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ESTRATEGIA

Gua
para la
fabricac

digital

En la industria manufacturera, las nuevas


tecnologas muestran el camino hacia
una cultura del hacedor, descentralizada
y mucho ms orientada al cliente.
Aqu le decimos cmo prepararse.
Por Tom Igoe y Catarina Mota

en wobi.com
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60. febrero-marzo 2012

Estrategia
Operaciones
Fabricacin digital
3D
Open source

cin
En una reunin de investigacin realizada a finales de 2010, una cientfica
que estudiaba la gentica de los monos
visit el taller de fabricacin digital de
una universidad. Mostr un peine plstico especial que usaba para los anlisis
de ADN, y cont que se le haba roto
y no tena presupuesto para reemplazarlo. Uno de los estudiantes del taller,
recin recibido de arquitecto, se lo pidi
prestado y lo introdujo en un scanner
de escritorio. Luego tom de un estante
un poco de acrlico, abri una laptop
que estaba conectada a un cortador lser y le pregunt: Cuntos necesita?.
Esta pregunta es central para la
mayora de los modelos de negocios
industriales. Producir 10 unidades de
cualquier tem cuesta mucho ms
por unidad que fabricar 10.000. Pero
qu sucede cuando millones de items
manufacturados se hacen, venden y
distribuyen de a uno por vez? Veamos.
La rpida evolucin de la fabricacin
digital, un campo casi desconocido
para los estrategas de negocios, est
comenzando a hacer en la industria
manufacturera lo que Internet hizo en
la de productos y servicios basados en

la informacin. As como el video pas


de exhibirse en un puado de redes de
emisoras a YouTube, de la mano de millones de productores, en tan slo una
dcada, ahora comienza la transicin
de la fabricacin centralizada a una
cultura de creadores de innovacin de
manufactura dispersa. A medida que las
operaciones, el desarrollo de productos
y los procesos de distribucin evolucionan bajo la influencia de esta nueva
tecnologa disruptiva, la innovacin en
la fabricacin digital se expande desde
el mbito del director de sistemas hacia
el del consumidor, con un enorme
impacto potencial en los modelos de
negocios de los fabricantes.
Seales tempranas de este cambio
se observan en el mercado de los dispositivos para la fabricacin digital. La
mayora de los clientes son talleres de
un solo operario que elaboran no solamente prototipos, sino adems partes
y productos finales, en muchos casos a
partir de planos bajados de la Web.
La fabricacin digital tambin sigue
atrayendo la atencin de los medios, en
parte debido a la publicidad que rodea
a la actividad. En 2009, por ejemplo,

Qu es la
sinterizacin
por lser?
Una tcnica que permite hacer rplicas, prototipos y piezas. Partiendo de
un material en polvo, aprovecha el calor aportado por un haz de lser para
aglomerar y modelar por capas la geometra deseada.
El proceso se inicia depositando una
capa de polvo sobre la cuba de construccin. El grosor de cada capa puede
ser configurado con el software de la
mquina. Se procede luego a elevar la
temperatura de la cmara de proceso
y, una vez alcanzada una temperatura
prxima a la de fusin, entra en funcionamiento el lser. El haz lser, focalizado
sobre la cubeta de crecimiento de pieza, sigue la geometra establecida por el
programa de control, gracias al sistema
de espejos que lo conducen.
El polvo, al recibir la energa del lser,
llega a la temperatura de sinterizado. El
sinterizado tiene lugar entre las partculas de una misma capa, pero tambin
con el material de la capa inmediatamente inferior, lo cual garantiza la mxima adherencia entre capas.

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ESTRATEGIA

Todos estos
objetos fueron
creados con
impresoras 3D.
01, 02 y 03
Un brazalete, que por
su textura parece
de coral; detalle del
brazalete; lmpara
realizada con el
mismo proceso.

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3D Systems,

mas de escala plantear desafos


inusuales a los fabricantes convencionales, y abrir enormes oportunidades
para el desarrollo de marcas, el ahorro
de costos, el acceso al cliente, la innovacin y la competitividad.

Fundada en 1986, con sede


en Rock Hill, Carolina del Sur.

Herramientas de cambio

Principales
productores

Facturacin anual:
US$

51

millones

Stratasys
Fundada en 1986, con sede
en Eden Prairie, Minnesotta.
Facturacin anual:

US$

117

millones

Epilog Laser
Fundada en 1988, con sede
en Golden, Colorado.

Stratasys y la automotriz canadiense


Kor Ecologic Inc. anunciaron el hbrido
Urbee, el primer automvil con carrocera fabricada mediante impresoras
3D. Y en 2010, gracias a la tecnologa de
sinterizacin por lser (ver recuadro),
la empresa alemana EOS fabric un
violn en pocas horas.
Muy pronto, este modelo de fabricacin que no depende de las econo62. febrero-marzo 2012

Para incursionar en este nuevo modelo, lo primero es abastecerse de las


herramientas apropiadas (ver recuadro
Principales productores). Hay dos
categoras de dispositivos de fabricacin digital:
Herramientas sustractivas programables. Cortadores lser (que cortan hojas
planas de madera, acrlico, metal o cartulina), routers de control numrico por
computadora (CNC), fresadoras (para
producir las formas tridimensionales),
y cortadores por chorro de agua o de
plasma (para darle forma al material).
Herramientas aditivas. Impresoras
3D controladas por computadora, que
construyen objetos capa por capa y
trabajan con termoplsticos, cermicos, resinas, vidrio y metales en polvo.
Con facilidad, una misma mquina
puede pasar de hacer peines a hacer
stands. Al componer los objetos poco
a poco, se reduce el desperdicio de
materiales.
Mientras las capacidades de los dispositivos aumentan, su costo decrece
exponencialmente. En 2001, la impresora 3D ms barata costaba US$ 45.000.

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Ahora cuestan menos de US$ 4.000, y


un kit de escritorio hgalo-usted-mismo se vende a menos de US$ 1.500.
La mayor parte de los dispositivos ya
no requiere software CAD (diseo asistido por computadora) a medida, ni exige
una capacitacin intensiva. Pueden copiar diseos creados por la gente a partir
de programas populares, como el Adobe
Illustrator, e incluso aplicaciones de iPad.
Las tcnicas se aprenden en una tarde.
Seamos precisos: nadie espera que
la fabricacin digital reemplace a la
convencional en un futuro prximo.
Por ahora, estas herramientas no producen ms de 1.000 items por tirada,
y casi todas manejan un solo material
por vez. Suelen utilizarse para la produccin de modelos funcionales, componentes y prototipos, y elementos de
ayuda visual para presentaciones. Sin
embargo, aun estas formas tempranas
de fabricacin digital podran resultar
altamente disruptivas para las prcticas
convencionales.
Por qu fabricar un milln de unidades en 10.000 talleres que producen
100 unidades cada uno? Por un lado,
porque la redundancia permite experimentar con seguridad. Por el otro, la
proximidad de los talleres a los clientes locales se traduce en informacin
til sobre sus deseos y necesidades.
Adems, si un taller no est disponible,
otro puede entrar en servicio. Y cada
taller puede adaptar sus operaciones de
produccin a los requisitos del cliente.
La posibilidad de aumentar la pro-

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Un anillo y un
colgante modelados
a partir de radiolaria
(protozoos
ameboides).

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duccin masiva con componentes y


partes ajustadas a la medida exacta del
cliente, reducir el inventario haciendo
componentes bajo pedido, y modificar
la instalacin de los dispositivos ms
rpidamente y a menor costo, podra
afectar drsticamente el diseo de la
cadena de abastecimiento, las finanzas
y el management.
El potencial de transformacin de
los modelos de negocios de fabricacin
es evidente en la industria del cuidado
de la salud, que demanda customizacin masiva porque el cuerpo de cada
persona es diferente. Se estima que
hay ms de 10 millones de audfonos
y alrededor de 500.000 implantes
dentales impresos en 3D. Los investigadores estn trabajando con fabricantes
para convertir equipos de tomografa
computada (CT) y resonancia magntica (MRI) en modelos 3D, y hasta para
bioimprimir huesos artificiales, vasos
sanguneos y riones, todava en un
nivel muy experimental.

Fabricacin de cdigo abierto


Es probable que el elemento ms
disruptivo de esta tecnologa no sean
las herramientas sino la cultura del
hacedor, explcita en la comunidad
de personas que venden, usan y
adaptan las herramientas de fabricacin digital. Esta comunidad es una
cadena de abastecimiento global
auto-organizada, integrada por
cientos de emprendimientos entrelazados, grupos de usuarios, sitios

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de compra online y ambientes de


medios sociales.
Servicios de fabricacin online
como i.materialise, de Blgica, proveen
impresiones 3D a pedido de clientes que
suben al sitio un diseo digital y reciben
el objeto fsico por correo. Ponoko, de
Nueva Zelanda, y Shapeways, un des-

sociales. La comunidad Fab Labs, por


ejemplo, est asociada al Centro de Bits
y tomos del MIT; ya hay 50 Fab Labs
en 16 pases. Ms numerosos son los
hackerspaces, talleres organizados en
comunidad que, en el marco de una
tica de colaboracin, comparten informacin sobre herramientas y procesos.

Hay emprendimientos que hacen accesorios


de iPhone adaptados al cliente (Glif), alhajas
(Nervous System), en tanto que otros producen
juguetes y muebles a pedido.
prendimiento de Philips Electronics, son
herramientas de gestin de la cadena de
abastecimiento para inventores de garaje: les permiten intercambiar planos,
coordinar la produccin y vender tanto
sus diseos como los objetos fabricados
directamente al pblico. Del sitio web
Thingiverse, creado por un fabricante de
impresoras 3D, se pueden bajar libremente diseos de terceros y cdigos
de programas para la impresin de
productos muy diversos. Redes de fabricacin distribuida como Makerfactory y
100kGarages conectan a fabricantes con
posibles clientes. Hay emprendimientos
que hacen accesorios de iPhone adaptados al cliente (Glif), alhajas (Nervous
System), y otros producen juguetes y
muebles a pedido. Quienes conducen
esas empresas han formado talleres de
colaboracin de cdigo abierto y aprovechan la conectividad de los medios

Tambin existen centros para la biofabricacin, como Genspace, de Nueva


York, que ofrece herramientas para
realizar, entre otras cosas, experimentos
de biologa sinttica y anlisis de ADN.
Con la cultura del hacedor, lo tpico
es que la gente publique sus planos y
especificaciones bajo licencias de cdigo abierto, lo que permite que otros
los copien y adapten. Muchos emprendimientos de fabricacin exitosos estn
emergiendo de esta cultura. El software
de cdigo abierto ya es un negocio de
10 cifras en dlares, segn la revista
Make, devota de la cultura del hacedor.
Un paralelo digno de mencin e inspiracin es el movimiento chino shan
zhai, cuyos integrantes comparten no
slo informacin sobre materiales y
otros elementos de diseo, sino tambin las mejoras logradas. Al igual que
otros grupos de hacedores, la comuni-

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ESTRATEGIA

2001

2005

2011

Maqueta de una
catedral creada con
una impresora 3D.

Precios que caen


2001
La impresora 3D ms barata US$ 45.000

...................................................................................................

2005
La impresora 3D ms barata US$ 22.900

...................................................................................................

2011
Impresora 3D profesional

US$ 10.000

...................................................................................................
Versin personal de cdigo
abierto, menos de

US$ 4.000

...................................................................................................
Kit de escritorio hgalo-ustedmismo, menos de

US$ 1.500

dad shan zhai refuerza continuamente


esta poltica y condena al ostracismo a
quienes la violan.
La fabricacin digital de cdigo
abierto est modificando la manera de
pensar sobre la produccin y el uso de
bienes. Como escribi el profesor Eric
von Hippel en Democratizing Innovation, los usuarios que innovan desarrollan exactamente lo que desean, en vez
de ponerse en manos de fabricantes
que no siempre los interpretan.

Lecciones para
grandes fabricantes
Como toda innovacin disruptiva, la
fabricacin digital exige cambios en las
prcticas operativas bsicas. Si usted,

Como dijo el profesor Eric von Hippel, los usuarios


que innovan desarrollan exactamente lo que desean,
en vez de ponerse en manos de fabricantes que no
siempre los interpretan.
como fabricante, est pensando en
liderar en este nuevo ambiente, algunas
guas que podran resultarle tiles:
Prepare ya mismo las capacidades
que necesitar cuando algunos de
sus productos se fabriquen digitalmente. Para 2020, las agencias de venta
de autos y los negocios minoristas de
productos para mejoras en el hogar
tendrn en la parte trasera un taller de
impresin de piezas y herramientas. Los
fabricantes que sepan cmo hacerlo
64. febrero-marzo 2012

y adquieran los materiales requeridos


por anticipado obtendrn una ventaja
considerable. Una manera de ganar
habilidades y experiencia es participar
en redes de cadenas de abastecimiento orientadas a la manufactura,
arrendando el exceso de capacidad a
pequeos fabricantes o diversificando
a travs de ellos sus negocios. Con la
digitalizacin de los dispositivos, las
tareas de fabricacin y de I&D tienden a
fusionarse. Muchos operarios de planta
ya estn capacitados para adaptar los
procesos del taller y ajustar las nuevas
herramientas.
Establezca una lnea de productos
hbrida que combine produccin masiva e individual de ciertos items. En
algunos casos, la fabricacin digital le
permitir acortar el ciclo de vida de los
productos y moverse ms rpidamente;
pero cuando se trate de artculos de
uso habitual y se requieran grandes
cantidades, explote la ventaja competitiva que le da la escala.
Responda a la ingeniera inversa con
innovacin abierta. La fabricacin
digital le permite al amateur imitar y
alterar productos comerciales en su
garaje. Internet est plagada de copias
de planos para adaptar productos de
consumo, replantear controladores
de juegos y reemplazar partes rotas.
Tal como ocurri en las industrias
de la msica y el cine, los fabricantes
enfrentan la alternativa de involucrarse

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ESTRATEGIA

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Suelas para calzado
deportivo.
02
Modelos de piezas
dentales creadas por
escaneo de la boca
de una persona.

01

02

Consideradas en conjunto, la fabricacin digital y la informacin compartida


prenuncian una diversificacin del ecosistema de manufactura. Sin embargo,
las economas de escala todava existen y no todos los clientes sern hacedores.
en batallas legales interminables con
sus propios clientes o adaptarse a esta
nueva cultura de compartir y remixar.
Un estudio entre consumidores del
Reino Unido, realizado en 2010 por Eric
von Hippel y su equipo de colaboradores del MIT, descubri que 2,9 millones
de personas el 6,2 por ciento de la
poblacin adulta de ese pas haban
participado de alguna forma de innovacin en productos de consumo en los
cuatro aos anteriores.
Contribuya al desarrollo de nuevos
y mejores materiales de fabricacin.
Los fabricantes independientes estn
ansiosos por experimentar con nuevos
materiales. Asciese con los ms
dispuestos a ponerlos a su disposicin.
Mejorar los materiales es necesario
para reducir el desperdicio y el riesgo al
trmino de la vida til del producto.
Preprese para futuros usos inapropiados de la tecnologa. El lado ms
problemtico de la fabricacin digital
es su potencial para nuevas formas de
delitos y abusos. En 2010, i.materialise.
com recibi el pedido de un dispositivo
lector de tarjetas de dbito que hubiera
permitido obtener subrepticiamente los datos y el PIN de quien hiciera
66. febrero-marzo 2012

una extraccin. Los propietarios de


i.materialise se negaron a fabricarlo,
pero otros servicios de impresin 3D
podran no ser tan ticos.

El futuro de Detroit
Consideradas en conjunto, la fabricacin digital y la informacin compartida
prenuncian una diversificacin del
ecosistema de manufactura. Sin embargo, las economas de escala todava
existen y no todos los clientes sern
hacedores. Muchos querrn comprar
productos creados por otros, pero
podrn elegir entre un nmero ms
grande de productores e innovadores.
Recuerde que, a pesar de la popularidad
de compartir archivos, las industrias de
la msica y del cine no estn muriendo.
Los principales productores de bienes
podran enfrentar desafos y oportunidades similares.
En 2010, Dale Dougherty, editor de
la revista Make, organiz en Detroit
la primera de una serie de exposiciones Maker Faire, con la participacin
de miles de fabricantes de Michigan.
Dougherty considera que Detroit es la
ciudad ideal para impulsar las nuevas
industrias vinculadas con la fabricacin
digital. Los grandes productores podran encargar diseos a micro-fbricas

locales, y aprovechar las cadenas de


abastecimiento para construir redes de
produccin con alta capacidad de respuesta. A su vez, los sindicatos podran
ayudar a los trabajadores despedidos a
convertirse en emprendedores, proveyndoles poder de compra grupal.
An no se sabe si la fabricacin
digital tendr este tipo de efecto
transformador sobre las economas
en problemas, ni tampoco se puede anticipar el papel que jugarn las
nuevas tecnologas disruptivas. Pero ya
podemos imaginar qu capacidades
necesitarn los fabricantes para ganar
en este nuevo juego. z

Gestin/strategy+business
Reproducido con autorizacin de strategy+business,
revista trimestral de management de Booz & Co
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Tom Igoe es profesor asociado en el Programa de


Telecomunicaciones Interactivas de la Universidad
de Nueva York y autor de Making Things Talk (2007).
Catarina Mota es candidata al doctorado en la
Facultad de Ciencias Sociales y Humanas de la
Universidad Nueva de Lisboa y miembro de International Collaboratory for Emerging Technologies