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BIOENERGTICA

LA BIOENERGETICA
LA BIOENERGTICA, desarrollada por el mdico y psicoterapeuta norteamericano Alexander Lowen (Nueva
York 1910), parte del supuesto que todo individuo dispone de una energa vital. Las frustraciones, los conflictos y
carencias que vive cada persona forman su carcter y van modelando el cuerpo, creando tensiones crnicas de
algunos importantes grupos musculares, limitando la movilidad, impidiendo la respiracin fluida, dificultando la
espontnea manifestacin de los sentimientos, reduciendo la capacidad de vivir las experiencias.
El trabajo bioenergtico como terapia es el mtodo que ayuda a romper los bloqueos musculares, las tensiones
crnicas, a liberar y estimular la fuerza vital.

ORIGEN Y ANTECEDENTES
El anlisis bioenergtico es un mtodo teraputico creado por el doctor Alexander Lowen a
lo largo de la dcada de los 50. Se puede considerar el ao 1956 como su fecha oficial de
nacimiento con la fundacin del Instituto de Anlisis Bioenergtico de Nueva York.
Sus antecedentes se encuentran en los trabajos de Wilhelm Reich, discpulo y
contemporneo de Freud. A lo largo de su vida profesional y sus investigaciones, Freud

observ que el
origen de los conflictos de la personalidad y de los
trastornos psicolgicos se encontraba en conflictos y situaciones dolorosas vividas por el
sujeto en la infancia que no haban sido resueltos. Ante la necesidad de supervivencia
infantil el sujeto transfera al subconsciente los impulsos y emociones reprimidas y este
mecanismo conduca a una disminucin de la capacidad de ser plena con la consiguiente
reduccin de su vida afectiva y sexual. Esta situacin conduca a la neurosis en la vida
adulta.
Freud propona un mtodo psicoteraputico que se basaba en la recuperacin, a travs de la
asociacin libre del paciente, de los recuerdos dolorosos y las experiencias traumticas que
haban sido sepultadas en el subconsciente, de modo que al revivirlas se haca posible
liberarse de su influencia.

Wilhelm Reich, psicoanalista y discpulo de Freud, se


interes en el hecho de que los conflictos internalizados por el sujeto tenan tambin un
reflejo en el cuerpo que actuaba bloqueando la expresin afectiva y sexual. Este bloqueo
estaba al servicio de impedir experimentar las emociones provocadas por el conflicto
original y se estructuraba en forma de tensiones musculares crnicas en determinadas
reas del cuerpo.
Dichas tensiones se convertan en fijas y estables, limitando considerablemente las
capacidades de autoexpresin en diferentes formas para cada persona. Limitando su
espontaneidad y expresividad, su capacidad de mantener contacto con los otros,
dificultando su capacidad de amar y desear y de obtener placer y satisfaccin. Adems estas
tensiones crnicas tenan un efecto somtico sobre el cuerpo, afectando al funcionamiento

orgnico general, lo que a la larga era el origen de numerosas pat


ologas fsicas.
De este modo Reich propuso abordar el tratamiento psicoteraputico uniendo el enfoque
psicolgico y verbal, propio del psicoanlisis, con un trabajo corporal destinado a liberar
las tensiones crnicas que limitaban y constrean al sujeto hasta el punto de hacer casi
imposible el cambio. En efecto, descubri que mientras la estructura muscular siguiera
estructurada en un patrn defensivo cronificado la persona no poda realizar el cambio
necesario a pesar de realizar un trabajo psicolgico en profundidad. Reich llam a su
mtodo modelo psicosomtico y lo hizo pblico en sus obras Anlisis del carcter y La
funcin del orgasmo que vieron la luz en la dcada de los 30.

Alexander Lowen, mdico estadounidense, fue alumno de Reich entre


1940 y 1952 y su paciente entre 1942 y 1945. En palabras de Lowen: Mi inters por Reich
aument a medida que expona su pensamiento y observaciones. El neurtico mantiene su
equilibrio al retener su energa mediante tensiones musculares y al limitar su excitacin
sexual. Una persona sana no limita su excitacin sexual, y su energa no est retenida por
una armadura muscular. Est pues, totalmente disponible para el placer sexual o para
cualquier otra forma de expresin creativa. Su economa energtica funciona a alto nivel.
La mayora de las personas se caracterizan por una economa energtica de bajo nivel,
que es la responsable de la tendencia a la depresin, endmica en nuestra cultura.
En su trabajo posterior Lowen conserv los principios del mtodo reichiano acerca de la
dimensin energtica y psicosomtica humana. En su mtodo, que denomin Anlisis
bioenergtico, desarroll el trabajo corporal y dio una especial importancia a la
elaboracin verbal y psicolgica que Reich haba tendido a descuidar. Adems Lowen
desarroll una caracteriologa basada en las diferentes estructuras corporales que tena su
origen en la historia y la experiencia vital de la persona que facilitara en gran medida el
abordaje teraputico.
FUNDAMENTOS TEORICOS Y CLINICOS
Concepto de energa
Todo organismo vivo se puede definir por su capacidad de transformar la energa que existe
en su medio, proceso necesario para garantizar su supervivencia en tanto organismo y en
tanto especie. De ah que los dos instintos bsicos comunes a todos los seres vivos sean el
de supervivencia y el de reproduccin.
En el organismo humano la energa se capta del medio fundamentalmente a travs de la
respiracin y la alimentacin, se transforma mediante procesos metablicos y se descarga
en forma de impulsos motrices. Evidentemente cada vez son ms conocidas otras formas de
captacin, transformacin y emisin de energa que participan igualmente del proceso de la
vida, por ejemplo las energas sutiles.
De este modo el proceso energtico del organismo humano se compone de tres fases:
- Captacin
- Transformacin
- Irradiacin o descarga
La energa de la que hablamos es nica e universal, se desconocen su origen y causa
ltimas, y el resultado de su transformacin se puede observar en diferentes formas: como

impulsos elctricos, ondas, fotones, gravedad, campos sutiles, etc. Esta energa universal se
conoce por diferentes nombres segn culturas y pocas histricas como Qi, Prana, Orgon,
etc.
Un organismo sano es aquel que lleva a cabo estas tres funciones. Absorbe la energa que
necesita, transforma la cantidad necesaria para su supervivencia, y revierte al exterior sus
excedentes en forma de accin. Si alguna de estas tres funciones est alterada el organismo
estar en desequilibrio y tendr un estado de salud deficiente.
Tan nociva es una alteracin que suponga la toma de una cantidad excesiva de energa,
como una mala transformacin o una descarga insuficiente o excesiva. El organismo pierde
el equilibrio y su vida peligra.
El organismo humano necesita mantener ese equilibrio energtico en su relacin con
diversas reas de su Universo, con su cuerpo, su entorno social y afectivo, su
espiritualidad Su cuerpo est sometido a las pulsiones de supervivencia, como todo ser
vivo, su yo se mueve en busca de satisfacer sus deseos y aspiraciones y a la vez necesita
armonizarse con su entorno humano que le impone una serie de limitaciones.
Cuando el ser humano se ve sometido a un conflicto de necesidades que no puede resolver
con sus propios medios este conflicto se internaliza y da origen a una estructura que detiene
el flujo energtico saludable. Si el conflicto se acaba resolviendo el organismo puede
recuperar su equilibrio, pero si se cronifica dar lugar a un estado de desequilibrio crnico.
La economa energtica en el hombre sigue la ley del gasto mnimo necesario, de modo
que ante cada necesidad, un organismo sano capta, transforma y descarga la cantidad
necesaria de energa, ni ms ni menos.
El flujo energtico en el ser humano sigue dos sentidos opuestos, del centro hacia afuera,
lo que se experimenta con sensaciones de placer y de la periferia hacia el centro, lo que se
experimenta como contraccin y provoca ansiedad.
Adems circula fundamentalmente de forma longitudinal a la espina dorsal y sigue dos
direcciones. La parte superior del cuerpo tiene una funcin de carga energtica a travs de
la entrada de alimento, oxgeno y estmulos sensoriales, y la parte inferior tiene una funcin
de descarga a travs de la sexualidad y la motricidad. De este modo la energa sigue una
direccin descendente hacia los pies, lo que genera una sensacin de estar enraizado, con
los pies en la tierra y de all regresa en direccin ascendente participando en todos los
procesos de autoexpresin: motricidad, sexualidad, accin y expresin.
No obstante existen otras direccin de circulacin del flujo energtico como son la
transversal y la frontal-dorsal.
La circulacin de energa se percibe en forma de vibraciones, pulsaciones y corrientes y
cuando fluye libremente se experimenta como una sensacin placentera. Por el contrario
cuando encuentra algn obstculo y rebota hacia adentro la sensacin es de angustia. Si
la reaccin ante un obstculo consiste intentar forzarlo por medio de un impulso violento

esto dar lugar a un sentimiento de clera u odio. Si la reaccin consiste en detener y


congelar el impulso el sentimiento que se experimenta es de miedo.
Un organismo sano en el que el flujo energtico es libre experimenta la vida como placer.
Un organismo en desequilibrio permanente sustituye esa sensacin por una voluntad de
sobrevivir.
CORAZA MUSCULAR
La coraza muscular es una reaccin natural del organismo a una amenaza externa, ante la
situacin el organismo se tensa para efectuar una respuesta que en esencia ser de ataque o
huida, de aproximacin o alejamiento. Cuando el peligro desaparece el organismo se relaja
y la coraza se disuelve. Sin embargo si la amenaza es continua la tensin muscular persiste
y se hace crnica. En el ser humano existe un proceso que ante una amenaza que se percibe
como excesivamente traumtica y de la que no se puede escapar genera una coraza
muscular cronificada a la vez que interioriza el peligro, trasladndolo al terreno
subconsciente. Al convertirse en un mecanismo subconsciente el sujeto ya no es capaz de
desactivarlo por sus propios medios.
Este proceso de acorazamiento est presente en todos los organismos vivos. Podemos

observarlo incluso en
organismos unicelulares como la
ameba. La ameba posee un ncleo central, centro de produccin energtica, a partir del cual
se forman oleadas de excitacin en direccin a la periferia, la membrana celular. Cuando la
cantidad de energa descargada es grande el organismo acta de dos formas, bien
efectuando un movimiento, bien iniciando su proceso reproductivo, la divisin celular. Este
proceso de carga y descarga es el que sustenta la vida de este organismo. Igualmente
cuando la ameba sufre un ataque del exterior tiende a contraerse en un esquema defensivo
que desaparece cuando la amenaza deja de estar presente. Ahora bien, en laboratorio se han
realizado experimentos en los que se ataca a una ameba con una aguja, cuando las
agresiones son repetidas y constantes la ameba se contrae y tarda cada vez ms tiempo en
recuperar su estado normal de expansin. Si las agresiones persisten lo suficiente la ameba
termina por cronificar su estado de contraccin y por reducir su nivel de flujo energtico de
forma permanente.
En el ser humano la coraza muscular o coraza del carcter se forma en las etapas
infantiles, cuando se vivencian conflictos de supervivencia y de naturaleza sexual que el
nio no puede resolver y acaba interiorizando. El conflicto de necesidades se da entre su
dependencia de su entorno para sobrevivir, especialmente de sus padres, y otras

necesidades y deseos que necesita atender. A nivel emocional el nio acaba renunciando a
sus necesidades a cambio de obtener la aprobacin de su entorno y asegurar as su
supervivencia. El resultado final deviene en un patrn fijo y estable de reacciones que
llamamos carcter (del griego Karaxo, lo grabado) y en su correlato corporal, la coraza
caracterolgica, que es tambin fija y estable garantizando al individuo un cierto equilibrio.
La coraza del carcter tiene pues su origen en experiencias infantiles inabordables para el
sujeto, bien sea sentir la frialdad, el odio o el rechazo momentneos de su madre, lo que
puede originar que retire su energa hacia el interior para no sentir el terror y la
desesperacin, llegando en consecuencia a un cierto grado de congelacin de s mismo.
Este sujeto, por ejemplo, de adulto ser muy sensible al rechazo y tendr dificultades en
establecer relaciones de intimidad desviando su carga energtica hacia la cabeza y las
funciones intelectuales. La coraza muscular se pone aqu al servicio de defenderle contra el
miedo al contacto con los dems.
Otro ejemplo es el del nio que es sometido a una dura educacin en cuanto a la
alimentacin, limpieza y aseo, llena de amenazas y humillaciones a la vez que sus
tentativas de rebelin se ven constantemente aplastadas y resultan intiles. Su experiencia
acaba siendo que debe someterse para lograr cierto grado de equilibrio y bienestar. La rabia
se transforma en deseo de agradar y la agresividad se inhibe. De adulto esta persona tender
a escoger una conducta buena y educada y hasta una tendencia polar de sumisin/rebelda,
a costa de renunciar a satisfacer sus necesidades instintivas.
Otros ejemplos se pueden ver en conflictos propios de la fase edpica, origen de otras
estructuras, que se vern en detalle ms adelante.
Finalmente la coraza muscular se convierte en una manera de expresar la vida de una forma
inhibida, evitando el contacto con el placer, el miedo, la ira, o la tristeza.
Su forma va a depender de tres factores:
- La poca del desarrollo en que se estructura
- La amplitud e intensidad de las frustraciones
- El tipo de impulso que fue reprimido
La coraza caracterolgica se convierte as en la manera de interactuar con el mundo que es
propia de cada persona y que esta experimenta como su estado normal de ser. Se trata de la
expresin de una neurosis presente y actual, a pesar de su origen infantil.
Organizacin de la coraza muscular
La coraza se estructura en siete segmentos o anillos:
Segmento ocular
Frente, ojos, huesos malares. Contraccin de los msculos orbitales, orbiculares y lagrimal
de los ojos. Inmovilidad e inexpresividad de los ojos. Son frecuentes las patologas
oculares. El llanto est inhibido.
Segmento oral

Mentn, garganta, labios, occipucio (parte posterior de la cabeza). Impulsos de llorar,


chupar y morder. Su liberacin requerira un flujo energtico en los dems segmentos, al no
existir ste la expresin de estos impulsos se puede acabar transformando en una expresin
de odio.
Segmento del cuello
Msculos profundos del cuello, subclavio, esternocleidomastoideo, lengua. Inhibicin de
clera y llanto. Son frecuentes los espasmos y problemas en las funciones de tragar y
vomitar.
Segmento torcico
Intercostales, hombros, pectorales. Sensaciones de clera y angustia. Se asocia con
patologas pulmonares y cardiacas.
Segmento diafragmtico
Parte final del esternn, msculos costales, diafragma. Lordosis en la parte inferior de la
columna. Bloquea las sensaciones de placer o angustia y el reflejo del orgasmo.
Segmento abdominal
Msculos abdominales y dorsales sacro espinales.
Segmento plvico
Zona plvica y ano. La pelvis se desplaza hacia adelante o hacia atrs en lugar de estar en
su lugar natural. Afecta a las funciones sexuales.
LA TERAPIA BIOENERGETICA
La podemos definir como una psicoterapia integral de enfoque corporal, que persigue la
expansin de la conciencia desde el mbito corporal y desde el mbito verbal.
Requiero por tanto tomar conciencia de las espasticidades y reas de bloqueo energtico en
el cuerpo, adems de recuperar el recuerdo y/o la experiencia del origen de los conflictos
originales.
Las tensiones musculares crnicas se tratan pues desde tres aspectos:
- Su historia y origen en la infancia.
- Su significado actual en trminos de estructura emocional.
- Sus efectos sobre el funcionamiento actual del cuerpo.
Sus principios son los siguientes:
- El comportamiento humano se determina por procesos somticos. Existe de hecho una
identidad funcional entre los procesos psicolgicos y fisiolgicos.
- El organismo vivo es un biosistema energtico que interacta con el medio. Y de hecho
requiere de un grado de vitalidad suficiente para ser capaz de satisfacer sus necesidades a
travs de dicha interaccin.
Las tcnicas bsicas de la bioenergtica son:
- Arraigamiento: Significa estar enraizado, hacer buen contacto con el suelo. Esta
condicin resulta imprescindible para permitir la descarga energtica del organismo. El

arraigamiento trabaja sobre las tensiones musculares que pueden provocar un corte
energtico a nivel plvico, entre la pelvis y las piernas, entre piernas y pies y entre los pies
y el suelo.
- Respiracin: Significa respirar de forma plena y completa, incluso bajo situaciones de
crisis o estrs emocional. Se sabe que la respiracin provoca sensaciones y desencadena
emociones y la retencin respiratoria est al servicio de evitar sentir. La retencin
respiratoria provoca fuertes tensiones en el diafragma y en los abdominales, desconectando
las partes superior e inferior del cuerpo. En especial se produce un bloqueo de las
sensaciones sexuales de la pelvis. La prctica de una respiracin profunda puede traer
vibraciones invasoras que se experimentan como un miedo a romperse o a dejarse ir.
- Movimiento: Los conflictos emocionales distorsionan y limitan la movilidad del cuerpo.
La movilidad natural del cuerpo oscila entre la espontaneidad, como forma de expresin
bsica de uno mismo, y el control, necesario para integrar pensamiento y accin en aras de
obtener un fin. Sin embargo cuando est instalado un patrn de carcter el individuo tiende
en exceso hacia una de estas polaridades a la vez que inhibe la otra. En el individuo
compulsivo hay una clara merma de espontaneidad y una alta rigidez, sus restricciones son
severas y su movimiento es mecnico y estereotipado. En la compulsin prevalece el miedo
a soltar el control. Por el contrario en el sujeto impulsivo el control del ego es dbil y los
impulsos emergen de forma desordenada. Le es difcil estar tranquilo e invertir su energa
de una forma eficaz, le inundan sus emociones y sensaciones sin que pueda contenerlas. Se
irrita para huir de su ira, llora para escapar a su tristeza, corre antes de contactar con su
miedo y ataca antes de sentirse amenazado. En bioenergtica se utilizan tcnicas para
liberar los movimientos involuntarios del cuerpo y as restaurar su espontaneidad y tcnicas
para regular y canalizar la expresin de emociones y sensaciones. Igualmente el
movimiento se utiliza como va para permitir la liberacin de sentimientos y emociones
reprimidas en el sujeto.
- Percepcin de uno mismo: Se hace hincapi en todos los aspectos perceptivos, tanto
exteroceptivos (sensaciones procedentes del exterior) como interoceptivos (sensaciones
internas). Se trabaja sobre todo el desarrollo de la propiocepcin, que implica darse cuenta
de lo que sucede en el organismo, de las sensaciones corporales y del estado del sistema
muscular. Es frecuente que en muchas personas existan zonas ciegas, desprovistas de
sensaciones, que suelen ser las zonas con los bloqueos ms profundos.
PROCESO TERAPEUTICO
Se caracteriza por cinco etapas:
1. Toma de contacto con el cuerpo. Se toma conciencia de la propia respiracin y sus
limitaciones, de los movimientos corporales y la autoexpresin.
2. Descubrimiento de la relacin entre las propias limitaciones corporales y el
comportamiento presente.

3. Descubrimiento vivencial de la relacin entre sus retenciones y su propia historia vital.


4. Expresin y liberacin de las emociones reprimidas por las tensiones musculares
crnicas.
5. Aceptacin del propio cuerpo y conciencia del propio potencial de cambio y
crecimiento.
Elementos diagnsticos
- Contenido mental
- Anlisis esttico
- Anlisis dinmico
- Movimientos corporales
- Movimientos agresivos
- Movimientos suaves
- Movimientos sexuales
BIBLIOGRAFIA
- Alexander Lowen. La bioenergtica. Mxico: Diana, 1997.
- Alexander Lowen. La depresin y el cuerpo. Madrid: Alianza, 1998.
- Brbara Ann Brennan. Manos que curan: el libro gua de las curaciones espirituales.
Madrid: Martnez Roca, 2008.
- Wilhelm Reich. Anlisis del carcter. Madrid: Paids, 2005.