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El cristianismo

Autor: Felipe Pigna


La religin cristiana surgi en torno a la persona de Jess de Nazaret, nacido en Palestina en el ao
753 de la fundacin de Roma, y el comienzo de la era cristiana, durante el gobierno de Augusto.
Desde el 63 a. C. la zona de Palestina haba sido ocupada por las legiones romanas comandadas por
Herodes Antipas, con el ttulo de rey. La comunidad juda, a la que pertenecan Jess y su familia,
estaba regida por un Consejo o Sanedrn, presidido por un rabino elegido por el procurador romano.
Quin fue Jess?
Jess naci en Beln, hijo de Mara y Jos, vivi unos 30 aos en Nazaret trabajando como
carpintero junto a su padre. Luego parti a recorrer Judea durante tres aos propagando sus ideas,
llamndose a s mismo el Mesas (Cristo en griego = el Ungido) y el hijo de Dios. Doce discpulos,
los apstoles, lo acompaaron durante ese tiempo. Las enseanzas de Jess molestaron tanto a las
autoridades romanas como a las judas del Sanedrn y fue condenado a muerte y crucificado en la
pascua del ao 33.
Cules eran sus ideas?
Las ideas de Jess implicaban una verdadera revolucin. Deca que todos los hombres son iguales
ante Dios y que la salvacin no dependa de la fortuna o de la prctica de ritos o ceremonias, sino de
la fe y las buenas acciones de los individuos. Propona la caridad y el amor al prjimo como normas
de vida con relacin a todos los seres humanos, incluso a los enemigos. La recompensa a los
sufrimientos de este mundo estar en la otra vida, en el cielo al que se acceder tras el juicio final.
Negaba el egosmo, la hipocresa y la vanidad. Le quitaba el carcter divino al emperador al decir
"Al Cesar lo que es del Cesar y a Dios lo que es de Dios".
Por qu se difundi tanto el cristianismo?
Mucha gente estaba descontenta con los viejos credos basados sobre todo en la obediencia a las
normas y ritos pero con poco contenido espiritual. El cristianismo vena a proponer una esperanza
de cambio y salvacin para los ms pobres y olvidados en una poca de cruel explotacin y
desesperanza. Jess y sus seguidores predicaban sobre todo con el ejemplo, llevando una vida sana
y solidaria, rechazando la riqueza y el poder y entregando sus vidas por defender sus ideas. La
coherencia entre la palabra y la accin le vali la adhesin de mucha gente primero en Palestina y
luego en todo el Imperio Romano.
Cmo eran las primeras comunidades cristianas?
Los discpulos de Jess afirmaron que tras su muerte haba resucitado y ascendido al cielo. Este
hecho confirmaba para ellos el origen divino de Jess. Estos primeros cristianos se organizaron en
comunidades que carecan de jerarquas y donde todo se comparta. La ayuda mutua era la base de
la vida en estas comunidades, a las que se acceda tras el bautismo. El nuevo miembro se
incorporaba a la Iglesia (en griego ekklesa = asamblea) y se dedicaba a predicar las enseanzas de
Jess.
De las persecuciones a la religin oficial
En un principio los romanos no distinguieron a los cristianos de los dems judos, pero a partir de
Nern se hicieron frecuentes las persecuciones contra los seguidores de Jess que predicaban las
enseanzas impartidas por los apstoles Pedro y Pablo en Roma. En el ao 64 d. C. un incendio
destruy parte de la ciudad de Roma y Nern acus de ello a los cristianos desatando una violenta
persecucin sobre ellos. Los cristianos, que eran monotestas, se negaban a adorar a los mltiples
dioses romanos y a reconocer el carcter divino del emperador, lo que era visto como un mal
ejemplo por las autoridades imperiales, a lo que se sumaba que la doctrina cristiana era considerada

peligrosa por predicar el fin de los privilegios y la igualdad entre los hombres. No todos los
emperadores persiguieron a los cristianos. Trajano y Adriano los toleraron y los dejaron practicar su
religin. El emperador Constantino se convirti al cristianismo y a partir de all esta religin se
convirti en la oficial.
Los padres de la Iglesia
Al ascender Jess a los cielos encomend a Pedro la conduccin de la Iglesia, transformndose as
en el primer jefe del catolicismo. A partir de la conversin de Constantino, el obispo de Roma,
llamado Papa o Sumo Pontfice gobernar a los catlicos de todo el mundo. A partir del siglo IV
surgieron grandes escritores que se dedicaron a difundir la doctrina cristiana, como San Jernimo
(331-420) que tradujo la Biblia del original hebreo al latn; San Agustn (354-430), el ms famoso
de los "padres de la Iglesia" y uno de los ms grandes pensadores cristianos.
Los textos cristianos
El Nuevo Testamento, compuesto por las epstolas (cartas) de San Pablo escritas durante los aos 41
y 61, los Evangelios o relatos de la buena nueva, compuestos despus del ao 70 por cuatro
discpulos, de los cuales dos San Juan y San Mateo conocieron a Jess). La buena nueva es la
salvacin prometida a los que creen en Dios y en Jess, su hijo: un cristiano cree firmemente en
Cristo, espera todo de su bondad, manifiesta hacia su prjimo caridad y amor y llega a desprenderse
de todos los bienes materiales.
La divisin
A partir de que el catolicismo se transform en religin oficial fue creciendo su poder e influencia
poltica. En el siglo XV el sacerdote alemn Martn Lutero (1483-1546) realiz una protesta contra
el poder de los Papas acusndolos de alejarse de las enseanzas de Jess, que predicaba que no
haba que hacer tesoros en la tierra. Esto produjo una ruptura dentro del cristianismo, por un lado la
Iglesia Oficial de Roma y por el otro los seguidores de Lutero, conocidos como protestantes o
luteranos, que proponen la libre interpretacin de la Biblia, la posibilidad para los sacerdotes de
contraer matrimonio y combaten la propiedad de bienes terrenales en manos de la Iglesia.
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Fuente: www.elhistoriador.com.ar