Está en la página 1de 9

1 Gobierno de Cipriano Castro 1899 1908

Castro llega al poder despus de triunfar sobre el gobierno de Ignacio Andrade,


en la llamada invasin de los sesenta, en 1899. El nombre le viene del
nmero de hombres con que penetr desde Ccuta, entre ellos Juan Vicente
Gmez. La campaa fue de unos cinco meses parti el 23 de mayo y lleg a
Maracay, donde el gobierno capitul el 22 de octubre. El itinerario que
siguieron castro y sus hombres fue el siguiente: Capacho-Tovar-Mrida-TrujiloBarquisimto-Nirgua-Bejuma-Tocuyito-Valencia_Maracay-Caracas. Todos los
enfrentamientos con el ejrcito de Andrade fueron exitosos. Ignacio Andrade
huy al extranjero.
La invasin de Castro fue una reaccin de los liberales contra el gobierno
desptico y continuista de Andrade y sus seguidores. El movimiento
encabezado por Castro se llam Revolucin Liberal Restauradora.
Caractersticas del gobierno de Cipriano Castro
1. Situacin Poltica
La situacin poltica del gobierno de Cipriano Castro se puede sintetizar as:
a) Intento de Unin y Paz y Olvido al pasado. El gobierno de castro se inicia
con el lema: Nuevos hombres, nuevos ideales y nuevos procedimientos. Su
tendencia era el olvido de los gobiernos anteriores que no haban logrado la
cohesin de las tendencias liberales. No fue muy consecuente con su promesa,
porque a excepcin del general Jos Manuel Hernndez (el mocho) y Ramn
Tello Mendoza, su primer gabinete estaba compuesto por viejos personeros del
Partido Liberal. Y los nuevos ideales no fueron ms que la acentuacin de los
viejos vicios de una poltica personalista, corrupta, rgida y de una dureza
particular.
b) La agresin a Banqueros y La Libertadora. Frente a la negativa de los
banqueros ante un emprstito forzoso impuesto por el Gobierno de Castro, la
decisin del Ejecutivo es encarcelarlos. Inmediatamente entregan el dinero,
pero tal humillacin le crea al gobernante andino una enemistad nada
deseable. Destaca en el grupo de los ofendidos Manuel Antonio Matos, hombre
con aspiraciones al poder, figura prominente del Partido Liberal y Ministro de la
Hacienda recurrente en los ltimos gobiernos.
La Libertadora, es la rebelin que se dio entre 1902 y 1903 contra el
gobierno de Castro, encabezada por el banquero y General Manuel Antonio
Matos, seguido y apoyado por caudillos nacionales, banqueros y empresas
extranjeras.
c) Dictadura y Manipulacin Popular. Castro lucho para dominar a los caudillos
regionales pero no lo logr. Impuso una dictadura intransigente, que sirvi de

base al gobierno que le sigui, el de Juan Vicente Gmez. Promovi reformas


constitucionales de (1901 y 1904) con el fin de aumentar su autoridad y
prolongacin en el mandato. En 1906 promovi una maniobra para lograr el
apoyo popular: renuncio mediante un manifiesto titulado Ofrenda de Patria,
en el que argumentaba que se separaba del cargo por sentirse cansado y estar
desinteresado en conservar la presidencia. Logr su objetivo: Juan Vicente
Gmez, que era que el Vicepresidente de la Repblica, le pidi que volviera al
cargo (aunque conoca sus intenciones) y el pueblo aclamo a Castro como
hroe.

2.- Situacin Econmica, en la poca de Castro el panorama econmico se


caracterizaba por la monoproduccin, la dependencia del mercado exterior, el
deterioro de los precios del caf y el conflicto con pases acreedores que da
como resultado el bloqueo de nuestras costas. Despus de 1904 la situacin
cambia.
a) El caf sigue siendo el producto principal y el que aporta los mayores
ingresos por la exportacin y en consecuencia, el pas es dependiente de los
mercados extranjeros.
b) La deuda externa que Venezuela venia cargando desde la independencia
subi para 1904-1905.
c) En 1903, sufre Venezuela el bloqueo internacional, que es el mayor
conflicto con el extranjero que se haya tenido en nuestra historia.
d) Hacia 1904, una vez terminado el problema del bloqueo y de las
guerras civiles, la situacin econmica del presidente Castro cambio en forma
favorable. Aumento la exportacin de ganado, cacao y caf.
3.- Situacin Social. En el perodo de Cipriano Castro se notan como rasgos
sociales caractersticos los siguientes:
a) Un bajo crecimiento de la poblacin. Esto se debe a las guerras, la
insalubridad y la mortalidad infantil.
b) El mayor porcentaje de la poblacin era rural. Esto debido a las actividades
que se realizaban para la poca, ya que Venezuela era un pas agropecuario.
c) La estructura de la sociedad presentaba las siguientes divisiones:
La clase empresarial, es la que se hace sentir en la revolucin Libertadora.
Los hacendados, que hacen grupos con los caudillos regionales.
Pequeos comerciantes e industriales.

Empleados pblicos y profesionales.


Obreros, campesinos, peones y sirvientes.
4.- Situacin Cultural. En la poca de Cipriano Castro tuvo vigencia un
importante movimiento cultural representado por eminentes figuras de
escritores, historiadores, poetas y cientficos.

En la literatura, y siguiendo el movimiento modernista, tuvieron especial


significacin el sacerdote poeta Carlos Borges, Rufino Blanco Fombona,
Francisco Lazo Mart, Alfredo Arvelo Larriva y Udn Prez, entre otros.
Hubo destacados novelistas y ensayistas como Manuel Daz Rodrguez, Pedro
Emilio Coll, Pedro Csar Dominici, Santiago Key Ayala, Rafael Cabrera Malo y
Tulio Febres Cordero.
El movimiento literario denominado costumbrismo tuvo entre sus ms
destacados representantes a Luis Mara Urbaneja Achelpohl, Francisco Tosta
Garca, Celestino Peraza y Pedro mara Morantes.
Entre los cientficos que tuvieron relevante significacin estuvieron el Dr. Luis
Razetti, Elas Toro y Guillermo Delgado Palacios.
Entre los positivistas se destacaron: Julio C. Salas, Alfredo Jahn, Jos Gil Fortoul,
Lisandro Alvarado, Pedro Manuel Arcaya, Laureano Vallenilla Lanz, quienes
jugaron un papel importante, desde el punto de vista poltico, en los gobiernos
de Cipriano Castro y Juan Vicente Gmez.
Sin embargo la atencin a la educacin sistemtica disminuy. En 1898 haba
inscritos en las escuelas primarias 42.013 alumnos, mientras que en 1908 slo
haba 35.746.
Aspectos Resaltantes Del Gobierno De Cipriano Castro
Los aspectos ms relevantes fueron:
1.-Nacionalista y personalista.
2.-La situacin econmica fue peligrosa, ya que por falta de dinero en el tesoro
pblico, retras el pago de las deudas.
3-.Dada la situacin econmica pidi prstamos a los banqueros caraqueos
pero le fue negado.
4.-La Constituyente del ao 1901, lo nombra Presidente de la Repblica y como
Vicepresidente a JUAN VICENTE GOMEZ.

5.-La asamblea constituyente restableci los 20 estados federales


6.-Los violentos choques entre Venezuela y algunos pases europeos y con
ESTADOS UNIDOS, y el choque con los ejrcitos colombianos por la Pennsula
de la Goajira
7.-Con el viaje de Cipriano Castro a Europa por razones de salud se puso fin al
lapso de la poca de la Restauracin que, fue la administracin de la repblica
dirigida por el Gral., Cipriano Castro desde el 22/10/1899 al 24/12/1908.
8.-El lema de la RESTAURACION fue: NUEVOS HOMBRES, NUEVOS IDEALES,
NUEVOS PROCEDIMIENTOS.
Cada del Castrismo.
Una serie de movimientos polticos y una gran enfermedad, llevaron a Castro a
abandonar la presidencia del pas momentneamente para recibir un
tratamiento en Europa. Gracias a esto asume la presidencia el vice-Presidente,
Juan Vicente Gmez.
En 1906, los enemigos de Castro propusieron al vicepresidente Juan Vicente
Gmez asumir el poder en sustitucin de su compadre Cipriano Castro. Al
enterarse Castro de esta maniobra, present su renuncia a la Presidencia para
constatar la situacin de poder y probar la lealtad de Gmez. Sin embargo,
esta renuncia produjo fuertes reacciones de apoyo a Castro. A finales de 1908,
despus de la Aclamacin Castro regres a ejercer las funciones de Presidente.
Se encuentra con que Gmez se haba apoderado de la presidencia del pas y
que no tena intenciones de abandonarlo, quien ms tarde, con el apoyo del
Secretara de Estado de los Estados Unidos y de varias potencias extranjeras,
conciliaron un plan de Golpe de Estado que se concret el 19 de diciembre de
1908.
2 EL CUADRO ECONOMICO-SOCIAL DE VENEZUELA EN LA PRIMERA
DECADA DEL SIGLO XX.
A finales del siglo XIX, La economa del pas est basada en la agricultura de
exportacin y concentrada en la propiedad territorial agraria caracterstica, el
latifundio. Esta especificidad de su economa caracteriza la fisonoma del pas
hacindolo econmicamente dependiente del exterior y socialmente marcado
por fuertes diferencias sociales.
Inicia el siglo XX como un pas eminentemente agrario. Su funcionamiento
econmico-poltico y el desenvolvimiento social se basaban en la exportacin
de rubros agrcolas y pecuarios, pero el cultivo y exportacin del caf cumple
un papel predominante, pero se practicaba de manera inexonerable un
principio de producir para exportar a precios bajos e importar a precios altos.

Poderosas casas extranjeras instaladas en los grandes puertos del pas y


ciudades, eran centros receptores de los recursos bsicos de exportacin;
controlaban la comercializacin de productos importados y nacionales al mayor
y detal y mantenan precios y condiciones uniformes para todas las actividades
econmicas; actuaban de manera monoplica y tenan bajo su dominio todo el
proceso de produccin y explotacin del producto cafetalero. Hacan el papel
de Banco al intervenir mediante prstamos en la siembra y recoleccin del
producto. y la remuneracin monetaria para los peones era poca frecuente, el
trabajo tena un marco de carcter estacional.
Los beneficios de tales actividades econmicas los remitan a sus pases de
origen y se cre, por lo tanto, un proceso de descapitalizacin creciente.
En el pas no se invirti el capital creado y el estado no tena ningn control en
el comportamiento de esos recursos o poderes econmicos.
El carcter agro-exportador de la economa permiti la existencia de dos clases
sociales dominantes: los comerciantes y los propietarios territoriales.
La desigualdad social se manifiesta en la posesin de la propiedad: un rgimen
social de minoras propietarias frente a la miseria y el atraso de grandes
sectores sociales pobres.
Son los mismos procedimientos precapitalistas procedentes de la actividad
agropecuaria los que marcan un rgimen de servidumbre: la mayor parte de la
poblacin econmicamente activa est atada a la hacienda.
Otro hecho relevante fue que en su afn centralizador y controlador, modifica
nuestra geografa poltica, la geometra del poder, reduciendo el nmero de
estados de 20 a 13.
3 REVOLUCION LIBERTADORA
Fue organizada contra Cipriano Castro por el banquero venezolano Manuel
Antonio Matos, quien dirigi todas las acciones desde la Isla de Trinidad. El
alzamiento comenz en la Victoria el 19 de diciembre de 1901 con el general
Luciano Mendoza; en el centro se alzaron Ron, Arteaga Martnez, Crespo Torres;
en Falcn Gregorio Riera y Amabile Solaigne; en Oriente Nicols Rolando,
Domingo Monagas, Horacio Ducharne y Alejandro Ducharne; en el sur
guayans Zoilo Vidal y en los Andes, Juan Pablo y Jos Pealosa.
El principal dirigente del movimiento contra Castro fue el General y banquero
Manuel Antonio Matos, apoyado por empresas extranjeras que operaban en
Venezuela y especialmente la New York & Bermdez Company. Por otra parte,
la empresa francesa El Cable Francs y la compaa alemana del Gran
Ferrocarril de Venezuela entregaron 100 mil dlares a Matos para financiar una
revolucin.

Entonces compr en Londres el Buque Ban Right, que rebautiz con el nombre
de "Libertador", as como armas y municiones.
Matos comenz a organizar una serie de levantamientos en el interior
utilizando a muchos caudillos locales que estaban en contra del gobierno. En
enero de 1902, desembarc cerca de Coro extendiendo el movimiento por todo
el pas.
La batalla dur 22 das. Fue la ms larga, la ms sangrienta y la ms
importante que se libr en Venezuela. Las tropas de "La Libertadora"
comenzaron a retirarse de La Victoria y con sus jefes fueron regresando a sus
regiones de origen. A partir de ese momento, Juan Vicente Gmez, teniente
activo de Castro, fue el encargado de liquidar a cada uno de los jefes del
ejrcito derrotado.
La Libertadora fue la ltima de las guerras intestinas que durante aos sufri
Venezuela. Con ella qued sellado "el horroroso expediente de las guerras
civiles", vencido el caudillaje histrico y allanado el camino de una paz
verdadera.
La revolucin libertadora seria derrotada el 13 de octubre de 1902, en la
batalla de la victoria. Con ello se pona trmino a una sublevacin cuyo nico
objetivo fue sacar del poder a los andinos, restaurar en el gobierno a los
sectores tradicionales y entregar el pas al capital extranjero. Estos combaten
representaran la ultima guerra civil de Venezuela, y gracias a su triunfo el
gobierno de Castro socav las bases del caudillismo, lo cual le permiti aplicar
su proyecto de centralizacin, no sin ante enfrentarse, como nunca antes lo
haba hecho un presidente venezolano, con los poderes extranjeros modernos.
Con la derrota de la Revolucin Libertadora los capitales internacionales
decidieron pasar del funcionamiento opositor a la intervencin directa, y de
esta manera comenzaron a estrangular a la economa nacional. El punto
culminante fue el bloque de Las costas venezolanas, el 9 de diciembre de
1902, por parte de buques alemanes, ingleses e italianos, con el pretexto de
obligar al gobierno a cumplir compromisos de deudas.
La proclama La Planta Insolente del Extranjero Profanado el Sagrado suelo de
la Patria, del mismo de diciembre, defini rotundamente una firme posicin
por parte de Cipriano Castro, la cual genero una reaccin nacionalista en el
pas, tan importante que muchos de sus adversarios se la unieron en contra de
la agresin ( por ejemplo: El Mocho Hernndez), sumada a la significativa
movilizacin popular y la simpata latinoamericana, todo lo cual gano el
mandatario venezolano una alta popularidad.
El respaldo latinoamericano despert por la actitud de Castro se expreso en
diferente formas: los cadetes de la Escuela Militar de Chile colocaron su foto

en su instituto y diariamente le Hasina el saludo Militar; el respaldo del Per


asomo la posibilidad de convocar a una movilizacin en apoyo a Venezuela; el
jurista Luis Mariani Drago, canciller de Argentina, enunci la celebre Doctrina
Drago, en la cual se catalogaba como inaceptable cualquier accin armada por
parte de las potencias extrajeras en contra de los pases latinoamericano, para
obligarle a cumplir con compromisos de pagos de las deudas internacionales.

4 LA CRISIS FISCAL Y EL BLOQUEO DE LAS COSTAS VENEZOLANAS 1902


Mientras el pas se desangraba con la Revolucin Libertadora, el 9 de diciembre
de 1902, las potencias econmicas europeas (Inglaterra y Alemania) atacaron
con sus buques a los puertos venezolanos, para presionar por el pago de la
deuda de Venezuela a esos pases.
Quizs uno de los momentos de la historia venezolana menos conocidos sea el
bloqueo a costas venezolanas en 1902. Un 13 de diciembre de 1902, hace unos
103 aos, el Castillo Libertador y el Fortn Solano, en Puerto Cabello, fueron
bombardeados por acorazados alemanes provocando pnico en las poblaciones
cercanas.
El bloqueo en s comenz el 9 de diciembre, declarado por Inglaterra seguida
de Alemania. Estas potencias, Inglaterra y Alemania, no slo reclamaban el
pago inmediato de las deudas contradas por Venezuela sino que tambin
exigan indemnizaciones a sus ciudadanos residentes por los daos causados
durante las guerras civiles y los diversos alzamientos armados. Al menos este
era el motivo aparente del bloqueo.
En diciembre de 1902 el panorama tena por un lado, a Venezuela, siendo
gobernada por Cipriano Castro, era un pas insolvente, sumido en guerras
civiles, atrasado y, por otro lado, a Inglaterra, un importante imperio,
controladora de redes comerciales en todo el mundo, con una flota naval que
era una de las ms poderosas de la poca y tambin, a Alemania, otra potencia
comercial, con una destacada fuerza naval. Y en el medio, sirviendo de rbitro,
Estados Unidos, la potencia naciente, con una fuerza naval que comenzaba a
cobrar importancia. A Inglaterra le convena un enfrentamiento blico entre
Alemania y los Estados Unidos, para que entre ambos se debilitaran
militarmente; as ellos podran seguir siendo los amos de los mares del mundo
y aumentaran su poder econmico. Italia no tuvo una participacin
significativa en el bloqueo slo de apoyo a Inglaterra y Alemania.
Esta conflictividad entre las potencias europeas y la naciente potencia
americana fue otro de los motivos que provoc el bloqueo. Estados Unidos
estaba probando el enunciado de la no intervencin europea en pases
americanos, conocido como Doctrina Monroe. Inglaterra y Alemania pretendan

adquirir territorios venezolanos utilizando como pretexto el cobro de las


deudas. Estados Unidos conscientes de esta posibilidad no dud en intervenir y
resolver el conflicto.
Despus de los bombardeos y ante el acoso internacional, Cipriano Castro tuvo
que aceptar pagar las deudas y adems los gastos ocasionados por el bloqueo
en s, segn las condiciones del arbitraje y las Comisiones Mixtas.
Venezuela debi aceptar los insultantes Protocolos, firmados el 13 de febrero
de 1903 y entre el 17 de febrero y el 2 de abril, debido a todas las presiones
que se ejercieron. De hecho el Congreso Nacional los impugn, y transfiri al
Ejecutivo, es decir, al Presidente Castro, para que los aceptara. Los Protocolos
fueron escritos en idioma ingls, alemn e italiano. Estas versiones eran
vlidas y no as las traducciones que le hicieron llegar a Castro.
El bloqueo a las costas venezolanas ha sido considerado como un total
atropello a nuestra soberana. Sobre todo si se observa que las dos naciones
que ms lo promovieron, Inglaterra y Alemania, eran rivales por historia. Pases
enemigos entre s, que se unieron para intentar obtener territorio en
Venezuela. Las deudas que Venezuela tena con estos pases no era causa
justificada para lo que ellos hicieron. Venezuela tuvo que aceptar que las
reclamaciones eran justas a pesar de comprobarse lo contrario. El impuesto a
los Puertos de La Guaira y Puerto Cabello encarecieron los productos a niveles
impresionantes, considerando que Venezuela importaba casi todo. El dao que
estas medidas provocaron al pas son incontables: en la economa, por el
encarecimiento de los productos nacionales e importados; en lo moral, el
resquebrajamiento de la soberana, Venezuela tuvo que bajar la cabeza ante
las potencias; en lo poltico, a Castro se le complic el gobierno ms de lo
previsto.
5 Consolidacin del Rgimen Castrista:
Cuando Alemania e Inglaterra exigen en 1902 el pago de deudas atrasadas y
reparaciones por daos a sus ciudadanos durante las guerras del siglo XIX,
Castro deja que las potencias lleguen al extremo de bloquear los principales
puertos venezolanos. La estrategia, la cual podra parecer ingenua en el
momento y ciertamente caus costos inmediatos a los venezolanos, le permiti
a Castro consolidar su poder interno al hacer un llamado a los lderes rebeldes
a poner sus armas al servicio de la lucha contra la planta insolente del
extranjero. De esta forma Castro logra integrar a algunos de los principales
dirigentes opositores al gobierno, quebrando cualquier posibilidad de ser
derrotado militarmente.
La estabilidad poltica fue generada por Castro, sin embargo, no fue capaz de
generar prosperidad econmica.

A diferencia de Guzmn, las relaciones de Castro con las lites econmicas


fueron extremadamente tensas. Las demandas del gobierno venezolano en
contra de empresas transnacionales, su enfrentamiento a los poderes en el
bloqueo y su uso de la intimidacin y violencia abierta para obtener prstamos
de los comerciantes caraqueos, lograron empujar a las lites al apoyo abierto
a cualquier alternativa para sustituir a Castro.
Aunado a esto, Castro Organiza un vasto programa de Obras pblicas. Declaro
amnista y libera presos polticos a los que el quera. Emprende juicio contra las
empresas extranjeras que participaron en la Revolucin Liberadora.
Asimismo se aleja progresivamente de sus andinos y se acerca cada da ms al
crculo oligrquico Valenciano otorgando contratos y prebendas econmicas.
Descuidando su atencin como mandatario y llevando una vida desordenada.
7 Cada del Rgimen Castrista:
El control militar del ejrcito andino de Castro, va a hacer virtualmente
imposible que su sustitucin venga a travs de una derrota militar. Vendr a
travs de un golpe de estado que le dar su vicepresidente y principal
colaborador, el general andino Juan Vicente Gmez:
En l906 Castro renuncia provisionalmente a la Presidencia de la que Gmez se
hace cargo. Constituye un gabinete con personalidades consideradas hostiles a
Castro. El ambiente es de tensin pues se habla incluso de un posible
levantamiento.
La situacin se resolvi con la dimisin de Gmez y el retorno de Castro a la
presidencia en el movimiento conocido como "La Aclamacin". En l907 la
pugna entre ambos bandos es directa. Castro cae enfermo y se teme por su
vida. Los grupos se disponen a asegurar la sucesin y los partidarios de Castro
traman un atentado contra Gmez. Son los das de "La Conjura". Pero Castro se
recupera, hace las paces con Gmez y castiga con el exilio a los conjurados. La
rivalidad resuelta llevar a Gmez a ocupar de nuevo la vicepresidencia.
El 24 de enero de l908 Castro, gravemente enfermo, debe viajar a Alemania
para someterse a una operacin quirrgica. Gmez, vicepresidente entonces,
asumir la presidencia de la Repblica durante su ausencia. Comienza para
Venezuela un largo perodo que culminar 27 aos ms tarde con la muerte
natural del dictador. El general Gmez ejercer el poder en el momento de
trnsito de la Venezuela rural a la Venezuela petrolera. Su ejercicio
interrumpido del poder habr sido el ms largo de toda la historia venezolana.