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Literaturas Eslavas

2008

BIBLIOTECA ENCICLOPDICA ELECTRNICA


LITERATURA RUSA Y FOLKLORE

(Pviest): trmino genrico impreciso, amplio, que no se somete a una nica


definicin. En su desarrollo histrico tanto el propio trmino pviest como el material
abarcado por l hicieron un largo camino; hablar de pviest como un solo gnero en la
literatura antigua y en la nueva es absolutamente imposible. La indeterminacin del trmino
se complejiza adems por dos circunstancias especficas. Primero, para pviest no hay
trminos que correspondan exactamente en las lenguas europeo-occidentales: al alemn
Erzhlung, al francs conte en parte nouvelle, al ingls tale, story, etc., se alude en Rusia
como pviest, tambin como rasskaz, en parte skazka1. El trmino pviest en su
oposicin definida a los trminos rasskaz [cuento, relato] y romn [novela] es
especficamente un trmino ruso. Segundo, pviest es uno de los trminos literarios ms
antiguos, que en distintos momentos histricos fue cambiando su significado. Es
imprescindible adems distinguir el cambio de significado del trmino pviest del cambio de
los fenmenos correspondientes. El desarrollo histrico del trmino refleja, por supuesto (con
solo algn retraso), el movimiento de las propias formas genricas. No es casual que en Rusia
los trminos rasskaz y romn aparezcan ms tarde que pviest, como tampoco es casual
que en una etapa determinada este ltimo se aplique a las obras que aparecen esencialmente
como rasskazi [cuentos]. De tal modo, develar concreta y plenamente el contenido de la
nocin de pviest y determinar sus lmites es posible solamente sobre la base de la
caracterizacin de los hechos literarios correspondientes en su desarrollo histrico.
I. LA PVIEST EN LA LITERATURA RUSA ANTIGUA: el significado primero de la
palabra pviest en las antiguas letras rusas es muy cercano a su etimologa: pviest es
aquello que se narra/relata [poviestvietsa], que representa una narracin [poviestvovanie]
acabada. Por eso su aplicacin es tan libre y amplia. As, a menudo se llamaban pviesti obras
biogrficas, novelsticas, hagiogrficas o analsticas (por ej., Pviest sobre la vida y, en lo
que toca a los milagros, confesin del beato Mijal..., Pviesti (pl.) sobre las esposas sabias
o el conocido Pviest de los tiempos pasados, etc.) Y al revs: en los ttulos de las antiguas
pviesti encontramos los trminos skazanie [leyenda], yiti [biografa], deinia [hechos]
correspondiendo al latn gesta, extendido en Occidente, slovo [cantar]2, cuando se trata de
un razonamiento aleccionador, con bastante frecuencia prtcha [parbola, alegora], un poco
ms tarde priklad (es decir, ejemplo3). A la par de ello la pviest antigua tambin por su
esencia se entrelaza de modo estrechsimo con cantidad de otros gneros narrativos. En la an
insuficientemente diferenciada, sincrtica, escritura antigua, pviest aparece como la forma
genrica ms comn en la que se entrecruzan casi todos los gneros narrativos (ms
estrechos): biogrficos, apcrifos, cronsticos, pico-blicos, etc. Ello, no obstante, no excluye
que algunas de las manifestaciones relacionadas con esto ocupen un lugar central en este
grupo genrico, otras se encuentren en su periferia, las terceras se relacionen con l slo de
modo nominal. As, hay un evidente parentesco de la pviest con las memorias analsticas, la
leyenda religiosa, etc., en sus modelos ms desplegados. Para la pviest es caracterstica la
exposicin ordenada no de un hecho, sino de toda una serie, unificados por un solo eje.
Aunque este solo indicio formal es insuficiente para determinar los modelos tpicos de la
antigua pviest. As, por su estructura compositiva son cercanos a las formas tpicas de la
pviest esas vidas que despliegan la biografa de santos (por ej. Vida de Iuliania
Lzarievskaia, de comienzos del siglo XVII, que est adems en el lmite entre la vida
1

Cuento popular, maravilloso, de hadas.


Slovo adems, y fundamentalmente, quiere decir palabra.
3
Al modo de los del Conde Lucanor.
2

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eclesistica y la pviest mundana). Sin embargo, tocndose de cerca con la pviest,


formando por momentos formas hbridas con ella (por ejemplo, Vida de Alexandr Nievski,
en la que se conjugan rasgos de las vidas con lo pico-blico), en conjunto la vida como
gnero, en virtud de su contenido temtico-ideolgico, se distingue de modo tajante con la
pviest, aun entre los lmites de un estilo, tanto por su rol literario como por las tendencias de
su desarrollo (aunque las vidas a veces tambin se llaman pviest). La tendencia
estrechamente eclesistica de la hagiografa y relacionado con esto la pretensin irrealista, la
presin de la corriente retrico-aleccionadora, el conservatismo de las formas y dems,
apartaron este gnero a un lado del gran camino del proceso literario, al tiempo que la pviest
abri justamente este gran camino en el perodo antiguo, si no en un sentido cuantitativo, s
cualitativo.
La lnea central de desarrollo de los gneros narrativos la dan las pviesti mundanas, que
traan en s, en las condiciones de su poca, la tendencia de desarrollo de las bellas letras
como tales. Los gneros eclesisticos (predominantes) no podan cumplir con todas las
exigencias, todas las aristas de la prctica social de clase: las tareas de organizacin del poder
mundano, la diversidad de la educacin de clase, finalmente las demandas de la avidez de
saber y aspiracin a una lectura interesante exigan una literatura ms diversa. Al responder a
todas estas exigencias, dirigidas a la vida real, a sus costados mundanos, esta literatura
misma era en general ms realista y ajena al ascetismo de las escrituras eclesisticas, aunque
lo realista a menudo era muy relativo; los temas histricos, geogrficos y dems estaban tan
atravesadas por elementos legendarios fabulosos que las obras que los reelaboraban tenan por
momentos un carcter muy fantstico (Alexandra, Hechos de Dievgueni y otras). Su
forma genrica se determinaba tambin por esta funcin suya: al responder a la exigencia de
ampliacin del horizonte socio-histrico en la imagen artstica de los hechos en curso, en la
encarnacin literaria del hroe de su tiempo, estas obras, que todava conjugan
sincrticamente momentos artsticos, cientficos y publicsticos, se desenvolvieron en formas
de una narracin mucho ms simple, que refleja en su secuencia el orden natural de los
sucesos y es por eso que por sus dimensiones incorpora libremente temas de cualquier escala,
es decir en las formas genricas de las pviesti antiguas. Junto con ello la simpleza
comparativa de las relaciones sociales y sus manifestaciones en las costumbres as como el
primitivismo de las posibilidades de percepcin de la literatura determinaron una
monolinealidad temtica, el solo plano de las obras antiguas, propio de la pviest.
Todo esto fue condicionando que la pviest mundana en nuestra escritura antigua, si no era el
aspecto dominante de la literatura en virtud del predominio de los gneros eclesisticos, en
cualquier caso comportaba mucho ms amplias posibilidades de un desarrollo particularmente
artstico-literario de las bellas letras, tanto ms cuanto que la simpleza de composicin
sealada no volva en absoluto a la antigua pviest inartstica: al contrario, vemos en ella
un sistema suficientemente desarrollado de recursos artsticos estilsticos, temticos, de
composicin, que por momentos alcanzan un alto grado de maestra. De lo dicho resulta
claro tambin que en el sistema de gneros de la escritura antiguo-rusa la pviest era la forma
genrica pica ms amplia (y no mediana, como aparece ahora), aunque en lo prctico la
dimensin de las antiguas pviesti es muy distinto: la dimensin no debe identificarse con la
amplitud del gnero, que representara algo as como la escala de reproduccin de la realidad,
la amplitud de apropiacin del objeto, en relacin con lo cual la longitud de la obra aparece
como un segundo momento, derivado (y a la vez relativo). Por otra parte, aun en relacin con
la estructura interna las antiguas pviesti no eran completamente homogneas, y si los
indicios estructurales sealados ms arriba corresponde tomarlos como caractersticos de
ellas, as y todo en ciertos modelos suyos la antigua pviest se acerca al tipo de las formas
embrionarias de la novela (particularmente en las calcadas como la Alexandra y dems), en
otros, al tipo del esbozo histrico o las memorias (pviest sobre sucesos histricos) y otros.

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Finalmente hay que destacar todava otro fenmeno, caracterstico de la antigua pviest as
como de toda una serie de otros gneros de estadios tempranos del desarrollo literario (la
fbula, la alegora, la novella temprana, el cuento popular, el epos cancionstico y otros). Esto
es, la difusin internacional de muchas pviesti, habitualmente annimas y sometidas a
distintos entornos nacionales y de clase en numerosas reelaboraciones. La popularidad
mundial de tal gnero de obras fue determinada por el inters hacia ellas como fuentes
histricas (Alexandra, La historia de Troya y otras) y por la amplia tipicidad de las
situaciones y las relaciones sociales y de costumbres reflejadas en ellas, encarnadas en sus
formas primitivas pero por ello fcilmente sometibles a distintas modificaciones (Boba el
infante, Varlaam y Josafat y otros). Muchas de estas pviesti de transicin adquirieron
una amplsima popularidad aun en Rusia, y, conservndola a lo largo de siglos, penetraron en
todas las capas del pueblo alfabetizado, se sometieron a nuevas reelaboraciones, se
democratizaron, y a veces incluso pasaron a la tradicin oral, en particular el folklore
campesino (advirtamos a propsito que por momentos se remonta tambin al folklore la
fuente primordial de la pviest de transicin). Las fuentes geogrficas de tales pviesti son
tremendamente diversas. A Rusia llegaron tanto desde Bizancio como, ms tarde (desde el
siglo XVI) en relacin con una nueva etapa del desarrollo histrico de Rusia, desde
Occidente y desde Oriente (raramente de manera inmediata, habitualmente mediatizadas por
Bizancio o por Occidente). En correspondencia con el carcter temtico de estas pviesti, muy
diverso pero con todo susceptible de ser subdividido en una serie de tipos, fueron
reelaborados tambin determinados esquemas de composicin de diferentes clases de pviesti.
Como las clases ms tpicas aparecen aqu la pviest histrica (ms exactamente
pseudohistrica, en vista de la deformacin de los hechos y la presencia de lo fantstico),
heroica de aventuras con motivos erticos y fantsticos (que limita inmediatamente con la
novela amorosa de aventuras, sobre todo la caballeresca) y la moralizante (que por momentos
se toca con los gneros eclesisticos las vidas y otros y en otros con la novella de
costumbres). Para las dos primeras (que en general no estn tajantemente delimitadas) es
caracterstica la composicin en forma de exposicin sucesiva de una serie de
acontecimientos y aventuras, unidas por un eje (habitualmente, la biografa del hroe), para la
tercera, el enhebrado de una serie de parbolas, que son introducidas en un tema desarrollado
de manera autnoma que les sirve de marco y que motivan diversos momentos de ese tema.
Entre los lmites de cada uno de estos tipos compositivo-temticos estamos lejos por supuesto
de encontrar obras homogneas por su procedencia y su naturaleza estilstica (adems en
correspondencia con el estilo se modifica tambin la realizacin artstica concreta de estos
esquemas). En relacin con la tendencia y el carcter de clase del proceso literario ruso en su
totalidad, en Rusia se traduca en el perodo temprano aquello que responda a los intereses de
los boyardos4 (los ejrcitos de cada prncipe, el clero), y ms tarde (en los siglos XVI-XVII),
la nobleza, los comerciantes, en parte la pequea burguesa; el corpus de las pviesti calcadas
iba cambiando en lo fundamental por el lado del reemplazo de las influencias eclesisticobizantinas por las mundanas occidentales. Pero esto es el esquema fundamental, que no
corresponde exagerar: la pviest mundana penetr en Rusia ya en el perodo de la influencia
bizantina, apenas ligeramente recubierta de motivos religiosos. Tales por ejemplo las pviesti
histricas y heroicas de aventuras del tipo de la Alexandra, Hechos de Devgueni y una
serie de otras calcadas. En los siglos XII-XIII las pviesti con temtica blico-heroica
ejercieron una influencia significativa en la pviest blica rusa original, tanto en el aspecto de
las formas genricas en general como particularmente en un sentido estilstico (metforas,
comparaciones, frmulas y otros). Ms cercanas a la literatura religiosa (bblica, de vidas) son
las pviesti moralizantes como Pviest sobre Akir el sabio, Sobre Stefanit y Ionilat,
Sobre Varlaam y Josafat. Estas tres pviesti son de procedencia oriental. De la misma
4

La antigua nobleza rusa, anterior a la aparicin de la nobleza cortesana.

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procedencia y carcter genrico es la Historia de los siete sabios, que lleg a Rusia mucho
despus en el siglo XVII, ya en su reelaboracin feudal occidental. En los siglos XVI-XVII
apareci un nuevo aluvin de literatura calcada, europeo-occidental, en particular pviesti
mundanas, portadoras de un carcter caballeresco. Tales las pviesti Sobre Boba el infante,
Sobre Vasili de cabellos de oro, Historia de las llaves Petridoradas y otros, en los cuales
se subraya intensamente la temtica amorosa, los motivos mundanos y otros, y las obras que
estn en el lmite entre la pviest y la novela. Con estas obras linda tambin temticamente la
Pviest sobre Ierusln Lzarievich, aunque se distingue de ellas por el carcter oriental y
ms democrtico, quiz de procedencia oral-potica, del estilo general. En comparacin con
los tipos caracterizados de las pviesti calcadas, la pviest original rusa, a pesar de su lazo
literario con ellas, presenta rasgos significativos de autonoma en sentido genrico-estilstico.
Esto se comprende tambin en tanto que por su direccin artstico-prctica y su funcin
concreta ella ha ocupado completamente otro lugar. Al mismo tiempo que el objeto de la
literatura calcada yaca por lejos tras los lmites de la realidad circundante, la pviest
mundana original rusa tena como objetivo justamente a esta ltima. Representando en s una
unidad sincrtica de las bellas letras y la publicstica, ella replicaba a las cuestiones
inmediatas del momento, reflejaba los hechos en curso o no lejanos, que no haban perdido
an su picantez. Si las pviesti calcadas tenan un carcter histrico, fantstico o alegrico,
las pviesti mundanas rusas originales se distinguan por su actualidad poltica, narrando
habitualmente hechos de significacin histrica: las guerras, la lucha de los centros polticos,
los disturbios, etc. As como la creadora fundamental de la literatura mundana fue la clase
feudal-militar (los boyardos, los ejrcitos de los prncipes), se comprende que en el centro de
la pviest mundana original estuviera el gnero narrativo especfico de los siglos medios: la
pviest blica. A este gnero justamente pertenece el notabilsimo monumento, que forma
parte del tesoro de la literatura mundial, de la literatura rusa antigua: el Cantar de la hueste
igoriana (o de gor)5, que en determinado grado aparece tambin como poema. En su
estructura genrica corresponde remarcar un flujo intensamente lrico. El elemento lrico es,
por otra parte, bastante caracterstico en general de las pviesti blicas, que consecuentemente
reflejaban los sucesos guerreros de los siglos XIII-XVII (Pviest, leyendas, cantares del
pastizal de Klix, De la llegada de las tropas de Bati a Riazn, De la vida y el valor de
Alexandr Nievski, el ciclo sobre la derrota de Mamai, en particular la Zadnshina, que
manifiesta una significativa imitacin del Cantar de la hueste igoriana, la Noticia y la
Leyenda sobre la batalla de Dmitri Donski, ms tarde la Historia del reino de Kazn,
Pviest sobre el asedio de Azov y otros). Si bien poseen una determinada cercana
genrica, que se revela en la similitud de los procedimientos estilstico-compositivos, todas
estas obras de siglos tan diferentes no pueden considerarse idnticas en sentido estilstico, al
dar forma a la ideologa de grupos histricamente distintos de la clase dominante, revelando
nuevos alientos literarios.
A la par de las pviesti mundanas un lugar significativo en la literatura rusa de los siglos
medios la ocuparon las pviesti polticas y religioso-polticas, que utilizaban con fines de
propaganda de una u otra idea poltica habitualmente temas pseudohistricos o legendarios,
por momentos tomados de la literatura calcada, y a veces de la poesa oral. Tales las leyendas
sobre el reino de Babilonia y la Capilla blanca, que reflejan la lucha por el predominio de
Mosc y Nvgorod, las obras de Ivn Peresvitov del siglo XVI, que encarnan el programa
poltico antiboyardo de la nobleza de armas, la pviest sobre Piotr y Fevronia, y otros.
II. LA PVIEST EN LA LITERATURA DE LOS PERODOS DE TRANSICIN Y
NUEVO: solamente en el perodo ms tardo de la literatura de los siglos medios rusos
aparecen en ella las pviesti mundanas de costumbres, de aventuras, que en general hablan de
5

Difundido en Occidente en la versin operstica de Alexandr Borodn como El prncipe gor.

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personas comunes y estn construidas sobre una ficcin artstica. Ya aqu est el germen del
gnero en el sentido contemporneo del trmino. Esto sucede solo en el siglo XVII, en el
perodo en el cual, como resultado del recrudecimiento de las contradicciones feudales, el
avance de la nobleza y los comerciantes, el debilitamiento del rol de la Iglesia, la
reconstruccin de usos y costumbres relacionada con ellos, comienzan a crecer las bellas
letras rusas separadas de la literatura eclesistica, histrica, publicstica y liberada de la
autoridad aplastante del dogma religioso. Apoyndose en los modelos de la literatura burguesa
europeo-occidental, la ascendente nobleza, la parte progresista de los comerciantes, los grupos
de avanzada de la pequea burguesa, crean sus propias obras, en general de tendencia
realista, que reflejan nuevas relaciones sociales y de costumbres, reelaboran procedimientos
del costumbrismo artstico (Pviest de Frol Skobiiev, Pviest de Karp Sutulov,
Pviest de Iersh Irshovich y otros). No eludieron la influencia de los nuevos alientos
literarios ni siquiera los grupos conservadores, en particular el sector conservador de los
comerciantes, que dio a las obras elementos curiosamente combinados del realismo de
costumbres con motivos e ideas religioso-legendarias conservadoras. Tales la Pviest de
Savva Grdtsin y la pviest-poema Sobre Gorie Zlochastie.
Este perodo aparece como la etapa del desarrollo de la literatura rusa cuando la masa comn,
antes insuficientemente diferenciada, de los gneros narrativos comienza a diferenciarse con
mayor precisin, aislando, por una parte, la novella, por otra, la novela, como gneros ya
precisamente determinados. Las obras de tal estilo, como la Pviest de Karp Sutulov,
Sobre el juicio de Shemiak y otras, que terminolgicamente an no se han separado en un
gnero aparte, aparecen esencialmente como tpicas novelli. Las historias de comienzo del
siglo XVII de Alexandr noble ruso, del marinero Vasili Koriotski y otras, con el mismo
fundamento se las puede relacionar tanto con formas embrionarias de la novela como con la
pviest. La complejizacin de la vida social en la medida del crecimiento de las relaciones
burguesas, la ampliacin y profundizacin de las posibilidades artstico-cognoscitivas de la
literatura, todo esto condiciona el avance al primer plano, en el dominio de la prosa artstica,
de la novella (el rasskaz) como forma que testimonia sobre el saber del artista de tomar del
torrente general de la vida cotidiana un momento separado, y de la novela [romn] como
forma que supone la capacidad de reflejar un complejo de distintos aspectos de la realidad en
sus relaciones multifacticas. En presencia de tal diferenciacin de las formas narrativas la
nocin de pviest adquiere un contenido nuevo y ms estrecho, ocupando esa posicin
intermedia entre la novela [romn] y la novella que habitualmente sealan los tericos de la
literatura. Ante esto, por supuesto que la misma naturaleza de la pviest en la nueva literatura
cambia y se abre en otras correlaciones. El lugar intermedio de la pviest entre el rasskaz y el
romn se determina antes que nada por la escala del volumen y la complejidad de la realidad
abarcada por la obra: el rasskaz habla de un suceso cualquiera de la vida, el romn da todo un
complejo de lneas temticas entrelazadas. La pviest separa una sola lnea cualquiera de la
realidad, pero, a diferencia del rasskaz, la sigue en toda la extensin de su curso natural a lo
largo de toda la serie de momentos que la determinan. La dimensin de una obra dada no
juega ante esto ningn rol decisivo: una pequea pviest puede ser ms breve que un cuento
[rasskaz] largo (por ej. en Tolsti la pviest Memorias de un tanteador y el rasskaz La
ventisca), una pviest grande puede resultar ms larga que una novela [romn] no muy
extensa. No obstante, como promedio, en la masa general, la pviest es ms larga que un
cuento y ms breve que una novela; la dimensin de la obra aparece como derivada de su
estructura interna. En cuanto a las formas fundamentales de la relacin con la realidad, en la
pviest, el cuento y la novela se reelaboran sistemas de procedimientos correspondientes a
ellos y que por supuesto se modifican en cada estilo dado. En general es caracterstico de la
pviest, en comparacin con el cuento y la novela, un desarrollo de la accin relativamente
lento, un tempo narrativo regular, una distribucin ms o menos uniforme de la tensin

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temtica por la serie de momentos, una relativa simpleza de composicin, etc. En


comparacin con el cuento la pviest es una forma con mayor capacidad, de aqu que el
nmero de personajes en ella habitualmente sea mayor que en el cuento. En correspondencia
con esto el propio delineamiento de las imgenes en la pviest es ms o menos distinta de lo
que vemos en el cuento y la novela. El despliegue del personaje en la extensin de un largo
lapso de tiempo determina, ante la unilinealidad de la trama, una mltiple cantidad de
aspectos en el delineamiento de su carcter en comparacin con el cuento. Cada uno de los
rasgos que acabamos de enumerar no aparece como inmodificable y absolutamente obligado
para la pviest; si comparamos la pviest con el cuento y la novela en la masa de ejemplos
aislados es imprescindible tener en cuenta la analoga estilstica de los ltimos. Todo el
complejo de los indicios sealados caracteriza las manifestaciones centrales del grupo
genrico dado; en su periferia, encontramos formas de transicin y combinadas de distinto
orden, que no permiten establecer una valla impenetrable entre gneros que se tocan. Junto
con ello y dentro del grupo genrico de la pviest encontramos muchas diversas facetas de la
nueva pviest, a las que en distinta medida tienden diversos estilos y en las cuales se
construye de modo ms o menos distintivo una imagen artstica (la pviest de costumbres,
psicolgica, histrica y otras.)
El lugar ocupado por la pviest en la nueva literatura rusa es diverso. En la segunda mitad del
siglo XVIII y el primer tercio del XIX, en el estilo dominante, es decir en el estilo de diversos
grupos de la nobleza, avanzan preferentemente los gneros lricos y dramticos. Solo para el
sentimentalismo conservador-cortesano, con su llamamiento a la simpleza y la naturalidad, la
pviest aparece como un gnero caracterstico (Karamzn). Ms tarde, en cambio, en los aos
de 1830, cuando comienza a crecer la prosa con extraordinaria intensidad, en ella avanza al
primer plano junto con la novela tambin la pviest. As, Bielinski en los aos 30 afirmaba:
Ahora toda nuestra literatura se ha convertido en novela y pviest (Sobre la pviest rusa y
las pviesti del sr. Ggol). El desarrollo de la pviest indudablemente est relacionado con
la conversin de la literatura a la realidad prosaica, ordinaria (no en vano Bielinski opone la
pviest y la novela al poema heroico y la oda del clasicismo), aunque esta misma realidad
pueda ser tomada por los autores tambin en su aspecto romntico (por ej. las pviesti
peterburguesas de Ggol, la serie de pviesti de V. Odievksi, de Marlinski, las obras de N.
Polevi tales como La dicha de la locura, Emma y otras). En medio de las pviesti de los
aos 30 hubo no pocas dominadas por una temtica histrica (las pviesti romnticas de
Marlinski, las pviesti de Beltman y otros). No obstante, autnticamente tpicas para la poca,
nuevas en comparacin con la etapa precedente, aparecen las pviesti de aspiracin realista,
vueltas hacia la vida contempornea, a menudo la vida cotidiana (Las pviesti de Bielkin de
Pushkin, la pviest de costumbres burguesa y pequeoburguesa de Pogodin, N. Pvlov, N.
Polevi, Stepnov y otros; entre los romnticos V. Odievksi y Marlinski les es anloga la
pviest mundana, dedicada a la psicologa y la vida de saln).
Con el desarrollo ulterior de la literatura rusa, en la cual comienza a jugar siempre el rol ms
grande la novela, la pviest con todo conserva un lugar suficientemente notable. Es utilizada
esforzadamente por los autores costumbristas como la forma ms inartstica, simple y a la
vez amplia. Los modelos tpicos de esa pviest costumbrista la dio por ejemplo Grigorvich
(Antn Goremyka y otras); los clsicos realistas (Turguniev, L. Tolsti, Chjov y otros)
dan una pviest preferentemente psicolgica, con mayor o menor apertura al
condicionamiento social y la tipicidad de los fenmenos representados. De tal modo en el
curso de todo el siglo XIX la pviest es representada casi por todos los escritores prosistas
ms notables (Pushkin, Ggol, Turguniev, L. Tolsti, Dostoievski, Chjov, Korolenko y
otros), y asimismo por una serie de escritores de segundo orden. Aproximadamente el mismo
peso especfico conserva la pviest en la obra de los escritores rusos contemporneos. Un
aporte exclusivo a la literatura de la pviest hizo M. Gorki con sus pviesti autobiogrficas

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(Infancia, Por el mundo, Mis universidades), en las que aparece como particularidad
estructural la gran significacin de los personajes que rodean al protagonista. Un lugar slido
ocup la pviest en la creacin de una serie de otros escritores contemporneos, sirviendo
para la formacin de los ms diversos complejos temticos. Es suficiente evocar obras tan
popularsimas de la literatura sovitica como Chapiev de Frmanov, Tashkent, ciudad del
pan de Nievirov, Altos hornos de Liashk y muchos otros. Ese corte especial, en el que la
vida real es reflejada por la pviest en virtud de sus particularidades estructurales, conserva
su lugar aun en la literatura sovitica. Ante esto, la unilinealidad de la pviest, la
reconocida simpleza de su estructura en la literatura del realismo socialista, no va para nada
en desmedro de la profundidad de inteleccin social de los fenmenos reflejados y de la
valoracin esttica de la obra. Tales modelos de pviest proletaria, como las obras de M.
Gorki mencionadas arriba, dan una confirmacin demostrativa a esta posicin
En la literatura europeo-occidental, ya desde hace tiempo altamente desarrollada y
multifactica en lo genrico, encontramos aun mayor predominancia de la novella y la novela,
no obstante all una serie de eminentes autores (Merim, Flaubert, Maupassant, Dickens,
Hoffman y otros) ha dado obras en las que se distinguen rasgos caractersticos de la pviest.
B. Rosenfeld
Novella (italiano: novella, espaol: novela, francs: nouvelle, alemn:
Novelle): trmino que designa en la historia y en la teora de la literatura una de las formas de
la creacin artstica narrativa. Junto con la denominacin de novella, devenido internacional,
existen diferentes denominaciones del mismo gnero: en francs conte, fable; en alemn
Schwank, Mre, Geschichte; en ingls short story, en ruso rasskaz, skazka.
Primeramente este significado de gnero determinado de la creacin artstica narrativa la
palabra novella lo recibi en Italia, donde ya en el siglo XIII existan rasskazi [cuentos,
relatos] no extensos de la vida cotidiana, a veces reunidos en una compilacin; tal por ejemplo
el antiguo compilado Cento novelle antiche. En el siglo XIV este gnero literario y su
nocin misma los afirm Bocaccio en su clebre Decamern; de all este trmino, junto con
las traducciones o parfrasis del Decamern (al francs a comienzos del siglo XV, al alemn
en el siglo XV), y las reelaboraciones autnomas que surgen en relacin con l (vase ms
abajo) pasa a todas las literaturas europeas.
I. Teora de la novella: las ms tempranas manifestaciones acerca de la novella como gnero
pertenecen a Goethe. En sus Conversaciones de los viajeros alemanes l pone en boca de
sus personajes una serie de observaciones tericas sobre la naturaleza esttica de la novella.
La idea fundamental de estas observaciones es: la novella debe ser obligatoriamente un
elemento inherente a lo nuevo, no habitual, pero esto nuevo se da en el plano de lo
posible, lo que sucede, y no en el plano de lo fantstico impreciso, como los sueos, que es
propio de la (el cuento maravilloso). Lo no habitual de la novella es creado por su
arrancamiento de las relaciones de un todo; por eso la novella impacta ms intensamente que
nada la imaginacin, solo con agitar ligeramente los sentidos y sin proponer tareas a la razn.
En las conversaciones con Eckerman esta idea se profundiza, y Goethe formula la esencia de
la novella as: un suceso inhabitual. Esta definicin tuvo una enorme influencia en toda la
potica alemana hasta el ltimo tiempo. Por ejemplo, Lerman en su Potica, que sale como
un manual para la escuela superior [1919], repite enteramente la caracterizacin goethiana.
No obstante, en estos mismos aos sigui la crtica de esta teora incluso de parte de los
investigadores formalistas (tanto alemanes como rusos). M. Petrovski, por ejemplo, seala
con justicia que el elemento de lo inhabitual no es en absoluto inherente a todas las novelli:
as, el contenido de las novelli chejovianas son sucesos completamente habituales. El error de

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Goethe consiste en que l, como todos los tericos de la ciencia literaria idealstico-burguesa,
buscaba criterios absolutos del gnero y se acercaba a la resolucin de la cuestin sin
considerar la variabilidad histrica de la literatura, la naturaleza de clase de las obras
literarias. Este acercamiento llev tambin a que los rasgos caractersticos de la novella en un
intervalo de tiempo determinado y para la creacin de una clase determinada fueran
canonizados, evaluados por l como rasgos imprescindibles del gnero en su totalidad.
Los romnticos alemanes destinaron extraordinariamente mucha atencin a la teora y la
prctica de la novella. Partiendo de su estudio general del espritu de la poesa romntica,
desarrollando en parte la idea de Goethe, Schlegel escriba: La novella es una ancdota, una
historia an no conocida, que es interesante slo en s misma, que da fundamento a la irona
con solo salir a la luz. En tanto debe interesar, debe tener una forma que contenga en s y
prometa momentos notables o atractivos. El arte del narrador [] debe elevarse al
ms alto escaln. Desarrollando y completando la teora de Schlegel, Tik escriba: La
novella presenta en su luz ms brillante un suceso insignificante o significativo, que, aunque
plenamente posible, ello no obstante aparece como asombroso, tal vez nico. Este giro, este
punto donde el cuento [] se desenvuelve de un modo completamente inesperado y, sin
embargo, natural, en correspondencia con el carcter y las circunstancias, se imprime ms
intensamente en la fantasa del lector cuando el objeto incluso maravilloso del cuento puede
bajo otras circunstancias volverse de nuevo habitual. Las manifestaciones de Schlegel y Tik
son interesantes porque tras las ideas caras a los romnticos idealistas alemanes sobre la
subjetividad y la irona de la poesa romntica nosotros vemos los embriones de una serie de
novsimas teoras formalistas de la novella. El subrayar el arte del relato [] en la
novella, su composicin especfica (el punto de inflexin de Tik), se repite en las posiciones
fundamentales de las investigaciones tanto de los formalistas alemanes como de los rusos de
las ltimas dcadas (Hirt, Wallzel, Herrigel, Eichenbaum, Shklovski, Vinogrdov, Petrovski y
otros).
Partiendo de la potica del Erziehungsroman burgus de la primera mitad del siglo XIX,
Spilgagen defina la novella del lado del carcter de sus personajes. A diferencia de la novela,
que va descubriendo el carcter del hroe en su desenvolvimiento, la novella, segn su
opinin, trata con caracteres ya listos, que a travs de un especial encadenamiento de
circunstancias y relaciones son presentados en un conflicto interesante, que descubre su
naturaleza pura. No obstante, aun tal definicin tampoco nos acerca a la resolucin de la
cuestin: la nocin de carcter ya listo no puede ser un signo determinante, y el mutuo
condicionamiento entre el conflicto del que se cuenta en la obra y los caracteres de sus
personajes es obligatorio no solo para la novella, sino para todos los gneros literarios.
Gran influencia signific en la teora de la novella Paul Geise con su as denominada teora
del halcn. Geise parti del anlisis de la novella bocacciana sobre el halcn (de aqu el
nombre de la teora) y lleg a la conclusin de que para la novella es obligatoria la unidad de
la accin, lo brusco de la situacin, la precisin del esbozo (una silueta brusca): en la
novella, en un solo crculo debe haber un conflicto. La potica formalista alemana y rusa de
la actualidad contina las ideas de Geise. As, conforme con Lehman, a la novella en
contraposicin a la novela le es propia una severa unidad de accin, que excluya episodios
incluidos y paralelos. Petrovski en Morfologa de la novella y Eichenbaum en el artculo
OHenry y la teora de la novella declaran este mismo signo como fundamental y
caracterstico para el gnero. Ante esta posicin inicial, para ambos investigadores resulta que
la novella es un cuento (rasskaz) breve, basado en la unidad e ininterrupcin de la concepcin.
Precisamente en virtud de esto la novella exige un siuyet especial, intensivo, apretado,
especfico. La forma pura del cuento (rasskaz) cerrado es la narracin de un solo suceso.
Conforme con esto es que deben estructurarse la composicin de la novella y su desarrollo. La
particularidad de la composicin Petrovski la ve en la temtica de la novella. La parte central

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del tema la ocupa un solo suceso: Geschichte, segn la terminologa extendida de la potica
alemana. La Geschichte tiene una parte previa, que da la preparacin semntica del suceso:
Vorgeschichte, y una conclusiva, que da la conclusin semntica del suceso: Nachgeschichte.
Las particularidades en la exposicin de la novella estn en que el rasskaz es llevado con alto
grado de tensin (Spannung). La tensin de la trama en el momento de su mayor fuerza es el
nudo apretado de la novella; su comienzo es el enredo, la resolucin de la tensin es el
desenlace, el efecto conclusivo ms agudo es el pointe, trmino tcnico de la composicin
novellistica. Eichenbaum da los mismos criterios del gnero novella: Short story es un
trmino que alude exclusivamente al siuyet, que supone la combinacin de dos condiciones: la
dimensin pequea y el acento del siuyet en su final. Condiciones de tal gnero crean algo
completamente distinto de la novela (romn) por su objetivo y procedimientos. En
confirmacin de sus ideas Eichenbaum cita palabras de E. Poe: La unidad del efecto o la
impresin es el punto de ms gran importancia. Un artista experto construy un rasskaz. Si
comprende la cosa, no se va a romper la cabeza sobre cmo acomodar los sucesos
representados, sino que habiendo pensado cuidadosamente un efecto central, halla luego los
sucesos o combina episodios tales que puedan contribuir mejor que otra cosa a la revelacin
de este efecto pensado de antemano.
A la par de estas numerosas tentativas de encontrar la especificidad del gnero en la
composicin y trama de la novella, en la potica formalista actual se encuentran tentativas de
descubrir la especificidad de la novella en el carcter de la presentacin del material. As
procede, por ejemplo, el formalista alemn Schissel V. Fleschenberg, que promovi en calidad
de signo fundamental de la novella la ficcin de realidad de un rasskaz ficticio, lograda
mediante referencias al testimonio del narrador y otros personajes, a una autoridad y
documentos ajenos, la fijacin cronolgica y local del rasskaz y otros. En esta determinacin
de la especificidad de la novella Fleschenberg estrecha arbitrariamente la definicin de
narracin ficticia que involucraba en los antiguos retricos no solamente una serie de gneros
picos, sino tambin dramticos (exposicin de sucesos que no ocurrieron, pero semejantes a
los ocurridos, Sexto Emprico).
Manifestando lo esencial de toda la ciencia formal-idealista sobre el gnero desde Goethe
hasta nuestros das, Petrovski habla del fenmeno primo de la novella. Estas bsquedas
mismas del fenmeno primo, desgajadas del estudio completo y bajo todos sus aspectos de
los fenmenos literarios concretos, su mutabilidad histrica y su naturaleza de clase, revelan
toda la esencia metafsica de semejantes tentativas.
Bajo el examen ms cercano resulta que ni uno de los criterios sealados del gnero novella
no solo no cubre toda la diversidad de fenmenos que entran en l sino que tampoco es
caracterstico exclusivamente de la novella. La unidad interior como unidad de la idea es
obligatoria no solo para la novella, sino tambin para todos los gneros literarios, entre ellos
incluso la gran forma narrativa que es la novela. Anna Karnina de Tolsti, teniendo como
dos planos de narracin, es dominada por la unidad de la idea fundamental. La estructura del
siuyet, la existencia de un nudo, de un enredo y un desenlace Geschichte, Vor- y
Nachgeschichte son caractersticos en general de las obras narrativas y dems. El estudio
formalista de la composicin da a Petrovski la posibilidad de encontrar similitud en la
composicin de las novelli de Maupassant, Chjov, Bocaccio. Entre tanto sus composiciones,
como sistemas artsticos de argumentacin de distinto contenido ideolgico, son
completamente distintas. La depravacin de una filosofa de la creacin artstica, la castracin
del contenido ideolgico de la literatura, llevan a los formalistas a una concepcin escolstica
estrecha, queda sin ser encontrada la especificidad del gnero. Hablando de la historia de la
teora de la novella no se puede no mencionar el artculo de Bielinski Sobre la pviest rusa y
las pviesti de Ggol (1835). En este artculo estn incluidos para su anlisis crtico pviesti
y rasskazi de Pogodin, Pvlov, Ggol. Pero en esta poca los trminos pviest, rasskaz,

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novella eran tan indistintos que el artculo de Bielinski puede ser enteramente referido
tambin a la novella. Haciendo un examen de la literatura contempornea a l, Bielinski
intenta explicar el surgimiento y florecimiento de la pviest en los aos 30 del siglo XIX, dar
una definicin de este gnero:
Toda nuestra literatura se ha convertido a la novela y la pviest. La oda, el poema
pico, la balada, la fbula, incluso el as llamado, o, mejor dicho, que as se ha dado en
llamar, poema romntico, el poema pushkiniano, que estuvo a punto de inundar y
ahogar nuestra literatura, todo esto ahora no es ms que el recuerdo de cierto tiempo
alegre pero pasado ya hace mucho. La novela lo ha matado todo, se lo ha tragado todo,
y la pviest, que vino junto con aquella, borr incluso las huellas de todo lo otro, y la
propia novela se aparta con respeto y le cede el paso Como consecuencia de qu
razones ocurri este fenmeno? Quin, qu genio, qu potente talento produjo esta
nueva tendencia?... Esta vez no hay un culpable: la razn est en el espritu de los
tiempos, en la tendencia generalizada y, puede decirse, universal.
Qu es entonces la pviest?
Alguna vez y en alguna parte se dijo maravillosamente que la pviest es un episodio
del ilimitado poema de los destinos humanos. Esto es muy cierto; s, la pviest es una
novela disgregada en parte, en miles de partes; un captulo arrancado de una novela.
Nuestra vida contempornea es demasiado diversa, complicada, fraccionada: nosotros
queremos que se refleje en la poesa como en un cristal tallado, anguloso, repetida
millones de veces en todas las formas posibles, y exigimos la pviest. Hay sucesos, hay
ocasiones que, por as decir, no alcanzaran para un drama, no se convertiran en una
novela, pero que son profundos, que en un instante concentran tanta vida que uno no
habra de vivirla ni en un siglo: la pviest los atrapa y los encierra en sus estrechos
marcos.
Se entiende que el tratamiento referido tampoco satisface los estudios literarios actuales,
aunque Bielinski tambin seala la situacin histrica del florecimiento del gnero novella.
El fracaso de todas estas teoras enumeradas se define esencialmente por la ausencia de un
acercamiento a la novella verdaderamente histrico, por la aspiracin de determinar la
especificidad de la novella metafsicamente.
La novella por su cualidad concreta puede ser esencialmente distinta. Y al mismo tiempo por
su lugar en el estilo teniendo en cuenta las causas histricas concretas de su surgimiento,
puede correlacionarse con novelli de otros estilos, pero solo como magnitud, homognea en lo
funcional, pero no por sus particularidades concretas. Por eso tampoco se pueden establecer
signos estables de la novella salvo los ms generales y exteriores (vase el comienzo del
artculo). Por eso son infructuosos todos los intentos de los formalistas de encontrar un
esquema general de la novella. Al correlacionar la novella entre s, nosotros correlacionamos
solamente en una u otra medida los momentos homogneos de desarrollo de los estilos
literarios. En la prctica la nocin de novella en cada caso dado es variable: tanto la novella
de Bocaccio como la novella de Gorki y el cuento (skazka) folklrico y la balada heroica, son
novellsticas, pero cada una a su modo.
Desde este punto de vista la novella queda solamente como una nocin histricamente
motivada, que permite confrontaciones histricas concretas de novelli de distintos estilos, pero
al mismo tiempo queda libre del contenido abstracto y metafsico que habitualmente se le
endilgaba.
II. Examen histrico: En la literatura burguesa la novella surge y se desarrolla como
expresin de la lucha de la burguesa ascendente con el estatus feudal y con la ideologa
feudal. La joven burguesa medieval, que asciende junto con el crecimiento de la economa
mercantil, el capital mercantil y el nuevo medio capitalista de produccin en las entraas de la

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formacin socio-econmica feudal, entr en la literatura con la parodia y la stira al estatus


feudal. De esta literatura satrica, la que tiene que ver ms que nada con las viejas formas de
la literatura narrativa oral es la skazka [el cuento popular] satrica, en la cual bajo la careta de
la bestia son ridiculizados los odiosos a la burguesa feudales y monjes. La vieja forma
literaria del cuento de animales es utilizada por la clase ascendente como parbola, lo que
tambin aparece en esta etapa de desarrollo de la lucha de clases de la burguesa como la
forma ms cmoda para ella. Pero a la par de la parbola se desarrolla, vencindola, una
nueva forma de la representacin negativa directa de las clases dominantes bajo el
feudalismo: la representacin positiva de la burguesa, la propaganda de sus ideales. Tales son
el fabliaux francs, el swank alemn, la novella italiana de los siglos XIII-XIV: producciones
narrativas no muy grandes, cuyo signo distintivo consiste en que reflejan una nueva relacin
con la realidad, representan nuevos aspectos de la vida social. A semejanza de las skazki
satricas, los fabliaux, swank y novelle ponen en ridculo la caballera, las rdenes monsticas,
los juicios divinos, el celibato del clero, la fe en los santos y otros fenmenos de la poca
feudal; y esta ridiculizacin se da en la forma directa de mostrar al feudal cruel y estpido o al
codicioso monje pcaro. Estas novelli relatan aventuras en las cuales vence el buen sentido. La
relacin racional con la realidad, la conciencia de lo imprescindible de ver en el mundo real lo
que l representa, la picarda y la maa opuestas a la fuerza bruta, son rasgos caractersticos
de la concepcin del mundo de la ascendente burguesa urbana. De tal modo esta forma
literaria, si bien de manera no suficientemente profunda e intensa, con todo est opuesta, es
hostil a la masa fundamental de la literatura feudal con su comprensin irracional de la
realidad: la leyenda, el poema espiritual, la pviest moralizante y la conciencia feudalreligiosa reflejada en ellas, el epos heroico y courtois, penetrado de elementos de relacin
irracional con la vida, que celebra una nobleza feudal que se iba degenerando hacia aquel
tiempo.
A partir de la novella italiana antigua, en el fabliaux burgus antiguo-francs hay un camino
directo hacia la novella de las ciudades libres de Italia y su burguesa mercantil-industrial,
hacia la novella de Bocaccio. Bocaccio no fue el creador de la novella: continu lo creado
annimamente en el fabliaux a partir de las novelle italianas, profundizando y ampliando su
contenido, reelaborando y fortaleciendo la forma artstica del rasskaz realista. En su creacin
la concepcin del mundo de la burguesa avanzada italiana del siglo XIV recibi una
expresin acabada. As como en el fabliaux, en la novella de Bocaccio domina otra relacin
con la vida en comparacin con la creacin feudal de los siglos medios: el amor a la vida
terrenal con sus placeres, una sana alegra de vivir, tan convincentemente mostrada en
contraste con los cuadros de la peste: pasin por la vida en el umbral de la muerte, y junto con
ello una mirada sobria sobre la realidad, la conciencia de la imprescindibilidad de considerar
situaciones concretas en los avatares del destino humano y confiar en la fuerza de su
personalidad humana. Bocaccio rehabilita el cuerpo, a los ideales del amor caballeresco fuera
de lo terreno opone el amor sensitivo y alegre, los derechos del sentimiento libre, triunfante en
lugar de la virtud en sus novelle amorosas. Se re de la religin de la iglesia, la ritual, presenta
a los monjes y curas como charlatanes y engaadores, se re de la opinin de s mismos de los
fuertes del mundo. El problema de la individualidad humana, tan caracterstico de la
concepcin del mundo de la burguesa, es el problema fundamental del Decamern. La
mayora de sus novelli se construyen sobre un conflicto del destino, un suceso ciego,
circunstancias de la vida y una personalidad emprendedora, fuerte, avispada. La atencin
creadora est cooptada por un hecho independiente, cerrado en s mismo, arrancado de una
serie. La composicin de las novelle de Bocaccio es la composicin del un rasskaz corto,
temtico, un conflicto de caracteres delineados con precisin pero estticamente. A pesar de
que Bocaccio reemplaza la esquematicidad del fabliaux por una reelaboracin ms profunda y
sutil de los caracteres de los personajes, su atencin no obstante se concentra no en sus

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vivencias y razonamientos, sino en mostrarlos en una accin, tendiendo hacia determinado


fin. El conflicto se desarrolla rpidamente, sucesivamente, con un desenlace claramente
manifiesto, con una tendencia didctica social claramente manifestada. La concepcin del
mundo de Bocaccio no est libre de la influencia de la cultura caballeresca feudal, pero ello
no obstante en lo fundamental su mtodo es el mtodo realista del artista de la burguesa
ascendente, y en eso reside la significacin de su novella como una nueva etapa en el
desarrollo de la literatura.
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(Der blonde Eckbert, 1796; Liebeszauber, 1812, .) .
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Antagnicas, hostiles en sentido clasista, son las novelli de Turguniev escritas en los aos de
1870-1880 y la novella del populismo revolucionario: de Gleb Uspenski, de SaltykovShedrn. El cuadro idlico de la larga paciencia del pueblo ruso dado en Reliquia viviente
[de Memorias de un cazador, de Turguniev] por un escritor de la clase terrateniente que se
est capitalizando descubre la reaccin de esta clase, su fusin con los feudales partidarios de
la servidumbre. Un cuadro de expoliacin y destruccin por parte de un terrateniente y
capitalista de una aldea reformada es dado en La libreta de cheques por Gleb Uspenski, un
escritor del populismo revolucionario, idelogo de la lucha del campesinado con los
terratenientes por el camino americano de desarrollo del capitalismo. La huida de esta
realidad a una mstica profundsima, los sufrimientos amorosos subjetivamente ntimos, los
cuadros de la naturaleza, son caractersticos de las novelli de Turguniev (Rasskaz del padre
Alexi, Un sueo, Canto del amor triunfante, Clara Mlich), y esto determina el

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carcter del siuyet de la novella turguenieviana de ese tiempo, el carcter de representacin de


las personas no desde el lado de su situacin y realidad social. Slatykov-Shedrn representa
conflictos sociales profundamente actuales, y no del dominio de las vivencias subjetivamente
ntimas, dibuja a las personas antes que nada del lado de la revelacin ms abierta, ms ntida,
de su esencia clasista y concentra la atencin en los problemas candentes de la lucha de clases
de los aos 70-80. Tales son los rasskazi de Saltykov-Shedrn El sastre Grishka, Sueo en
una noche de verano y otros, novelli satricas, que fustigan el orden de la monarqua rusa
terrateniente-burguesa.
En la literatura de las ltimas dcadas del siglo XIX la forma novella dominaba en la creacin
de Chjov, escritor de la pequea burguesa urbana liberal. En la representacin de sucesos
pequeos, hechos mnimos de la vida corriente, Chjov supo hasta determinado grado reflejar
correctamente ciertos costados de las relaciones sociales burguesas, la complacencia, el
servilismo, la cobarda, la codicia del pequeo burgus, el funcionario de clase baja. Para
Chjov, as como para todos los maestros relevantes de la novella burguesa Bocaccio,
Maupassant, OHenry, es caracterstica la fetichizacin de la casualidad; el ciego juego del
destino en la vida de personalidades separadas: esta es la base de los siuyets de las novelli
chejovianas. De aqu que sea caracterstica para la novella de Chjov la forma artstica: el
rasskaz corto, intenso por el desarrollo de la accin, temticamente preciso (La muerte de un
funcionario, El billete ganador, La corista, Champn y otros).
El naturalismo y el impresionismo cultivan la novella como una forma especial de expresin
de una psiquis enfermizamente tensionada (por ej., Schllaf, Holz, Schnizler y otros).
Como gran maestro de la novella de la literatura proletaria aparece Maxim Gorki. Sus novelli
de modo objetivamente verdadero, real por el contenido y la forma, reflejan la vida de las
masas trabajadoras en las condiciones del capitalismo, el antagonismo del trabajo y el capital,
desenmascaran la explotacin capitalista, el espritu de propiedad, la hipocresa cobarde de la
prensa burguesa, luchan con el individualismo, reflejan la lucha del proletariado ruso con el
zarismo y la burguesa (Chelkash y otros). Los siuyeti de las novelli de Gorki son
socialmente actuales, de gran capacidad social, tomadas no de la esfera de los conflictos y
vivencias subjetivamente ntimas de la gente, sino que reflejan los momentos ms reales en la
situacin y la lucha de clases. Sin debilitar la intensidad, el convencimiento artstico en el
desarrollo de la accin de la novella, Gorki introduce descripciones, digresiones, que dan una
valoracin ideolgicamente poltica a los sucesos representados, como si ampliara los marcos
del cuadro y aumentara la fuerza de la generalizacin ideolgicamente artstica dada en las
imgenes. En la creacin de Gorki son caractersticas los entrecruzamientos entre la novella y
las semblanzas.
En la literatura sovitica la novella se desarrolla segn la lnea que refleja la lucha del
proletariado en la revolucin socialista. Este reflejo se da naturalmente con tal o cual grado de
objetividad y verdad, en dependencia de la cercana a la concepcin del mundo del
proletariado. Los ejemplos de novella en la literatura sovitica estn dados por los rasskazi de
Liashk, Vsivolod Ivanov, Lavreniov, Bbel, Gabrilvich y otros.
III. CONCLUSIONES: el estudio concretamente histrico del contenido y la forma de la
novella de distintas clases en distintas pocas lleva a las siguientes conclusiones:
1. La nocin de novella en general no refleja el contenido ideolgico de la obra y su
carcter histrico de clase. As, las distinciones profundamente antagnicas en sentido de
clase de las novelli de Bocaccio, Hoffman, Maupassant, Gorki y otros no son reflejadas en la
nocin de novella en general. Tan profundamente distinta es la relacin con el mundo
encarnada en la novella de distintas pocas y clases, cuanto profundamente distinto es el
desarrollo de los siuyeti, el carcter de la representacin de las personas, de sus relaciones

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sociales; diferentes son en consecuencia la estructura de las imgenes, la composicin y la


lengua de la novella.
2. Al relacionar las obras de distintas pocas, clases, grupos de clases con la novella,
sealamos que estas obras aparecen como una forma narrativa breve en la literatura de tal o
cual poca o clase. La nocin de novella en tal sentido es una definicin general de una
obra en prosa no extensa, en la cual a travs de la representacin de un conflicto cualquiera
como un suceso objetivamente ocurrido se descubre la esencia de algn costado equis de las
relaciones sociales. La brevedad, la compresin de la novella no debe examinarse aqu
aisladamente: ella es inseparable de particularidades suyas tales como el estrechsimo lazo
entre las partes constituyentes de la novella con su ncleo orgnico. La novella no tolera un
desarrollo temtico complicado y largo, un desarrollo que no se pueda aprehender de una vez,
apropirselo y tenerlo presente a lo largo del intervalo de tiempo suficiente para una
conversacin corriente. Ese ncleo que se refleja en todos los componentes de la novella
puede ser no solo un suceso, sino tambin una colisin psicolgica original, estrechamente
enlazada con la accin, un carcter original o el rasgo de un carcter, como por ejemplo en las
novelli de Konrad Mayer. En la novella, en una forma no desplegada, se encierran las
posibilidades de una representacin de las relaciones sociales desde distintos aspectos, la
creacin de un cuadro del todo social. Este cuadro de la vida ideolgicamente artstico
desarrollado desde distintos aspectos lo da la gran forma narrativa, el epos heroico, la novela.
En la representacin de los hroes de la novella se presenta claramente solamente una arista
cualquiera del comportamiento social de aquellos. La novella es una obra temtica. El tema
(siuyet) como representacin de un suceso central es relativamente sencillo.
3. Es completamente evidente que todas estas definiciones son relativas, es decir, caracterizan
la novella en su relacin con las formas narrativas primarias (la fbula, la ancdota) y las
grandes (pviest, novela) del epos de tal o cual literatura de clase.
.
M. Iunvich
(Rasskaz): El trmino rasskaz [del verbo rasskazat: contar] en su significado
genrico habitualmente se aplica a cualquier obra literaria narrativa en prosa, no larga, con un
tinte realista, que contiene una narracin [] sobre algn suceso separado, un
caso, un episodio cotidiano De tal modo, con este trmino (como por otra parte con
cualquier otro trmino genrico) se designa particularmente no un gnero de un determinado
estilo, sino todo un grupo de gneros cercanos, coincidentes, pero no idnticos, que tienen
lugar en la literatura de diferentes estilos. En vista de esto, naturalmente, en la periferia de
este grupo encontramos toda una serie de formas de transicin, contiguas, que no dan la
posibilidad de delimitar tajantemente el material correspondiente del material de otros gneros
cercanos. Esto, no obstante, no puede impedir distinguir el rasskaz de otras formas literarias,
estableciendo sus rasgos tpicos y la regularidad de su complexin en su forma clsica bajo
determinadas circunstancias histricas y en determinados estilos, por una parte, y la
regularidad de su utilizacin y el surgimiento de la modificacin de formas del rasskaz en
ciertos estilos, por la otra.
En la literatura europea occidental, el grupo genrico correspondiente se designa con el
trmino novella, que aparece esencialmente como sinnimo del trmino rasskaz. Es cierto
que en Rusia la presencia de estos trminos sinonmicos provoc (sobre todo en los
formalistas) la aspiracin de diferenciarlos. As, ms de una vez la novella es definida como
una variedad del rasskaz, que se diferencia por una especial agudizacin del nudo y el
desenlace y la tensin en el desarrollo de la trama (). No obstante, las delimitaciones
terminolgicas de semejante gnero no son ms que convencionales, en tanto en su
surgimiento histrico y en su desarrollo ulterior el rasskaz ruso es plenamente anlogo a la

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novella europea occidental. Tal como all la novella, as en Rusia el rasskaz se separ de toda
la literatura narrativa en general en momentos histricos anlogos, siendo determinado antes
que nada por el carcter del contenido, tendiente a la realidad real. En Rusia esto tuvo lugar
en los siglos XVII-XVIII, en relacin con el aumento de tendencias opuestas al viejo orden
feudal. En este perodo el rasskaz se desarroll mucho ms intensivamente en estilos del
tercer estado/tercera clase. La agudizacin de las contradicciones sociales y el crecimiento
ideolgico-cultural de las clases creadoras de literatura condicionan tambin en la etapa en
cuestin la conformacin del gnero rasskaz. Como contrapeso del carcter general de la
escritura predominante en los siglos precedentes (eclesistica, religiosa) el rasskaz de
comerciantes o pequeo-burgus de los siglos XVII-XVIII trajo a la literatura un contenido
real, costumbrista, cotidiano, encerrado en formas composicionales precisas, que se
distinguan por su acabamiento estructural, el tenso dinamismo del siuyet, la sencillez del
lenguaje. En oposicin al carcter genrico amorfo de la pviest de los siglos medios, cuya
construccin temtica segua en lo fundamental la marcha de los acontecimientos y era
delimitaba por las fronteras naturales de los ltimos (la biografa del hroe, la historia de una
campaa militar y dems), el rasskaz representa una forma que demuestra la capacidad del
autor de separar del torrente general de la realidad momentos ms significativos, situaciones
mucho ms conflictivas, en las que las contradicciones sociales se presentan con mayor
relieve y agudeza, apretndose en un suceso que sirve de fbula [en el sentido que le dan los
formalistas]6 al rasskaz. No obstante, la relacin con el rasskaz de los siglos XVII-XVIII en
los estilos de la tercera clase con los gneros ms tradicionales se manifestaba en la
conservacin tozuda de los viejos trminos pviest, skazka aplicados a los rasskazi
tempranos. Como trmino literario determinado, rasskaz empieza a entrar en uso a
comienzos del siglo XIX, pero an en Pushkin y Ggol se renen bajo el trmino pviest
obras, parte de las cuales nosotros adscribiramos definidamente al rasskaz o la novella (El
disparo, El fabricante de atades, La calesa y otras).
De ese modo, el rasskaz se conform como gnero impulsado por el crecimiento de la
literatura de las corrientes burguesas, de los estilos burgueses. Ms adelante el rasskaz
conquistar su lugar en los ms diversos estilos, modificndose en cada uno de ellos tanto por
su significado ideolgico como formalmente. El rasskaz profundamente psicolgico de
Chjov, el rasskaz simplificado, popular de L. Tolsti, el rasskaz mstico-simblico de
Sologub, el rasskaz realista socialmente acentuado de M. Gorki, son rasskazi distintos tanto
por su contenido como por sus recursos artsticos.
Las formas genricas del rasskaz, que en los estilos de la tercera clase responden a las
exigencias del reflejo progresista-realista de la realidad, ulteriormente seran utilizadas
asimismo con fines opuestos, los fines de la interpretacin mstica de la vida real por parte de
los escritores de las clases reaccionarias. Fidor Sologub, por ejemplo, volcndose al reflejo
de la realidad cotidiana que lo rodeaba, a la par de la gran forma pica la novela produce
tambin rasskazi en los que hay presente una serie de signos caractersticos de este tipo
narrativo: dimensiones no grandes, fbulas limitadas por un suceso que transcurre en una
situacin de la realidad habitual, la forma prosstica y dems. No obstante, en virtud de que
este autor interpreta la realidad msticamente, irrealmente, sus rasskazi limitan estrechamente
con otros grupos genricos de la forma pica pequea la leyenda religiosa, el cuento
popular, absorbiendo en s rasgos de estas ltimas (por ejemplo, la introduccin de
elementos de lo maravilloso en el diseo de personajes, en el desarrollo del siuyet), lo que no
obstante no da fundamento para identificar todos estos distintos tipos narrativos.
De aqu la profundsima diferencia del rasskaz en distintos estilos sin perder cierta
homogeneidad estructural como tipo determinado de una forma pica breve (un nmero
6

Fbula en tanto gnero literario se dice en ruso (basa). La fbula en tanto materia de los formalistas se
dice .

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limitado de personajes mostrados alrededor de un suceso central, la ausencia de una biografa


desarrollada de los personajes, una dimensin limitada y otros).
De tal modo, el contenido del trmino rasskaz incluso en su utilizacin ms amplia
aplicado no solo a su forma tpica, por as decir, clsica, sino tambin a sus transformaciones
ulteriores conserva determinados rasgos sealados ms arriba. Estos son determinados en
mayor medida por las condiciones sociales que impulsan el realismo como mtodo artstico.
Estos pocos signos son no obstante suficientes para elucidar la correlacin del rasskaz con
otras formas genricas cercanas. La pviest, por ejemplo, en contraposicin al rasskaz
despliega no solamente un hecho, sino que desarrolla toda una serie de sucesos, que
constituyen la nica lnea del destino de tal o cual personaje o el desarrollo de un proceso ms
o menos largo. En correspondencia con esto, si en el rasskaz tenemos la construccin
intensiva de un siuyet, conforme con el cual los hilos del destino existencial de los personajes
son anudados a un suceso dado (la as llamada totalidad del siuyet novellstico), en la
pviest vemos su despliegue extensivo, bajo el cual la tensin narrativa se distribuye
regularmente en toda una serie de momentos (sucesos). Por ello mismo la pviest presenta un
material ms amplio en cuanto a lo que abarca, y habitualmente (pero no siempre) por las
dimensiones de la forma, que el rasskaz. Cfr. en calidad de modelos de rasskaz La nevasca
de Pushkin y la pviest Memorias de un tanteador de L. Tolsti, las pviesti de Chjov La
estepa, Los muyik y otras con sus propios rasskazi y as. Por otra parte, en este mismo
plano nosotros delimitamos el rasskaz, que aunque despliegue un solo suceso lo hace en una
serie de situaciones sealando las circunstancias del caso, describiendo la situacin y dems, de
la ancdota como la forma narrativa ms pequeita (germinal), que ofrece solamente una sola
situacin cmica aguda, cuya esencia se encierra a menudo en una frase acertada. Se
comprende que entre el rasskaz y la pviest, el rasskaz y la ancdota es fcil encontrar
formas intermedias
En otro plano tenemos el criterio de distincin del rasskaz de la skazka [el cuento
popular/maravilloso] y la leyenda y el rasskaz de la semblanza: por su volumen, por su
dinmica temtica, el rasskaz, la skazka y la leyenda se presentan como formas cercanas. Pero
el primero se distingue de los otros dos por su carcter realista (en sus formas tpicas) o al
menos por la tendencia de su temtica a la realidad concreta (incluso aunque est refractada
fantsticamente). No obstante en relacin con esto el rasskaz se contrapone solo a la skazka
literaria, pero no a la folclrica, en tanto segn la terminologa tradicional aceptada esta
ltima incluye obras no solo de carcter mtico y fantstico, sino tambin realista en sentido
de lo cotidiano e histrico. El mismo trmino rasskaz se aplica solo a las obras literarias,
aunque entre las skazki orales es fcil encontrar modelos tpicos de la novella realista. Como
ms de una vez se ha dicho, para todas las correspondencias sealadas pueden encontrarse
formas de transicin. Incluso pareciera que hasta aquel signo permanente del rasskaz como es
la forma prosstica es relativo, en tanto conocemos modelos de rasskaz en verso (El
filntropo de Nekrsov, Mshenka de Mikov y otros). No obstante, en todos estos casos,
ante la ausencia de cualquier rasgo caracterstico del rasskaz quedan evidentemente presentes
otros, de otro modo no adoptaramos para esta obra el trmino rasskaz. Ante todo esto es
imprescindible subrayar que los rasgos sealados para el rasskaz no representan en absoluto
algo inmvil, inmutable, al contrario, su efectivizacin concreta en diferentes estilos es
extraordinariamente diversa y esencialmente distinta. As, en unos estilos la totalidad de la
fbula del rasskaz se revela en lo inslito del suceso, que inesperadamente determina el
destino de los hroes (El disparo de Pushkin), en otros, al contrario, en su habitualidad
cotidiana (los rasskazi de Chjov), en los de ms all, en su amplia generalizacin social (los
rasskazi de Gorki). En correspondencia con esto se modifican tambin otros aspectos de la
estructura potica del rasskaz: el siuyet siempre acabado, entero del rasskaz, en unos estilos es
movido por la fuerza de impulsos individuales-psicolgicos ms o menos exclusivos (El

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disparo) u ordinarios (los rasskazi de Chjov), en otros, por las contradicciones sociales (los
rasskazi de Gorki). Cambia la funcin del fondo, de la ambientacin, de la accin y dems (el
peso especfico del fondo costumbrista es pequeo en El disparo y grande en los cuentos de
Chjov, amplio el fondo social en Gorki y as). De aqu la diversidad de variedades del
rasskaz: de usos y costumbres, satrico, de aventuras, psicolgico, fantstico y otros. El
rasskaz lo encontramos, en general, en muchos estilos. Pero cada uno de ellos tira hacia
determinado aspecto (o serie de aspectos), dando de nuevo una forma concreta original a este
aspecto. No es difcil comprender por qu, por ejemplo, Saltykov-Shedrn, representante de la
democracia campesina revolucionaria, impulsa el gnero del rasskaz satrico: las skazki de
lenguaje esopesco, el liberal populista Korolenko: el rasskaz costumbrista, el escritor de la
pequea burguesa decadente F. Sologub: el mstico-fantstico, etc. En nuestra literatura
sovitica predomina el rasskaz de amplia temtica social. Esta temtica no siempre es
brindada en una elaboracin verdaderamente realista: no son raros los ejemplos de un
costumbrismo superficial, de un psicologismo biolgico unilateral y otros. Y aunque la
literatura sovitica ya impuls una serie de maestros del rasskaz suficientemente relevantes
(Bbel, Tjonov, Vs. Ivanov, Zshenko, Erdberg, Gabrilovich y otros), con todo el rasskaz de
estilo del realismo socialista se encuentra en proceso de ser establecido. Entre tanto los
recursos artsticos especficos del rasskaz (la compresin, el laconismo, el dinamismo, la
tensin conceptual, la simpleza relativa y la accesibilidad) condicionan su especial
efectividad. Y si el gran lienzo de la novela refleja las amplias lneas del proceso social de la
contemporaneidad en un nico ceimiento compositivo, en el rasskaz el artista concentra la
atencin en momentos separados, en episodios, en costados de este proceso que asimismo
incluyen en s rasgos esenciales de la realidad cambiante. Por eso la literatura del realismo
socialista, como la ms rica y diversa genricamente, en el sistema general de sus gneros le
destina el lugar debido al rasskaz, que se ha apropiado crticamente de la inmensa herencia
novellstica del pasado.
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De Enciclopedia Krugosviet
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Traduccin de Omar Lobos

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