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Introduccin

En el desarrollo del ser humano hay diferentes etapas que vamos pasando en nuestras vidas
desde que nacemos a hasta que morimos. La primera etapa de vida es la embrionaria en
donde estamos en el vientre de la madre desarrollndonos, despus del parto sigue nuestra
vida desarrollndonos como infantes, las cuales se genera muchos cambios en poco tiempo
despus se llega a la niez que un lapso ms largo que la etapa infantil, y se llega a la
adolescencia donde se viene cambios hormonales que pueden ser algo duro para nosotros
por todos esos cambios hormonales y psicolgicos. Ya llegando a la adultez donde ya debe
a ver ms madurez y al desarrollo mximo de todas su habilidades mentales, motoras y
cognitivas y por ltimo la etapa de la vejez, donde hay decline en lo orgnico y sistemtico
y muchos aspecto ms que se pueden ver en esta etapa.
Pero aqu nos enfocaremos ms en la etapa de la adultez y vejez, aqu veremos sus
caractersticas e influencias que afectan en el desarrollo de estas etapas, para entender mas
afondo el desarrollo y hablaremos de cmo tener una buena calidad de vida en estas etapas
para tener un buen rendimiento en la vejez y disfrutar ms la vida adecuadamente.

El desarrollo del ciclo de vida de la adultez


Se ha hablado de desarrollo pero, Qu significa precisamente este trmino? En el lenguaje
ordinario, en diversos contextos se utiliza de formas distintas.
Obviamente, desarrollo implica cambio. Pero no todos los cambios implican desarrollo. Si
una persona cambia de ropa, cambia las sabanas, difcilmente a eso se le llamara
desarrollo.
El cambio es simplemente una diferencia en algo o alguien de un momento a otro. Los
cambios que experimenta una persona a lo largo del curso de la vida adulta son nmeros,
diversos y con frecuencia aleatorios. En cambio el desarrollo es un proceso sistemtico de
cambio adaptativo en el comportamiento en una o ms direcciones. Es sistemtico en tanto
que es coherente y organizado, y es adaptativo en el sentido que permite lidiar con las
condiciones de existencia, internas y externas, siempre cambiantes.
Todo este cambio y desarrollo puede deberse al aprendizaje del resultado de la experiencia
o a la maduracin del cerebro y de otros sistemas, estructuras u organismo. El desarrollo
adulto puede no ser tan rpido como el desarrollo infantil, y supone tanto prdidas como
ganancias. El nio que fuiste dio forma al adulto en el que te has convertido, y el adulto que
eres hoy dar forma al mayor que te convertirs maana.
Paul B. Baltes investigo los principios claves del desarrollo del ciclo de vida y algunos
principios que se planta son:

El desarrollo dura toda la vida: el cual establece que cada periodo est influido
por lo que ocurri antes y afectar lo que viene, tiene sus propias caractersticas y

valor nico por lo cual ninguno es ms o menos relevante que el otro.


El desarrollo depende la historia y contexto: cada persona se desarrolla dentro de

un conjunto especfico de circunstancias o condiciones definidas por tiempo y lugar.


El desarrollo es multidimensional y multidireccional: en las habilidades como el
desarrollo fsico, se desenvuelve a medida que va creciendo pero puede que otras se
vayan perdiendo, por eso las personas buscan maximizar ganancias y minimizar
perdidas para aprender a manejarlas o compensarlas.

El desarrollo es flexible o plstico: la plasticidad es la capacidad de modificar el


desempeo, lo cual quiere decir que hay habilidades que mejoran con el
entrenamiento y prctica, en cambio la flexibilidad indica que el potencial para el
cambio tiene un lmite.

Edad e influencias sobre el desarrollo


Se dice que la edad es una variable vaca se est subrayando un hecho sobre el que
existe un acuerdo generalizado: la edad por s misma no explica nada y el paso del
tiempo no aporta elementos que nos ayude a comprender los procesos de desarrollo
psicolgico. La edad tiene un gran valor descriptivo ya que suele ir asociada a una serie
de circunstancias y cambios que s tienen capacidad; pero las relaciones de edad y
conducta son de tipo correlacional, no de tipo casual. En el proceso se ha determinado
cambios que son ms caractersticos de unas edades a otras, pero no significa que la
edad es la que produce por si misma los cambios. Por ello nos serviremos de la
diferenciacin propuesta por Birren y Renner (1977) entre los diferentes significados de
la edad:

Edad cronolgica: se refiere al nmero de aos que han transcurrido desde el

nacimiento de una persona.


Edad biolgica: es una estimacin del lugar en que una persona se encuentra

respecto a su potencial de vida.


Edad psicolgica: tiene que ver con la capacidad de adaptacin que una persona

tiene.
Edad funcional: integra los conceptos de edad biolgica y edad psicolgica, y

se refiere a la capacidad de autonoma e independencia.


Edad social: tiene que ver con los roles y las expectativas sociales asociados a
determinadas edades.

A distinciones anteriores hay que aadir una diferenciacin sobre la relacin que la
edad guarda con las influencias que moldean el desarrollo est sujeto a muchas
influencias, algunas se origina con la herencia la dotacin gentica que reciben de sus
padres biolgicos, otras provienen del ambiente externo, y otras como la distencin
entre influencias normativas relacionadas con la edad, influencias histricas y las no
normativas.
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Las influencias normativas relacionadas con la edad tienen que ver con factores que
afectan el desarrollo psicolgico en relacin relativamente estrecha con la edad, de
manera, de manera que conociendo la edad de una persona podemos hacer predicciones
razonablemente acertadas sobre algunos de sus procesos evolutivos. A medida que nos
alejamos de la infancia, este tipo de influencia empieza a disminuir en magnitud y
permitiendo ms, fuentes de influencia se convertirn en predominantes, especialmente
a partir de la adolescencia.
Las influencias normativas relacionadas con la historia afectan a todas las personas que
viven en una poca y una sociedad determinada, pero no a quienes han vivido o vayan a
vivir en otra poca y otra sociedad. Estas influencias presentan un perfil inverso al de
las relacionadas con la edad, aqu donde la influencia normativa de la edad presenta
debilidad, las relacionadas con la historia lo presentan fuerte y viceversa.
La disminucin en la vejez de la curva de las influencias normativas relacionadas con la
historia guarda relacin con el incremento de la curva correspondiente a las influencias
normativas ligadas a la edad: cuando la lgica biolgica impone sus reglas, las
influencias generacionales se debilitan.
Finalmente, las influencias no normativas hacen referencia a experiencias que tienen un
carcter idiosincrsico o cuasi-idiosincrsico; se trata de experiencias por las que se
sabe que no pasan todos los que tienen una determinada edad o los que pertenecen a una
determinada generacin. Lo que hace un hecho no normativo es, por un lado que afecte
algn o algunos individuos, pero no todos; por otro que tal hecho es impredecible
respecto a su ocurrencia en un momento determinado.
Muchos de estos cambios son netamente evolutivos, se presentan en una determinada
secuencia y estn dotados de una determinada organizacin que se relaciona con el
conjunto de caractersticas que la persona tiene en cada momento.

Envejecimiento primario y secundario

El cuerpo humano alcanza su madurez entre los 25 y los 30 aos, etapa que se considera
caracterizada por los mayores niveles de vitalidad y salud, pero resulta difcil cuando
comienza el envejecimiento biolgico, ya que no se trata de un proceso unitario que
ocurre simultneamente en todo el organismo, sino, bien al contrario, de un proceso
muy asincrnicamente distribuido entre las distintas funciones biolgicas y los
diferentes rganos corporales; incluso dentro de un mismo rgano, como es el caso del
cerebro, distintas partes siguen patrones de envejecimiento muy diferentes, adems, de
que es un proceso que admite muy amplias diferencias entre una persona y otra.
No existe un acuerdo generalizado sobre en qu consiste el envejecimiento y cules son
las causas. Pero el contrario, existe un amplio consenso en distinguir entre el
envejecimiento primario y secundario. El envejecimiento primario se refiere a los
procesos de deterioro biolgico genticamente programado, procesos que ocurren
incluso en personas con mejor salud y sin enfermedades importantes. Parece claro que
parte del proceso de envejecimiento est programado en nuestro propio sistema
biolgico.
Por otra parte el envejecimiento secundario se refiere a procesos de deterioro que
aumentan con la edad y que se relaciona con factores controlables, tales como la
nutricin, el ejercicio fsico, los hbitos de la vida y las influencias ambientales.
Muchos de los trastornos y enfermedades que observamos en adultos y ancianos no son
consecuencia del envejecimiento primario, sino de este tipo de envejecimiento
secundario evitable y no universal.
Algunos autores proponen la existencia de un envejecimiento terciario relacionado con
la hiptesis del llamado bajn terminal, parece que a medida que se acerca la muerte
de una persona se produce deterioros generalizados en su nivel de funcionamiento
psicolgico, tales deterioros resultan ser ms causados cuanto ms cerca de la muerte se
encuentre el anciano. La capacidad de adaptacin disminuye, todas las habilidades
cognitivas se deterioran, la personalidad se desestabiliza y se hace ms venerable.
Estos tres tipos de envejecimiento interactan entre s y aaden sus efectos mutuos. A
este respecto Birren y Cunningham (1985) han propuesto la metfora del
envejecimiento en cascada: el envejecimiento primario produce una lentificacin del
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proceso de la informacin, el envejecimiento secundario hace perdidas y decrementos


se incrementen, y tanto ms cuando mayor sea la edad; finalmente, el envejecimiento
terciario implica decrementos generalizados que afectan a todos los procesos
psicolgicos. No pueden dejar de mencionarse las muy importantes diferencias
interindividuales debidas tanto a factores genticos como ambientales se acumulan con
el tiempo.
Aspectos del desarrollo
El desarrollo adulto es complejo debido a que los cambios ocurren en muchos aspectos
del yo. Se habla de desarrollo fsico, intelectual, de personalidad y social. Los cambios
en los sistemas y estructuras fsicas del cuerpo incluyen las capacidades sensoriales, el
sistema nervioso y los rganos internos, salud y condicin fsica y habilidades motoras.
Todos estos son aspectos del desarrollo fsico, puede estar genticamente programado;
pero ahora las investigaciones sugieren que las personas pueden contralar su propio
desarrollo fsico, alguna vez se crey posible. Los cambios en el funcionamiento mental
son aspectos del desarrollo intelectual o cognitivo. El desarrollo de la personalidad se
refiere a la forma nica en que cada persona interacta con el mundo y expresa
pensamientos y emociones. El desarrollo social se refiere a los cambios que ocurren en
el mundo social de un individuo con respecto a sus relaciones interpersonales, la
eleccin del estilo de vida, el trabajo y el ocio. Aunque se habla por separado cada uno
de estos aspectos lo cierto es que se encuentra interrelacionado.
Periodos de la adultez
La delimitacin de periodos del ciclo de vida vara con respecto a diferentes pocas y
diversas sociedades. Sin embargo la mayor parte de las investigaciones divide la adultez
en tres periodos: adulto joven aproximadamente de 20 a 40 aos, adultez media de 40 a
65 aos y la adultez tarda o vejez de 65 aos o ms, cada uno de estos periodos
presenta acontecimientos y preocupaciones caractersticos.
Adulto joven

En el adulto joven por lo general se encuentra en la cumbre de sus potencialidades


fsicas e intelectuales, lo que quiere decir que esta al mximo de sus capacidades, pero
todo esto vara por algunas influencias que anteriormente se ha mencionado.
El estado de salud en el adulto joven es entre buena y excelente, al menos como el 6 por
ciento de los jvenes adultos dice que su salud es mala esto se debe a sus hbitos
rutinarios que ha tenido anteriormente, como tambin pudiera ser una enfermedad
gentica.
Las enfermedades genticas que puede tener algunos adultos jvenes afectan ms en
limitar sus potencialidad o que afecte su calidad de vida, como la diabetes puede ser una
enfermedad que puede ser provocada por causa orgnica o por nuestro habito
nutricional, pero que tambin se puede heredar genticamente, esta enfermedad
afectara en su rutina dira ya que tendra cuidados que ocupara toda su vida que si no
los tiene provocara enfermedades graves.
El hbito alimenticio que se tiene influye en el estilo de vida de uno, ya que tener
hbitos alimenticios malos produce enfermedades estomacales o problemas de
indigestin, ulceras estomacales, etc. La buena condicin fsica con buena alimentacin
se obtiene buena salud, la condicin fsica te ayuda estar en forma y al no tener una
buena condicin fsica tienes mayor probabilidad a adquirir una enfermedad y que
afecte tu calidad de vida.
El consumo de sustancias nocivas como el alcohol, tabaco y drogas disminuye nuestra
calidad de vida y rendimiento fsico, aunque se consuma cantidades pequeas aunque
no sea de manera continua implica consecuencias, quizs no al instante pero si ms
adelante.
En la sexualidad del adulto joven se considera plena, hablando orgnicamente ya que
sus rganos sexuales estn desarrollados completamente, la habilidad de reproducirse es
buena. Puede establecer una buena actividad sexual. Pero aqu tambin influyen sus
buenos y malos hbitos, como tambin puede influir una enfermedad gentica en la
probabilidad de reproducirse y tambin afectan algunas condiciones psicolgicas en la
hora de tener una actividad sexual donde la persona puede no tener placer o puede
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generar un estado de sufrimiento en la hora de la actividad, antes, despus y durante


esta misma actividad sexual.
En el desarrollo cognitivo el adulto joven se encuentran aun en un proceso de desarrollo
de sus capacidades y mediante la prctica mejora sus destrezas, lo nico que puede que
no permita el buen desarrollo cognitivo es una enfermedades mentales, lesiones
cerebrales o un mal funcionamiento orgnico.
Las destrezas cognitivas son la memoria, adquisicin de conocimiento, el procesar la
informacin, el lenguaje, la resolucin de problemas, etc. Pero me enfocare en la
inteligencia emocional la cual es la habilidad de reconocer y tratar los sentimientos
propios y de otros. Daniel Goleman popularizo el concepto y lo extendi para incluir
cualidades como el optimismo, escrupulosidad, motivacin, empata y la competencia
social, esas habilidades pueden ser importantes en la hora de conseguir trabajo en
cualquier lugar, trabajo en equipo, relacionarse, etc.
En la parte psicosocial del adulto joven se enfrasca en las decisiones que toma uno
relacionado con sus necesidades, crisis y gustos. En esta est etapa lo ms comn es que
ya se tenga una identidad propia, por lo tanto sabe que le gusta y qu tipo de relaciones
sociales quiere y a donde quiere ir o ser. Las necesidades que suelen satisfacer son las
relaciones de afecto, trabajo satisfactorio, y relaciones a largo plazo.
Erikson menciona que un individuo no est preparado para establecer una relacin
intima mientras no haya adquirido un firme sentido de identidad personal, una tarea
que se debe cumplir en la adolescencia.
Erikson se refiere a que si la personalidad no tiene un sentido firme el individuo tomara
decisiones que lo puede llevar al borde de la desesperacin, dolor, angustia, sin sentido a
querer vivir ya que no sabra qu es lo que quiere en esta vida y donde ir.
Al desempear un trabajo que no es de su agrado el desempeo en este es el mnimo, la
relacin de compaerismo pudiera no ser de su agrado y lo puede demostrar con una actitud
negativa con estos compaero pudiendo generarse un ambiente hostil para los dems a su
alrededor, llegando a la posibilidad que los mismo compaeros no tengan inters de
relacionarse con l. Pero si al contrario tiene un firme sentido de su personalidad no tendra
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ms elecciones en donde quiere desempear un trabajo para tener un buen desarrollo en su


puesto e laboral, trabajando con entusiasmo y generando buenas relaciones sociales en este
mismo.
Busca establecer una relacin de pareja donde sea un compromiso serio donde se quiera
establecer una familia y una convivencia armnica entre esta, buscando la independencia
fuera del yugo familiar nuclear valindose por s mismo probando que se puede defender y
levantarse si hay tropiezos y solucionando problemas de la manera ms adecuada posible
con una actitud responsable.
Adultez intermedia
En la etapa de adultez intermedia o media de entre los 40 a 65 aos, pueden notar algn
deterioro en la salud y las habilidades fsicas, pero desarrollan patrones ms maduros de
pensamiento con base en la experiencia prctica. Las investigaciones confirma la sabidura
de la creencia popular. Aunque unos cambios biolgicos son resultado directo del
envejecimiento biolgico y de la estructura gentica, los factores conductuales y del estilo
de vida que se sigui desde la juventud afectan la probabilidad, momento y extensin del
cambio fsico. Del mismo modo, los hbitos de salud y del estilo de vida en los aos de la
edad intermedia influyen en lo que sucede en los aos siguientes.
La gente que, de manera temprana es ms activa en la vida, cosechar los beneficios de ms
vigor y resistencia despus de los 60 aos. Por lo contrario las personas que llevan vidas
sedentarias pierden tono muscular y energa, y muestra una menor inclinacin al ejercicio
fsico. La gente de edad madura que llev hbitos poco saludables en su juventud puede
mejorar su bienestar fsico al cambiar su conducta.
La mente y cuerpo tienen formas de compensar los cambios sensoriales y motores son
pequeos, graduales y casi imperceptibles.
Los problemas visuales relacionados con la edad ocurren principalmente en cinco reas las
cuales son la visin cercana, dinmica, sensibilidad a la luz, bsqueda visual y velocidad de
procesamiento de la informacin visual. Muchas personas de 40 en adelante necesitan
lentes de lectura para la presbiopa, que es una menor capacidad para enfocarse en los
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objetos cercanos que se asocia con el envejecimiento. La incidencia de miopa (ser corto de
vista) tambin se incrementa a travs de la edad madura.
La prdida gradual de la audicin, rara vez advertida antes, se acelera a los 50. Esta
condicin, la presbiacusia, normalmente se limita a los sonidos de tono ms altos, ms que
los usados del habla. La perdida audicin en los hombres es dos veces ms rpida que el de
las mujeres.
La sensibilidad al gusto y el olfato por lo general se empieza a declinar en la edad madura.
Como las papilas gustativas se vuelven ms sensibles y disminuye el nmero de clulas
olfatorias, las comidas pueden volverse ms insulsas. Las mujeres tienden a retener esos
sentidos ms tiempo que los hombres. Sin embargo existen diferencias individuales.
Los adultos empiezan a perder la sensibilidad al tacto despus de los 45 y al dolor despus
de los 50 aos. Sin embargo, se conserva la funcin protectora del dolor.
La fuerza y la coordinacin, la resistencia disminuye de forma gradual desde su punto
mximo en los 20. Cierta prdida de fuerza muscular es perceptible para los 45 aos; de 10
a 15 por ciento de la fuerza mxima ha desaparecido para los 60 aos. La mayora de la
gente advierte primero un debilitamiento en la espalda y los msculos de las piernas y
luego en los brazos y los hombros, esto ltimo slo se la descubre al llegar a los 60.
Con frecuencia, la resistencia se mantiene mucho mejor que la fortaleza. La perdida de la
resistencia se debe al decremento gradual en la tasa del metabolismo basal que ocurre
despus de los 40 aos. Las habilidades que se practican son mucho ms resistentes a los
efectos de la edad que las que usan menos, en consecuencia de los atletas muestran una
prdida de resistencia menor al promedio.
La sexualidad no es slo un distintivo de la juventud. Aunque ambos sexos experimentan
prdidas en la capacidad reproductiva en algn momento de la edad adulta intermedia el
disfrute sexual puede continuar a lo largo de la vida adulta. Sin embargo, muchas personas
de la adultez intermedia tienen preocupaciones con la sexualidad y el funcionamiento
reproductivo. Algunas personas de la adultez intermedia se siente ms liberado del yugo
social ya que su rol reproductivo y de padres la mayora se encuentra terminado y por lo
general se destapan ms sexualmente, que en algunos casos su orientacin sexual que puede
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que haya sido oculta o no conocida cambian, al experimentar nuevas experiencias sexuales
o que por accidente pueden experimentar y los que se senta atados sin demostrar su
orientacin se liberan.
La menopausia tiene lugar cuando una mujer deja de ovular y menstruar de manera
permanente, por lo que ya no puede concebir un hijo; por lo general se considera que ocurre
un ao despus del ltimo periodo menstrual. En cuatro de cada cinco mujeres esto sucede
entre los 45 y los 55 aos; en promedio, alrededor de los 50 o 51 aos. Los cambios
hormonales disminuyen el estrgeno y la progesterona, los sntomas de la menopausia a
menudo son bochornos, resequedad vaginal, disfuncin urinaria y sus cambios sexuales
presentan excitacin menos intensa, orgasmos menos frecuentes y ms rpidos.
En los hombres no tienen una experiencia comparable a la menopausia. A diferencia de las
mujeres, no experimentan disminucin sbita en la produccin hormonal en la madurez,
pero los niveles de testosterona tienden a disminuir lentamente despus de los 60 aos en
muchos hombres, lo cual es un fenmeno que ha sido llamado andropausia. Los sntomas
de la andropausia no son determinados todava, los cambios sexuales incluyen prdida de la
excitacin psicolgica, erecciones menos frecuentes, recuperacin ms larga entre
eyaculaciones, mayor riesgo de disfuncin erctil y su capacidad reproductora continua, sin
embargo, puede ocurrir algn decremento en la fertilidad.
La mayora de las habilidades mentales bsicas en la adultez intermedia alcanza su cima, la
experiencia y las habilidades prcticas de resolucin de problemas son altas. La produccin
creativa puede declinar pero mejorar la calidad. Para algunos, el xito profesional y el
poder econmico alcanzan su cima, pero otros pueden sentir agotamiento o cambiar de
carrera.
La competencia creciente en la solucin de problemas en los adultos maduros radica en el
conocimiento especializado o experiencia, una forma de inteligencia cristalizada en el cual
es el producto de los conocimientos a lo largo de la vida y tiene que ver con la aplicacin
fluida a los contenidos culturales y acadmicos a los que una persona est expuesta.
La creatividad empieza con talento, pero ste no es suficiente. Los nios pueden mostrar
potencial creativo, pero en los adultos lo que cuenta es el desempeo creativo. El
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desempeo creativo es el producto de una red de fuerzas biolgicas, personales, sociales y


culturales. Surge de la interaccin dinmica entre el creador, las reglas y tcnicas del
dominio y los colegas que trabajan en ese dominio.
Adultez tarda
La mayora de los adultos mayores son fsicamente activos, relativamente saludables,
independientes y mentalmente alertas, aunque pueden experimentar cambios de salud,
tienen ms tiempo para cultivar relaciones personales, pero deben lidiar con el declive de
algunas de sus facultades, la perdida de amigos y seres queridos, y la perspectiva de morir.
En esta etapa de adultez tarda o tercera edad, es la ltima etapa del ciclo de vida, ahorita en
la actualidad este grupo de edad ha crecido en pirmide en poblacin o distribucin por
edades en la estructura de la poblacin, debido a la baja tasa de natalidad y la mejora de la
calidad y la esperanza de vida en muchos pases.
Los cambios fsicos que se presentan en la adultez tarda son el cambio de aspecto y
funcionamiento fsico de los rganos se declinan o ya van como el 70 por ciento de su
prdida o quizs ms. En su aspecto cambia el color de cabello y adelgazamiento, la piel se
arruga, posible prdida de dentadura o de algunos dientes, en lo orgnico y sistemticos se
atrofian los rganos sexuales, perdida de agudeza en la vista, olfato, tacto y auditiva, las
articulaciones se endurecen, los msculos pierden fuerza, los huesos se vuelven ms
frgiles, disminuye la circulacin, aumenta la presin arterial y reduce su capacidad
pulmonar.
El envejecimiento, junto con el estrs crnico, deprime el funcionamiento inmunolgico
haciendo que a la gente vieja ms susceptible a los refriados, neumona y otras
infeccionciones respiratorias y menos probable el protegerse de ellas. Por otro lado, su
sistema digestivo permanece relativamente eficiente. Entre los cambios ms serios se
encuentran los que afectan el corazn. Otro cambio importante que afecta la salud es la
declinacin en la capacidad de reserva (o reserva orgnica), una capacidad de respaldo que
ayuda a los sistemas corporales a funcionar hasta sus lmites en momentos de estrs.
En los ancianos normales y saludables, los cambios en el cerebro por lo general son
modestos e implican poca diferencia en el funcionamiento. Despus de los 30 aos, el
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cerebro pierde peso, al principio ligeramente, luego con mayor rapidez, hasta que, a los 90
aos, quizs haya perdido hasta el 10 por ciento de su peso.
Los cambios del cerebro varan de manera considerable de una persona a otra. Ciertas
estructuras cerebrales, incluyendo la corteza cerebral, se encogen con mayor rapidez en los
hombres que en las mujeres. La atrofia cortical tambin ocurre ms rpido con la gente de
menos educacin. Se ha asegurado que la educacin incrementa la capacidad tanto de
reserva del cerebro como para tolerar efectos potencialmente perjudiciales del
envejecimiento. El ejercicio aerbico hace ms lenta la prdida de tejido cerebral. Junto con
la perdida de tejido viene el hecho que las respuestas se hacen ms lentas.
Algunos ancianos experimentan declinacin aguda en el funcionamiento sensorial y
psicomotor, otros encuentran que su vida diaria prcticamente no cambia. Los deterioros
tienden a ser ms severos en edades ms avanzadas. Los problemas visuales y auditivos
pueden privarlos de actividades, relaciones sociales e independencia y los deterioros
motores pueden limitarles de actividades cotidianas.
Los ancianos tienen menos fortalezas de la que tuvieron y estn limitados en actividad que
requieren resistencia o la habilidad para transportar cargas pesadas. Los adultos en general
pierden alrededor de 10 a 20 por ciento de su fortaleza a los 70 aos, en especial en los
msculos de la parte inferior del cuerpo, y ms despus de eso. La resistencia para caminar
declina de manera ms consiente con la edad, en especial entre las mujeres, que otros
aspectos de la condicin fsica como la flexibilidad.
Muchas cadas o fracturas se previenen al incrementar la fuerza muscular, el equilibrio y la
rapidez del andar y eliminar los peligros que suelen encontrase en el hogar. Los ejercicios
de equilibrio suelen ayudar a restablecer el control corporal y la estabilidad de la postura.
La prctica china del tai chi es especialmente efectiva para mantener el equilibrio, fuerza y
capacidad aerbica.
El factor ms importante para mantener el funcionamiento sexual es la actividad sexual
constante a lo largo de los aos. Un hombre saludable que ha sido sexualmente activo por
lo regular puede continuar alguna forma de expresin sexual activa en sus setenta u ochenta

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aos. Las mujeres son fisiolgicamente capases de mantenerse sexualmente activas


mientras vivan.
En la edad adulta tarda el sexo es diferente de lo que era antes. A los hombres suele
tomarles ms tiempo desarrollar una ereccin y eyacular, adems, necesitan ms
estimulacin manual y experimentan intervalos ms largos entre erecciones. En las mujeres
la respiracin entre cortada y otros signos de excitacin sexual son menos intensos que
antes. La vagina tiende a volverse menos flexible y necesita lubricacin artificial.
La inteligencia en los ancianos es complicada. Se cree que el motivo principal de los
cambios en las capacidades cognitivas y la eficacia del procesamiento de la informacin es
el hecho de que el funcionamiento del sistema nervioso central se ms lento, segn la
medicin del tiempo y la reaccin. Las habilidades usadas para el aprendizaje y la
adquisicin de nuevas destrezas tienden a declinar en los ancianos. Pero si bien, las
prdidas en la velocidad de procesamiento estn relacionadas con el desempeo cognitivo,
no cuentan toda la historia. Ciertas capacidades como el razonamiento, capacidades
espaciales y la memoria no declinan con tanta rapidez como la velocidad de procesamiento.
Cuantos dicen: buena seal, si llegamos a viejos!, s en eso estamos todos de acuerdo, hay
que saber afrontarla y vivirla de la manera ms digna posible.
Como hemos mencionado anteriormente, depende de la forma de envejecer que tengamos,
si normal o patolgica, la familia se debe de encargar de tomar unas decisiones u otras.
Si el anciano es autnomo e independiente, muchas veces le toca asumir roles que no le
corresponderan, como el cuidado y educacin de sus nietos, aunque en ocasiones para ellos
es una manera de seguir sintindose tiles, y desarrollando una funcin dentro del sistema
familiar.
Pero, al contrario, si el anciano envejece de forma patolgica, ha perdido su autonoma, y
su calidad de vida depende de terceros, es cuando se deben tomar las decisiones ms
difciles.
Lo cuidamos en casa o buscamos algn recurso?, Qu hara l/la en mi lugar?, Estar
haciendo bien?, Nadie lo podra cuidar mejor que yo!, Lo estar abandonando?, Qu dir
la gente con todo lo que mi padre/madre ha hecho por m?

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Estas son algunas preguntas o dudas que pueden pasar por la cabeza de alguien que se ha
convertido de hoy para maana o a lo largo del tiempo, en CUIDADOR PRINCIPAL.

Segn Erickson en la vejez la persona pasa por la crisis final de integridad vs.
Desesperacin, la cual finaliza con la virtud de la sabidura. Constituye la culminacin de la
resolucin triunfante de las siete. Implica la aceptacin de los propios progenitores como
personas que hicieron lo mejor que pudieron, hacindose merecedoras de amor, an cuando
no fueron perfectas. Tambin consiste en la aceptacin de la cercana de la propia muerte
como fin inevitable de la existencia de la vida. Los ancianos necesitan aceptar sus vidas y
su proximidad a la muerte; si fracasan, se sentirn abrumados al comprender que el tiempo
es demasiado corto para comenzar otra vida y, por tanto, sern incapaces de aceptar la
muerte. Aquellos que han trabajado toda su vida y tienen la oportunidad, deben aceptar su
retiro del campo laboral al jubilarse.

La transicin del trabajo a la jubilacin es un cambio muy importante en el que la persona


puede esperar sentir estrs, para algunos supone la prdida de ingresos, identidad
profesional, estatus social, compaeros y estructura cotidiana del tiempo y actividades. Una
clave para superar los efectos de la jubilacin en la satisfaccin de la vida es si la
experiencia aporta algn elemento nuevo a la vida. La jubilacin conlleva a nuevas
exigencias: preocupaciones sobre el dinero, desacuerdos sobre trasladarse a una casa o
apartamento ms pequeo o problemas de salud.
El evento ms significativo en muchos matrimonios de personas mayores es la jubilacin
del hombre, encontrarse sin su trabajo y apartado de sus contactos diarios con sus
compaeros, sin embargo, ansan ms la jubilacin que su esposa. Las que no trabajan fuera
de sus hogares, han de adaptarse a que sus maridos estn en casa todo el da. En el caso de
la mujer que trabaja fuera de la casa, la idea de la jubilacin implica prdida de
independencia, ms si inician en la edad media su profesin. Sin embargo, algunas parejas
pueden adaptarse al cambio de roles sin problemas cuando llega la etapa de jubilacin.
La preferencia al jubilarse es permanecer en las casas donde educaron a sus hijos, que la
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mayora poseen. La casa est llena de recuerdos, al conocerla bien les otorga un sentido de
competencia y el ser propietarios confiere
estatus a la persona mayor. Son menos
propensos a traslados o emigraciones, pero
cuando lo hacen es por diversin. Son
bastante sanos y suelen tener suficientes
ingresos, pero a medida que se acercan a
edades mayores, la emigracin es para estar
cerca de los hijos u otros parientes. Los mayores-ancianos (mayores de 85 aos) se ven
obligados a depender de alguien. Generalmente, se van a vivir con los hijos, a una
residencia o a una institucin que ofrecen cuidados personales pero no mdicos ni
sanitarios a nivel profesional.
Las relaciones son muy importantes para los ancianos, la familia es an la fuente primaria
de apoyo emocional. Con frecuencia las relaciones entre hermanos se vuelven ms
estrechas al final de la vida que a comienzos de la edad adulta. En particular, las hermanas
hacen el esfuerzo de mantener esos lazos. Cuando la expectativa de vida crece, lo mismo
sucede con la longevidad potencial del matrimonio.

Los matrimonios que subsisten hasta el final de la edad adulta tarda tienden a ser
relativamente satisfactorios, pero las dificultades surgen en los aspectos de personalidad,
salud y cambio en los roles, que pueden requerir ajustes de ambas partes.
Muchas personas permanecen sexualmente activas. Se da mayor importancia a la expresin
sexual, al comprobar que sta no slo sirve a propsitos fsicos, sino que tambin para
asegurar a ambos miembros de la pareja el amor del otro, as como su comprensin y la
sensacin de que sigue estando vigente su vitalidad, lo que en definitiva contribuira a
elevar la autoestima de cada miembro de la pareja. De esta manera, los estereotipos
populares que plantean que los aos de la vejez son asexuados, son infundados puesto que
en la prctica, existe un nmero elevado de personas adultas, que despus de los sesenta y
cinco aos permanecen interesadas y activas sexualmente. En definitiva, si bien es cierto
que las relaciones sexuales en la tercera edad son diferentes en frecuencia e intensidad, las
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cuales disminuyen producto de signos biolgicos y fsicos, la satisfaccin y consistencia de


la misma se deber principalmente a como haya sido el comportamiento sexual durante la
juventud.

El estrs o la capacidad de la persona para afrontar los acontecimientos, puede lastimar la


autoestima, deteriorar fsica y mentalmente. La forma de cmo se perciba el estrs vara
segn el gnero, raza, estado civil, nivel socioeconmico y educacin. Las personas
mayores no estn exentas de situaciones negativas: mala salud, bajos ingresos, muerte de
un cnyuge, adems del envejecimiento del sistema inmunolgico, les hace ms
vulnerables a los efectos del estrs y, por tanto, ms propensos a responder desarrollando
una enfermedad.
Cuando las parejas que han estado casadas durante 40 aos se divorcian, es ms probable
que den ms muestras de estrs psicolgico que los jvenes que se encuentran en situacin
similar. La prdida de los papeles conyugales, al igual que el de los profesionales, puede
quebrantar su sentido de identidad. Aunque la mayor parte de los hombres estn casados, el
matrimonio de la tercera edad tiene poca importancia para la mayora de las mujeres de esa
edad. Debido a que el ciclo de la vida de los hombres es ms corto y que suelen ser
mayores que sus esposas, los maridos desaparecen con tanta rapidez que la situacin de
viudez parece ser "normal" entre las mujeres mayores. Cuando se vuelven a casar, el nuevo
cnyuge suele ser alguien que ya conocan antes de enviudar o alguien que han conocido a
travs de una amistad mutua o un pariente.

El duelo es uno evento doloroso en la vida de cada persona, ya que esto es parte de ella y
tarde y temprano se debe enfrentar a un sinnmero de prdidas (amigos, familiares,
colegas). Adems deben superar el cambio de status laboral y la decada de la salud fsica y
de las habilidades. Cuando uno de los cnyuges fallece, el que queda atraviesa un largo
periodo de shock, protesta, desesperacin y recuperacin. El proceso de recuperacin
implica desarrollar una explicacin satisfactoria de la razn por la que ha muerto el otro,
neutralizar los recuerdos y asociaciones, y crear una nueva imagen de uno mismo. Las
mujeres parecen adaptarse a la vida en solitario mucho mejor que los hombres. En
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comparacin con las mujeres, los hombres tienen peor salud, mayor aislamiento emocional,
unos vnculos ms dbiles con la familia y no
es

tan probable que tengan una persona de


confianza. Durante el primer ao de
condolencia, el cnyuge puede estar
deprimido, angustiado y hasta tener reacciones
fbicas. An despus de la recuperacin el
dolor contina.

Mitos Asociados a la Vejez:


El sexo es slo para procreacin y no para diversin. Muchas personas piensan que la
funcin

reproductora del sexo es la nica que es vlida y por lo tanto, personas viejas

no tienen por qu
completo el aspecto

estar envueltas ni interesados(as) en el sexo. Esta posicin ignora por


relacional y de diversin que muchos seres humanos tambin le

asignan al sexo. Adems, le quita

la autonoma a la persona de decidir por s mismo

cul es la funcin del sexo.


La excitacin sexual se basa principalmente en la belleza fsica. La belleza fsica y el
ser joven

son dos factores que nuestra cultura relaciona a la atractivita ertica. Basta

con ver las

docenas de anuncios en los medios de comunicacin que promueven

productos para mantenernos

luciendo jvenes y atractivos(as). Muchas personas en

nuestra sociedad se preguntan qu de

atractivo hay en tener arrugas en la piel,

ignorando el hecho de que aunque la atraccin fsica

jug un papel importante en el

inicio de la relacin, otros factores muchos ms importantes son

los que se

relacionaron a promover los vnculos emocionales que unen a una pareja. La


comunicacin ntima, la compenetracin, la devocin entre una persona y la otra y el
amor

mantienen a una relacin, con la consecuente expresin sexual en la pareja, no

importando cmo

el cuerpo luce ahora.

El deseo de tener coito es alto en la juventud y se reduce rpidamente a travs de la


vida.

Dentro de un matrimonio, es ms alta en frecuencia durante los primeros aos.

Esta frecuencia

se reduce a travs de los aos. Sin embargo, claramente las personas


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viejas quieren seguir

teniendo coito y otras actividades sexuales, an a avanzadas

edades. La mayor razn por la cual

personas mayores de 65 aos no tienen coito es que

no tienen parejas sexuales.


El amor romntico apasionado es slo para la gente joven. Este mito causa que, cuando
la gente

ve a una pareja de viejos ir de la mano y besarse apasionadamente, se burlen y

le digan a la

pareja de viejos que acten apropiado a su edad. El amor es una emocin

compleja y no deja de

existir sencillamente porque hemos avanzado en edad. Las

personas viejas pueden, y sienten,

tanta pasin y amor como cualquier persona de otra

edad.
La anatoma sexual se deteriora segn la persona se pone viejo(a). Este mito resulta de
confundir lo que es cambio con lo que es deterioro. Todo el cuerpo cambia segn
avanza la

edad (se pierde el cabello, se engorda, se arruga la piel, entre otros). Ninguno

de estos cambios

implica que se ha perdido la habilidad de funcionar como seres

humanos, por qu pensar que se


de las personas se mantienen en buen

ha perdido la habilidad de ser sexual? La mayor parte


estado de salud an pasado los ochenta aos,

especialmente esas personas que se han cuidado y

se han mantenido activas. Los

cambios que naturalmente ocurren pueden que requieran que la

persona se adapte a la

situacin (como por ejemplo, el hombre tarda ms en llegar a una ereccin

segn

avanza la edad. (El remedio es simplemente prolongar el juego sexual antes del coito).
Lo nico que estos mitos contribuyen es a la angustia y culpabilidad que las personas viejas
van a sentir por querer expresar la sexualidad que naturalmente sienten. Sin embargo, el
pretender que el cuerpo es el mismo lleva a la persona a frustraciones y desencantos.

A pesar de todos los deterioros fsicos propios de la edad que pueden sufrir las personas
mayores, muchas enfrentan esta etapa con una actitud positiva y juvenil, tienen una vida
activa, rica en experiencias, en fin, muy satisfactoria. No parecen ni se sienten como
seniles, pues su envejecimiento biolgico es compensado con un estilo de vida que los hace
mantenerse en excelentes condiciones hasta muy avanzada edad. La vejez no tiene por qu
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ser el punto ms bajo del ciclo de vida ya que el envejecimiento satisfactorio es posible,
siendo la sociedad quien debe descubrir los componentes de ella, reorganizando nuestros
pensamientos y estructuras sociales.
La principal tarea de las personas mayores es la de comprender y aceptar su propia vida y
utilizar su gran experiencia para hacer frente a los cambios personales o prdidas. Las
personas han de adaptarse a la disminucin de la fortaleza y salud fsica, a la jubilacin y
adaptarse a su propia muerte. A medida que tratan con estos temas, sus motivaciones
pueden variar. Una vejez plena de sentido es aquella en la que predomina una actitud
contemplativa y reflexiva, reconcilindose con sus logros y fracasos, y con sus defectos. Se
debe lograr la aceptacin de uno mismo y aprender a disfrutar de los placeres que esta etapa
brinda. Entonces, recuerde: hay que prepararse activamente para envejecer, para poder
enfrentar la muerte sin temor, como algo natural, como parte del ciclo vital. Y ayudar a esas
personas que estn a nuestro alrededor respetndolos y siendo condescendientes con ellos.

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Bibliografa

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Psicologa Evolutiva. Editorial Alianza Editorial.
Papalia, E. Diane, Sterns L. Harvey, Duskin, F., Ruth, Camp C. J. (2009) Desarrollo del
Adulto y vejez. Editorial Mc Graw Hill. Mxico.
Papalia, E. Diane, Wendkos, O. Rally, F., Ruth. (2001) Desarrollo Humano. Editorial Mc
Graw Hill. Colombia.

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