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Ideas sobre la EaD

La EAD moderna se inicia en el siglo XIX en Europa y sus primeras manifestaciones


sistemticas se dieron en la dcada de los 70 del siglo XX. A partir de esta dcada se
desarrollaron algunas experiencias de esta modalidad educativa que utilizaron el medio
impreso, la radio y la televisin.
Es el caso de la Open University del Reino Unido de la Gran Bretaa, gestora de lo
que en el Siglo XX fue la nueva EAD en el mundo. Este modelo ha sido adoptado por
muchos centros de educacin superior en el mundo, como la Universidad de Educacin a
Distancia de Costa Rica y la Universidad Nacional de Educacin a Distancia de Espaa
(UNED), la Indira Gandhi National Open University (IGNOU) de la India, entre otras. En
esa poca los programas de educacin a distancia consideraban los multimedia, con
soportes separados, en los cuales se privilegiaba un medio que era complementado con
otros.
En el ltimo decenio del Siglo XX, con la ampliacin del uso de las computadoras, se
introducen los recursos multimedia (audio, vdeo, animaciones y texto) en un solo soporte.
Los conceptos de educacin permanente, educacin abierta y democratizacin de las
oportunidades de educacin, han permitido, en muchos pases, el desarrollo exitoso de la
educacin a distancia: Esta modalidad ofrece a las personas la oportunidad de aprender a
lo largo de toda la vida. El carcter abierto que caracteriza a un significativo nmero de
programas de educacin a distancia permite el ingreso libre y la valoracin de los
aprendizajes producto de la experiencia de vida de las personas.
La EAD como modalidad educativa ha sido objeto de diversas definiciones que varan
segn la caracterstica que se quiera poner de relieve. Algunos especialistas destacan la
separacin espacio temporal docente-discente en la cual ...las tareas docentes
acontecen en un contexto distinto a las discentes, de modo que estas resultan, respecto a
las primeras, diferidas en el tiempo, en el espacio o en ambas dimensiones a la vez
(Sarramona: 1991).
Otros estudiosos enfatizan la comunicacin bidireccional para facilitar el aprendizaje
independiente de una poblacin masiva y dispersa (Marn: 1984). La definicin de Garca
Aretio, sintetiza algunas de las caractersticas centrales de esta modalidad. La define
como (...) Un sistema tecnolgico de comunicacin bidireccional, que puede ser masivo y
que sustituye la interaccin personal en el aula de profesor y alumno () por la accin
sistemtica y conjunta de diversos recursos didcticos y el apoyo de una organizacin y
tutora que propician el aprendizaje independiente y flexible de los estudiantes ()
(Garca Aretio: 1994).
Otto Peters (1996) opta por una comprensin de la EAD asimilando metafricamente
sus caractersticas a las de la teora de la produccin industrial. l considera que la EAD:

() es la forma ms industrializada de los procesos de enseanza y aprendizaje,


que se estructura bajo los principios de la racionalizacin del trabajo propios de la
sociedad industrial. Esto se pondra de manifiesto en las actividades de
planificacin, sistemas de evaluacin y control de calidad. Del mismo modo, en la
concepcin de Peters, son caractersticas comunes a la produccin industrial y a la
educacin a distancia la divisin de trabajo, la especializacin, la mecanizacin y
la produccin masiva. (Peters: 1994).
Otros autores como Wedemeyer (1977) ponen especial nfasis en el estudio
independiente y en el aprendizaje autnomo por parte del alumno que, en los programas
de EAD, adquiere las habilidades necesarias para gestionar y autodirigir su propio
proceso formativo, naturalmente sobre la base de los materiales de estudio preparados
por el docentes y con un sistema de comunicacin, aunque fuera espordico, con el
profesor.
En la siguiente tabla podr apreciar algunas de las definiciones clsicas de EAD. Su
importancia radica en las consecuencias metodolgicas de cada una de ellas.

AUTOR

Sarramona

Marn

Garca Aretio

Holmberg

DEFINICIN
Es una metodologa de enseanza donde la tarea
docente se da en un contexto distinto al de los
estudiantes. De este modo el proceso de enseanza
aprendizaje se difiere en el tiempo, en el espacio o
se dan en ambas dimensiones a la vez.
Sistema de comunicacin bidireccional para facilitar
el aprendizaje independiente de una poblacin
masiva y dispersa.
Es un sistema tecnolgico de comunicacin
bidireccional, que puede ser masivo, cuyos procesos
de enseanza aprendizaje se dan a partir de la
interaccin entre el profesor y el alumno teniendo
como medio de interaccin a los diversos recursos
didcticos y el apoyo tutorial; aspectos que propician
el aprendizaje independiente y flexible del
estudiante.
Es la interaccin dialgica entre el docente y
estudiante. Esta interaccin es definida como
dilogo didctico y que se caracteriza en esta
modalidad porque ubica a sus agentes en espacios
diferentes y el estudiante aprende de forma
independiente.

Peters

Es la forma ms industrializada de los procesos de


enseanza y aprendizaje, que se estructura bajo los
principios de la racionalizacin del trabajo propios de
la sociedad industrial, lo que se pone de manifiesto
en las actividades de planificacin, sistemas de
evaluacin y control de calidad.

Wedemeyer

Modalidad educativa basada en el estudio


independiente y en el aprendizaje autnomo por
parte del alumno que adquiere las habilidades
necesarias para gestionar y autodirigir su propio
proceso formativo

Rowntree

Por educacin a distancia entendemos aquel


sistema de enseanza en el que el estudiante
realiza la mayor parte de su aprendizaje por medio
de materiales didcticos previamente preparados,
con un escaso contacto directo con los profesores.
Asimismo puede tener o no un contacto ocasional
con otros estudiantes

Bsicamente, la EAD clsica se caracteriza por:


a) Un vnculo profesor estudiante el cual es facilitado por una comunicacin
bidireccional sustentada en medios y materiales cuyo diseo permite sentir la
presencia del propio profesor aun cuando ste no se encuentre directamente presente
en el proceso de enseanza aprendizaje.
El docente acta a travs de los materiales educativos que deben desarrollarse con un
permanente estilo de comunicacin dialgico. Es decir, el material debe conversar
con el participante, proponerle actividades, responder a sus preguntas, dar
retroinformacin a sus ejercicios a fin de que pueda comprobar sus aciertos o corregir
sus errores. Todo ello contribuye al fortalecimiento de esa comunicacin bidireccional
entre ambos sujetos del aprendizaje.
b) Un alto grado de autonoma del estudiante. En este sentido el estudiante realiza la
mayor parte de su aprendizaje por medio de materiales didcticos previamente
preparados (Rowntree: 1986). El sistema estimula la iniciativa y la organizacin lo que
favorece una independencia y autocontrol de quien aprende. Puede decidir cunto
aprender, en qu tiempo y con qu ritmo y estilo de aprendizaje, dentro de los
parmetros que ofrece la organizacin del programa de estudios.
c) Recursos para el aprendizaje (materiales educativos) que faciliten el aprendizaje
autnomo. A diferencia de la modalidad presencial, en la educacin a distancia los
materiales didcticos no son simples medios auxiliares, sino elementos fundamentales
para el proceso de enseanza-aprendizaje. Coincidimos con Holmberg en que los
cursos a distancia son una conversacin didctica guiada, pero en forma mediada.
Justamente esta mediacin es la que deben cumplir los materiales didcticos. Son

estos los que, objetivando los lineamientos del currculo, conducen en la prctica el
proceso de aprendizaje de los estudiantes.
Los recursos para el aprendizaje contribuyen a mantener la motivacin del
participante; a informarle, a responder a sus interrogantes, a propiciar la aplicacin
prctica de los aprendizajes que se va produciendo, a darle oportunidades de
autoevaluacin y, en la medida de lo posible, proveer la retroinformacin indispensable
para que el participante verifique sus aprendizajes, etc.
Conviene recordar que la mayora de los expertos coinciden que no hay medio o
material que tengan el privilegio de ser el mejor para todos los fines o para todas las
materias. No pocas veces una modesta lmina puede resultar ms til que una
presentacin tridimensional realizada en computadora o que, en ciertas
circunstancias, un modesto audio casete pueda ms til que una sofisticada
presentacin multimedia. Pareciera que lo ms racional sera procurar una
combinacin de medios que tenga en cuenta la naturaleza del curso, sus objetivos de
aprendizaje y las caractersticas de los participantes.
d) La promocin de un aprendizaje flexible que si bien requiere del estudiante el logro
de los objetivos de aprendizaje que se le plantean, dicho aprendizaje se efecta a su
propio ritmo. Los tpicos usuarios de los estudios a distancia son adultos que tienen
usualmente compromisos laborales, familiares; adems diferencias de estilos de
aprendizaje entre participantes, hbitos de estudio diversos, etc. En consecuencia, un
sistema de educacin a distancia, que por su naturaleza procura tener cobertura muy
amplia, debera a la vez preocuparse por atender las diferencias individuales y ser lo
suficientemente flexible para respetar los distintos ritmos de aprendizaje de sus
participantes. Para ello es imprescindible que los recursos para el aprendizaje estn
de manera permanente a disposicin del participante.
e) Una comunicacin masiva que compensa la separacin geogrfica y temporal a
travs del uso de medios de comunicacin diversos y modernos.
f)

Un sistema de acompaamiento (tutorial y docente). Educar en esta modalidad no


consiste en una simple transmisin de conocimientos; ms bien se sustenta en una
comunicacin sincrnica o asincrnica. En la primera, los participantes pueden
intercambiar informacin al coincidir en un espacio y tiempo mientras que en la
comunicacin asincrnica intercambian informacin en el mismo espacio pero en
diferente tiempo, sin necesidad de coincidir.
Asimismo, debemos recordar que la tutora en educacin se concibi en sus orgenes
para atender las caractersticas y diferencias personales de cada estudiante dentro de
un sistema de educacin colectivo. Esto tiene plena vigencia tanto en la modalidad de
educacin presencial como a distancia.
En consecuencia, tenemos la obligacin de ofrecer un servicio de calidad en el que, al
lado de una organizacin eficiente y de unos materiales rigurosamente trabajados
para facilitar el autoaprendizaje, el participante pueda encontrar el ambiente y las
condiciones necesarias para una relacin clidamente humana que atienda sus
necesidades no solo intelectuales sino tambin las afectivas. Contrariamente a lo que
algunos piensan, el servicio de tutora no fomenta la dependencia de los participantes.
Todo lo contrario, segn la teora y nuestra propia experiencia, el mejor tutor es aquel

que trabaja para que los estudiantes no lo necesiten. Es aquel que propicia la
autonoma a la que debe llegar todo estudiante a distancia.
A continuacin, trataremos de hacer una sntesis que reconozca las caractersticas
esenciales de la educacin a distancia y que, en lo fundamental, tenga vigencia no solo
terica sino prctica. En este marco, una concepcin de EAD en su sentido clsico, podra
sintetizarse en la siguiente definicin: