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Seudnimo: Ally

Categora: Crnica

UN SOLISTA BIEN ACOMPAADO


Cmo se llega a ser Patrimonio Cultural vivo del Per? Interpretar solos de guitarra por
el mundo, con una maestra admirada por la crtica internacional, no basta. Ser creador,
pedagogo y recopilador, tampoco. Ser un hito de la guitarra andina no es gratuito. Ral
Garca Zrate no busc serlo y guarda la medalla junto a todas las dems. No son ms que
ttulos. Lo suyo con la guitarra fue amor a primer odo.

Dos guitarras estn mirndose frente a frente. La de la izquierda canta un acorde varias veces, y
la otra tartamudea tratando de imitarla. Se nota que ya ha tocado antes, pero est intentando una
nueva meloda. Usa este dedo mejor. Un pequeo atril las separa. Tienes que familiarizarte
con la cancin, ests escuchando los discos? S, los dos. Tienes sentido del ritmo, eso es
bsico Ya maestro Listo calisto. Ral Garca Zrate ha terminado una clase y acompaa a
su alumno hasta la puerta para despedirlo.
Las clases son casi siempre por las tardes. Susana Garca cuenta que su padre cumple una rutina
diaria. A las ocho en punto el desayuno, para luego emprender una caminata de sesenta minutos.
A su regreso, pesca notas en la guitarra por un par de horas. Almuerza siempre a la una y cena a
las siete. Gracias a esta disciplina, el tambin abuelo Garca ha logrado mantenerse sano en
general. Cuando va a salir de gira o va a dar un concierto, prepara con varias semanas de
anticipacin el repertorio y practica adems por las tardes. La msica es como un apostolado
le dijo una vez a un alumno.
En la sala destaca un retrato suyo al leo. Varias fotos de l y su esposa adornan los estantes.
Ella cantaba muy bien, tena bonita voz y bastante gusto. A veces cantbamos los dos. El 18
de mayo del 2004, Antonieta Morales falleci. El mismo ao que Garca cumpla 60 aos de
vida artstica. Su hijo Carlos Alberto gerente general de Producciones Ral Garca Zrate le
organiz una gira por varios departamentos para celebrar. Un viaje por todo el Per que lo
ayud a superar la nostalgia y el vaco que le haba dejado su esposa. Para m en realidad es un
refugio el arte. La msica me permite superar los problemas que nunca faltan.
Ayacuchano, hurfano pajarillo, a qu has venido a tierras extraas, le reclama el huayno. A
conmover, impactar y complacer los odos ms exigentes de Europa, Asia y Amrica, con las
afinaciones de mi tierra, dira. En el estudio hay una vitrina especial para todas las medallas y

premios que ha recibido hasta hoy: Palmas Magisteriales en el grado de Amauta, Palmas
Artsticas en el grado de Maestro, otras en el grado de Comendador, su designacin como
Hombres de este Siglo, como Patrimonio Cultural Vivo, etctera. La pared de enfrente est
atiborrada de los anuncios de sus presentaciones alrededor del mundo. En los estantes de los
costados, distintos trabajos en artesana y otros regalos que siempre llegan. Casi todos son
retratos suyos o en honor a l. Se lo puede ver a los pies de la cruz, entre los msicos de una
fiesta y hasta en el cielo.
--Odo. No lo es todo, pero es lo principal. Le fue mal en teora musical cuando integraba la
banda del colegio, pero an as dio un concierto en el que dej perplejos a todos. Es que la
msica tradicional se aprende de odo, por la va oral, eso no est escrito. Ensear es un poco
difcil tambin, sobre todo en la guitarra andina que requiere una tcnica distinta a la de la
guitarra clsica y de otras escuelas, entonces el odo es el que trabaja.
Quin creera que el que hoy es llamado Maestro por muchos, nunca tuvo uno. Lo que aliment
su arte fue una infancia desarrollada en una familia de msicos que siempre se reuna a tocar.
Adems de su padre y sus tos, sus hermanos formaban en realidad una especie de orquesta:
Hernn tocaba rondn; Oscar, quena y Csar, guitarra. Nery cantaba junto a Celinda y Anglica,
sus hermanas.
El pequeo Ral no he crecido mucho tampoco - escuchaba encantado la msica que hacan
en casa y la que pasaban por la radio Los Morochucos - para luego correr a la trastienda y,
escondido, repetir con la guitarra lo que haban estado ensayando sus tos. Tena miedo de que
lo descubran, pues los guitarristas de Ayacucho eran famosos por ser bohemios, y no quera que
sus padres le impidieran tocar. Esta prctica clandestina lo ayud bastante a abstraer e
interiorizar la msica. Hasta que un da su to lo descubri y avis a su pap quien, lejos de
preocuparse, le compr su primera guitarra.
Quise impresionarle y toqu el arreglo de un pasodoble.() Tena algunas escalas que pens
que lo impresionaran, pero sin inmutarse me dijo: Muy bonito. Ahora toca un huayno.
Luego pregunt: con cul de los dos te sientes ms a gusto?. Bueno, con el huayno porque
no tengo ningn temor de equivocarme. La msica de tu pueblo, la msica que t has
escuchado est ms ntimamente ligada a tus vivencias, tienes una idea de cmo es esa msica,
sabes qu significan las letras y puedes interpretarla con bastante conocimiento, a diferencia
de otras msicas, dijo. Eso se me qued grabado a travs de todos los aos que vine

cultivando [el arte] y pens que, efectivamente, la nica msica que yo podra interpretar y
transmitir, era la que yo conoca y haba vivido desde mi infancia., le confes a Camilo
Pajuelo, ex alumno suyo.
Ese espritu ha guiado la obra de Ral Garca Zrate hasta hoy. Ricardo Villanueva, que fue su
alumno particular hace algunos aos y est por grabar un disco, aprendi del maestro que ms
all de la tcnica, teora o las notas que se ejecutan, lo ms importante es transmitir el mensaje
que tiene la msica. No se puede tocar una cancin que uno no conoce o no ha interiorizado.
Garca recomienda a sus alumnos escuchar el tema en su versin cantada, pues la letra en la
msica popular es como la partitura para los msicos clsicos. No hay ms partitura que la letra
del pueblo. Cmo saber, sino, la intensidad de una nota, el vibratto en una meloda. Cmo sino
ponerle el sabor propio a la cancin.
Para el guitarrista Octavio Santa Cruz, el trabajo de Ral en talleres con estudiantes del
conservatorio demuestra que aqu, como en otras partes, la tcnica instrumental acadmica no
est necesariamente reida con la esttica andina.
Y as lo demuestra Camilo Pajuelo, uno de los afortunados que llev el taller especial de
Guitarra Andina en el Conservatorio, que convirti a Ral en Profesor Honorario. La
preparacin acadmica y la guitarra andina no se contraponen pues su tcnica recoge
precisamente varios elementos de la guitarra clsica. Un ejemplo es la postura, empleando el
banquito para el pie izquierdo. Por otro lado, Garca Zrate ni ningn otro artista de odo
tiene nada que envidiar a otro con preparacin acadmica. Se desmerece injustamente a los
msicos de odo, a aquellos que nunca fueron a un conservatorio o a una escuela de msica.
Esta realidad, lamentablemente, solo refleja nuestros prejuicios y revela el sndrome colonial
an presente en distintos aspectos de nuestra vida cotidiana..
Gracias a Camilo, que realiz su tesis de maestra en el departamento de musicologa de la
Universidad de Helsinki (Ral Garca Zrate: Fundamentos para el estudio de su vida y obra,
2005), el maestro realiz una gira por los pases nrdicos, donde todos los pblicos quedaron
impactados con la interpretacin de la msica andina, en especial de aquella cancin que ya es
una insignia de todos los ayacuchanos y que Ral ha sabido distinguir Adis pueblo de
Ayacucho.
Debido al trabajo de Garca Zrate otras personas continan con un estilo de guitarra andina y
no solo en el Per. El 2004, luego de dar un concierto en el Palacio de la Guitarra de Japn, fue
invitado a dar una clase maestra. Una pareja de japoneses que ya cantaba y tocaba la msica de

Ral, se acerc. La cantante Parihuanita, con vestimenta huamanguina, lo abraz y le dijo en


quechua Ama Qonqawaychu, no me olvides, y naturalmente Ral se qued impactado y
conmovido. Este ao, la pareja oriental realiz conciertos en Lima y Ayacucho.
Tu guitarra es el registro vivo del ser humano y verdaderamente tnico. Ral, la persona que
puede imitarte no existe, ya que tu guitarra deber ser de todos los seres humanos por su
caracterstica etnolgica verdadera, expresa admirado Yoshio Arakawa, concertista de
guitarra japons.

Como explica la etnomusicloga Chalena Vsquez Los discos grabados, as como su propia
actividad docente, ayudan a fortalecer una corriente o escuela de guitarra andina popular. Le
llamamos escuela popular en el sentido de que no se desarrolla en aulas acadmicas, pero que
sus enseanzas - sus formas de tocar, adaptaciones de canciones y de danzas a la guitarra
solista- son un ejemplo que siguen muchas otras personas. Con el trabajo de todos se puede
apreciar una corriente musical de la guitarra en el Per, en el estilo andino.

--Las tardes en la Plaza Mayor de Ayacucho son poco menos bulliciosas y ajetreadas que el
medioda. Las nubes negras sobre los cerros anuncian lluvias a lo lejos. Igual que hace cuarenta
aos, cuando en pleno caminar de caballeros galantes y sus seoras, de jovencitas con vestido
recatado tomando un helado, se comenz a escuchar una meloda. De dnde sale esa cancin?
De quin es?. Seducidos por ese viento musical, ms gente se diriga a la plaza. Era el primer
disco de Ral Garca Zrate, el primer vinilo de guitarra sola, sonando por los parlantes de la
Municipalidad.
1966. Un maestro de guitarra del Conservatorio le haba pedido a Ral acompaarlo a una
prueba en los estudios de SonoRadio. En la cabina, de casualidad, le preguntaron:
-Usted toca?
-Un poquito
-Por qu no prueba?
Toc dos temas y, en seguida, el gerente de ventas que haba invitado al maestro le habl en
privado: Quiero hablar maana con usted. Al da siguiente sin rodeos le propuso grabar un

disco. Coordinaron los detalles y as sali a la venta su primer longplay titulado Ayacucho,
una recopilacin de los temas ms representativos de su tierra. Contra los pronsticos de la
directiva, que aseguraba que huayno en guitarra no venda, el disco rompi el rcord de ventas
en el pas. Ah donde estaba prohibida la msica de los cholos, como en el Jirn de la Unin,
ah se comenz a escuchar.

Ese mismo ao, en una especie de festival de msica peruana, Ral conoci a quien ms tarde
debera cierto reconocimiento, el escritor Jos Mara Arguedas. Est entre nosotros el maestro
Ral Garca Zrate, quien nos va a obsequiar una cancin, anunci el locutor Denegri, de
Radio Nacional. En medio de las palmas, lo hicieron subir al estrado y le dieron una guitarra
que no tena ninguna condicin para tocar solo, pero complac pues. En el camerino estaba
Arguedas.
-Lo pusieron en apuros?
-S.
-Ha ledo usted mi artculo?
-No, no.
-He escrito un artculo sobre su primer disco en El Comercio.
-Gracias, muchas gracias.
Pero impresionado qued Garca luego de leer el peridico Me sorprendi todas las
expresiones que haca. Pareca que hubiera conversado conmigo y conoca todos los detalles.
Un hombre tan informado de la msica popular y tradicional. A partir de esa fecha yo lo admir
muchsimo, e incorpor a mi repertorio todas las canciones cantadas por l. Por ejemplo
Alberja sarwi, Yo estoy cerca al lago de Tambobamba, como una memoria del maestro
Arguedas.

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Cuando tena 14 aos, su padre muri. Siendo el cuarto hijo, el joven Ral asumi mayores
responsabilidades que lo alejaron de la vida bohemia de esa poca. Del colegio a la tienda, de la
tienda a dormir. No aceptaba las salidas con sus amigos pues al da siguiente tena que
levantarse a las seis. Pero eso tambin lo ayud a concentrarse en tocar ms para l. Solo una

vez su hermano Nery lo disfraz de adulto con un abrigo que llegaba al suelo para ir a dar
serenata a una chica.
Quera estudiar Medicina, pero eran siete hermanos y era un poco difcil mantenerlos siendo
mdico. As que decidi defender a su familia y estudi Derecho en San Marcos. Los dos
primeros aos de Letras los curs en la Universidad San Antonio Abad del Cuzco. Cuando
termin sus estudios entr a trabajar al Poder Judicial y pas al fuero privativo de Trabajo.
Paralelamente a su carrera como abogado, grab en total diez longplays con su hermano Nery,
haciendo el do Los Hermanos Garca. La voz de Nery era tan dulce y especial que lo
apodaron El pajarillo. Por eso el da de su muerte, el 6 de noviembre de 1980, se celebra en su
memoria el da de la cancin ayacuchana.
Los estudiosos dividan el desarrollo de la msica ayacuchana en un antes y un despus de los
hermanos Garca Zrate, porque con ellos empieza la grabacin de los primeros longplays.,
afirma Alberto Eyzaguirre, sobrino de Ral que desde siempre estuvo inmerso en el mundo
musical andino. Dirige actualmente el grupo cultural Tradiciones de Huamanga, y sostiene que
gracias a que Ral tena una cualidad que haca que la msica ayacuchana no sea rechazada ni
sentida con prejuicios, l pudo acceder a que se graben LP, como tambin pensaba Arguedas:
Este hecho ha logrado producir el inesperado caso de un intrprete que puede ofrecer limpia
la msica folklrica, ante el gran pblico que involuntariamente ha adquirido prejuicios contra
los indgenas.

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Recin llegado a Lima, el joven Ral sinti un ambiente un poco negativo respecto de lo
andino, y con el sueo de imponer su msica en la capital logr tener un espacio en Radio
Nacional, Ral Garca y su guitarra despus del informativo nacional. Luego vino el segundo
sueo: grabar un disco. El tercero se hizo realidad en el ao 78, cuando en un brindis en la
Alianza Francesa Robert J. Vidal, representante y organizador de conciertos de guitarra, luego
de escucharlo le pregunt Usted quisiera ir a Pars?. Por qu no?. Ya va a tener noticias
mas. A la semana le mand una carta de invitacin a un Encuentro Internacional de Guitarra,
inaugurado por el maestro Andrs Segovia. La actuacin de Garca Zrate caus gran impacto,

al punto de que lo declararon la Revelacin de esa semana. El prximo ao usted va a ser


nuestro invitado de honor le asegur Vidal.

Por los caminos andinos, en las cuestas del Per, o por primera vez los ecos nostlgicos de
un corazn puro. Cuando mi ensueo se hubo esfumado, me encontr en compaa de un gran
artista por su talento y la autenticidad de su msica. Por primera vez me encontraba en
presencia de un hombre penetrado de profunda humildad por su arte. Tocaba con el ademn
minucioso y tierno del artesano que ama la obra de fino acabado y los poemas sonoros se
instalaron en nuestros corazones como la tibieza de los rayos del sol. A partir de ese da, ese
artista y su msica se convirtieron en mis amigos. Cmo olvidarlo! El se llama Ral Garca
Zrate, declarara luego Robert Vidal a Radio France de Pars.
A su regreso al Per, ya estaba casi decidido el gran paso que tomara en su vida. Ral dejara el
trabajo para dedicarse de lleno a la msica. Con sus veinte aos de servicios al Estado ya podra
tener una pensin, as que a partir de ese ao decisivo nunca ms pis un juzgado. Haba estado
rechazando constantemente invitaciones de viajes debido al trabajo, as que su familia lo tom
tan alegre y naturalmente como l. Su esposa tambin renunci y realizaron las giras juntos.
Ral Garca Zrate es uno de los que se ha dedicado tanto al instrumento que ha sacado esta
msica en un formato de percusin tan limpia y tan virtuosa que sale a relucir de esa forma.
Quizs los guitarristas anteriores no haban tenido esa dedicacin de pulir tanto el estilo, pero
sin quitarle esas pequeas cositas que le dan el sabor, cuenta orgulloso de haber sido su
alumno, Ricardo Villanueva.
--El caso del doctor Ral Garca es el ejemplo ms cabal y notable del guitarrista de la clase
seorial que domina el repertorio completo de una ciudad andina en la cual estn, asimismo,
representados los estratos sociales y culturales del Per Andino dijo Arguedas una vez. Javier
Echecopar, otro guitarrista importante de nuestro pas especializado en guitarra clsica, con un
disco de Guitarra Andina - coincide en su Historia de la Guitarra en el Per: Ral Garca
Zrate, mestizo ayacuchano, sintetiza a cabalidad la forma y el sentimiento con que entiende el
hombre andino la guitarra. Su influencia ha sido determinante para la concepcin de la escuela
de la guitarra ayacuchana. Pocos aos despus otro ayacuchano nos marca con fuego: Manuel
Prado Alarcn, Manuelcha, guitarrista campesino de recursos inacabables. Ambos forman la

gran base de la guitarra andina y gracias a ellos ahora son muchos excelentes guitarristas que
tocan cashuas, Huaynos, mulizas, danzas de tijeras, etctera.
Llevar la voz de los huaynos, yaraves, marineras, pasacalles y distintas danzas del pas en las
cuerdas de una guitarra nos remonta a una mixtura cultural desde la poca de la conquista. Si
bien los espaoles ejercan dominacin en distintos mbitos, es en la msica que los indios
pudieron expresarse ms, con fusiones y transformaciones de los mismos instrumentos y ritmos.
As, la msica de Garca Zrate ha llegado hasta nuestros das con siglos de historia en su
madera.
Para muchos, Garca Zrate ha estilizado bastante la msica andina para hacerla ms digerible a
otros pblicos, o puede ser simplemente un gusto refinado. Para otros, como para el
musiclogo Camilo Pajuelo, en la obra de don Ral se encuentra representado, condensado
magistralmente, el ser multicultural de nuestro pas.

Pero ante tanta discusin, ante tantos galardones, premios y ttulos y ante todo lo que representa,
Ral Garca ni se inmuta. l vive tranquilo dando clases a quien se lo pida, alejado del run run,
a veces haciendo gestiones con el gobierno para implantar cursos de msica en las escuelas y
otros proyectos de ese tipo. Recalca siempre que nuestra msica ha sufrido demasiadas
distorsiones con la tecnologa y por ello se est perdiendo cada vez ms su valor.
Menudo y sencillo me acompaa hasta la salida de su casa. Tan sencillo como cuando ingres al
escenario de su primer concierto y todo el pblico comenz a rer porque la guitarra era ms
grande que l y ya ni se vea. Sentado en la silla que le haban preparado, sus pequeos pies
colgaban. Y la gente segua riendo, hasta que el profesor le coloc un banquito debajo de los
pies y las carcajadas resonaron hasta la calle. Pero en cuanto empez a rasgar las primeras
notas, el pblico enmudeci.