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UNA APOLOGA DEL CANON SAGRADO

Juan C. de la Cruz

INTRODUCCIN
El tratado de la inspiracin e inerrancia de las Sagradas
Escrituras nos ha hecho ver que existen Libros Sagrados,
que tienen a Dios por autor, en cuanto que fueron escritos
bajo la mocin del Espritu santo. Dios es el autor
principal de dichos libros, y, en consecuencia, no pueden
contener ningn error.1 Aqu presentamos algunas razones
histrico-literarias que convencern a cualquier mente
lcida y sana de la verdad respecto a este tema.
Salvo unos pocos disidentes en la historia cristiana, no
ha habido desacuerdo en todas las pocas por las que han
pasado las iglesias del Seor con relacin al origen,
procedencia, autoridad, y naturaleza de las sagradas
escrituras encontradas en el Antiguo y el Nuevo
Testamento. Ni siquiera en lo referente (originalmente) a
los escritos apcrifos que aadiera Jernimo en su
traduccin de la Bulgata Latina (con sus respectivos
comentarios cotejados al pie de pgina donde afirmaba
que dichos documentos no se ponan all por considerarse
inspirados, sino porque servan como fuente de
investigacin histrica y cultural para ser usados en la
interpretacin de los libros inspirados.) Todos hemos
concordado que la Biblia no es fruto ni de ingenio
filosfico ni de esfuerzo humano. 2 Eso es claro en los
escritos de los padres, las consideraciones dogmticas de
los escolsticos, y muy fuertemente en los dogmas y
confesiones de las iglesias desde la reforma hasta
nuestros das. El gran lema de la reforma era: sola
scriture.
Todo cristiano cree que, de alguna manera, Dios ha
hablado al hombre.3 Y esta creencia no es fe siega sino
una asentimiento convencido respecto a lo que anuncia el
mismo canon sagrado. Las iglesias (o como la nombran
algunos la iglesia) han tenido el mismo consenso por las
edades. Lo mismo que los judos con su escritura
Tanac, el Antiguo Testamento cristiano. De ah que
podamos unirnos a las siguientes afirmaciones respecto a
la Biblia:
El cielo y la tierra pasarn, pero mis palabras no
pasarn. Jesucristo (Mateo 24.35.)
Slo una cosa es ms grande que la libertad: la
autoridad legtima, sobre todo en materia religiosa. 4 P. T.
Forsyth.
Nada es ms absurdo en religin que el rechazo de una
autoridad que contiene la verdad del Dios vivo; y nada
podra ser ms trgico que la sustitucin de la voz de Dios
por las voces de los hombres.5 Bernard Ramm.
1

Jos Grau. El Fundamento Apostlico.

Ibidem.

EL CANON BBLICO
HISTORICIDAD

(O

SAGRADO)

SU

Los idiomas de los libros del canon bblico


El proceder antiguo era diferente al actual en muchos
aspectos. En lo que se refiere a produccin literaria antigua
debemos comprender las diferencias y limitaciones de los
antiguos en comparacin con nosotros hoy. En lo tocante a
la literatura bblica es necesario aclarar algunos aspectos
antiguos que han cambiado hoy. Es menester recordar que
los libros cannicos fueron escritos en lenguas de poca
difusin actual. Lenguas con diferentes grafas y fonticas.
El Antiguo Testamento, en especial, fue escrito en dos
lenguas completamente distintas de los idiomas
indoeuropeos (hebreo y arameo). El Nuevo fue escrito en un
idioma con distinta grafa, pero con construcciones
gramaticales un tanto parecidas al espaol (griego.)
Adems, en lo que se refiere a la manera de escribir y los
materiales de escritura, es necesario que aclaremos las
diferencias entre los antiguos y nosotros. Los antiguos
nunca escribieron en papel ni en la forma que se compila en
nuestros das (libros). En la antigedad se escriba en
diversos materiales como pieles de animales, arcilla, rocas,
planchas de metal, papiro, etc. Adems se designaba como
rollos a aquellos escritos que se plasmaban en materiales
flexibles como las pieles y el papiro, puesto que eran
susceptibles de enrollamiento. Esto puede despejar ciertas
dudas, especialmente en relacin a la necesidad de expertos
en lingstica antigua, historiadores, arquelogos, etc. y lo
mas seguro que nos prepare para entender la razn de la no
existencia actual de ningn manuscrito original de ningn
escrito antiguo.
El Hebreo bblico
El Antiguo Testamento se escribi originalmente en hebreo
con algunas pequeas porciones en arameo (idioma de
Siria). Ambos son lenguas semticas, como el rabe, asirio,
babilnico, cananeo. Son lenguas muy distintas de los
idiomas europeos como el castellano, el francs y el alemn.
Por ejemplo, en nuestras lenguas occidentales escribimos de
izquierda a derecha, mientras que el hebreo se escribe de
derecha a izquierda. En hebreo, las vocales se pronunciaban
pero no se escriban y esto se prolong hasta el siglo VII
d.C. cuando los masoretas las aadieron. Los ms antiguos
manuscritos bblicos en griego y en hebreo no tienen

LOS LIBROS CANONICOS.

Todo principio de nuestros dogmas tom su raz de


arriba, del Seor de los cielos. 6 Juan Crisstomo.
Aceptamos estos libros como santos y cannicos,
solamente estos libros. Confesin de Fe de los Pases
Bajos al unsono con los dems credos reformados.

Bernard Ramm, citado por Jos Grau en el fundamento


apostlico.

Jos Grau. El Fundamento Apostlico.

S. Chrysost., Interpr. in Is. proph., c. 1 (P.G. 56, 14). Citado por


Jos Grau en El Fundamento Apostlico.

ninguna puntuacin, no hay separacin entre las palabras,


y estn en caracteres unciales (todas maysculas).7

material, predecesor del papel (nuestra palabra papel se


deriva de papiro.)10

El arameo bblico
El arameo se convirti gradualmente, a partir del exilio,
en la lengua popular de los judos, y en das del Nuevo
Testamento probablemente era la lengua que hablaban
Jess y sus discpulos.8

El pergamino (palabra que se deriva de Prgamo,


ciudad de Asia Menor que a fines del siglo segundo
perfeccion el pergamino y lo exportaba) era ms duradero
que el papiro. Se haca de cueros especialmente preparados.
Los cueros de oveja y cabra se secaban, y se pulan con
piedra pmez. A veces se empleaban animales jvenes
porque su piel produca material ms fino; la vitela,
pergamino extrafino, se obtena a veces de animales sin
nacer extrados del vientre de la madre. El pergamino se
emple desde la antigedad hasta la Edad Media, cuando
gradualmente fue reemplazado por el papel.

El griego bblico (Koin)


El Nuevo Testamento fue escrito en griego, en el dialecto
comn o vulgar de aquel tiempo conocido como koin.
Pero, especialmente en los Evangelios, es koin influido
por el arameo. El koin traduce dichos arameos, y esto
trasluce aqu y all a travs del griego. Jess hablaba en
arameo, y sus palabras se escribieron en lengua griega.
Pero la influencia aramea (y hebrea) no debe exagerarse
puesto que el Antiguo Testamento es el antecedente del
Nuevo. En ltimo anlisis, el griego del Nuevo
Testamento es koin autntico, con las inconfundibles
caractersticas de esa antigua lengua. 9

El rollo
El empleo del papiro y el pergamino por los israelitas y
cristianos hizo posible conservar documentos extensos.
Cosiendo, o pegando con goma, varias hojas se formaban
largas tiras a cuyos extremos se pegaban rodillos de hueso o
de alguna otra sustancia fuerte y duradera. La longitud de
los rollos variaba, pero rara vez era ms de nueve metros,
ms o menos el tamao necesario para el Evangelio de
Lucas o el de Mateo. Como los rollos eran pesados e
incmodos, era necesario valerse de ayudantes para
sostenerlos, enrollarlos y desenrollarlos mientras los rabinos
lean en las sinagogas. Se escriba verticalmente en los
rollos, en columnas de cinco o siete centmetros de ancho.
Comparativamente pocos rollos antiguos se han
conservado; el ejemplar de Isaas contenido en los Rollos
del Mar Muerto es un raro y magnfico ejemplo de la
antigua forma de los rollos. Aun hoy da, en las sinagogas,
la Torah (es decir la Ley o el Pentateuco) se escribe a
mano sobre pergamino y en la antigua forma de rollo. Estos
rollos se emplean en el culto pblico como en tiempos
antiguos.11

Generalidades sobre los escritos antiguos


Manuscritos en papiro y pergamino
Antes de la invencin de la imprenta, en el siglo XV, la
Biblia slo exista en forma manuscrita. De ah que el
Nuevo Testamento, para no mencionar el Antiguo, se
copi a mano durante mil cuatrocientos aos y an en el
siglo XVI continuaba copindose as. Esos ejemplares
escritos a mano se llamaban manuscritos (lat. comp.
manus scriptum escrito a mano.) Los materiales sobre
los que se escribieron los antiguos manuscritos eran
generalmente de dos clases: papiro (2 Juan 12) y
pergamino (2 Timoteo 4:13). El papiro es una especie de
junco, un carrizo que se da en las mrgenes del ro Nilo.
La planta alcanza un grosor como el de la mueca de un
hombre. La mdula fibrosa se cortaba en capas verticales
finsimas. Las tiras cortadas se pegaban una a
continuacin de la otra para formar hojas ms grandes.
Otra tira de tamao similar se colocaba de travs sobre la
primera, y las hojas as formadas eran machacadas para
formar un material ms delgado. Finalmente se pulan con
piedra pmez. Las hojas terminadas variaban de tamao
entre 8 y 20 centmetros por 15 y 45 centmetros, y el
color era caf claro o grisceo. Sola escribirse sobre l
con una caa clamus cortada en forma de pluma para
escribir (3 Juan 13), y la tinta (Jeremas 36.18; 2 Juan 12)
se haca de holln, goma y agua. Escriban slo las
personas especialmente adiestradas, y algunos, como San
Pablo, que contaban con un secretario (amanuense),
dictaban los documentos y al final los firmaban para
autenticarlos. El papiro era muy caro; segn su tamao y
calidad, cada hoja costaba el equivalente de cinco a
diecisiete centavos oro. Durante siglos se emple este

El libro (cdice)
El libro, tcnicamente conocido como cdice, se ide y se
emple slo despus de haber usado rollos durante siglos.
En efecto, se cree que la idea de formar libros naci
alrededor del siglo I d.C. Su predecesor fue la dptica,
constituida por tablillas de madera que se unan mediante
una correa y se abran y cerraban como un libro. Tanto los
rollos como los libros se siguieron empleando hasta el
cuarto siglos; despus de esto se emple universalmente el
cdice. Los primeros libros fueron hechos de papiro o de
pergamino. Se ponan varias hojas juntas, se doblaban por el
centro y luego se pegaban por el lomo para formar un
cuadernillo. Varios cuadernillos se unan para formar un
libro. Frecuentemente cada pgina contena varias
columnas como sucede en el Cdice Sinatico.
La forma de cdice brindaba muchas ventajas, dos de las
cuales eran la comodidad y la economa, Aunque fuera
grande, era ms fcil sostener un libro que un voluminoso e

Donald E. Demaray. Manuscritos y Versiones Antiguas de la Biblia.

Ibidem.

10

Ibidem.

Ibidem.

11

Ibidem.

incmodo rollo. Por economa se podan emplear ambos


lados de las hojas, lo cual por lo comn no era posible en
los rollos. El papiro y la vitela eran escasos y caros, pero
con el tiempo el papel redujo el costo de produccin de
libros.12

Asombrosa exactitud
En los manuscritos que han llegado a nuestras manos hay
en verdad errores de odo, errores de vista y otras clases
de equivocaciones. Pero lo asombroso es que la Biblia se
haya conservado tan bien. Aunque copiado millares de
veces a mano, la enorme cantidad de manuscritos
demuestran que poseemos lo que prcticamente pudiramos
llamar un texto bblico autntico. Hay una afirmacin
clsica respecto a la exactitud del Nuevo Testamento,
formulada por dos grandes eruditos de la pasada generacin,
Westcott y Hort: Las palabras que en opinin nuestra an
son dudosas apenas constituyen una milsima parte del
Nuevo Testamento.15

Ciertos asuntos que causan controversia


Desaparicin de los manuscritos originales
Hoy da no existe ni un solo manuscrito original 13 de la
Biblia griega o hebrea. No se conoce a ciencia cierta la
razn, pero quiz la orden que en el ao 303 dict el
emperador Diocleciano de destruir toda literatura
cristiana explique el hecho. Otra posible razn es que el
papiro, material en que probablemente estaba escrita la
mayor parte del Nuevo Testamento, no se conserva bien a
menos que se guarde en sitio muy seco. Desde cierto
punto de vista la prdida de los originales fue
conveniente, pues la humanidad tiende a la adoracin de
los objetos relacionados con lo sagrado. Debe adorarse a
Dios y no a la Biblia, y mucho menos al papel y la tinta
con que est hecha. Si bien se perdieron los originales, la
investigacin cientfica nos asegura que la Biblia que
leemos es, para todo fin prctico, la misma que se produjo
bajo divina inspiracin. Pero es importante recordar que
todos los manuscritos bblicos son copias.14 En el caso de
los manuscritos hebreos los originales no tienen sentido
pues ellos reemplazaban de tiempo en tiempo el
manuscrito anterior por una copia nueva, llegado el
tiempo de la corrupcin del material del anterior.

Uno de los factores que contribuyeron a la exactitud del


Antiguo Testamento fue la creencia juda en el carcter
sagrado de las Escrituras. Respecto a stas deca Josefo:
...nadie se ha atrevido a aadir, quitar o alterar ni siquiera
una slaba... (vase Deuteronomio 4:2 y Jeremas 26:2). El
hecho es que las Escrituras judas se copiaban con
escrupuloso cuidado. Los escribientes eran los guardianes
de los escritos sagrados en tiempos bblicos, a quienes
histricamente sucedieron los masoretas (palabra que
significa transmisores). Los masoretas florecieron entre
los aos 500 y 1000 d.C., y sus esfuerzos por conservar el
texto bblico fueron laboriosos y casi increbles. Se valan
de recursos como stos: contaban cada letra de un libro y
determinaban la que ocupaba el sitio central; contaban cada
palabra y determinaban la central; anotaban el nmero de
veces que una palabra o frase apareca en la Biblia; los
libros que contenan errores eran desechados. De este modo,
es fcil comprender por qu las Escrituras nos han llegado
casi perfectas. Incidentalmente, los masoretas, radicados en
Babilonia y Tiberades, a orillas del lago de Galilea, nos
dejaron notas, las Masoras, a la par del texto del Antiguo
Testamento. Uno de los ms famosos masoretas de
Tiberades fue Aarn Ben Asher. Los masoretas conservaron
tan perfectamente el Antiguo Testamento, que su obra nos
ha llegado como texto patrn, y se le llama texto masortico, conocido tambin por la abreviatura TM.

Errores de copia
Los rollos y libros eran producidos o por una persona que
copiaba de otro manuscrito, o por un grupo que copiaba
lo que le dictaban. Es fcil comprender que el amanuense
poda, por cansancio o descuido, cometer errores. Pero el
mtodo de copia colectiva tambin produca errores;
varias razones lo hacan posible, pero el error principal
provena de lo que los eruditos llaman error de odo.
Cuando preguntamos a alguien si es correcto decir, ar
lo que pude, nos dir inmediatamente que no, pues
creer que hemos dicho har, en vez del pretrito del
verbo arar. Otro caso es el de los que bromeando se
despiden diciendo: Otro diablo con usted (otro da
hablo con ustedes). Similares confusiones lingsticas
ocurren en griego.

Cambios deliberados
Debe observarse que en algunas ocasiones hubo copistas
que deliberadamente introdujeron cambios en el texto. A
veces crean aclarar as un punto doctrinal. En otras
ocasiones crean resolver una contradiccin. Pero mejor
hubieran dejado el texto tal como Algunos copistas
colocaban sus cambios en el margen, pero otros los
incorporaban en el texto. Hoy da la crtica textual tiene que
entresacar lo falso de lo verdadero.

Existen tambin los errores de vista. Basta revisar la


fe de erratas de los libros para ver que no todos los
errores son de tipo mecnico, sino que algunos se
producen por subconsciente confusin de palabras.
Recuerdo el caso que mencionaba una mula podrida,
cuando se trataba de una muela.
12
13

14

Variaciones esencialmente insignificantes


Aunque hay variaciones en los textos bblicos, ms en el
Nuevo que en el Antiguo Testamento, la mayora son de
importancia mnima, y ninguna gran verdad doctrinal se

Ibidem.
Original aqu significa salido de las manos del autor. Porque si
tenemos miles de manuscritos (copias) que fueron reproducidos posteriores a la
epoca del autor original [nota del autor].

15

Donald E. Demaray. Manuscritos y Versiones Antiguas de la Biblia.

F. F. Westcott y F. J. A. Hort, editores, New Testament in Original Greek,


1882, vol. II, Introduccin, p. 2. Citado por: Donald E. Demaray en su articulo
titulado Manuscritos y Versiones Antiguas de la Biblia.

Estadsticas
Quizs se levante la pregunta: y de cuantas copias del
Nuevo Testamento o de la Biblia contamos?
Unos 5,600 Manuscritos en griego,
Mas de 10,000 manuscritos de la Vulgata Latina, y
Unas 9,200 otras traducciones.17

especficamente a los libros de la Biblia. 22 De ah que los


escritores cristianos del siglo IV d.C. en adelante hicieran
abundante mencin del trmino refirindose a las sagradas
escrituras del Antiguo y Nuevo Testamento. En el caso de la
iglesia catlica romana la alusin a canonicidad hace
referencia al proceso que tiene dicha iglesia de beatificar o
santificar a sus fieles fallecidos merecedores del titulo cono
(San Agustn, San Jernimo, Santo Tomas, Santa Teresa,
etc. ellos han sido canonizados, segn los dogmas
catlicos). En nuestro caso haremos uso del trmino solo
refirindonos a la lista, o catlogo, de los libros tenidos
oficialmente como inspirados por todas las iglesias de la
cristiandad, o lo que es lo mismo, los libros de la Santa
Biblia. Pues en ese orden dice McDowell: La palabra
canon aplicado a la Escritura significa una lista
oficialmente aceptada de libros.23

Etimologa e historia del canon


La palabra latina canon (del hebreo qaneh, asirio kan,
sumerio-acdico qin, griego kanon)18 se traduce en
espaola como caa. De ah su significado paralelo: vara
o listn de medir (refirindose a la cana o vara que
utilizaban los agrimensores, arquitectos, carpinteros y
constructores para medir). En el tiempo, la expresin
adquiri un sentido metafrico que se refera a las
normas, y patrones que se utilizaban para medir19. Esta es
la razn de que los gramticos alejandrinos llamasen
kann a la coleccin de obras clsicas que, por su
pureza de lengua, eran dignas de ser consideradas como
modelos20. De ah tambin que esta sea la razn de que
los gramticos alejandrinos llamasen kann a la
coleccin de obras clsicas que, por su pureza de lengua,
eran dignas de ser consideradas como modelos21. As se
lo llamara, por ejemplo, a los patrones para las unidades
de Pesos y Medidas utilizados para estndares
internacionales de medidas. As que canon es una
regla, estndar, norma o patrn de medida o
comparacin.
La referencia a canon, cnones o cannicos hace
alusin a: 1) en los primeros tres siglos de la cristiandad:
regla o normas de fe, y 2) a partir del siglo IV d. C.:
libros de la Sagrada Escritura. F. F. Bruce dice que
quizs fuera Atanasio (a finales del siglo IV d. C.) el
primero que utilizara la palabra canon para referirse

El canon en los escritos patriticos


La discusin que aparece a continuacin en este tpico es
una transliteracin fiel tomada de Los Libros Cannicos.
No hago ningn comentario puesto que el escrito es de
calidad superior a lo que yo podra aportar.
Los autores eclesisticos antiguos dieron a la voz canon
significaciones muy variadas. A partir de la mitad del siglo
II se emplea kann en sentido moral, para designar la
regla de la fe (ho kann tes psteos), la regla de la verda (ho
kann tes alethias), la regla de la tradicin (ho kann tes
paradseos) la regla de la vida cristiana o de la disciplina
eclesistica (ho kann tes ekklesas, ho ekklesiastiks
kann)24.
En este mismo sentido, los decretos de los concilios se
llamaron cnones, en cuanto que eran las normas, las reglas
que la Iglesia estableca para la ms perfecta regulacin de
su vida. Tal vez se les haya dado este nombre por
contraposicin a las leyes (nmoi) de los reyes y
emperadores, como tambin ms tarde se llamaron cnones
a las leyes eclesisticas, para distinguirlas de las leyes
civiles.25
La fe, o sea la doctrina revelada, es la regla que ha de
servir para juzgarlo todo; es la norma a la cual han de
adaptar su vida los fieles.26 Y como la Sagrada Escritura fue
considerada, ya desde los orgenes de la Iglesia, como el
libro que contena la Revelacin, la regla de fe y de vida, se
lleg de un modo natural a hablar del canon de las

pone en tela de juicio por errores textuales. Los muchos


manuscritos suministran un testimonio colectivo para
dotarnos de un texto utilizable y esencialmente exacto.
Probablemente en el Nuevo Testamento no hay ningn
pasaje cuya redaccin correcta no se haya conservado. El
conocido erudito Federico Kenyon dice que ninguna
doctrina fundamental de la fe cristiana se basa en una
redaccin controvertida. Aade este comentario: Jams
ser demasiado el nfasis que pongamos al afirmar que,
en esencia, el texto de la Biblia es cierto.16

16

17

Aur Bible an the Ancient Manuscripts, Revisado por A. W. Adams,


Londres: Eyre y Spottiswoode, 1958, p. 55. Citado por: Donald E. Demaray en
su articulo titulado Manuscritos y Versiones Antiguas de la Biblia.

20

21

Descubre la Biblia. Sociedades Blicas Unidad, 1998. P. 156.

23

Josh McDowell. Evidencia que exige un veredicto. Pg. 33.

24

Mind Games, A Brief Defense of Cristianity. (Power Point


Presentation.) Vea el Apndice C.

18

19

22

LOS LIBROS CANONICOS.

Descubre la Biblia. Sociedades Blicas Unidad, 1998.


Cicern, en una carta dirigida a su amigo Tirn, le dice: Tu, qui
kann esse soles meorum scriptorum (Epist. Ad famil. l. 16 epst. 17). Vase
tambin Aristteles, Ethica ad Nichomacum 3.4.5. Citado en: LOS LIBROS
CANONICOS.

25
26

Ibidem.

S. Clemente Romano, S. Policrates (segn Eusebio), S. Ireneo. Hay


autores que suelen dar al trmino canon el sentido de catlogo, lista, elenco, y se
acostumbra a citar como ejemplos el kann basilon, de Claudio Ptolomeo
(hacia el ao 150 d.C.), que es un catlogo de los reyes asirios, babilnicos y
persas, y los jroniki kannes de Eusebio, que comprenden tablas sincronizadas
de los varios pueblos de la antigedad. Sin embargo, aun cuando estos kannes
de Ptolomeo y de Eusebio sean listas, tienen ms bien el significado de regla, pues
eran fechas, medidas cronolgicas, que servan de base a sistemas cronolgicos. Si
canon tiene ahora en el lenguaje eclesistico el sentido de lista, catlogo, ste es
relativamente reciente y, adems, es un significado secundario. El significado
formal es el de regla, norma, modelo. Citado en: LOS LIBROS CANONICOS.
LOS LIBROS CANONICOS.
En este sentido dice San Ireneo: Teniendo por regla a la misma verdad,
la verdad, que es predicada por la Iglesia (Adv. Haer. 2,28,1; 1,9,5.) Citado en:
LOS LIBROS CANONICOS.

Escrituras para designar esta regla escrita, y se comenz a


dar el nombre de canon a la coleccin de los libros
inspirados.
La palabra canon, aplicada a la Sagrada Escritura,
empieza a usarse en el siglo III. El primero que la emplea
tal vez sea Orgenes, el cual afirma que la Asuncin de
Moiss in canone non habetur (no est en el canon)27.
El Prlogo monarquiano, que unos atribuyen al siglo III y
otros al siglo IV, afirma que el canon empieza con el
Gnesis y termina con el Apocalipsis. El primero que con
seguridad aplica el trmino canon a la Sagrada Escritura
es Atanasio (hacia el ao 350), el cual observa que el
Pastor de Hermas no forma parte del canon.28 Despus de
Atanasio, el trmino se hace comn entre los escritores
griegos y latinos.29
Del sustantivo canon se deriva el adjetivo cannico
(kanoniks). El primero que lo us parece que fue
Orgenes,30 el cual quera designar con dicho adjetivo los
libros que eran los reguladores de la fe, la regla
propiamente dicha de la fe, y constituan una coleccin
bien determinada por la autoridad de la Iglesia. El
trmino cannico tambin aparece con certeza en el
canon 59 del concilio de Laodicea (hacia el ao 360), en
el cual se establece que, en la Iglesia, no se lean los
libros acannicos sino tan slo los cannicos del Nuevo y
del Antiguo Testamento.31 A partir de la mitad del siglo
IV se hace comn el llamar a las Sagradas Escrituras
cannicas (kanonikai)32. Y puesto que ya en aquel tiempo
existan muchos libros apcrifos, que constituan un grave
peligro para la Iglesia y para los fieles porque se
presentaban como inspirados, fue necesario fijar el
catlogo de los Libros Sagrados con el fin de que los
fieles pudieran distinguir los libros inspirados de los que
no lo eran. Esto dio lugar a la formacin de otras
expresiones derivadas de canon, como canonizar
(kanonzein), canonizado (kanonizmenos), que en el
lenguaje eclesistico de aquella poca significaba que
algn libro haba sido recibido en el catlogo de los
Libros
Sagrados.33
Y,
por
contraposicin,
apokanonzein designaba un libro excluido del canon.
Finalmente, del adjetivo cannico se form el trmino
abstracto canonicidad, que expresa la cualidad de algn
libro que por su autoridad y origen es divino y, en cuanto
tal, ha sido introducido por la Iglesia en el canon de los
Libros Sagrados.

Josh Macdowell (Tambin los presenta el Dr. Geisler)


escribe que haba bsicamente cinco principios bsicos que
se hacia a un escrito para determinar si era o no cannicos o
escriturarios. Helos aqu:
1. Es autoritativo? -proviene de la mano de Dios?
(viene este libro con un as dice el Seor?)
2. Es proftico? -fue escrito por un hombre de
Dios?
3. Es autntico? (Los padres de la iglesia eran
partidarios de la poltica si es dudoso, deschalo.
Esto realzo la validez de su discernimiento de los
libros cannicos.)
4. Es dinmico? -tiene el poder de Dios que
transforma las vidas?
5. Fue recibido, reunido, ledo y usado? -Ha sido
aceptado por el pueblo de Dios?34
El Canon entre los protestantes
Los protestantes, puesto que limitamos el alcance de la
tradicin eclesistica, juzgamos la canonicidad de los
Libros Sagrados por criterios internos e histricos. Calvino
hizo referencia a el testimonio secreto del Espritu. 35 Los
protestantes ortodoxos posteriores, adems de los criterios
internos, admiten tambin criterios subsidiarios externos,
como el carisma proftico o apostlico del autor, el
testimonio de la Iglesia antigua, la historia del canon
crticamente estudiada. Para los protestantes liberales, al no
admitir prcticamente la inspiracin, tampoco tiene inters
la cuestin de la canonicidad de los libros bblicos. Los
libros que la Iglesia ha conservado seran nicamente
aquellos que se impusieron prcticamente en la lectura
pblica como ms aptos para la edificacin de los fieles. De
este hecho se habra pasado a la afirmacin de la
inspiracin.
Los protestantes, por el hecho de negar la autoridad de la
Iglesia [CATOLICA 36], se vieron obligados a determinar el
canon apoyndose en testimonios histricos o en criterios
internos y subjetivos. Por esta razn, los protestantes
conservadores, siguiendo la autoridad de San Jernimo,
rechazan todos los deuterocannicos del Antiguo
Testamento, considerndolos como apcrifos..37 El
primero en negar la canonicidad de los deuterocannicos
fue Carlostadio, en 1520, cuyo nombre verdadero era
Andrs Bodenstein38. Por eso, la Biblia de Zurich de 1529
los coloca en apndice. Pronto le sigui Lutero, el cual, en
su primera traduccin alemana de la Biblia (ao 1534), los

Normas Cannicas
27

In Iosue hom. 2,1. Pero de esta obra de Orgenes slo tenemos una
traduccin latina; por eso no sabemos si empleaba el trmino kann o bien
endithetos. Ciado en: LOS LIBROS CANONICOS.

34

28

Decr. Nic. Syn. 18. Citado en: LOS LIBROS CANONICOS.

29

Conc. Laodicense, San Anfiloquio, Orgenes, Rufino, San Jernimo,


San Agustn, etc. Citado en: LOS LIBROS CANONICOS.

35

In Cant. Prol.. Solamente poseemos la traduccin latina hecha por


San Jernimo. Citado en: LOS LIBROS CANONICOS.

36

30
31
32
33

37

Enchiridion Biblicum (EB) 4 edicin (Roma 1961), n. 11. Citado en:


LOS LIBROS CANONICOS.
San Jernimo, Praef. In libro. Salom.; Prisciliano, Lib. Apol.. 27, etc.
Citado en: LOS LIBROS CANONICOS.

38

Orgenes, In Matth. 28. Ciatdo en: LOS LIBROS CANONICOS.

Josh McDowell, Evidencia que Exige un Veredicto. Pgs.33, 34. Vea


tambin: Dr. Norman Geisler y Ron Brooks, APOLOGTICA. Pgs. 185-187.
J. Calvino, Institutio religionis christianae, l. 1, c. 6-8 (Basilea 1536).
Citado en: LOS LIBORS CANONICOS.
Nota del autor.
W. H. Daubney, The Use of the Apocripha in the Christian Church
(Londres 1900); H. H. Howort, The Origin and Authority of the Biblical Canon in
the Anglican Church: JTS, 8 (1906s) 1-40.231-265; 9 (1907s) 188-230; 10 (1908s)
182-232. Citado en: LOS LIBORS CANONICOS. [Enfasis del autor.]
Karlstadt, De canonicis scripturis libellus (Wittenberg l520). Citado en:
LOS LIBORS CANONICOS.

coloca en apndice bajo el ttulo de apcrifos. 39 En 1540


tambin Calvino rechaz los deuterocannicos.
Las diversas confesiones protestantes rechazaron
igualmente la canonicidad de los deuterocannicos. No
obstante, la Confesin galicana (1559) 40, la Confesin
anglicana (1562), la Confesin belga (1562) y la II
Confesin helvtica (1564) an los conservan en apndice
al final de la Biblia. En el snodo de Dordrecht (Holanda),
ao 1618, algunos telogos calvinistas pidieron que los
libros apcrifos,41 es decir, los deuterocannicos, fueran
eliminados de las Biblias. El snodo decidi seguir un
camino medio, ordenando que en adelante se imprimieran
en caracteres ms pequeos. Esta costumbre la han
seguido en general los luteranos hasta hoy da. Entre los
aos 1825-1827, y de nuevo en los aos 1850-1853,
tuvieron lugar en Inglaterra duras controversias acerca de
la recepcin en la Biblia de los deuterocannicos. Esto
llev a la Sociedad Bblica Inglesa a la determinacin (3
mayo 1826) de no imprimir en adelante los libros
deuterocannicos junto con el resto de la Sagrada
Escritura. Los protestantes liberales modernos, como
niegan el orden sobrenatural, tambin niegan el concepto
de inspiracin y de canonicidad. Para stos, todos los
libros del Antiguo y del Nuevo Testamento son escritos
meramente humanos, y el canon se ha ido formando bajo
el influjo de causas fortuitas, como puede suceder en
cualquier otra literatura profana.42

divisiones: 1) Torah o la ley de Moiss, que comprenda


los cinco libros escritos por Moiss (Gnesis, xodo,
Levtico, Nmeros y Deuteronomio). 2) Nebiim o los
profetas, el cual se divida en dos, a su vez: a) los profetas
anteriores (Josu, Jueces Samuel, y Reyes), y b) los profetas
posteriores (que comprenda los escritos de Isaas, Jeremas,
Ezequiel y el libro de los doce los que nosotros conocemos
como los profetas menores.) y 3) Ketubim o los escritos,
que es una referencia a los libros poticos (Job, Salmos,
Proverbios), ms los cinco libros del Megilot o rollos,
que comprenda (Cantares, Rut, Lamentaciones y Ester), y
finalmente inclua a (Daniel, Esdras-Nehemas y
Crnicas.)46 A ese conglomerado de libros (24 en total) los
judos llamaban Tanac, o escrituras, que corresponde
perfectamente a los 39 libros del Antiguo Testamento de la
Biblia Cristiana protestante.
Siglo II despus de Cristo.
El Talmud47 babilnico nos da finalmente el canon completo
del Antiguo Testamento. Enumera 24 libros segn el orden
y da los nombres de los autores. El nmero coincide, pues,
con el que nos da el 4 Esdras y Josefo Flavio. Lo cual nos
indica que en aquel tiempo ya se encontraba cerrado el
canon de los judos. Este hecho parece que tuvo lugar,
segn la tradicin rabnica, en el snodo de Yamnia (hacia el
ao 100 d.C.). Despus de la destruccin de Jerusaln, los
judos doctos se consagraron con gran ahnco a conservar lo
que an subsista del pasado, en modo especial las Sagradas
Escrituras. A partir del snodo de Yamnia, que fij
definitivamente el canon ya admitido desde haca dos
siglos, la gran preocupacin de los rabinos fue la
conservacin del texto sagrado. Los trabajos de los
Masoretas no perseguan ms que este fin. En este catlogo
no se dice nada de los siete libros deuterocannicos: Tobas,
Judit, Baruc, Eclesistico, 1 y 2 Macabeos y Sabidura. El
canon, fijado definitivamente en el snodo de Yamnia, deba
de estar ya terminado muy probablemente en el siglo II a.C.,
como nos lo demuestra la versin de los Setenta, empezada
en el siglo III y terminada a fines del siglo II a.C.48
Son bastantes los autores antiguos que atribuyen el canon
de 24 libros del Antiguo Testamento a Esdras. 49 Por eso se
le suele llamar canon esdrino. Esta opinin fue de nuevo
resucitada en el siglo XVI por el judo Elas Levita (+1549),
el cual afirm que Esdras haba sido ayudado en su labor
por los miembros de la Gran Sinagoga. 50 A Elas Levita
siguieron muchos protestantes y catlicos, de tal forma que
se convirti en la opinin comn hasta nuestros das. Hoy,

El canon del Antiguo Testamento (judo)


No sabemos con certeza cundo comenzaron los judos a
reunir los Libros Sagrados en colecciones. Pero s
sabemos con plena seguridad que los judos posean
libros que consideraban como sagrados y los rodeaban de
gran veneracin. El canon judo de los Libros Sagrados
ignoramos cundo fue definitivamente cerrado. Para unos
sera en tiempo de Esdras y Nehemas (s. V a.C.); para
otros, en la poca de los Macabeos (s. II a.C.). Lo cierto
es que los judos tenan en el siglo I de nuestra era una
coleccin de Libros Sagrados, que consideraban como
inspirados por Dios, y contenan la revelacin de la
voluntad divina hecha a los hombre. En este sentido
tenemos testimonios clarsimos de Josefa Flavio,43 del
cuarto libro de Edras44 y del Talmud.45
El canon judo, comn en los tiempos de Jess, y usual
desde aproximadamente el siglo IV a. C. tena tres
39

40

41

42

43
44
45

A este propsito dice: Apcrifos, es decir, libros que no han de ser


estimados de igual modo que la Sagrada Escritura, pero que son buenos y se
pueden leer tilmente.

46

En la Confesin de 1559 se lee: Utiles non sunt tamen eiusmodi, ut


ex iis constitui possit articulus fidei (son tiles pero no de tal modo que la fe
pueda basarse en ellos).

47

Sabido es que los protestantes llaman apcrifos a los


deuterocannicos del Antiguo Testamento; y a los libros propiamente apcrifos
del A. T. los designan con el apelativo de pseudoepigrafos.
E. Von Dobschutz, The Abandonment of the Canonical Idea: The
American Journal of Theology 19 (1915) 416-429. Citado en: LOS LIBORS
CANONICOS.

48

Contra Apion 1,8. Citado en: LOS LIBORS CANONICOS.

49

4 Esdr 14,37-48. Citado en: LOS LIBORS CANONICOS.


50

Talmud de Babilonia (Baba bathra 14b-15a). Citado en: LOS


LIBORS CANONICOS.

Descubre la Biblia. Sociedades Blicas Unidad, 1998. Pg. 157.


Talmud significa enseanza, doctrina, porque recoge la enseanza de
los rabino. Consta el Talmud de dos partes: la Mishna y la Guemara. La Mishna
fue compilada a finales del siglo II d.C., en Tiberades, por el rabino Jud hanNasi, en la que se mencionan cerca de 150 rabinos, que ordinariamente se llaman
Tannatas. La Guemara es como el complemento del Talmud por los rabinos
posteriores, llamados Amoraim, que expusieron la Mishna en Palestina desde el
ao 219 al 359, y en Babilonia desde el 219 al 500 d.C. Por eso, la primera es
conocida como la revisin palestinense, y la segunda como revisin babilnica.
LOS LIBROS CANONICOS.
As San Ireneo, Clemente de Alejandrino, Orgenes, Tertuliano, San Juan
Crisstomo.
D. Ginsburg, The Massoreth hammasoreth (Londres 1867) p. 111. Citado
en: LOS LIBROS CANONICOS.

sin embargo, ha sido abandonada por todos los autores.


Para los protestantes, Esdras habra cerrado de modo
definitivo el canon, de tal manera que en lo futuro no se
permiti aadir ms libros; para los catlicos, en cambio,
la compilacin cannica de Esdras no haba sido
definitiva. Por eso, los judos alejandrinos pudieron
aadir ms tarde los libros deuterocannicos.51
La versin griega de los Setenta, ejecutada en Egipto
entre el 300-130 a.C., contena, adems de los libros
protocannicos, recibidos por todos los judos, otros siete
libros llamados deuterocannicos: Tobas, Judit, Baruc,
Eclesistico, 1 y 2 Macabeos, Sabidura y fragmentos de
Ester (10,4-16,24) y Daniel (3,24-90; 13; 14).52

EL CARCTER DEL CANON SAGRADO


Toda construccin ha de tener un fundamento firme. El
templo espiritual que es la Iglesia del Dios vivo tiene una
piedra angular, nica e insustituible, Jesucristo. Luego, los
apstoles que l escogi y llam (cf. Lucas 6.13; Marcos
3.13, 14; Mateo 10.2-4; Juan 14-26) [junto con los
profetas56] constituyen el fundamento, tambin nico, sobre
el que la Iglesia se levanta. Y esta elevacin es la formada
por todos los creyentes, el edificio que ha de servir para
morada de Dios en Espritu, cuyo secreto se halla en la
trabazn que mantiene con la piedra pasando por el
fundamento.
De ah la importancia capital que los apstoles (como
testigos de Cristo) tienen en los planes de Dios y la funcin
singular que cumplen en sus propsitos redentores. El
apostolado es la ms alta funcin proftica en la Iglesia de
Cristo. Es al nuevo pacto lo que Moiss y los dems
profetas fueron para el antiguo.
Siendo as, el apostolado nos lleva, como de la mano y
con toda naturalidad, al hecho de la revelacin, a la vez que
ellos son los testigos autorizados de la misma. Y la
revelacin nos plantea el problema de la canonicidad de los
libros de la Sagrada Escritura y la relacin que guarda con
el apostolado. Todo ello, juntamente, aboca en la compleja
problemtica de la autoridad en el campo de la religin
revelada y su significado dentro de la historia de la
salvacin.57
Cada libro de la Biblia tiene su propia historia y surge, en
realidad, del contexto general de la historia total de la
revelacin, que es lo mismo que decir: de la historia de la
salvacin. El significado de la Escritura, y el carcter de su
autoridad, podrn ser delineados con claridad nicamente si
los unimos de manera estrecha con la historia de la
salvacin. En otras palabras, hemos de clarificar la relacin
que existe entre la historia de la salvacin y la Sagrada
Escritura.58
Qu sentido time el hecho de que Dios no slo haya
obrado nuestra salvacin en Cristo, sino que, a travs del
mismo, nos haya hablado palabras de vida eternal?
Y qu valor de autoridad time para nosotros hoy el que
dichas palabras hayan sido encomendadas a los apstoles,
testigos del obrar y el hablar de Dios en Cristo?
H. N. Ridderbos dice: Para adquirir un concepto correcto
del canon debemos dirigir nuestra mirada ms all, detrs
de la Escritura misma. O bien, tomando los conceptos de
autoridad, inspiracin y canonicidad y proyectndolos sobre
el fondo de la redencin, de la cual han surgido las Escrituras59. La realidad que yace detrs de cada libro del canon,
es algo que trasciende la simple reunin de unos escritos o
la formacin de un catlogo de libros religiosos. An ms,
este trabajo de reunir los libros del Nuevo Testamento no se
hubiera llevado a cabo, ni tendra el carcter que ha tenido

El Canon del Nuevo Testamento


Jesucristo, los apstoles y la Iglesia primitiva recibieron
de los judos el canon del Antiguo Testamento. Por
consiguiente, parece conveniente estudiar los testimonios
histricos que han llegado hasta nosotros acerca de la
formacin del canon del Antiguo Testamento.53
La palabra kann se encuentra cuatro veces en el
Nuevo Testamento. Pero solamente es empleada en los
escritos de San Pablo. En tres ocasiones se usa en sentido
pasivo de cosa medida: se trata del campo de apostolado
sealado por Dios al Apstol de los Gentiles (cf. 2
Corintios 10.13, 15-16.). En otro lugar se emplea en el
sentido de regla de vida y de accin (cf. Glatas 6.16)54.
Algunos escritores discuten la canonicidad desde
diferentes ngulos, tratando de demostrar si el origen del
canon del Nuevo Testamento se debe proponer como
parte de la historia de la iglesia o como parte de la
historia de la redencin. Por ejemplo, Jos Grau, en su
tratado sobre el fundamento apostlico registra:
La formacin del Nuevo Testamento en una coleccin completa y cerrada de 27 libros pertenece,
sin duda, a la historia de la Iglesia y no a la historia
de la salvacin. El trabajo de reunir en un volumen
estos libros corresponde a la solicitud de la Iglesia,
guiada por el testimonio interno del Espritu Santo en
los creyentes. El dar expresin material a la realidad
del canon se produce en la poca posterior a las obras
salvficas y reveladoras de Dios en Cristo.55
Yo creo que no debe ser objeto de discusin una
posicin con la otra, debido a: (a) no hay iglesia sin
redencin, ni redencin aparte del magisterio de las
iglesias del Seor, (b) nosotros consideramos el canon
cristiano como el conglomerado de los libros inspirados
tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento. Y debe
puntualizarse que el canon del Antiguo Testamento esta
citado en los discursos del Seor, y no fue la cristiandad
la que discrimino respecto al canon del Antiguo
Testamento sino las escuelas judas.
51

LOS LIBROS CANONICOS.

52

Ibidem.

56

Nota del autor.

53

Ibidem.

57

Jos Grau. El fundamento de los Apstoles.

54

Ibidem.

58

Jos Grau. El Fundamento Apostlico.

55

Jos Grau. El Fundamento Apostlico.

59

H. N. Ridderbos, citado por Jos Grau en El Fundamento Apostlico.

para la Iglesia de todos los tiempos, si no hubiera nacido


de una realidad ms profunda y autnticamente sagrada.
Ridderbos afirma: La formacin del canon como un
conjunto de 27 libros forma parte de la historia de la
Iglesia, no de la historia de la redencin. Pero cabe
preguntarse, puede decirse lo mismo del canon
entendido en su sentido cualitativo? En otras palabras: lo
que hace que el canon sea canon, regla de fe, autoridad
inspirada, a la que se somete la Iglesia, hay que ir a
buscarlo en la historia de la Iglesia o se origin ya en la
misma historia de la redencin?60
No nos planteamos aqu el simple problema de definir
la palabra canon, un trmino que aparece slo en
contadas ocasiones en el Nuevo Testamento y con un
sentido bastante amplio y general. Se trata de discernir la
autoridad intrnseca que los escritos (luego incorporados
al Nuevo Testamento hecho ya libro cerrado) tuvieron
desde el principio mismo de la Iglesia, y que a lo menos
en occidente determinaron el uso eclesistico del vocablo
canon, referido a una norma, regla de fe y prctica. 61

sagrado. Es decir, siendo que el canon es sagrado, y que ello


est determinado cualitativamente por la actividad
proftico-redentora divina, a de esperarse que las agencias
orgnicas de Dios en la tierra (sus iglesias) se avoquen al
ultimatum divino con relacin a este asunto. De ah que
dichas agencias tengan la autoridad legal divina, no solo de
discernir, sino de presentar su comn acuerdo respecto del
asunto, resultando de ello el carcter cuantitativo del canon
sagrado.
Por ultimo quisiera acentuar que es jurisdiccin de las
iglesias y solamente de ellas, en consenso (en ese sentido
unnime se puedo singularizar y decir la iglesia de Seor)
decidir y pronunciarse respecto a este tema.
Que hacen los malvados ayudando al pueblo santo a
decidir sobre un particular tan apremiante! Es un
absurdo. As que: Dejad que los rprobos legislen
sobre sus creencias, pero nunca permitis a los malos
irrumpis en materia santa ni en el campo de la piedad
porque no es atinado! Iglesias del Seor, decidid
vosotras estos asuntos, consensuad vosotras al respecto,
que el Espritu os guiar a toda verdad!64

Canonicidad e inspiracin
Si bien los trminos cannico e inspirado son
equivalentes bajo muchos conceptos, sin embargo,
canonicidad e inspiracin se distinguen formalmente. De
hecho, todos los libros cannicos estn inspirados, y
parece que no existe ningn libro inspirado que no haya
sido recibido en el canon de las Sagradas Escrituras. Sin
embargo, un libro es inspirado por el hecho de tener a
Dios por autor, y cannico, en cuento que fue reconocido
por la Iglesia como inspirado. Por consiguiente, la
canonicidad supone, adems del hecho de la inspiracin,
la declaracin oficial de la Iglesia del carcter inspirado
de un libro. Esta declaracin de la Iglesia no aade nada
al valor interno del libro, cuyo valor cannico procede
precisamente de su inspiracin, pero confiere al libro
sagrado una autoridad absoluta desde el punto de vista de
la fe y lo convierte en regla infalible de la fe y de las
costumbres. Pero no por eso se le puede llamar, sin ms,
cannico sino despus de la declaracin de la Iglesia,
hecha implcita o explcitamente. Segn esto, los libros
deuterocannicos62 (en el prximo punto tratamos sobre
ellos), que eran inspirados y tenan verdadera virtud
reguladora, no fueron reconocidos por todos como
cannicos sino en un segundo tiempo, despus que la
Iglesia los recibi en el canon.63
De ah que las definiciones de canonicidad e
inspiracin estn intrnsecamente solapadas. Por ello
resulta comn encontrar autores que no hacen una
distincin entre trminos por considerarlas sinnimos.
De manera concluyente, el carcter sagrado del canon
asienta las bases de consideracin del carcter del canon
60
61
62

63

Confiabilidad del Canon Sagrado


Se ha atacado mucho la confiabilidad de la Biblia por la
gran cantidad de variantes que aparecen en los diferentes
manuscritos y traducciones de las sagradas escrituras. As,
existen algunos que pregonan que en la Biblia hay 200,000
errores, en ves de decir variantes entre los manuscritos
de la Biblia. Hay que recordar, para eliminar tensin de
entrada, que una variante se contabiliza cada vez que
aparece alguna discrepancia, por minscula que sea, entre
manuscritos.
Efectivamente, solo hay 10,000 lugares donde ocurren las
variantes y la enorme mayora es solo asunto de ortografa y
organizacin de palabras. Hay menos de 40 partes en el
Nuevo Testamento donde realmente no estamos seguros de
cual es la lectura original, pero ninguna de ellas influye en
alguna doctrina central de la fe. Ntese: El problema no es
que no sepamos cual es el texto, sino que no estamos
seguros de cual texto tiene la lectura correcta (original).
TENEMOS EL 100% DEL NUEVO TESTAMENTO Y
ESTAMOS SEGUROS DEL 99.5%.
De igual modo podramos, efectivamente, reconstruir casi
todo el Nuevo Testamento a partir de las citas de los padres
de la iglesia del siglo II y III, en caso de que no tuviramos
a disposicin tanta buena evidencia manuscrita (vea
apndice E para mas detalles). Solo faltaran 11 versculos,
los ms de ellos sobre 2 y 3 de Juan. Podramos saber
virtualmente todo el Nuevo Testamento estudiando esos
escritos, aunque todas las copias hubieran sido quemadas a
finales del siglo III de nuestra poca.
Del texto del Antiguo testamento bsicamente no hay
dudas de que tenemos la fiel expresin de los profetas y
escritores del Antiguo testamento debido a la meticulosidad,
profesionalismo y cuidado con que los hebreos
transliteraban y preservaban sus manuscritos. Hasta el grado

Ibidem.
Jos Grau. El Fundamento Apostlico.
Aqu se refiere a apcrifos, y se refiere a los libros que los
evanglicos consideramos no inspirados que los catlicoromanos incluyen en
sus versiones de la Biblia como inspirados (no sin controversias histricas entre
ellos mimos.)

64

LOS LIBROS CANONICOS.

Cita y nfasis del autor.

que los manuscritos del Mar Muerto (Qumrn) muestran


una exactitud textual, palabra por palabra, con nuestro
texto moderno de un 95%, y el 5% consiste mayormente
en errores de pluma y ortografa.
Adems que tenemos unos 24,000 manuscritos del
Nuevo Testamento (completa o parcial), con manuscritos,
especialmente en el caso del Nuevo Testamento, que
dictan de menos de una generacin a partir de la fecha del
ltimo libro escrito del Nuevo Testamento (Apocalipsis
de Juan.) As, tenemos manuscritos que datan del ano 125
d.C. y Apocalipsis fue escrito en la ultima dcada del S. I
d.C. Esta cercana, que transmite una confianza
inquebrantable, es nica a nuestro libro entre los escritos
antiguos (vea apndice D para mas detalle.)
El texto de nuestras Biblias modernas es tan semejante
al original que podemos tener toda confianza que lo all
ensenado es la verdad (ver apndice C).65

En el Antiguo Testamento:
Tobas, Judit, Sabidura, Eclesistico, Baruc, 1 y 2
Macabeos. Y los siete ltimos captulos de Ester: 10.416.24, segn la Vulgata; as como los captulos de
Daniel 3.24-90; 13; 14 (ver apndice A).
En el Nuevo Testamento:
Epstola a los Hebreos, epstola de Santiago, segunda
epstola de San Pedro, segunda y tercera epstolas de
San Juan, epstola de San Judas y Apocalipsis. Tambin
es
bastante
frecuente
considerar
como
deuterocannicos los fragmentos siguientes de los
Evangelios: Marcos 16.9-20; Lucas 22.43-44; Juan
7.53-8.11. Sin embargo, las dudas acerca de estos
textos han surgido tan slo en nuestros das entre los
crticos, por el hecho de que dichos pasajes faltan en
algunos cdices y versiones antiguas (ver apndice
B).66
En vista de las dificultades de unanimidad entre los
catlicoromanos referentes a la aceptacin de los libros
apcrifos (sus deuterocannicos), persistentes aun en el
siglo XVI, Sixto de Siena inventa una nueva designacin
para tratar de justificar y aunar sus persistentes
diferencias. As surgen las designaciones de protocannicos
y deuterocannicos. Mire a continuacin lo que finalmente
se consensu en ese entonces:

LIBROS DEUTEROCANNICOS Y APCRIFOS

Una de las razones fundamentales por la que el Espritu


Santo gui a sus ministros a definir el canon sagrado de la
cristiandad fue por los embates feroces de las fuerzas
enemigas a la cristiandad que comenzaron a producir
otros escritos tomando (plagiando) el nombre de algn
apstol o lder de los tiempos apostlicos (igual en el caso
de algunos deutorocannicos y apcrifos judos) con el
propsito de introducir confusin. Varios de los apcrifos
del antiguo testamento aparentan haber sido producidos
con propsitos distintos a los apcrifos del Nuevo
Testamento, pero en el tiempo Satans utiliz tales
escritos para tratar de distorsionar la verdad.
Los libros deuterocannicos corresponden a una serie
de escritos de origen dudoso que fueron rechazados por
muchas de las primeras autoridades eclesisticas de los
primeros
siglos.
Hay
que
distinguir
entre
deuterocannicos y apcrifos, puesto que los protestantes
y catlicos tienen concepciones y nomenclaturas
diferentes al respecto. Por lo que ser de ayuda analizar la
procedencia del texto que usted analice respecto al tema.
Para los catlicos, varios de los libros apcrifos del
Antiguo Testamento reciben el apelativo de
deuterocannicos. Para los protestantes apcrifos es el
nombre que damos a los libros que, teniendo ciertas
semejanzas con los libros inspirados, pero que nunca
fueron recibidos en el canon. Los catlicoromanos llaman
apcrifos a los que nosotros designamos como
pseudoepgrafe.
Los libros apcrifos judos fueron escritos entre el ao
200 a.C y el 100 d.C., mientras que los apcrifos
pertenecientes a la cristiandad, o mejor dicho, a los
atacantes de la cristiandad, fueron generados entre finales
del siglo I y el siglo VII d.C.
Segn la concepcin catlica, los libros
deuterocannicos son siete en el Antiguo Testamento y
siete tambin en el Nuevo Testamento (incluyendo
algunas porciones de algn libro cannico), as:

La distincin de los Libros Sagrados en


protocannicos y deuterocannicos trae a la mente el
recuerdo de controversias que surgieron en la
antigedad a propsito de la canonicidad de ciertos
libros de la Biblia. Pero con ella no se intenta
establecer una distincin del valor cannico y
normativo, ni desde el punto de vista de la dignidad,
entre los proto y deuterocannicos. Bajo este aspecto,
todos los Libros Sagrados contenidos en la Biblia
tienen el mismo valor y dignidad, pues todos tienen
igualmente a Dios por autor. La distincin es legtima
slo desde el punto de vista histrico, del tiempo, en
cuanto que los libros deuterocannicos fueron
recibidos en el canon de las Sagradas Escrituras slo
ms tarde a causa de ciertas dudas surgidas a propsito
de su origen divino.
Los escritores eclesisticos griegos suelen designar
los libros protocannicos con el trmino
homologomenoi, o sea libros universalmente
aceptados, y los deuterocannicos con las palabras
antilegmenoi, es decir, libros discutidos, o
tambin con amfiballmenoi, a saber, libros
dudosos67. Sin embargo, en el siglo XVI fue Sixto
de Siena (+1596) el primero que emple los trminos
protocannicos para designar los libros que ya desde
un principio fueron recibidos en el canon, pues todos
los consideraban como cannicos, y deuterocannicos,
para significar aquellos libros que, si bien gozaban de
la misma dignidad y autoridad, slo en tiempo
66
67

65

Norman Geisler y Ron Brooks, Apologtica. Pgs. 194-195.

LOS LIBROS CANONICOS.


Eusebio, Histo. Eccl. 3,25,4; San Cirilo de Jerusaln, Catech. 4,33.
Citado en: LOS LIBROS CANONICOS.

posterior fueron recibidos en el canon de las


Sagradas Escrituras, porque su origen divino fue
puesto en tela de juicio por muchos68. As que fue en
el concilio de Trento (1546 d.C) donde por primera
vez se oficializaron los apcrifos (deuterocannicos
para los catlicos) en el mundo catlicoromano. Y
Cabe mencionar que dicha canonicidad oficializada
fue en respuesta a la peticin de lutero de pruebas
bblicas sobre algunas doctrinas extraas que
enseaban los catlicos (ej. La salvacin por obras,
y las misas a los muertos, que se presentan en
2Macabeos 12.45, 46; Tobas 12.9).69

describi el santo snodo Tridentino, o negase que son


divinamente inspirados, sea anatema71.
El concilio Vaticano II
Aqu se vuelve a repetir y confirmar la doctrina de los dos
precedentes concilios, con estas palabras: La santa madre
Iglesia, fiel a la fe de los Apstoles, reconoce que todos los
libros del Antiguo y del Nuevo Testamento, con todas sus
partes, son sagrados y cannicos, en cuanto que, escritos
por inspiracin del Espritu Santo, tienen a Dios por autor, y
como tales han sido confiados a la Iglesia (Const.
dogmtica Dei Verbum c.3 n.11).

Esos libros que se recibieron solo en tiempo posterior,


especialmente los judos que corresponderan al Antiguo
Testamento, son exactamente los que aun siguen siendo
rechazados por las iglesias evanglicas (protestantes) hoy.
LAS LTIMAS RESOLUCIONES
CATOLICOROMANAS PARA JUSTIFICAR SU
CANON
Puesto que llegado el siglo XVI aun haba disparidad en
el consenso catlico con relacin al canon, el prelado
catlico decidi poner fin a la controversia mediante sus
herramientas de lugar, los concilios o snodos.

BIBLIOGRAFA CONSULTADA
Demaray, Donald E. Manuscritos y Versiones Antiguas de la
Biblia. Articulo, versin electrnica.
LOS LIBROS CANNICOS -HISTORIA DEL CANON DE
LAS SAGRADAS ESCRITURAS. Tomado de Manuel de Tuya
y Jos Salguero. Introduccin a la Biblia, Tomo I. Biblioteca
de Autores Cristianos. Madrid, 1967, pp. 323-381. Versin
Electrnica.
Dr. Snchez. Descubre La Biblia. Sociedades Blicas
Unidad, 1998.

Concilio Tridentino
Y, finalmente, el concilio Tridentino, para salir al paso de
los protestantes, que negaban los deuterocannicos del
Antiguo Testamento, define solemnemente el canon de las
Sagradas Escrituras. En la sesin 4ta., del 8 de abril de
1546, se promulga el solemne decreto, que dice: El
sacrosanto ecumnico y general concilio Tridentino...
admite y venera con el mismo piadoso afecto y reverencia
todos los libros, tanto del Antiguo como del Nuevo
Testamento... Y si alguien no recibiera como sagrados y
cannicos estos libros ntegros con todas sus partes, como
ha sido costumbre leerlos en la Iglesia catlica, y se
contienen en la antigua versin Vulgata latina, o si
despreciare a ciencia y conciencia las predichas
tradiciones, sea anaterna.70

Geisler, Norman (y Ron Brooks), APOLOGTICA.


Editorial UNILIT y Universidad FLET. 1995.
Grau, Jos. El Fundamento Apostlico. Versin Electrnica.
McDowell, Josh. Evidencia que exige un veredicto. 1982.
ED. VIDA.

Mind, Games. A Brief Defense of Cristianity. (Power


Point Presentation.)
Nota: Nos es imposible proveer las pginas de donde se cita en
alguna versin electrnica.

El concilio Vaticano I
Este concilio fue reunido con el propsito de disipar
algunas dudas aisladas, que an subsistan en algn que
otro autor catlico acerca de la autoridad de los libros
deuterocannicos, renov y confirm el decreto del
concilio Tridentino. Y declar solemnemente: Si alguno
no recibiere como sagrados y cannicos los libros de la
Sagrada Escritura ntegros, con todas sus partes, como los
68
69
70

Bibliotheca Sancta ex praecipuis catholicae Ecclesiae auctoribus


collecta (Npoles 1742) vol. 1, 2s. Citado en: LOS LIBROS CANONICOS.
Norman Geisler y Ron Brooks, Apologtica. Pg. 189.
Sacrosancta oecumenica et generalis Tridentina synodus, omnes
libros tam veteris quam novi testamenti... pari pietatis affectu ac reverentia
suscipit ac veneratur... Si quis autem libros ipsos integros cum omnibus suis
partibus, prout in ecelesia catholica legi consueverunt et in veteri vulgata latina
editione habentur, pro sacris et canonicis non susceperit, et traditiones
praedictas sciens et prudens contempserit, anathema sit (EB n.57.6o).

71

10

Si quis sacrae Scripturae libros integros cum omnibus suis partibus,


prout illos sancta Tridentina Synodus recensuit, pro sacris et canonicis non
susceperit, aut eos divinitus inspiratos esse negaverit: anathema sit (EB n. 79;
Denz. 1787).

APNDICES
A. LIBROS APOCRIFOS JUDOS72
Didcticos

Histricos

Msticos

Poticos

Apocalpticos

Sabidura de
Salomn
(Aprox. 30 a.C.)
Eclesisticos
(132 a.C)

Obra Sadocita

El libro de los Jubileos

Salmos de
Salomn

I de Enoc

I de Esdras
(aprox. 150-100
a.C.)
I Macabeo
(aprox. 110 a.C.)

El martirio de Isaas

Salmo 151

II de Enoc

Baruc (aprox.
150-50 a.C.)
Carta de
Jeremas
Baruc 6 (aprox.
300-100 a.C.)
III de Macabeo

Tobas (aprox. 200 a.C.)

El Testamento de los 12
Patriarcas
Los Orculos Sibelianos

Judith (aprox. 150 a.C.)

II de Macabeo
(aprox. 110-70
a.C.)

IV de Macabeo

Adiciones a Esther 10.416.24. (aprox. 140-130 a.C.)

La Asuncin de Moiss

Oracin de Azaras
Daniel 3.24-90 (aprox. 140130 a.C.)
Susana Daniel 13 (S. I o II
a.C.)
Historia de Bel y el Dragn
Daniel 14 (aprox. 140-130
a.C.)
Cntico de los tres Jvenes
Oracin de Manass (S. I o II
a.C.)

II de Esdras (aprox. 100


d.C.)

Nota: De este listado, solo los que es sombrean (en negritas) son incluidos en el canon catlicoromano como inspirados. La final
aceptacin de estos libros entre los catlicos se produjo en el S. XVI. Jernimo, el traductor de la Vulgata Latina se opuso a incluirlos
en el canon, y en su publicacin fueron incluidos con dichos respectivos libros como apndice 73.

B. LIBROS APCRIFOS DE LA EPOCA CRISTIANA

72
73

Relato sobre
Mara
(Siglos II-VI)
Protoevangelio
de Santiago

Hechos
(Siglo II)

Evangelios
(Siglos I-VII)

Epstolas
(Siglo I-IV)

Apocalipsis
(Siglo II)

Los hechos de
Pablo

El evangelio de Toms

La carta de Jess a
Abgaro

El apocalipsis de
Pedro (150
D.C.)

La asuncin de
Mara

Los hechos de
Pedro

El evangelio segn los Hechos

La navidad de
Mara

Los hechos de
Andrs
Los hechos de
Toms
Los hechos de
Toms
Los hechos de
Juan

El evangelio de Mancin

Los hechos de
Pablo y Tecla
(170 D.C.)

El evangelio de Jos el
Carpintero

La epstola perdida de
Pablo a los Corintos (96
D.C.)
La epstola de Pablo a
los Laodicenses (S.IV)
La epstola de Pablo a
Sneca
La epstola de Pedro a
Santiago
Epstola de Policarpo a
los filipenses (108
D.C.)
Las 7 epstolas de
Ignacio (100 D.C.)

El Evangelio de acuerdo a los

Epstola del pseudo

El evangelio de Ebionistas
El evangelio de Pedro
El evangelio de Seudo Mateo

Las fechas son tomadas de: Norman Geisler y Ron Brooks, APOLOGTICA. Pg. 189.
La siguiente cita TEXTUAL es de un libro catlico llamado LOS LIBROS CANONICOS: Esto parece confirmado por el hecho de que en los Setenta los
fragmentos deuterocannicos no estn formando un apndice a la parte protocannica, como en la Vulgata, sino mezclados con ella.

11

Hebreos (65-100 D.C.)


El evangelio rabe de la Niez

Bernab (70-79 D.C.)


Epistola de Clemente o
Antigua Homila (120140 D.C.)

C. GRAFICO COMPARATIVO DE MANUSCRITOS DE OBRAS ANTIGUAS EN COMPARACION


CON EL NUEVO TESTAMENTO

D. TABLA COMPARATIVA DE LAS FECHAS DE ESCRITURAS VS


MANNUSCRITOS MS ANTIGUOS
OBRA
Platn
Guerra de la Galias
Tacito
Aristteles
La Iliada de Homero
El Nuevo Testamento

FECHA DE
ESCRITURA
447 A.C.
44 A.C.
100 D.C.
384 A.C.
900 A.C.
90 D.C.

FECHA DE LAS
COPIAS
900 D.C.
900 D.C.
900 D.C.
1,100 D.C.
400 D.C.
125 D.C.

TIEMPO DE LAS COPIAS DESPUS


DEL ESCRITO ORIGINAL
1, 200 AOS
1, 000 AOS
1, 000 AOS
1, 400 AOS
500 AOS
30 AOS

Tomado de: Mind Games. A Brief Defense of Cristianity. (Power Point Presentation.)

F. CITAS PATRISTICAS PRIMITIVAS DEL NUEVO TESTAMENTO74

74

ESCRITOR

Evangelios

Hechos

Justino Mrtir

268

10

Ireneo
Clemente Alej.
Orgenes
Tertuliano
Hiplito
Eusebio
TOTAL

1,038
1,017
9,231
3,822
734
3,258
19,368

194
44
349
502
42
211
1,352

Epstolas
Epstolas
paulinas
generales
43
6
(266 conclusiones)
499
23
1,127
207
7,778
399
2,609
120
387
27
1,592
88
14,035
870

Josh McDowell, Evidencia que exige un veredicto. Pg. 55.

12

Apocalipsis

TOTAL

330

65
11
165
205
188
27
664

1,819
2,406
17,922
7,258
1,378
5,176
36,289