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Serie Apuntes de Clase

N 03
Agosto de 2014

Juan Manuel Cisneros Garca

UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS


(Universidad del Per, DECANA DE AMRICA)
FACULTAD DE CIENCIAS ECONMICAS
ESCUELA ACADMICO PROFESIONAL DE ECONOMA

La Serie Apuntes de Clase tiene por objetivo difundir los


materiales de enseanza generados por los docentes que
tienen a su cargo el desarrollo de las asignaturas que
forman parte del Plan de Estudios de la Escuela
Acadmico-Profesional de Economa de la Facultad de
Ciencias Econmicas de la Universidad Nacional Mayor de
San Marcos. Estos documentos buscan proporcionar a los
estudiantes la explicacin de algunos temas especficos
que son abordados en su formacin universitaria.

Escuela Acadmico Profesional de Economa.


Facultad de Ciencias Econmicas.
Universidad Nacional Mayor de San Marcos.
Calle Germn Amzaga N 375.
Ciudad Universitaria, Lima 1. Per.
Telfono 619-7000. Anexo 2208.
eapeco@unmsm.edu.pe
http://economia.unmsm.edu.pe/escuela/econ.htm

Apuntes sobre la Metodologa Alfa Beta: Las


Proposiciones Alfa
Juan Manuel Cisneros Garca

Resumen
En base a la propuesta de Nicholas Georgescu-Roegen consistente en plantear que
la Ciencia est compuesta por un conjunto de proposiciones ordenadas de manera
lgica y clasificndolas en dos: alfa (), supuestos, y beta (), relaciones causales; se
desarrolla con cierta extensin detalles correspondientes a las primeras teniendo
como referencia la Metodologa Alfa Beta planteada por Adolfo Figueroa.

Palabras claves:

Metodologa alfa beta, proposicin alfa, Georgescu-Roegen,


teora, ciencia econmica.

Clasificacin JEL: B41, B49.

Expreso mis agradecimientos a Manuel Cisneros, mi padre, por el intercambio de ideas en temas vinculados
con la epistemologa; adems es oportuno reconocer el valioso aporte generado por las charlas con docentes
y compaeros de estudio de la Maestra en Sociologa, UNMSM. Ante la probable presencia de errores en
este documento debo exculpar a los mencionados, cualquier falta es de mi exclusiva responsabilidad.
Maestra en Economa (c), Universidad Nacional de La Plata. Maestra en Economa con mencin en
Desarrollo Empresarial y Regional (c), Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Maestra en Sociologa
con mencin en Educacin y Desarrollo (estudiante), UNMSM. B. Sc. Economa, UNMSM. Profesor Auxiliar
del Departamento de Economa de UNMSM. Investigador asociado al Instituto de Investigaciones FCE
UNMSM. Investigador asociado al Instituto de Estudios Sociales del Rmac. Contacto:
jcisnerosg@unmsm.edu.pe

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I. INTRODUCCIN.
El documento inicia, seccin II, realizando una presentacin de la Metodologa Alfa
Beta, se plantea la idea la Ciencia como un conjunto de proposiciones, luego en base
a ello se realiza la clasificacin de aquella; se brinda principal atencin a la propuesta
de Georgescu-Roegen que consiste en plantear que la Ciencia est compuesta por un
conjunto de proposiciones con ordenacin lgica separando a stas en dos clases
alfa, , y beta, .
En la seccin III se manifiestan los criterios para plantear las proposiciones alfa,
se analiza la pertinencia de vincularlas con el concepto de axiomas, se hace
referencia al proceso de abstraccin, se presente a una teora como un conjunto
formado por proposiciones alfa, se recalca el hecho de la eleccin arbitraria de los
supuestos de una teora, as mismo se plantea la existencia de un dualismo
epistemolgico; en esta seccin se hace hincapi en el error que significara considera
al inductivismo como paso inicial a la abstraccin.
En la seccin IV, Proposiciones tericas en la Ciencia Econmica, se manifiesta
la existencia de dos definiciones de la en mencin; el desarrollo en esta parte del
documento se base en considerar a la Ciencia Econmica como aquella que realiza
el estudio del proceso econmico, por ello se desarrolla la idea de considerarla
ciencia cuasi terica, para ello se plantean 3 perspectivas, optando por la intermedia.
Las secciones V y VI estn orientadas a plantear con relativa extensin las
nociones de las proposiciones tericas en la ciencia econmica, tanto las genricas
(0), como las especficas (j).

Apuntes sobre la Metodologa Alfa Beta: Las Proposiciones Alfa


Cisneros Garca, Juan Manuel

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II. METODOLOGA ALFA BETA.


La Metodologa Alfa Beta constituye una propuesta metodolgica para las Ciencias
Sociales sta ha sido planteada inicialmente para la Ciencia Econmica1, basada en
los aportes epistemolgicos propuestos por Karl Popper2.
El uso de las letras griegas que hacen referencia a las proposiciones tericas (alfa)
y a las relaciones de causalidad de un modelo (beta) corresponde a lo planteado por
Nicholas Georgescu-Roegen (1996).
El desarrollo en mayor extensin de la metodologa en mencin corresponde a
aportes de Adolfo Figueroa3, los cuales fueron planteados de manera impresa al
pblico inicialmente en (1992), as como en la segunda edicin (1996)4; adems en
(2001, 2003, 2008a, 2008b y 2012), en las que presenta ciertas modificaciones leves al
planteamiento inicial, as como aportes en el tema. Incluso la denominacin
Metodologa Alfa Beta, tambin corresponde a Figueroa: Esta regla de iteracin,
basada en la accin conjunta de las proposiciones alfa y beta, ser denominada la
metodologa alfa-beta. La interaccin continua entre la teora y los datos empricos
es la piedra angular de la esta metodologa. (Figueroa, 2001: 12) [El subrayado es
nuestro]; luego tambin indicara explcitamente las bases popperianas de la misma:
() se presenta un modelo particular de la teora desarrollada por el filsofo Karl
Popper. A dicho modelo lo llamar metodologa alfa-beta. La naturaleza del

2
3

Cabe indicar que en otras Ciencias Sociales, como la Sociologa y Antropologa, existen otras
metodologas ms difundidas en su formacin acadmico-profesional para realizar investigacin: la
investigacin cuantitativa e la investigacin cualitativa. Para introducirse en el tema puede verse: Meja,
J. (2002).
Vase: Popper, K. (2002). Adems: Boland (2000), Caldwell (1991) y Grattan-Guinnes (2004).
En base a una revisin bibliogrfica, que entendemos fue amplia, consideramos que Figueroa es uno de
los pocos economistas en Per que ha brindado inters al tema de la Epistemologa de la Ciencia
Econmica. Por otro lado, cabe resaltar que la obra del autor en mencin es una de las pocas en
Latinoamrica que presenta el desarrollo de teoras que buscan explicar aspectos de realidades de
sociedades de dicha parte del mundo, brindando especial nfasis a aspectos de la sociedad peruana.
En la que se mantiene el planteamiento inicial, pero adems haba incorporado, en el Apndice del libro,
aspectos vinculados con la esttica y la dinmica en el anlisis econmico, lo cual haba antes aparecido
en (1993).

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conocimiento en las ciencias sociales en general y en la Economa en particular ser


discutida a la luz de esta metodologa. (Figueroa, 2003: 29) [El subrayado es
nuestro]. Tambin ha utilizado la denominacin mtodo alfa-beta (Figueroa, 2008b:
29), The alpha-beta method. The Popperian epistemology is a general normative
principle. To make it operational, a specific normative principle is needed. Here a
particular method of the Popperian methodology is presented. (Figueroa, 2008a:
19) [El subrayado es nuestro].

2.1. Ciencia como conjunto de proposiciones.


La idea popperiana de conocimiento cientfico plantea que toda ciencia se puede
definir como un sistema (conjunto) de proposiciones que deben satisfacer tres
requisitos5:

Deben estar formuladas de manera ordenada.

Deben estar referidas a (deben establecer) relaciones entre objetos.

Deben tener criterio de validez (deben poder sometidas a proceso de


falsacin).

A. Ordenacin de proposiciones.
La ordenacin de las proposiciones puede ser taxonmica (criterios descriptivos) 6, o
lgica.

B. Proposiciones referidas a relaciones entre objetos.


Los objetos pueden ser mentales o reales, en el primer caso las proposiciones son
pensamientos que hacen referencia a otros pensamientos, las Ciencias Formales.
Cuando las proposiciones estn referidas a hechos reales nos referimos a las Ciencias
5
6

Figueroa (1996: 17) cita a Hessen (1938). Teora del conocimiento. Buenos Aires: Losada.
Las ciencias que cuentan con este tipo de ordenacin se llaman Ciencias Descriptivas.

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Fcticas o Factuales, divididas en: Ciencias Naturales y Ciencias Sociales, en el


segundo grupo se encuentra la Ciencia Econmica.
En general, las Ciencias Sociales buscan explicar el funcionamiento de las
sociedades humanas, descubrir relaciones sistemticas en realidades complejas,
estas son realidades ms complejas que las del mundo fsico debido, en parte, a que
los individuos que las conforman muestran comportamiento individual y social
diferenciado.

Figura 01:

Clasificacin de las ciencias segn tipo de objeto de estudio.

Lgica
Formal

Ciencia

Matemtica
Ciencias
Naturales

Fsica
Qumica
Biologa
Psicologa individual

Ciencias
Sociales

Economa
Sociologa
Antropologa
Historia
Ciencia Poltica
Psicologa Social

Fctica
o
Factual

Basado en Bunge, 1973: 41

La Figura 01 muestra lo arriba indicado, debe apreciarse la ubicacin de la


Ciencia Econmica, junto con las otras Ciencias Sociales, un aspecto que suele ser
relegado.

C. Criterio de validez.
Las Ciencias Formales requieren orden lgico; las Ciencias Factuales, adems de ello
requieren tener proposiciones empricamente observables, no todas, pero s aquellas
que indicarn relaciones de causalidad.

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Figura 02:

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Ciencias como conjuntos de proposiciones diferenciadas.

Proposiciones de una ciencia

Ordenadas
Formas de ordenar
Taxonmica
Proposiciones
clasificadas
segn criterios
descriptivos

Objetos pueden ser

Lgica

Reales

Proposiciones
Tericas

Proposiciones
que hacen
referencia a la
realidad

Hipotticas

Ciencias
Descriptivas

Referidas a relaciones
entre objetos

Ciencias
Tericas

Ciencias
Fcticas

Mentales
Proposiciones son
pensamientos
que hacen
referencia a otros
pensamientos con
prescindencia de
la realidad

Verdaderas
Criterios de verdad

Ciencias
Fcticas

Ciencias
Formales
Proposiciones
verdaderas
cuando no
existe
contradiccin
lgica

Las
proposiciones
deben ser:
lgicamente
correctas y
empricamente
verdaderas

Ciencias
Formales

Elaboracin propia

En la Figura 02 aparecen las ciencias considerando cierta clasificacin de las


proposiciones; se resalta a las Ciencias Tericas y a las Ciencias Fcticas dada la
relacin con las Ciencias Sociales.

2.2. Ciencia Econmica como conjunto de proposiciones con ordenacin lgica.


Consideremos que la totalidad de proposiciones (Pi) en la Ciencia Econmica ():
P1 , P2 , P3 ,...Pn

La idea es clasificar dicho conjunto de proposiciones considerando el orden que


debe existir en el planteamiento terico, es decir basado en la Lgica:
() una vez que tengamos estas proposiciones, deberemos categorizarlas de
alguna manera til porque slo entonces podremos proseguir con nuestro
anlisis. Por til entendemos que la categorizacin aumenta nuestra
comprensin de los fenmenos econmicos contenidos por las proposiciones.
(Shone, 1980: 5).
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Algunas de las proposiciones sern postuladas por abstraccin, mientras que


otras se derivarn lgicamente de las primeras, se utilizar el planteamiento de
Georgescu-Roegen, incluida la presentacin de las proposiciones empleando letras
griegas:
En la actualidad, la relacin existente entre el algoritmo lgico y la ciencia
terica parece muy simple. De acuerdo con una clasificacin lgica, todas las
proposiciones, P1, P2, , Pn, ya establecidas en un campo determinado de
conocimiento pueden separarse en dos clases () y (), tal que
(1) toda proposicin se derive lgicamente de algunas proposiciones , y
(2) ninguna proposicin se derive de otra proposicin .
Esta clasificacin lgica representa el mecanismo interno a cuyo travs se
construye y mantiene una teora cientfica. En consecuencia, la ciencia terica es
un catlogo que enumera las proposiciones lgicas conocidas en un orden lgico,
en el sentido de distinto al taxonmico o lexicogrfico. En otras palabras,
tenemos una primera ecuacin
Ciencia terica = Descripcin lgicamente ordenada.
(Georgescu-Roegen, 1996: 73)

III. PROPOSICIONES ALFA ().


En base a lo antes planteado podemos representar a la Ciencia Econmica as:
,

Las proposiciones alfa:

Se establecen por abstraccin.

Se asumen en principio como verdaderas, son los supuestos, principios,


fundamentos o axiomas que se establecen para entender la realidad.

Son las que conforman una teora.

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No necesitan justificacin.

No son empricamente observables.

Ninguna proposicin ser derivada lgicamente de otra , ni de ningn


otro conjunto de proposiciones.

A partir de estas proposiciones se derivan las proposiciones .

3.1. Presentacin de las proposiciones alfa como axiomas.


Shone (1980) presenta una interesante disertacin sobre el tema, plantea que el
trmino axioma puede presentarse en dos sentidos:

A. Axioma como proposicin autoevidente.


Un axioma como () una verdad necesaria, y que se manifiesta ante cualquier
mente racional; dicho de otra manera, las proposiciones son autoevidentes. (Shone,
1980: 6). Al respecto, Shone plantea que intentar indicar que los axiomas son
autoevidentes es una interpretacin demasiado estrecha, indica que muchos estn
lejos de serlo.

B. Axioma como convencin o primitivo.


Axioma como convencin, proposicin que afirma la convencin, generalmente
aceptada, es decir, los primitivos de un tema. En cualquier aproximacin axiomtica
a un tema debe haber ciertos trminos bsicos o fundamentales que no se definen.
Sin embargo, estos trminos son utilizados, en s mismos, para definir otros trminos
del sistema. () En otras, palabras los axiomas y las convenciones limitan lo que
puede o no puede ser dicho acerca de estas ideas fundamentales. (Shone, 1980: 7).
Popper hace referencia a un sistema axiomatizado:

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Se pretenden reunir todos los supuestos que se necesitan pero slo stos y
formar con ellos el pice del sistema; tales supuestos se suelen llamar los
axiomas (o postulados, o proposiciones primitivas; tngase en cuenta que
el trmino axioma no implica aqu que se los considere verdaderos). Los
axiomas se eligen de modo tal que todos los dems enunciados pertenecientes al
sistema terico puedan deducirse de ellos por medio de transformaciones
puramente lgicas o matemticas. (Popper, 2002: 50) [La traduccin es
nuestra]7.

Las proposiciones alfa se consideran axiomas, permiten plantear una teora, en


este punto lo planteado por Georgescu-Roegen se asemeja a lo indicado por Popper:

Cabe decir que un sistema terico est axiomatizado si se ha formulado un


conjunto de enunciados los axiomas que satisface los cuatro siguientes
requisitos fundamentales, a) El sistema de axiomas est exento de contradiccin
(ya sea contradiccin interna de ellos o de unos con otros); lo cual equivale a que
no es deducible del sistema un enunciado arbitrario cualquiera. b) El sistema es
independiente, es decir, no contiene ningn axioma deducible de los restantes (o
sea, que solamente se llamar axioma a un enunciado si no es posible deducirle
del resto del sistema). Estas dos condiciones se refieren al sistema axiomtico
como tal; en lo que se refiere a las relaciones del mismo con el conjunto de la
teora, los axiomas han de ser, c) suficientes para deducir todos los enunciados
pertenecientes a la teora que se trata de axiomatizar, y d) necesarios para el
mismo fin: lo cual quiere decir que no deben contener supuestos superfluos.
(Popper, 2002: 50-51)
7

De manera similar debe entenderse las siguientes citas que aparecern respecto a la obra indicada de
Popper.

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Un axioma en la Ciencia Econmica se plantea como primitivo, como una


convencin para definir otros trminos; no en el sentido de que sea una proposicin
autoevidente.

3.2. Abstraccin: uso de supuestos.


La abstraccin es la separacin mental de los elementos de la realidad que se
consideran fundamentales. Dada la complejidad8 de la realidad social, considerando
la existencia de muchos elementos exgenos (F) y muchos mecanismos de
interaccin entre los elementos endgenos (G) y los exgenos que participan en su
funcionamiento, se requiere reducir (transformar) dicha realidad a un mundo
abstracto y simple. Respecto al hecho que se busca explicar, se traza un lmite entre
lo que se entiende, de manera arbitraria, son los elementos ms importantes y los
que no lo son (un proceso parcial), y se expresan ellos por medio de proposiciones
considerando las caractersticas antes sealadas, cabe en este caso retomar la
importancia de la idea de proceso en la Ciencia Econmica9.
Una teora cientfica, en principio, es un conjunto de conjeturas, simples o
complejas, acerca del modo en que se comporta algn sector de la realidad. Las
teoras no se construyen por capricho, sino para explicar aquello que nos intriga,
para resolver algn problema o para responder preguntas acerca de la
naturaleza o la sociedad. En ciencia, problemas y teoras van de la mano. Por
todo ello la teora es la unidad de anlisis fundamental del pensamiento
cientfico contemporneo. (Klimovsky, 1997: 23)

8
9

Vase: Arthur (2013).


En este punto, puede considerarse revisar la idea de proceso parcial, vase: Cisneros (2014).

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En la Figura 03 se manifiesta el hecho de que una realidad tiene la caracterstica


de ser compleja, entre otros aspectos, debido a que en ella existen muchos F y
muchos mecanismos de interaccin entre los F y los G que intervienen en su
funcionamiento. En el planteamiento de una teora se considera nicamente algunos
mecanismos y algunos de los F (inputs), aquellos que aquella persona (o grupo de
personas) que plantea la teora asume o considera son los fundamentales, aquellos
que influyen en los G (outputs), as mismo considera la flecha del tiempo (que indica
la irreversibilidad del proceso parcial planteado); el resto de F es ignorado en tanto
se supone que ellos son circunstanciales, o incluso anecdticos.
Figura 03:

Elementos exgenos y endgenos: de la realidad a la teora.

Realidad compleja

Teora

Muchos
F

Se considera slo algunos


elementos exgenos,
los que se asume son los
factores esenciales que
influyen en los elementos
endgenos de la realidad.
El resto de elementos
exgenos es ignorado

Muchos
mecanismos de
interrelacin
entre F y G

Se considera
slo algunos
mecanismos
entre F y G
Elaboracin propia

3.3. Las proposiciones alfa conforman las teoras.


Un conjunto finito de proposiciones permite plantear una teora, dicho de otra
manera las son los elementos de un conjunto llamado teora.
T

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Una teora es un sistema lgico, libre de inconsistencias lgicas internas; una


teora no es directamente observable, pues est formada por supuestos.
Para sustituir el mundo real por otro abstracto, una teora necesita ser un
sistema de relaciones que sea lgicamente correcto, en tanto se supone que el
mundo real funciona bajo esta lgica. (Figueroa, 2003: 33)
Se est generando un lmite analtico, tendr que existir por tanto: una frontera
y cierta duracin del proceso parcial para explicar los hechos de la realidad
compleja, stos deben ser planteados de manera simplificada, el individuo identifica
(de manera arbitraria) el (o los) proceso que pretende explicar. De ello se desprende
que una teora es planteada para explicar hechos especficos de realidades
especficas, las teoras en las Ciencias Sociales, en la que se encuentra incluida la
Ciencia Econmica, no son planteadas para explicar una realidad universal; incluso
si consideramos el aspecto del tiempo de manera rigurosa habra que evaluar la
existencia o no de teoras que pretendan ser inmortales.
Figura 04:

Teora: mundo abstracto y simple.

Realidad
compleja

Reduccin
Abstraccin

Mundo
abstracto y
simple:
Teora

La reduccin de la realidad a un proceso abstracto es


realizada mediante supuestos, es decir, mediante la
construccin de una teora.
Elaboracin propia

Sin teora no es posible realizar explicacin alguna, en la Figura 04 se busca


resaltar ello.

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La capacidad humana de manejar situaciones complejas es limitada y la


simplificacin de los problemas en el marco de un modelo no asegura el xito,
pero es un mtodo racional a nuestro alcance. Lo que pretende el ser humano
con la reduccin de los problemas a su tamao es participar en los procesos
evolutivos de manera activa y tal vez ms consciente. Despus de todo, una
determinada definicin de la complejidad responde a los intereses de la
investigacin y los objetivos de la actividad que nos proponemos desarrollar.
(Tyrtania, 2008: 44)

3.4. Eleccin arbitraria de los supuestos de una teora.


La seleccin de los elementos de la realidad compleja que se consideran importantes
para plantear una teora es arbitraria, es decir depende enteramente de la decisin
de quien plantea la teora, de un individuo10 (o un conjunto de ellos).
El planteamiento de los supuestos puede estar muy vinculado, tal vez depender,
de diversos aspectos propios del individuo que elabora la teora: ideolgicos,
filosficos, religiosos, polticos, econmicos, de clase social, entre otros. Se asume
que en la mayora de los casos aquel que plantea una teora no har explcitos los
aspectos indicados. Hacemos abstraccin de los intereses del individuo al plantear
una teora, no se pretende indicar si est guiado por la objetividad o si busca plantear
una teora que acomode la realidad a su subjetividad o propsitos individuales.

A. Dualismo epistemolgico.
En el caso del investigador, el individuo que plantea la teora, experimenta y da
lugar a una situacin de dualismo epistemolgico, es un sujeto que busca estudiar
un objeto, pero a la vez constituye parte del objeto de estudio.

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Quien es a la vez considerado un sistema complejo.

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En contraste con la experiencia en las Ciencias Fsicas, el hombre participa de


manera doble en el fenmeno econmico. Por una parte, es agente econmico y
sujeto de observacin y, por otra, es observador y conocedor del fenmeno. Tal
dualismo epistemolgico, que embaraza a las ciencias sociales, entorpece su
conocimiento y deforma sus conclusiones. (Encinas, 1992: 24)

3.5. Los supuestos de una teora no requieren justificacin.


Si los supuestos de una teora requiriesen ser justificados, explicados, sera necesario
otro conjunto de supuestos previos, a su vez stos requeriran otros, y as de manera
sucesiva; se estara retrocediendo en una regresin continua, una regresin al
infinito, aparecera el problema lgico de la regresin continua. Otra posible
situacin que se presentara por el intento de argumentar los supuestos sera incurrir
en un argumento circular e incluso en una posicin dogmtica.

3.6. Supuestos no reales Realismo de los supuestos?


Algunas personas en ocasiones suelen indicar que se debe rechazar una teora pues
sus supuestos no son reales, la capacidad explicativa de una teora no se puede evaluar
a partir de sus proposiciones alfa, los supuestos son abstracciones de la realidad, son
arbitrarios, no existe criterio a priori para demostrar que un conjunto de supuestos
es falso o que existe otro que es superior.
() Es por tanto, de poca utilidad defender o atacar una teora sobre la base de
sus supuestos. Los supuestos no necesitan justificacin sino confrontacin con
la realidad. (Figueroa, 2003: 33).
Si se buscase una teora que se aproxime a la realidad, tendramos que plantear
todos los elementos de dicha realidad, que es compleja, ello no sera til para fines
explicativos.
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Dado que lo arbitrario est presente al inicio de la formulacin de una teora y a


partir de ello se establecer todo la argumentacin lgica, la cual en muchos casos
puede ir acompaada de una sofisticada formalizacin matemtica, considerando
adems que los supuestos no necesitan justificacin y adems no son empricamente
observables, ser luego de haber planteado diversos modelos a partir de dicha teora
y habiendo establecido relaciones de causalidad que sern sometidas a la
contrastacin emprica que recin se podr indicar la pertinencia o no de cierta teora
para explicar ciertos hechos de la realidad. A partir de lo indicado se hace notoria la
exigencia del conocimiento de Estadstica y Econometra para aquellos que deseen
realizar investigacin econmica.

3.7. Inductivismo no es el paso inicial a la abstraccin.


Una inquietud que suele aparecer es el hecho de cmo se realiza la abstraccin, dada
la presencia de lo arbitrario en la seleccin de los supuestos de una teora, ello podra
llevar a pensar errneamente que la induccin podra ser un mecanismo para llegar
a ello; si bien se sabe que un hecho de la realidad es investigable slo si existen
regularidades empricas que pueden ser expresadas como un proceso11, ello no
significa que se tenga que recurrir a cada una de esas observaciones y de manera
acumulativa obtener una proposicin inicial.

11

No es investigable:
Algo que no existe. No se puede investigar un hecho que no ha ocurrido, que no ha acontecido en
realidad alguna (no se pueden investigar hechos de realidades imaginarias).
Aquello que se espera suceda en el futuro. No es investigable, pues an no ha acontecido. Tal vez
hoy, en el presente, resulten importantes para algunos los hechos futuros, pero precisamente hoy
no son investigables, pues no existen.
Un hecho de nica aparicin (circunstancial o anecdtico).

Los casos antes mencionados: t 0 , t1 , ni t 0 t1 . (Cisneros, 2014: 10)

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Las crticas al inductivismo empezaron a aparecer en la segunda mitad del siglo


XIX, pero el cuestionamiento ms fuerte respecto a si las inferencias inductivas eran
justificadas, o bajo qu condiciones lo eran, provino de Karl Popper.
() el problema consiste en cmo podemos inferir lgicamente algo referente
a la experiencia futura, sobre la nica base de la experiencia pasada. En algn
momento de la argumentacin, la induccin desde casos particulares hasta la
formulacin de una ley universal exigir un salto ilgico de pensamiento,
elemento que muy bien puede llevarnos a conclusiones falsas, aunque nuestras
premisas fuesen ciertas. (Blaug, 1997: 13). [La traduccin es nuestra]12 [El
subrayado es nuestro]
Figura 05:

Salto ilgico en la argumentacin13.

En la Figura 05 se resalta el hecho de la aparicin de saltos ilgicos en la


argumentacin de un tema.
12
13

De manera similar debe entenderse las siguientes citas de la obra indicada de Blaug.
La imagen tiene por autor a Sidney Harris, reconocido por sus caricaturas sobre ciencia, matemticas y
tecnologa, http://www.sciencecartoonsplus.com/index.php; no es la versin original, ms s una a color.
Imagen tomada de: http://cafehayek.com/wp-content/uploads/2014/03/miracle_cartoon.jpg

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Este problema fue expresado con un ejemplo simple, pero transcendental:

() no matter how many instances of white swans we may have observed, this
does not justify the conclusion that all swans are white. (Popper, 2000: 4), [no
importa cuntos cisnes blancos hayamos observado, esto no justifica la
conclusin que todos los cisnes son blancos].

La mencin citada es un recurso clsico en el tema: el ejemplo popperiano


favorito (que en realidad tiene su origen en John Stuart Mill): ningn nmero de
observaciones acerca de que los cisnes son blancos nos permitir inferir que todos
los cisnes son blancos, pero la observacin de un nico cisne negro, nos permite
refutar aquella conclusin. En resumen, no es posible demostrar que algo es
materialmente cierto, pero es posible demostrar que algo es materialmente falso, esta
afirmacin que hemos hecho se tomar como el primer mandamiento de la
metodologa cientfica. () (Blaug, 1997: 13).

El problema lgico del inductivismo se encuentra en el principio de justificacin


de la inferencia, el principio de induccin14. La nica manera de justificar una
inferencia inductiva es utilizando un principio que tendr que ser una afirmacin
universal, el cual se basa en la experiencia (known by experience); para justificar la
induccin se utilizara la inferencia inductiva (el principio de una induccin es otra
induccin), la cual puede justificarse por una inferencia de orden superior, y as
sucesivamente, lo cual llevara a una regresin infinita.

14

Yet if we want to find a way of justifying inductive inferences, we must first of all try to establish a
principle of induction. A principle of induction would be a statement with the help of which we could put
inductive inferences into a logically acceptable form. (Popper, 2002: 4).

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Ms adelante dira Popper, sobre el problema de la induccin y el criterio de


demarcacin:

Of the many objections which are likely to be raised against the view here
advanced, the most serious is perhaps the following. In rejecting the method of
induction, it may be said, I deprive empirical science of what appears to be its
most important characteristic; and this means that I remove the barriers which
separate science from metaphysical speculation. My reply to this objection is that
my main reason for rejecting inductive logic is precisely that it does not provide
a suitable distinguishing mark of the empirical, non-metaphysical, character of
a theoretical system; or in other words, that it does not provide a suitable
criterion of demarcation. (Popper, 2000: 10-11)
Un ejemplo de lo anterior:
En cientos de observaciones, los cisnes eran blancos; entonces todos los cisnes
son blancos. Por qu?, cul es la justificacin de esta inferencia? En cientos
de observaciones, los cisnes eran blancos porque ellos comieron X; entonces
todos los cisnes son blancos porque ellos comen X. Por qu? En cientos de
observaciones, los cisnes eran blancos porque ellos comieron X que gener las
clulas Y; entonces todos los cisnes son blancos porque ellos comen X que genera
las clulas Y Por qu? Y as sucesivamente, entramos al problema lgico de la
regresin infinita. (Figueroa, 2008: 253-254)

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IV. PROPOSICIONES TERICAS EN LA CIENCIA ECONMICA.

4.1. Dos definiciones de la Ciencia Econmica.


A manera de simplificacin, se puede plantear que existen dos definiciones de
Ciencia Econmica:

Una que est centrada en la importancia del estudio de la escasez, plantea la


relacin entre recursos escasos ante fines alternativos15.

La otra, que corresponde a la concepcin de la Ciencia Econmica como el


estudio del proceso econmico de una sociedad histricamente determinada.
Es decir, es el estudio de las leyes de la produccin y de la distribucin de
bienes y servicios que satisfacen las mltiples necesidades humanas.

4.2. La Ciencia Econmica como estudio del proceso econmico.


Resulta importante resaltar a la Ciencia Econmica como una ciencia fctica, que es
parte del conjunto de las ciencias sociales, por ello las proposiciones de las teoras
que la conforman deben estar referidas a la realidad social; adems como toda
ciencia social busca descubrir las relaciones sistemticas existentes, que puedan ser
expresadas como un proceso parcial, respecto a realidades complejas.
El objeto de estudio de la Ciencia Econmica es el proceso econmico en
sociedades concretas, siendo stas a la vez complejas16, en las cuales los individuos
que las conforman tambin son complejos, por tanto se puede indicar que es una
ciencia social que busca explicar realidades complejas.
15

16

Es la definicin basada en lo planteado por Robbins (1944) [1932]: La Economa es la ciencia que estudia
el comportamiento humano como una relacin entre fines y medios escasos, susceptibles de empleos
alternativos. Es la ms difundida en los libros texto de uso a nivel universitario (y tambin a nivel pre
universitario en Per), est relacionada bsicamente en la actualidad con la propuesta de la Teora
Neoclsica.
Complejidad se refiere fundamentalmente al gran nmero y heterogeneidad de los elementos que
constituyen la realidad, adems de que los factores que afectan los resultados de las relaciones entre los
elementos son mltiples.

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La ciencia econmica se ocupa de estudiar un tipo particular de relaciones


sociales: aqullas que se establecen entre los individuos a propsito de la
satisfaccin de sus necesidades a travs de los bienes. Estas son las relaciones
econmicas. Ellas dan lugar a la actividad econmica. El objeto de la actividad
econmica es producir bienes y distribuirlos entre los individuos. Debido a que
la actividad econmica se repite constantemente, la produccin y la distribucin
constituyen un proceso, el proceso econmico. Esta repitencia hace posible que se
puedan observar ciertas regularidades o leyes en la actividad econmica.
(Figueroa, 1996: p.19)

En la Figura 06 se expresa la idea anterior de manera esquemtica.

Figura 06:

Ciencia Econmica como estudio del proceso econmico.

4.3. Ciencia Econmica: ciencia cuasi terica.


Considerando slo los tipos de proposiciones hasta ahora mencionados, se plantean
tres posibles situaciones (Figueroa, 1996: 19-20).

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Es la economa una ciencia terica? Como quiera que la realidad social es


cambiante en el tiempo y en el espacio, la pregunta equivale a decir si la
economa contiene un ncleo de proposiciones que sea vlido para toda
realidad. (Figueroa, 1996: 19)
A. Perspectiva universalista.
Las proposiciones alfa corresponden al ncleo de proposiciones vlidas para toda
realidad.
Si la Ciencia Econmica () estuviese conformada por una ciencia terica se le
podra presentar as:
T

Bajo esta perspectiva la Ciencia Econmica estara conformada por una nica
teora, es una expresin de la idea de universalidad explicativa que podra tener
una teora econmica, sta sera capaz de explicar cualquier realidad, en cualquier
instante de tiempo. Conocer slo una teora econmica, la teora econmica, sera
suficiente. Dicha nica teora tendra como elementos un conjunto de proposiciones
alfa:
T

Por tanto es factible representar a la Ciencia Econmica conformada por un


conjunto de proposiciones alfa y un conjunto de proposiciones beta:
,

Las preguntas que surgen son:

Qu realidad fue la que se expres de manera abstracta para plantear esta


teora?

Esa realidad es representativa de todas las dems?

Se puede asumir que todas las realidades sociales complejas son idnticas?

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B. Perspectiva particularista.
Las proposiciones alfa slo pueden referirse a sociedades particulares, en el tiempo
y en el espacio. Por tanto, a cada realidad social, Rj, le correspondera una teora
econmica, Tj. La Figura 07 pretende esquematizar lo indicado.

Figura 07:

Una teora para cada realidad especfica.


Realidades sociales en perodo de un perodo de tiempo
determinado
R1

Rm

R2

A cada realidad le corresponde una teora econmica (T)


R1

T1

R2

Rm

T2

Tm

La Ciencia Econmica sera una ciencia integrada por varias teoras, una para
cada realidad, si existiese m realidades tendramos:
T1 , T2 ,..., Tm

Cada teora estara conformada por un conjunto de supuestos especficos, j:

Tj j

Una teora econmica para una realidad especfica (Tj) se presentara como un
conjunto finito de proposiciones :

Tj j1 , j 2 , j 3 ,..., jn
Tj

k 1

jk

La Ciencia Econmica estara conformada por un conjunto de proposiciones alfa


especficas y un conjunto de proposiciones beta especficas derivadas de las alfas
sealadas:

j , j

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Siendo:
j 1 , 2 ,..., n

j 1 , 2 ,..., n

De manera extensa:
(1 , 2 ,..., n ),( 1 , 2 ,..., n )

Bajo esta perspectiva particularista de la economa surge la posibilidad de que


existan:

Realidades sin teora17.

Teoras sin realidad18

C. Perspectiva intermedia.
Si la Ciencia Econmica () se ubicase en una posicin intermedia, se apreciara una
combinacin de las dos perspectivas antes planteadas. Si existiese m realidades
tendramos:
T1 , T2 ,..., Tm

Pero, a diferencia de la perspectiva particularista, cada teora estara conformada


por un conjunto de supuestos genricos, 0 y un conjunto de supuestos especficos,
j:

Tj 0 , j

La Ciencia Econmica como conjunto de proposiciones alfa y beta quedara as19:

0 , j , j

17

18

19

Ejemplos para este caso entendemos que existen en gran nmero, lo acontecido con una crisis financiera
an inexplicable, el caso de una sociedad alejada de la capital de un pas que ha apostado por el
centralismo, entre otros.
Es decir que sean proposiciones puramente formales, sin referencia a una realidad particular.
(Figueroa, 1996: 20).
Figueroa en (1992) y (1996) establece explcitamente la divisin de en: 0 y j, en cambio en (2001,
2003, 2008a y 2008b) solo presenta una versin de 0, a manera de sealar la idea de la existencia de las
proposiciones alfa como planteamientos genricos que luego son especificados (por ejemplo asume la
racionalidad como idea genrica, pero esta se modifica de acuerdo a cada realidad), es decir la idea de
j se mantienen implcitamente. Nuestro desarrollo se basa en la presentacin explcita de 0 y j.

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Conjunto de proposiciones genricas a todas las realidades.

Conjunto de proposiciones especficas para cada realidad j.

Conjunto de proposiciones especficas para cada realidad j derivadas


de las proposiciones alfa, tanto de las genricas, como especficas (0,
j).

La Ciencia Econmica es una ciencia cuasi terica debido a que no todas sus
proposiciones genricas son universales; pero existe ordenamiento lgico de sus
proposiciones.

V. PROPOSICIONES TERICAS GENRICAS EN LA CIENCIA ECONMICA (0).


Como ya se indic, las proposiciones 0 conforman el conjunto de proposiciones
tericas genricas a todas las realidades, supuestos universales. Corresponden a
aquellas proposiciones que hacen referencia a la relacin entre hombrenaturaleza,
es decir aquellas que no dependen de las relaciones sociales de produccin20, las
relaciones entre individuos se dan dentro del contexto fsico en que opera el planeta
tierra; las leyes de la naturaleza, las leyes de la fsica, de la qumica y de la biologa
sirven de contexto fsico donde opera toda la sociedad.

5.1. Relaciones tecnolgicas


Constituyen las relaciones del hombre con la naturaleza y el medio ambiente a
propsito de la produccin de bienes. Las proposiciones 0 slo podran referirse a
las relaciones tecnolgicas, expresadas en las leyes tcnicas de la produccin 21.
Estas proposiciones se refieren a:

20
21

La relacin hombre y medio de produccin. (Lange, 1966: Cap. 1)


Vase: Frisch (1963) y Heertje (1984).

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A. Las funciones de produccin.


0 (1) Dados un estado de conocimiento tecnolgico, y una duracin de la jornada,
la cantidad producida de un bien depende de la cantidad de factores
productivos utilizados en su produccin.

B. Las fronteras de produccin.


0 (2) El conjunto de posibilidades de produccin de bienes en una sociedad
cualquiera est determinada por su dotacin en la cantidad de recursos, el
conocimiento tecnolgico existente y por la duracin de la jornada de trabajo.

Considerando slo las proposiciones 0 de una teora para explicar la realidad i.

0i 0i1 , 0i 2 ,..., 0 in

0i

Conjunto de proposiciones 0 de la teora de la realidad i.

0 i 1

Primera proposicin 0 de la teora de la realidad i.

0in

Ensima proposicin 0 de teora de la realidad i.

5.2. Incorporacin o no de las leyes de la termodinmica.


Si bien se estableci que las 0 son universales, dado que estn vinculadas a la leyes
de la ciencias naturales, algunos podramos asumir que existe aceptacin total de
stas de parte de todos los economistas, pero debe recordarse que toda proposicin
alfa es en esencia arbitraria, por tanto en algunas teoras podra considerarse o no
algunos principios.
El caso ms usual es la incorporacin o no de supuestos referidos a las leyes de
la termodinmica22, se supone que los procesos de produccin no pueden
22

Georgescu-Roegen aplic el segundo principio de la termodinmica (ley de la entropa) a la economa.


Este principio dice que, en todo movimiento de energa, siempre hay una parte de la energa que se
degrada y que se pierde para el aprovechamiento humano. Vase Georgescu-Roegen (1996: Caps. 5, 6,
9, 10 y 11). Tambin: Georgescu-Roegen (1975 y 1986); Gmez (1999) y Romeriro, et al (2012).

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transgredir estas leyes (como tampoco pueden hacerlo con la ley de la gravedad),
pero existen teora que ciertamente no las consideran como parte de sus supuestos
ello generar implicancias importantes en cada teora, por ejemplo si no se
incorporase se asume que se puede producir de manera ilimitada.

Lo anterior implica que pueden existir fundamentalmente hasta dos grandes


conjuntos disjuntos respecto a las proposiciones 0 de teoras econmicas:

Conjunto de teoras cuyas proposiciones 0 s incluyen las leyes de la


termodinmica.

Conjunto de teoras cuyas proposiciones 0 no incluyen las leyes de la


termodinmica.

VI. PROPOSICIONES TERICAS ESPECFICAS EN LA CIENCIA ECONMICA (j).


Las proposiciones j conformaban el conjunto de proposiciones especficas para
cada realidad j; stas se refieren a las relaciones sociales que se dan en la sociedad j.
En el caso de la Ciencia Econmica seran aquellas proposiciones que hacen
referencia a la relacin entre hombremedio de produccinhombre, es decir
aquellas que dependen de las relaciones sociales de produccin23, es decir las
relaciones econmicas.
En el proceso econmico se establecen ciertas relaciones ms o menos estables
entre los hombres, es decir, ciertas relaciones sociales, stas se distinguen de otros
tipos de relaciones sociales debido a que se establecen por intermedio de los objetos
materiales que sirven para la satisfaccin de las necesidades, a travs de los medios
de produccin o de los medios de consumo. Estas relaciones sociales, que aparecen
por medio de los bienes materiales, es decir, por intermedio de las cosas, son

23

Lange, op cit: 17.

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designadas con el nombre de relaciones econmicas. Las cosas, los objetos materiales
hacen el papel de vnculo social entre los hombres.

6.1. Relaciones sociales.


Constituyen las relaciones entre personas (como individuos o grupos) y representan
o reflejan, por lo tanto, interacciones personales. Existe un comportamiento humano
que subyace en las relaciones sociales. Las proposiciones j, se refieren al
comportamiento humano en el proceso econmico de una sociedad particular.

A. Racionalidad econmica.
Referida al comportamiento econmico de una unidad econmica particular 24.
Toda sociedad organiza su proceso econmico en unidades econmicas. Estas
unidades son las clulas del sistema econmico. La teora econmica tiene que
establecer proposiciones tipo j sobre el comportamiento econmico de esas
unidades. Al comportamiento econmico de una unidad econmica particular
se le denomina su racionalidad econmica. La racionalidad econmica es,
tambin, establecida de manera axiomtica. (Figueroa, 1996: 23)

B. Contexto institucional.
El comportamiento econmico de los individuos no es independiente de la
sociedad de que se trate, ni del contexto institucional, ni del contexto fsico. La
racionalidad econmica de una unidad econmica no es sino la respuesta lgica
de esa unidad al contexto (social y fsico) en que opera. La racionalidad
econmica de los individuos es, por lo tanto, especfica a todo tipo de sociedad.
24

No debe confundirse con el supuesto de la Teora Neoclsica, si bien el trmino es similar en el


planteamiento de la Metodologa Alfa Beta la racionalidad corresponde a una idea ms amplia, no est
referida nicamente a la idea de que el individuo es un optimizador. Vase: Anderson (2000).

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En este aspecto, la economa muestra cierta similitud con la biologa: los


individuos tambin se adaptan a su medio social. Por ellos las proposiciones
sobre el contexto social y la racionalidad econmica pertenecen al grupo de las
proposiciones j. (Figueroa, 1996: 23)

Considerando slo las proposiciones j y sabiendo que stas pueden variar de


realidad en realidad, son por definicin no universales, ello puede llevar a establecer
que el conjunto de proposiciones j de una teora no sean idnticas respecto a otra.

Considerando slo las proposiciones j de una teora respecto a la realidad i:

ji ji 1 , ji 2 ,..., jin

ji

Conjunto de proposiciones j de la teora de la realidad i.

ji 1

Primera proposicin j de la teora de la realidad i.

jin

Ensima proposicin j de teora de la realidad i.

Resulta importante tener en consideracin que para el estudio de algunas


economas especficas, por ejemplo economas campesinas se puede considerar
pertinente plantear como j la existencia de mecanismos extra mercado o una
situacin de dualidad en el intercambio (existencia simultnea de mecanismos extra
mercado y mercado), o tal vez establecer otra j que establezca la no existencia de
dinero, (sociedades basadas en el intercambio directo, trueque) o asumir un j que
asuma que ciertas sociedades capitalistas actuaron como sociedades basadas en
trueque por un perodo especfico; as mismo puede resultar importante establecer
un j que considere una racionalidad no egosta, relaciones institucionales basadas
en relaciones sociales que provienen de costumbres histricas: ayni, minka o la
racionalidad detrs de las fiestas patronales.
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VII. CONCLUSIONES.

El planteamiento de la Ciencia como conjunto de proposiciones tiene entre las


condiciones correspondientes la ordenacin de las mismas, orden taxonmico y
orden lgico, el inters nuestro est en desarrollar el segundo. As mismo se
reconoce a la Ciencia Econmica como una ciencia factual, que a la vez es parte del
conjunto de las Ciencias Sociales.
La Ciencia Econmica es presentada como conjunto de proposiciones con
ordenacin lgica considerando la propuesta de Georgescu-Roegen: proposicin
como principio (axioma) y toda proposicin se deriva lgicamente de algunas
proposiciones .
Las condiciones que deben cumplir las proposiciones alfa, de manera extensa, son
las siguientes: se establecen por abstraccin; se asumen en principio como axiomas;
son las que conforman una teora; no necesitan justificacin; no son empricamente
observables; ninguna proposicin ser derivada lgicamente de otra , ni de
ningn otro conjunto de proposiciones; adems de que a partir de estas
proposiciones se derivan las proposiciones .
De lo planteado debe recalcarse el hecho de que los supuestos son planteados por
un individuo, un investigador, ello per se implica reconocer un hecho arbitrario, es
decir, en dicho planteamiento puede estar presente aspectos ideolgicos, religiosos,
entre otros que slo corresponden al inters del individuo en mencin, aparece por
tanto una situacin de dualismo epistemolgico: aquel que plantea una teora es
sujeto y objeto de estudio a la vez. El planteamiento de una teora no debe considerar
al inductivismo como primera etapa, ello debido a los problemas epistemolgicos
que tiene.

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Se puede establecer que para la Ciencia Econmica en la actualidad existen dos


definiciones reconocibles: la basada en la propuesta de Robbins, asumida por la
Teora Neoclsica, basa en el uso ptimo de medios para alcanzar ciertos fines; y
aquella basada en la nocin de proceso econmico.
La Ciencia Econmica como estudio del proceso econmico, se encarga del
estudio de una cierta categora de relaciones sociales, las relaciones econmicas, las
cuales se establecen entre los individuos con el objetivo de satisfacer sus necesidades
a travs de los bienes. Ellas dan lugar a la actividad econmica que tiene por objetivo
producir bienes y distribuirlos entre los individuos. Dado que la actividad
econmica se repite con frecuencia, la produccin y la distribucin establecen el
proceso econmico. Esta repeticin permite que se observen ciertas regularidades
en la actividad econmica.
Se reconoce a la Ciencia Econmica como una ciencia cuasi terica debido a que
sus principios no son universales, lo cual permite plantear una perspectiva
intermedia, el conjunto de las proposiciones se separa en dos subconjuntos
disjuntos: 0 referido a proposiciones genricas, presentes en todo mbito, que en el
caso de la Ciencia Econmica se relaciona con las funciones de produccin y las
fronteras de posibilidades de produccin; y j que hacen referencia a las relaciones
sociales que no son idnticas para todas las sociedades: racionalidad y contexto
social.

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