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Wenceslao Castaares, "La semitica de Peirce"

Charles Sanders Peirce. Razn e invencin del pensamiento pragmatista


Anthropos, n 212, pp. 132-139

La semitica de Peirce

Wenceslao Castaares

La cuestin siempre disputada del significado se convirti tras la revolucin lgica y lingstica de finales del

siglo XIX y principios del siglo XX en un galimatas. As lo constatan C. K. Ogden e I. A. Richards en su famosa
obra El significado del significado (1923), declarando que, una vez ms, "los filsofos son de poco fiar". Sin
embargo, la cuestin parece empezar a aclararse cuando, en una definicin muy poco precisa, el Wittgenstein de las
Investigaciones Filosficas (1953) acertara a encauzar el problema afirmando que, "para una gran clase de casos,
[...] el significado de una palabra es su uso en el lenguaje".
Esta pequea historia resulta bastante ilustrativa del destino de las grandes aportaciones que C. S. Peirce ha
hecho a la filosofa y la ciencia del siglo XX. La solucin de Wittgenstein ya haba sido enunciada y
sistemticamente desarrollada por Peirce mucho antes de la publicacin de las Investigaciones Filosficas. Sin
embargo, para que la solucin de Peirce fuera verdaderamente conocida no fueron suficientes intentos como los de
Ogden y Richards (que incluyen en su obra un breve resumen de la semitica peirceana), sino que la semitica
empezara a constituirse como un campo autnomo de investigacin y que la obra de Peirce, conocida de forma muy
fragmentada, empezara a ser leda sistemticamente. Pero incluso en ese nuevo contexto, la semitica de Peirce se
ha encontrado con no pocas dificultades, derivadas tanto del modo en que entendi los problemas como de su
propia idiosincrasia.
Como en otros muchos aspectos de su extensa obra, Peirce logr aportar a la semitica ideas muy originales,
pero que al mismo tiempo estaban vinculadas a la tradicin. Cuando Peirce se ocupa de los problemas derivados de
la accin de los signos, otro gran adelantado a su tiempo, Ferdinand de Saussure, cree encontrarse ante una serie de
nuevos problemas que afectan, no ya a la lingstica, que es su campo de inters, sino a otro mbito mucho ms
amplio de cuya existencia no tiene constancia y para el que propone un nombre: semiologa. Peirce es muy
consciente de que ese extenso territorio est en gran medida inexplorado, pero no tiene que inventar ninguna
expresin que lo designe porque ya existe: semitica. De la misma manera es sabedor de que otros muchos, desde
tiempos muy antiguos, haban llevado a cabo breves incursiones en ese ignoto y difcil territorio. La semitica de
Peirce encuentra fcil acomodo en su arquitectura de la ciencia1 porque se encuentra vinculada a la tradicin lgica
y retrica que se haba ocupado del tema de la significacin aunque, generalmente, de forma ocasional y muy poco
paciente. Naturalmente que, para ello, hubo de redefinir la lgica y enfocar desde nuevas perspectivas los problemas
derivados de la significacin.
1. El objeto de la semitica
Como en tantas otras cuestiones, la teora semitica de Peirce fue evolucionando a lo largo de su vida. Aunque
las ideas bsicas estn ya claras desde los primeros momentos, su obsesin por la precisin le llevar a formular
ms de setenta definiciones2 de la accin de significar. Todas ellas sin embargo contemplan que en los procesos de
significacin hay tres elementos que estn relacionados entre s manteniendo una relacin tridica que no puede ser
reducida a relaciones entre pares. Las definiciones de Peirce suelen pasar por definiciones del signo pero lo cierto es
que definen la relacin tridica que todo signo implica. Al principio Peirce no usa ningn trmino especfico para
esa relacin, que tampoco pareca existir en la tradicin. Pero, como en otras ocasiones, termin encontrndolo.
Peirce llegara a conocerlo tras el descubrimiento en Herculano de unos escritos del lgico epicreo Filodemo de

Gadara (s. I a.C.) en los que la palabra "semiosis" es utilizada para designar la inferencia que la interpretacin de
todo signo implica. Peirce redefine este concepto interpretndolo como una "accin o influencia" que implica la
"cooperacin" de los tres elementos que intervienen en todo acto significativo (CP 5.484, c.1906).

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La forma que Peirce tiene de definir esas relaciones y los tres elementos implicados vara segn los contextos,
pero sintticamente podramos reducirlas a dos: una de carcter ms formal, que sin duda apreciaba ms, y otra ms
intuitiva, que para los no iniciados suele resultar ms sugerente. Las definiciones ms formales son deudoras de la

fenomenologa o faneroscopia ya que los tres elementos implicados son definidos en funcin de las tres categoras
(primeridad, segundidad, terceridad). Un buen ejemplo de este tipo de definiciones es la siguiente: "Un signo o
representamen es un primero que est en tal relacin tridica con un segundo, llamado objeto, como para ser capaz
de determinar a un tercero, llamado interpretante, a asumir la misma relacin tridica en la que l est con el mismo
objeto" (CP 2.274, c. 1902). Pero, si preferimos una definicin ms intuitiva, en la siguiente encontraremos todo
aquello que caracteriza la concepcin peircena: "Un signo o representamen, es algo que est en lugar de algo para
alguien en algn aspecto o carcter. Se dirige a alguien, esto es, crea en la mente de esa persona un signo
equivalente, o, tal vez, un signo an ms desarrollado. Este signo creado es lo que yo llamo interpretante del primer
signo. El signo est en lugar de algo, su objeto. Est en lugar de ese objeto, no en todos los aspectos, sino slo con
referencia a una suerte de idea que a veces he llamado el fundamento del representamen" (CP 2.228, c. 1897).
En esta definicin, que es una de nuestras preferidas, podemos encontrar lo que, como antes decamos, es tan
caracterstico de la concepcin peirceana: la vinculacin con la tradicin y la originalidad. En ella encontramos una
frmula acuada en la escolstica medieval3 y que, aunque imperfecta, para muchos era la que mejor defina al
signo: aliquid stat pro aliquo (algo que est en lugar de otro). Pero rene otros elementos indispensables para
comprender la teora de Peirce: las nociones bsicas de objeto e interpretante, el hecho de que la semiosis sea otra
forma de concebir la comunicacin y, el detalle, no siempre apreciado, de que los signos slo representan a sus
objetos en algn aspecto pero no en todos.
La terminologa utilizada por Peirce (una cuestin que siempre le preocup de forma obsesiva) es tambin una
mezcla de respeto a la tradicin y de innovacin. La combinacin de estos dos ingredientes ha producido, en unos
casos, estupefaccin y, en otros, confusin. El uso de expresiones como "objeto" e "interpretante" exige
normalmente una explicacin que es, por lo dems, razonable. El "objeto" es para Peirce "lo representado por el
signo". Ahora bien, cul sea su naturaleza o cmo debamos concebirlo es algo que no puede comprenderse si no se
conocen los aspectos fundamentales de la ontologa y la epistemologa peircena. Peirce mantiene que hay dos tipos
de objetos o, quiz mejor, dos formas de entender el objeto: el objeto dinmico y el objeto inmediato. Introduce as
la necesaria distincin entre lo real, entendido como aquello cuya existencia es independiente del pensamiento de
cualquier sujeto, y esa misma realidad, ya conocida, pero dependiente de la representacin que hacen los sujetos
concretos, sometidos como estn a las contingencias histricas y personales. Desde nuestro punto de vista, con esta
distincin no slo se acaba con muchos de los problemas que haba suscitado la nocin de referente sino que debera
acabar tambin con las reticencias de aquellos que crean que al admitir un "objeto" de la representacin se admita
una "entidad" de naturaleza no semitica y, por tanto, se mezclaban los problemas semiticos con los problemas
metafsicos y epistemolgicos. El objeto inmediato es ya una realidad representada y, en cuanto tal, depende, al

menos en parte, de la representacin misma. Dado que el signo representa al objeto slo en algn aspecto, el
problema del conocimiento no es algo dado de una vez para siempre, sino que nos remite a un proceso que, como
veremos, no tiene unos lmites definidos. Este objeto, en cuanto depende de la representacin y la interpretacin,
debe ser ya conocido en algn sentido y, desde luego, no plantea el problema de qu tipo de realidad presupone.
Como dice en unos conocidos prrafos, el objeto puede ser "una cosa singular conocida existente, o que se cree que

haya existido, o que se espera que exista, o un conjunto de tales cosas, o una cualidad o relacin o hechos
conocidos", o "algo de naturaleza general, deseado, requerido, o invariablemente encontrado en ciertas
circunstancias generales" (CP 2.232, 1910); en definitiva, "cualquier cosa perceptible, imaginable e, incluso,
inimaginable en algn sentido" (CP 2.230, 1910). Es decir, "objeto" tiene para Peirce un sentido ms prximo a su
origen etimolgico (ob-jectum) y al uso que de este trmino hacen los escolsticos medievales (su querido Duns
Escoto entiende objectivum como "el objeto en tanto que pensado"), que al que se ha impuesto a partir de Kant,
quien, al concebir al objeto como "lo que no reside en el sujeto", tiende a situarlo fuera de su relacin con l.
El que la semiosis sea necesariamente una relacin tridica implica que no pueda entenderse el objeto sin el
signo ni sin el interpretante, y a ste, sin su relacin con los otros dos. Y puesto que la semiosis es
fundamentalmente accin, la mejor forma de definir el interpretante es el de efecto de esa accin. Con ser
importantes las otras innovaciones que Peirce introduce, es posiblemente sta la de mayores consecuencias. La
primera de ellas tiene que ver con nuestra referencia a Wittgenstein. Lo que el signo significa est en relacin con
las condiciones de su produccin y su interpretacin, en definitiva, con el uso comunicativo que de l se hace.
Otra consecuencia muy importante es que el efecto producido puede ser de muy variada naturaleza. En
trminos peirceanos deberamos decir, de primeridad, de segundidad y de terceridad, pero si utilizamos expresiones
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ms cotidianas podramos decir de naturaleza emocional, fsica y lgica. Ninguna de las teoras especficas del
signo que conocemos, precisamente porque la mayora se elaboran en contextos muy rgidamente lgicos, haban
tenido en cuenta un hecho de experiencia tan banal como el que los signos producen efectos emocionales,
fisiolgicos y fsicos. Es verdad que las retricas se construyen sobre la constatacin de que, para convencer a
alguien, los aspectos emocionales del discurso pueden ser ms decisivos que los meramente argumentativos o
lgicos, pero lo cierto es que no se acaba de vincular explcitamente estos efectos con la significacin. Cuando se
habla de significado, en general, se est pensando en un aspecto muy restringido del significar: en el de los nombres
sustantivos considerados como partes abstractas de la oracin. Pero Peirce establece definitivamente que lo que un
signo "significa" no es necesariamente un concepto. De ah su insistencia en que los interpretantes puedan ser
inmediatos o emocionales, dinmicos o realmente existentes y finales o lgicos4.
Otra cuestin no menos importante es que el interpretante sea, la mayor parte de las veces, un signo equivalente
o quizs ms desarrollado que el signo que lo ha producido. Al llamar la atencin sobre este aspecto, parece como si
Peirce quisiera advertir que la semiosis no es algo que se agote en un acto comunicativo determinado espaciotemporalmente. Los actos comunicativos explcitos, como el que ahora lleva a cabo el lector, no pueden ser
concebidos sin otros que le han precedido o sin los que seguramente se producirn a continuacin. Semiosis no es
slo la accin de un signo aislado sino la de todos los signos: los que ya han producido efectos y los que seguirn
producindolos. En este sentido es un proceso indefinido, sin lmites, que nos remite hacia atrs en un proceso
histrico cuyo inicio ignoramos y cuyo final no podemos prever en sus justos trminos. La semiosis real, encarnada,
no es otra cosa que la trasmisin social del sentido que realizamos en los actos reales o posibles de comunicacin.

Es este el principio que nos permite decir que los actos comunicativos no son concebibles sino como actos de
significacin y estos como actos comunicativos reales o posibles. De ah que los principios ms generales que nos
permiten comprender los actos comunicativos sean los de la semitica.
2. Semiosis e inferencia
La semiosis es, desde el punto de vista social, el flujo comunicativo que pasa de un individuo a otro, de una
generacin a otra. Es por tanto un fenmeno histrico y cultural. Pero desde el punto de vista del sujeto, es el modo
en que se concretan y llevan a trmino los procesos de pensamiento a travs de los cuales se adquiere informacin
del medio y se responde a los retos que el medio plantea. Para Peirce el pensamiento lo constituyen los signos y
estos signos no surgen en la mente de forma espontnea, si por tal entendemos una ausencia de vinculacin con otra
cosa; sino que un signo surge siempre de otro signo. El pensamiento es discurso, es decir, encadenamiento de unos
signos con otros siguiendo las "leyes del pensamiento". Dado que el pensamiento slo es posible por medio de
signos, las leyes del pensamiento son las leyes de los signos. De ah que, si la lgica es la ciencia que estudia las
leyes del pensamiento en su intento de descubrir la verdad, la lgica no sea sino otro nombre de la semitica.
Cuando Peirce define a la lgica como semitica no est haciendo algo que no se hubiera hecho ya. Para un
mediano conocedor de la historia de la filosofa resultar familiar esta identificacin. Un autor tan ledo como John
Locke (Ensayo sobre el entendimiento humano, IV, XXI) establece explcitamente la equiparacin entre lgica y
semitica. Ahora bien, esta identificacin tiene en Peirce un sentido diferente que en otros autores. Peirce aclara que
entiende la lgica en dos sentidos. En un sentido estricto la lgica es la ciencia que establece "las condiciones
necesarias para la consecucin de la verdad"; pero desde un punto de vista ms amplio, es ya semitica y, entonces,
no se ocupa slo de la consecucin de la verdad sino de las condiciones que hacen posible que un signo surja de
otro signo. De ah que en ocasiones especifique que la lgica es la ciencia "de las leyes de la evolucin del
pensamiento, lo que coincide con el estudio de las condiciones necesarias de la transmisin del significado por
medio de signos de una mente a otra mente, y de un estado de la mente a otro" (CP 1.444, c.1896). El campo de la
semitica de Peirce es, pues, ms amplio que el campo de la lgica tal como haba sido entendida tradicionalmente.
La semitica, aparte de la lgica en sentido estricto, contiene otras dos ramas: la gramtica especulativa o pura, que
se ocupa de las condiciones que deben cumplir los signos para que puedan "encarnar algn significado", y la
retrica pura, que se ocupa de las leyes que hacen posible que los signos surjan de otros signos (CP 2.229, 1897).
Esta ampliacin de la lgica convertida en semitica aparece de forma ntida cuando se aplica al modo de
concebir las inferencias. La lgica tradicional se ocupaba de las inferencias estrictamente demostrativas, en
trminos aristotlicos, del silogismo cientfico. Pero la lgica-semitica de Peirce tiene que ampliarse a todo tipo de
inferencias: incluye las dos formas tradicionales de la deduccin y la induccin, pero tambin esa otra forma de
inferencia, quiz vislumbrada por Aristteles pero ignorada por la lgica tradicional, a la que definitivamente Peirce
llamar abduccin. El descubrimiento de la tercera forma de la inferencia constituye un hecho fundamental para la
construccin de toda la teora peirceana. l mismo es consciente de ello cuando mantiene que el pragmatismo se
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basa en la lgica de la abduccin (CP 5.196, 1903). La abduccin le permite a Peirce dar respuesta al problema
gnoseolgico de cmo tienen lugar los juicios perceptivos; es tambin una explicacin que permite abordar desde el
punto de vista lgico la riqueza de la comunicacin y que nos lleva a entender como hecho "normal" la disparidad y
el malentendido. Pero cuando la lgica de la abduccin adquiere toda su importancia es cuando se presenta como
una explicacin de la novedad y la invencin. Explicar cmo surge en la mente una idea nueva no es una cuestin
que afecte slo a la creatividad y a como esta se manifiesta en la creacin artstica, sino que se trata de una

explicacin que da cuenta de la naturaleza misma del hombre, del funcionamiento de una mente que ha sido capaz
de afrontar con xito los innumerables problemas de adaptacin al medio. Es explicar tambin cmo es posible el
conocimiento cientfico y, en definitiva, es el fundamento de la concepcin de la ciencia, no como la entendieron los
griegos, como una "habilidad" para obtener una definicin de la que, a modo de corolarios, se derivan las
propiedades (CP 1.232, 1902), sino como algo vivo que crece introduciendo ideas nuevas. El conocimiento
acumulado por una cultura nunca puede darse por concluido porque las hiptesis que surgen como respuestas a las
interrogaciones que nos suscita el mundo observado slo pueden ser respondidas de forma aproximada, lo que
obliga a mantener abierta la investigacin indefinidamente.
Como consecuencia de todo ello, la lgica-semitica, ya no es una ciencia meramente formal. La fuerza de un
razonamiento no depende exclusivamente de la necesidad que vincula la conclusin con las premisas de las que se
ha partido, es decir, de su validez. En el argumento deductivo no hay diferencia entre su fuerza y su validez. Pero no
siempre ocurre as: un argumento dbil, como es la abduccin, no deja de ser lgico. Dejar de ser lgico si aspira a
tener una fuerza que no tiene. Su "lgica", su razonabilidad, proviene de si alcanza o no sus objetivos prcticos (CP
5.192, 1903). Y es que sin la eficacia, tan extraa, tan inexplicable, de esos argumentos dbiles que son las
abducciones no hay posibilidad de introducir ideas nuevas y, por tanto, de avanzar en el camino hacia la verdad. La
lgica, en definitiva, se ocupa de cmo somos capaces de crear reglas y de los distintos modos en que podemos
ponerlas en prctica.
3. Los signos y sus clases
Otra de las cuestiones ms citadas de la semitica de Peirce es la clasificacin de los signos. Desvinculada de
las ideas basilares de su semitica, la clasificacin de los signos no deja de ser una cuestin formal, surgida del
ejercicio combinatorio de las tres categoras fenomenolgicas y de las diversas modalidades en que se manifiesta el

objeto y el interpretante de los signos. Entendidas de esta manera, las clases de los signos se convierten en una
especie de estantes o casilleros en los que pueden introducirse los signos. Justamente de la forma en que Peirce no
quera que se usaran las clasificaciones.
Es verdad que, combinando los modos de ser de un signo con los tipos de objetos y de interpretantes, podemos
obtener una clasificacin de 66 clases vlidas de signos de las cuales, las 10 que describe en CP 2.254 y siguientes

(c.1903) seran las fundamentales. Pero cuando esta clasificacin adquiere su verdadero inters es cuando
consideramos el uso que hacemos de los signos. En la descripcin de este uso quiz no lleguemos a ubicar un signo
con toda exactitud en la clasificacin, pero, como dice Peirce, una aproximacin resultar suficiente para nuestro

propsito (CP 2.265), que debe ser el de comprender qu representan y qu efectos pueden producir. Es desde luego
indispensable conocer las definiciones de esas tres clases de signos (tan citadas pero no siempre bien entendidas)
que son los iconos, los ndices y los smbolos. Pero lo es mucho ms determinar las condiciones que hacen de un
signo un icono, un ndice o un smbolo o, quiz mejor, qu es lo que un signo usado en un contexto determinado
tiene de icono, de ndice y de smbolo. Lo que ocurrir ms frecuentemente es que nuestro signo no se corresponda
nicamente con alguna de esas categoras, entre otras razones porque no hay iconos puros, como tampoco smbolos
puros, as como en aquellos que consideramos ndices pueden hallarse dosis ms o menos elevadas de iconicidad y
simbolismo. Es el anlisis concreto de los signos, como el que, por ejemplo, hace Peirce a propsito de la fotografa,
de las formas de andar de un jinete o un marinero, de las letras que utilizan los matemticos, de los barmetros, las
veletas o las plomadas5, el que permite comprender su verdadera utilidad. Comprendemos tambin entonces que la
semiosis es pensamiento y que en toda inferencia, no slo en la cientfica, tenemos que usar una mezcla de iconos,
ndices y smbolos (MS 404, 9), de tal manera que las diversas formas en que se expresan los signos se
corresponden con las diferentes formas que adopta la inferencia. Es entonces cuando queda meridianamente claro
que "el arte de razonar es el arte de ordenar" los signos propiamente humanos, los smbolos, para conseguir la
verdad. Se ve tambin con claridad cmo los smbolos "crecen", gracias al uso que las gentes hacen de ellos y
gracias tambin a la experiencia del mundo que les rodea. La clasificacin de los signos deber tener, esta utilidad y
no la mera operacin taxonmica que, desvinculada del uso, no tiene ningn inters.
4. Peirce y la semitica contempornea
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La forma en que Peirce ha sido entendido por los especialistas en semitica no puede desvincularse de los
acontecimientos y avatares sufridos por la disciplina misma. Cuando en los aos sesenta se despierta de forma
singularmente vigorosa el inters por una disciplina que no haba encontrado acomodo histrico que le permitiera
autonoma, an se la considera como ciencia de los signos. Este inters se suscita, sobre todo, entre los
estructuralistas franceses y, consecuentemente, la atencin se dirige entonces a la semiologa de Saussure,
inevitablemente vinculada a la Lingstica, que es la fuente de la que bebe el estructuralismo. Peirce aparece
entonces como un autor por descubrir, ms bien enigmtico y poco sistemtico. Pero pronto se advertira que el
signo, tal como era entendido por Saussure, ofreca a la semitica ms limitaciones que posibilidades de desarrollo.
Surge entonces como un lema la proscripcin del signo, de todo signo, y la entronizacin de la reflexin en torno al
texto y al discurso como la nica forma de avanzar en la construccin de la semitica. No quiere repararse en que el
trmino "signo" es utilizado de forma muy diferente por Saussure y por Peirce. En la obra de este ltimo se
advierten otros inconvenientes. Peirce apenas habla de lingstica o de texto. La perspectiva lgica y filosfica es un
inconveniente ms. Su insistencia en hablar de "objeto" del signo se considera poco menos que una provocacin,
porque si algo permanece de Saussure es su idea de que el objeto queda fuera de toda consideracin semiolgica.

Para los semilogos de raz estructuralista o post-estructuralista la obra de Peirce tiene un inters ms bien
secundario.
No todos los que se interesaron por la semitica adoptaron esta actitud. Por la poca en que la semitica
comienza a desarrollarse, la filosofa de Peirce empieza a ser tenida en cuenta en Europa y autores tan significativos
como Habermas y, sobre todo, Apel, le prestan gran atencin. Dentro del mbito de la semitica, U. Eco y otros
autores italianos son sensibles a algunos de los planteamientos peirceanos. Pero ms all de estos apoyos, es el
desarrollo mismo de las teoras lo que va colocando a Peirce en el lugar que le corresponde. Poco a poco se entiende
que el objeto de su teora semitica es la semiosis y que lo que denomina "signo" bien puede denominarse "texto" o
"discurso" porque, en definitiva, de lo que se trata es de explicar las leyes de construccin del sentido que tiene
lugar en las prcticas sociales. Desde muy pronto es admitido que los procesos de produccin e interpretacin son

procesos inferenciales. Que el sentido no se reduce a los efectos de carcter lgico y que los efectos emocionales no
pueden ser ignorados, sobre todo si se trata de analizar el amplio contexto de la "comunicacin masiva". Ms
tiempo ha llevado aceptar que los signos, los textos, los discursos, representan y nos remiten a una realidad que si
bien no puede comprenderse al margen de las representaciones, su existencia no depende totalmente de esas

representaciones. Su clasificacin de los signos podr ser calificada de abstracta, pero lo cierto es que nadie puede
ignorar categoras como "icono", "ndice" o "signo", y mucho menos si nos referimos a los textos que permiten las
nuevas tecnologas. Su teora de la abduccin no es slo una "curiosidad" lgica o un instrumento para analizar
algunos textos "peculiares" como los de tema detectivesco; resulta imprescindible para explicar desde el acto de
percibir a la creatividad artstica o cientfica pasando por la interpretacin de todo signo.
Es verdad que Peirce no se ocupa de la lingstica, ni utiliza la nocin de texto o discurso en el sentido en que
hoy los entendemos; nada dice acerca de la narratividad, ni desarrolla, aunque la enuncie, una semitica de las
pasiones, y lo mismo podramos decir de otras muchas cuestiones relevantes para la semitica actual. Lo que Peirce
ofrece se sita en un nivel de abstraccin superior al de los sistemas semiticos particulares. Los principios que
enuncia pertenecen a lo que hoy podramos considerar una semitica general, el nivel de anlisis ms abstracto en
que nos podemos situar. Esos principios pretenden explicar el funcionamiento de cualquier entidad semitica y su
conocimiento resulta esencial para comprender los sistemas concretos, ya sea el lenguaje, los sistemas icnicos o los
sistemas mixtos utilizados por los medios audiovisuales. El anlisis de los textos, entendidos como el resultado de
prcticas sociales, necesita desarrollar procedimientos en los que se utilicen nociones menos generales pero que o
bien se derivan de esos principios o no entran en contradiccin con ellos. Son muchos, aparte de los ya citados, los
ejemplos que podramos poner, pero valgan algunos ms como muestra. La nocin de intertextualidad y sus
modalidades, aunque ambigua y necesitada de un anlisis minucioso no puede ser entendida sino desde la naturaleza
inferencial de la semiosis. Dentro de ese contexto la nocin de hipertexto y la forma en que construye y entra en
accin no es otra cosa que la encarnacin de la semiosis tal como fue entendida y descrita por Peirce. La descripcin
de los procesos interpretativos, tan dinmicos y creativos que slo pueden entenderse como procesos de
negociacin, tampoco pueden entenderse ni describirse sino desde la concepcin peirceana de semiosis. En
definitiva, lo que Peirce ofrece al que pretende ocuparse de los procesos de significacin y comunicacin es una
serie de principios generales que, cuando se han comprendido, iluminan cualquier acto comunicativo, se realice por
el procedimiento que se realice. Ningn otro autor ha ofrecido hasta la fecha una alternativa ms vigorosa que esta.
La semitica actual constituye un campo inabarcable para un solo investigador y la razn es fcilmente
comprensible: la comunicacin y la capacidad de comprensin de fenmenos naturales como hechos
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"significativos" son constitutivas de las acciones humanas. Sin estos factores no hay explicacin posible para la
cultura. Siendo tan amplio el campo y siendo la semitica an tan joven, es mucho lo que queda por hacer. Dentro
de ese enorme campo, las ciencias del lenguaje y de la literatura tienen tras s una rica tradicin que ha desarrollado

de forma muy amplia recursos que pueden usarse en los anlisis que hoy hacemos de los discursos sociales. Su
importancia es an mayor si tenemos en cuenta que el lenguaje es el sistema comunicativo especficamente humano.
En trminos peirceanos, aunque queden muchas cosas por hacer, podramos decir que hemos desarrollado, sobre
todo, la reflexin sobre los aspectos simblicos de la cultura. Pero como el mismo Peirce nos ha mostrado, las
representaciones simblicas estn hibridadas con otras de naturaleza icnica e indicial, y estas no nos son tan
conocidas en el mbito terico. Es necesario, por tanto, el desarrollo de una reflexin que se centre de forma
especfica en la indicialidad y la iconicidad. Esta necesidad es an mayor en una situacin como la actual en la que
el uso de nuevas tecnologas nos permite la construccin de discursos sociales con signos de naturaleza diferente a
los usados por las tecnologas tradicionales. Contrariamente a lo que algunos piensan, la importancia del lenguaje
no ha disminuido, ni la imagen es una forma de representacin menos humana que otras. Frecuentemente se oyen y
leen afirmaciones sobre estas nuevas formas de expresin que son errneas porque desconocen principios
semiticos bsicos. En cualquier caso, tenemos que seguir trabajando para ofrecer consideraciones tericas e
instrumentos de anlisis que sean adecuados para las nuevas formas de expresin.
Muy relacionadas con estas cuestiones estn otras que requieren nuestra atencin y, entre ellas, de forma
eminente, las de la creatividad. Los resultados de la creatividad humana no siempre son, de forma inmediata,
"representaciones". La tcnica (uno de los ms espectaculares resultados de la creatividad) es, antes que nada, una
"realidad" cuya finalidad es operativa, transformadora. Pero antes de adquirir esa naturaleza "resistente"
caracterstica de lo real, ha pasado por una etapa de "ideacin" que es representacional. Como antes hemos
comentado, en la creatividad est implicada la inferencia abductiva. La profundizacin en el conocimiento de los
procesos abductivos es una va an poco explorada que requiere nuestra atencin.

Notas
1. Segn la clasificacin de las ciencias que hace Peirce, la lgica o semitica es una de las tres ciencias
normativas que, junto a la fenomenologa y la metafsica, conforman la filosofa. La filosofa constituye con las
matemticas y la idioscopia o ciencias especiales, el mbito de las ciencias del descubrimiento.
2. Para un examen exhaustivo de estas definiciones vase R. Marty, L'Algbre des Signes: Essai de Smiotique
Scientifique d'aprs Charles Sanders Peirce. Amsterdam: Benjamins, 1990.
3. Vase W. Castaares, "Signo y representacin en las teoras semiticas", Estudios de Psicologa, 23 (3),
2002: 354.
4. Vase CP 4.536 (1906), 5.475 ss. (c. 1906) o en la carta a Lady Welby de 14 de marzo de 1909. No podemos
detenernos en una explicacin que para ser ms exacta debera ser ms amplia. Nos remitimos a las explicaciones
que hemos dado en W. Castaares, De la interpretacin a la lectura. Madrid, Iberediciones, 1994: 137-138.
5. Vase el MS 404 (1894), disponible en castellano en http://www.unav.es/gep/Signo.html. Tambin en CP
2.281, 2.285-287, etc.

Fecha de la pgina: 14 de noviembre 2007

ltima actualizacin: 14 de noviembre 2007

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