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ndice

1. Caractersticas

2 Cadena de procesamiento
o

2.1 Proceso de licuefaccin

2.2 Proceso de enfriamiento

2.3 Almacenamiento del GNL

2.4 Transporte del GNL

3 Datos sobre buques

4 Regasificacin del GNL

5 Seguridad del GNL y accidentes conexos

6 Riesgos de un proyecto de GNL

7 GNL utilizado como combustible

8 Futuro del GNL en Amrica Latina y el Caribe

9 Bibliografa

GAS NATURAL LICUADO


El gas natural licuado (GNL) es gas natural que ha sido procesado para ser
transportado en forma lquida. Es la mejor alternativa para monetizar reservas en
sitios apartados, donde no es econmico llevar el gas al mercado directamente ya
sea por gasoducto o por generacin de electricidad. El gas natural es transportado
como lquido a presin atmosfrica y a -162 C. As, para poder transportar el gas
natural licuado, se ha de lograr reducir el volumen del gas natural en 600 veces,
donde se transportar en buques especiales llamados metaneros. El GNL es
inodoro, incoloro, no txico, su densidad (con respecto al agua) es 0,45 y slo se
quema si entra en contacto con aire a concentraciones de 5 a 15%.

1. Historia de GNL
Los orgenes de la tecnologa de licuefaccin del GNL aparecen alrededor
de 1920 cuando se desarrollaron las primeras tcnicas de licuefaccin del aire. El
primer uso de GNL fue para recuperar helio del gas natural. El proceso se basaba
en la licuefaccin de los hidrocarburos que contenan helio, dejando este ltimo en
fase gaseosa; despus de la extraccin del helio, el GNL se vaporizaba y se
venda como combustible.
En el pasado, el gas natural se consideraba un subproducto sin valor asociado con
la extraccin petrleo crudo, hasta que en 1920 se hizo evidente que era una
valiosa fuente de combustibles como el propano y el butano.
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1941 Primera planta de licuefaccin en Cleveland, Ohio.

1959 Primer envo de GNL por buque.

1960 Primera planta de licuefaccin con carga de base en Argelia.

1964 Comercio a gran escala entre Argelia y Europa.

1969 Transporte de GNL de Alaska a Japn.

2008 - Primera planta de Reserva de GNL en Quintero, Chile

2. Caracteristicas

Gas natural enfriado a 256F (-160C)


La reduccin en volumen al cambiar gas a liquido es de 600:1
Liquido claro, inodoro, no corrosivo y no toxico.
Densidad de 0.47 gr/cc (3.9 lb/gl).
Inflamabilidad de 5 a 15 % vol en el aire
Auto ignicin de 540 C (1000 F)
Alta relacin hidrogeno-carbono en su composicin (menor impacto

ambiental).
No produce compuestos de azufre ni partculas
Los sistemas de produccin, transporte y planta de proceso estn
diseadas para evitar fugas y prevenir incendios

Para transportar el gas, en grandes distancias, resulta ms econmico


usar buques. Para transportarlo as es necesario licuarlo, dado que a la
temperatura ambiente y a la presin atmosfrica ocupa un volumen considerable.
El proceso de licuefaccin reduce el volumen del gas natural 600 veces con
respecto a su volumen original. Aproximadamente la mitad de las reservas
de hidrocarburos conocidas hoy son yacimientos de gas natural. El dao ambiental
respecto a estas plantas es que este proceso abierto requiere de 500 millones de
litros de agua diarios, los cuales se devuelven clorados y 10 grados ms fros,
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provocando un Impacto Ambiental Negativo afectando la biodiversidad y


adulterando las aguas dulces de superficie.

3. Cadena de Procesamiento
Un proyecto de GNL es altamente complejo tanto desde el punto de vista tcnico
as como del comercial. El proyecto debe tener en cuenta todos los aspectos de la
cadena de produccin desde el yacimiento, el tratamiento preliminar en los pozos,
el transporte por tubera a la planta de licuefaccin, el llenado de barcos, el
transporte a las unidades de revaporizacin y, finalmente, la venta y distribucin
del gas ya sea como gas natural o en la forma de electricidad.
Los proyectos de GNL son proyectos que representan varios miles de millones de
dlares de inversin, por lo que requieren la participacin de compaas
integradas (que tengan unidades de exploracin, produccin y distribucin de gas)
de alta solvencia econmica y entidades financieras que contribuyan el capital de
inversin. Todos estos factores han creado una industria en la cual el riesgo de
inversin sea bajo y requiere que tanto los contratos de compra y venta de gas
sean a largo plazo, en este caso 20 aos con reservas mnimas en el orden de 12
billones de pies cbicos por proyecto (12 TCF en el argot internacional.)

3.1. Proceso de licuefaccin


Cuando se extrae el gas natural de los yacimientos subterrneos, a menudo
contiene otros materiales y componentes que deben ser eliminados antes de que
pueda ser licuado para su uso:

Helio por su valor econmico y por los problemas que podra producir
durante el licuado;

Azufre, corrosivo a equipos;

Dixido de carbono, que se solidifica en las condiciones de licuefaccin;

Mercurio, que puede depositarse en instrumentos y falsificar las


mediciones;

Agua, que al enfriar el gas se congelara formando hielo o bien hidratos que
provocaran bloqueos en el equipo si no se eliminaran;

Hidrocarburos pesados, llamados condensado, que pueden congelarse al


igual que el agua y producir bloqueos del equipo y problemas en la combustin
del gas.

El GNL producido debe ser usado en procesos de combustin y por lo tanto hay
que extraer algunos hidrocarburos para controlar su poder calorfico y el ndice de
Wobbe. Dependiendo del mercado final, la remocin de etano, propano y otros
hidrocarburos debe estar controlada mediante una unidad de remocin de lquidos
que puede estar integrada en el proceso de licuefaccin.

3.2. Proceso de enfriamiento


Para convertir el gas natural en lquido, se enfra el gas tratado hasta
aproximadamente -161 C, que es la temperatura a la cual el metano su
componente principal se convierte a forma lquida. El proceso de licuefaccin es
similar al de refrigeracin comn: se comprimen los gases refrigerantes
produciendo lquidos fros, tales como propano,etano / etileno, metano, nitrgeno o
mezclas de ellos, que luego se evaporan a medida que intercambian calor con la
corriente de gas natural. De este modo, el gas natural se enfra hasta el punto en
que se convierte en lquido. Una vez que el gas ha sido licuado se somete a
un proceso de Joule Thompson o expansin con extraccin de trabajo para
poderlo almacenar a presin atmosfrica. El GNL producido se almacena en
tanques especiales para ser luego transferido a buques tanques especiales de
transporte.

El diseo de estas plantas est gobernado por normas estrictas, en la industria de


GNL hay cuatro diseadores de plantas que se usan industrialmente: proceso con
intercambiados de tubos en espiral de Air Products (APCI y APX), la cascada
optimizada de Phillips, el triple ciclo refrigerante de Linde y el proceso de caja fra
con mezcla refrigerante de Black and Veatch (PRICO).
Todos estos procesos son usados en la industria y competencias de diseo son
realizadas para seleccionar el proceso que va a generar el proyecto ms rentable
a lo largo de toda su vida til.
Existe tambin una tendencia reciente de construir plantas flotantes de
licuefaccin. La principal ventaja de este tipo de plantas es en pozos remotos .

3.3. Almacenamiento del GNL


El GNL se almacena a -161 C y a presin atmosfrica en tanques criognicos
especiales para baja temperatura. El tpico tanque de GNL tiene doble pared: una
pared externa de hormign armado, recubierto con acero al carbono, y una pared
interna de acero niquelado al 9%. La seguridad y la resistencia son las
consideraciones de diseo primarias al construir estos tanques, los cuales se
disean para soportar terremotos y fuertes vientos.

3.4. Transporte del GNL


El GNL se transporta a presin atmosfrica en buques especialmente construidos
con casco doble. El sistema de contencin de carga se disea y construye
utilizando materiales especiales para el aislamiento y tanque, para asegurar el
transporte seguro de esta carga criognica.
El GNL en los tanques de carga del buque se mantiene a su temperatura de
saturacin (-161 C) a lo largo de toda la navegacin, pero se permite que una
pequea cantidad de vapor se disipe por ebullicin, en un proceso que se
denomina "autorrefrigeracin". El gas evaporado se utiliza para impulsar los
motores del buque.
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Aproximadamente 40% de los buques de GNL actualmente en servicio cuentan


con sistemas de contencin de carga del tipo de membrana, de modo que tienen
un aspecto muy similar al de otros cargueros. El resto de los buques tienen un
sistema de contencin de carga ms particular, que incluye cuatro o ms tanques
esfricos grandes. Ambos tipos de sistema de contencin poseen antecedentes de
operacin extremadamente seguros y confiables.

4. Nomenclatura
GTL: Gas a lquidos. Es un proceso para obtener naftas y gasoil a partir del gas
natural
GNL: Gas natural licuado
GLP: Gas licuado de petrleo (propano, butano)
GNC: Gas natural comprimido (permanece en estado gaseoso a unos 200 bar
aproximadamente).
1 tonelada de GNL = 2.232 m3 de gas en estado liquido (GNL)
1m3 de GNL = 610 m3 de gas natural
1 mil millones de m3 de gas =734 millones de toneladas de GNL
1 Millones de toneladas GNL = 1,362 mil millones de m3 de gas natural

5. Regasificacin del GNL


Una vez que el buque-tanque de GNL llega a la terminal de regasificacin en la
zona de mercado, el GNL es bombeado desde la nave hasta los tanques de
almacenamiento. Los tanques de GNL son similares a los utilizados en la terminal
de licuefaccin. Generalmente, la descarga de un buque requiere unas 12 horas.
Luego, el GNL vuelve a su estado gaseoso original. Para ello, se bombea desde
los tanques de almacenamiento y es calentado con vaporizadores hasta las
condiciones de entrega especificadas por las empresas de gasoductos y los
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usuarios finales, ubicados corriente abajo de la tubera. Posteriormente, el gas se


distribuye a los usuarios mediante un gasoducto convencional.
Otra modalidad de distribucin consiste en el transporte de GNL a bordo de
cisternas

especialmente

diseadas

para

su

carga,

desde

las

plantas

regasificadoras que reciben el producto de los buques metaneros, hasta clientes


que disponen de depsitos de GNL que estn diseados para almacenar y
regasificar el gas para su uso. Esta es la nica modalidad de transporte de GNL
posible para los clientes a los que no llega el gasoducto convencional.

6. Datos sobre Buques:

Actualmente se encuentran en servicio ms de 120 buques de GNL.

El transporte de GNL por buque tiene antecedentes de seguridad ejemplares.

Lmites de capacidad de carga: 19.000 m3 a 138.000 m3

Esloras: 130 m (420 ft) a 300 m (975 ft).

Calados: 6,5 m (12 ft) a 12 m (39 ft).

La flota de buques est desarrollndose rpidamente, con ms de 100 buques pedidos a los
astilleros y que entrarn en servicio en los prximos aos.
Tambin estn naciendo proyectos alternativos para el transporte de GNL en pequeas
cantidades, bien sea en camiones o en barcos mucho menores que los actuales,
generalmente con la utilizacin de tanques de Tipo C.

7.Seguridad del GNL y accidentes conexos


La cadena de produccin y distribucin de GNL est diseada para evitar fugas y
prevenir incendios. Los riesgos ms altos son su baja temperatura (criognica) y
su combustibilidad. Los derrames de GNL se evaporan rpidamente donde la
condensacin del vapor de agua en el aire crea una neblina. El GNL no se prende
fcilmente, la llama no es muy fuerte, no humea y sta no se extiende. El combate
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de un fuego de GNL es muy similar a uno de gasolina o gasleo, no hay peligro de


explosin en lugares abiertos.
A continuacin se citan varios accidentes relacionados con el GNL:

1944, 20 de octubre. La compaa East Ohio Natural Gas Company tuvo un


fallo en un tanque de GNL en Cleveland, Ohio. 128 personas murieron en la
explosin. El tanque no tena un muro de retencin, haba sido construido
durante la Segunda Guerra Mundial, en medio de un estricto racionamiento de
metal.

1971, Pozo de Darvaza. Durante unas obras de prospeccin de gas


en Turkmenistan, gelogos soviticos que hacan una excavacin en el
desierto de Darvaza, vieron cmo su equipo y sus tiendas eran tragados por la
tierra. En realidad, haban descubierto una cueva subterrnea llena de gas
natural, como comprobaron despus de prenderle fuego. Desde entonces arde
sin pausa y brinda un sobrecogedor espectculo. An no se sabe cuando se
apagar.

1973, febrero, Staten Island, Nueva York. Mientras se reparaba el interior de


un tanque de almacenamiento vaco, se desat un incendio. La presin
aument dentro del tanque tan rpido que la cpula cedi, cayendo dentro del
tanque y matando a 37 obreros.

1979, Lusby, Maryland, la instalacin de GNL de Cove Point sufri un fallo


de una bomba, que liber vapor de gas, que se infiltr en los conductos
elctricos. Un trabajador cerr un circuito, provocando la ignicin de los gases.
El resultado fue un trabajador muerto y grandes daos en el edificio.

2004, 19 de enero, Skikda, Argelia. Se produjo una explosin en la planta


de licuefaccin de GNL de Sonatrach. Hubo 27 muertos, 80 heridos, tres
trenes de GNL destruidos, la produccin del ao 2004 se redujo en un 76%.

8.Riesgos de un proyecto de GNL


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Debido a que los proyectos de GNL estn basados en contratos de compra y venta a largo
plazo, la mayor parte de los riesgos estn basados en la disponibilidad de gas al proyecto, la
estabilidad de los pases donde se ejecuta el proyecto y donde se vende el gas y la habilidad
del grupo que est ejecutando el proyecto para entender todas las complejidades de la
cadena de GNL para lograr una rentabilidad que asegure la viabilidad del proyecto durante
toda su vida til. Las caractersticas de un buen proyecto de GNL incluyen:

Bajos costos de infraestructura y produccin del gas.

Bajos costos de transporte del gas y otros productos lquidos.

Buena estructura del proyecto y de la compaa establecida para este efecto.

Ambiente fiscal atractivo

Confianza de los compradores en la estabilidad del proyecto

Seguridad de mercado

ndice del precio del gas con cambios de mercado

Proyecto que sea fcilmente financiable

9.GNL utilizado como combustible


En la actualidad, y como consecuencia del desarrollo tecnolgico en las
aplicaciones del GNL y de los acuerdos establecidos por el Protocolo de Kyoto,
comienza a establecerse en torno al consumo de gas natural una tendencia a
explotar este recurso una fuente eficiente para la generacin de combustible.
Adems, el gas natural posibilita que durante el proceso de licuefaccin impurezas
como el agua, hidrocarburos pesados y otras partculas sean eliminados
reduciendo con ello el impacto sobre el medio ambiente.

10.Conclusin
A menudo se confunde el GNL con gas licuado de petrleo (GLP), aunque sus
componentes difieren completamente. El gas licuado est compuesto por
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molculas de propano y butano en distintas proporciones, mas pesadas que las de


metano extraidas de la corriente de gas natural hmedo y almacenado en
recipientes aptos para su transporte y posterior utilizacin comercial.
Tambien se lo suele confundir con el gas natural comprimido (GNC). Si bien se
trata del mismo producto, en este caso el GNC es gas natural en estado gaseoso
comprimido a 200 bar, lo que reduce su volumen, para poder alamcenarlo y
transportarlo, generalmente para su volumen, para poder almacenarlo y
transportarlo, generalmente para su uso como combustible para automotores.

11.Bibliografia

http://www.ingenieriaquimica.org/articulos/plantas-flotantes-gnl (VIDEO)
http://www.lostiempos.com/diario/actualidad/economia/20130321/consor
cio-espanol-ros-roca-cryoenergy-sener-construira-planta-de-gnlen_206434_442095.html
http://www.boliviaentusmanos.com/noticias/bolivia/153034/moralesparticipa-en-firma-de-contrato-para-construir-planta-regasificadora-ensan-ignacio-de-moxos.html
http://www.gassayago.com.uy/index.php/gas-natural-licuado/el-gnl-en-laactualidad
http://es.wikipedia.org/wiki/Gas_natural_licuado
http://www.iae.org.ar/archivos/educ_gnl.pdf
http://www.search.ask.com/web?
l=dis&q=www.gasnatl.pdf&o=APN10644&apn_dtid=^BND533^YY^BO&
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