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[Deberes del Estado Catlico con la Religin. Cuadernos Fides.

n 14]
Semi informatizado
CARD. ALFREDO OTTAVIANI
DEBERES DEL ESTADO CATLICO CON LA RELIGIN
CUADERNOS FIDES. N 14
La discusin conciliar en torno a la libertad religiosa y la declaracin Dignitatis Humanae se polariz en torno a dos grandes figuras de la Curia: el
Card. Bea en favor de la tesis liberal, y el Card. Ottaviani en favor de la tesis tradicional. Pero esta polmica ya se planteaba en medios catlicos
desde dcadas antes, y en ella no quiso ste ltimo dejar de intervenir recordando que los deberes del Estado hacia la nica religin verdadera no
podan cambiar con los tiempos.
Fruto de esa preocupacin es esta conferencia de 1953, en la cual quedan reprobadas las ideas fundamentales del llamado liberalismo catlico. En
ella el Card. Ottaviani, siguiendo los pasos del Papa Po XII, justifica con convincentes argumentos la confesionalidad de Estados como el espaol o el
italiano, ya por entonces amenazada desde dentro de la Iglesia por las tendencias liberal y democristiana.
Depsito Legal: M-4890-1998 Imprime: Grficas Garca
NDICE
Adhesin al Magisterio ordinario
Deberes del Estado catlico
Firmeza de los principios
Los derechos de la Verdad
Contraste entre las legislaciones
Cultos tolerados
En el templo y fuera del templo
Notas

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DEBERES DEL ESTADO CATLICO CON LA RELIGIN


Que los enemigos de la Iglesia hayan combatido siempre su misin, negando algunas de sus prerrogativas (o incluso todas a veces) y sus
poderes, no nos sorprende. La violencia del asalto, con sus falaces pretextos, ya estall contra el Divino Fundador de dicha institucin dos veces
milenaria (pero, sin embargo, siempre joven); contra l se grit, como se grita hoy, "no queremos que ste reine sobre nosotros" (Lc. 19, 14). Con la
paciencia y la serenidad que le inspiran la confianza en el destino que se vaticin y la certeza de su misin divina, canta la Iglesia a lo largo de los
siglos: Non eripit mortalia qui regna dat caelestia [no arranca los reinos terrenales quien da los celestiales].
Pero, por el contrario, nace en nosotros el asombro, que crece hasta el estupor y se trasvena hecho tristeza, cuando los que intentan
arrancar las armas espirituales de la justicia y de la verdad de las manos de esta Madre bienhechora que es la Iglesia, son sus propios hijos, incluso
aquellos que, por hallarse en Estados interconfesionales y vivir en perpetuo contacto con hermanos disidentes, deberan, ms que todos los dems,
sentirse obligados a la gratitud para con esta Madre que siempre us de sus derechos para defender, guardar y salvar a sus propios fieles.
Algunos no admiten hoy en la Iglesia ms que un orden pneumtico, y afirman as el principio de que la naturaleza del derecho de la Iglesia
est en contradiccin con la naturaleza de la Iglesia misma. Segn ellos, el elemento sacramental original ha ido mermndose cada vez ms para
hacer sitio al elemento jurisdiccional, que constituye ahora la fuerza y el podero de la Iglesia; y prevaleci la idea, como sostiene el jurista protestante
Sohm, de que la Iglesia de Dios est constituida como el Estado.
Mas el canon 108.3, donde se habla de la existencia en la Iglesia del poder de orden y del poder de jurisdiccin, hace referencia al derecho
divino. La legitimidad de dicha referencia la muestran los textos evanglicos, as como las afirmaciones de los Hechos de los Apstoles, y las citas de
las Epstolas hechas por los autores de Derecho pblico eclesistico para probar el origen divino de los poderes y de los derechos enunciados por la
Iglesia.
En la encclica Mystici Corporis, el Augusto Pontfice Po XII, felizmente reinante, se expresaba al respecto en los siguientes trminos:
"reprobamos el error funesto de los que suean con una Iglesia ideal, con cierta sociedad formada y alimentada de amor a la que oponen, no sin
despreciarla, la otra Iglesia, que llaman jurdica. Sin razn es como sugieren tamaa distincin, pues no se dan cuenta de que el Divino Redentor
quiso que la comunidad de hombres que fund fuese una sociedad perfecta en su gnero, provista de los elementos jurdicos y sociales necesarios
para perpetuar sobre la tierra la obra saludable de la Redencin: he ah por qu la quiso enriquecida por el Espritu Santo de dones celestes y de
gracias" (AAS [Acta Apostolicae Sedis], vol. XXXV, pg. 224).

La Iglesia no quiere, por consiguiente, ser un Estado; pero su Divino Fundador la constituy como sociedad perfecta, con todos los poderes
inherentes a tal condicin jurdica, para que desarrollara su misin en todos los Estados, sin oposicin entre las dos sociedades, cuyo autor y sostn
es l mismo, aunque de distinta manera.
Adhesin al Magisterio ordinario
Aqu se plantea el problema de la coexistencia de la Iglesia y el Estado laico. Hay catlicos que, tocante a dicho punto, difunden ideas que no
son acertadas en absoluto.
No puede negarse el amor a la Iglesia de muchos de ellos, ni el que con recta intencin traten de hallar un medio de adaptacin posible a las
circunstancias de los tiempos; pero no es menos cierto que su actitud refleja la del delicatus miles [soldado afeminado], que quiere vencer sin
combatir, o la del ingenuo que estrecha una mano insidiosamente tendida, sin darse cuenta de que dicha mano le arrastrar a continuacin a pasar el
Rubicn en direccin al error y a la injusticia.
Su primera culpa estriba, sin ningn gnero de duda, en no aceptar plenamente las arma veritatis [armas de la verdad] y las enseanzas que
los Pontfices Romanos en este ltimo siglo, y en particular el pontfice reinante Po XII, han dado a los catlicos referente a esto en encclicas,
discursos e instrucciones de toda ndole.
Para justificarse, arguyen los susodichos catlicos que en el conjunto de las enseanzas impartidas por la Iglesia es oportuno distinguir una
parte permanente y una caduca, debida est a la influencia de las condiciones particulares del momento.
Por desgracia, es demasiado cierto que aplican tales mximas a los principios afirmados en los documentos pontificios, principios sobre los
cuales se ha mantenido constante la enseanza de los Papas, ya que forman parte del patrimonio de la doctrina catlica.
En este asunto no es de aplicacin la teora del pndulo, que algunos escritores introdujeron en distintas pocas para criticar el alcance de
las encclicas. "La Iglesia, se ha escrito, marca el tiempo de la historia del mundo a la manera de un pndulo oscilante que, preocupado por no
pasarse de la raya, mantiene su movimiento, y lo invierte cuando juzga alcanzada la amplitud mxima... Habr toda una historia que escribir sobre las
encclicas vistas desde dicho ngulo: as, en materia de estudios bblicos, Divino Afflante Spiritu sucede a Spiritus Paraclitus y a Providentissimus
Deus; en punto a teologa o poltica, Summi Pontificatus, Non Abbiamo Bisogno, Ubi Arcano Dei suceden a Immortale Dei" (cfr. Tmoignage chrtien,
1 de septiembre de 1950, citado en Documentation catholique del 8 de octubre de 1950).
Si lo anterior se comprendiera en el sentido de que los principios generales y fundamentales del derecho pblico eclesistico, solemnemente
afirmados en Immortale Dei, reflejan meramente momentos histricos del pasado, mientras que, a continuacin, el pndulo de las enseanzas
pontificias de Po XI y de Po XII pas, segn parece, a otras posiciones al "invertir" su movimiento, habra que reputar esta tesis por errnea de todo
punto, no slo porque no corresponde al contenido de las mismas encclicas, sino tambin porque es inadmisible tericamente.

El Pontfice reinante nos ensea, en Humani Generis, que debemos aceptar en las encclicas el Magisterio ordinario de la Iglesia: "tampoco
ha de pensarse que no exige de suyo asentimiento lo que se expone en las encclicas, por el hecho de que en ellas no ejercen los Pontfices la
suprema potestad de su Magisterio; puesto que estas cosas se ensean por el Magisterio ordinario, al que tambin se aplica lo de 'el que a vosotros
escucha, a M me escucha' (Lc. 10, 16), y las ms veces, lo que en las encclicas se propone y se inculca pertenece ya por otros conceptos a la
doctrina catlica" (AAS, vol. XLIII, pg. 568).
Por miedo a ser acusados de querer volver a la Edad Media, algunos de nuestros escritores no consienten en mantener las posiciones
doctrinales que se afirman constantemente en las encclicas como pertenecientes a la vida y al derecho de la Iglesia de todos los tiempos. Vale para
ellos la siguiente advertencia de Len XIII, quien, tras recomendar la concordia y la unidad para combatir el error, aade: "desde este punto de vista,
es menester guardarse de convertirse en cmplice, sea de la manera que fuere, de las opiniones falsas, o de resistirlas ms blandamente de lo que lo
sufre la verdad" (Immortale Dei, Acta Leonis XIII, vol. V, pg. 148).
Deberes del Estado catlico
Tras tocar esta cuestin preliminar del asentimiento obligatorio a las enseanzas de la Iglesia, incluso en su Magisterio ordinario, vengamos
ahora a una cuestin prctica, que en lenguaje actual podramos denominar "candente", a saber: la de un Estado catlico y las consecuencias que se
siguen respecto a los cultos no catlicos.
Todo el mundo sabe que en ciertos pases cuya poblacin es catlica en su inmensa mayora, la religin catlica fue proclamada religin de
Estado en sus Constituciones respectivas. Citar a ttulo de ejemplo el caso ms tpico, el de Espaa.
En el Fuero de los Espaoles, la carta magna de los derechos y de los deberes del ciudadano espaol, se establece lo que sigue en el
artculo 6: "La profesin y prctica de la religin catlica, que es la del Estado espaol, gozar de proteccin oficial. Nadie ser inquietado por sus
creencias religiosas, ni en el ejercicio privado de su culto. No se permitirn ni ceremonias ni manifestaciones exteriores, salvo las de la religin del
Estado".
Dichas posiciones suscitaron las protestas de numerosos no catlicos e incrdulos; pero lo que en verdad apesadumbra es que hayan sido
consideradas como anacrnicas hasta por ciertos catlicos que quieren pensar que la Iglesia puede hallar un modo de vida pacfico, y gozar de la
plenitud de sus derechos, en un Estado laico que, no obstante, slo abarque a catlicos.
Es conocida la controversia entablada recientemente en un pas entre dos autores de tendencias opuestas, en la cual afirmaba el partidario
de la tesis indicada:
El Estado, propiamente hablando, no puede cumplir un acto de religin (al ser el Estado un puro smbolo o un conjunto de instituciones).

"Una inferencia inmediata del orden de la verdad tica y teolgica al orden de la ley constitucional es, en principio, dialcticamente
imposible" . Lo que significa que nunca podr entrar en la esfera constitucional la obligacin, para el Estado, de dar culto a Dios.
3. Por ltimo, aun para un Estado compuesto de catlicos, no subsiste la obligacin de profesar la religin catlica; en cuanto a la de
protegerla, slo se hace eficaz en circunstancias determinadas, y ms precisamente cuando la libertad de la Iglesia no puede garantizarse de otro
modo.
De ah que en los manuales de derecho pblico eclesistico la postura catlica sea atacada por obra de autores que olvidan que dicha
postura se funda, en grandsima parte, en la doctrina expuesta en los documentos pontificios.
Ahora bien, si hay una verdad cierta e indiscutible entre los principios generales del derecho pblico eclesistico, es la del deber que incumbe
a los gobernantes de un Estado compuesto en su casi totalidad por catlicos y, como consecuencia, dirigido por catlicos, de imprimir un sentido
catlico a la legislacin. Lo que comporta tres consecuencias inmediatas:
1. La profesin social y no slo privada de la religin del pueblo.
2. La inspiracin cristiana de la legislacin.
3. La defensa del patrimonio religioso del pueblo contra todo ataque de los que querran arrancarle el tesoro de su fe y de la paz religiosa.
Dije en primer lugar que el Estado tiene el deber de profesar, aun socialmente, su religin. "Los hombres no estn menos sujetos al poder de
Dios cuando viven en sociedad que cuando viven aislados. La sociedad, por su parte, no est menos obligada que los particulares a dar gracias a
Dios, a quien debe su existencia, su conservacin y la innumerable abundancia de sus bienes" (Immortale Dei, Acta Leonis XIII, vol. V, pg. 122).
Por esta razn, as como a nadie le est permitido desatender sus deberes para con Dios y para con la religin con que quiere Dios ser
honrado, de la misma manera "los Estados no pueden obrar, sin incurrir en pecado, como si Dios no existiese, ni rechazar la religin como cosa
extraa o intil" (Immortale Dei, Acta Leonis XIII, vol. V, pg. 123).
Po XII refuerza esta enseanza cuando condena "el error de aquellos que con intento temerario pretenden separar el poder poltico de toda
relacin con Dios, del cual dependen, como de causa primera y de supremo Seor, tanto los individuos como las sociedades humanas; tanto ms
cuanto que desligan el poder poltico de todas aquellas normas superiores que brotan de Dios como fuente primaria y atribuyen a ese mismo poder
una facultad ilimitada de accin, entregndola exclusivamente al lbil y fluctuante capricho, o a las meras exigencias configuradas por las circunstancias histricas y por el logro de ciertos bienes particulares".
Y ms lejos, el Augusto Pontfice evidencia qu desastrosas consecuencias se derivan de este error hasta para la libertad y los derechos del
hombre: "despreciada de esta manera la autoridad de Dios y el imperio de su ley, se sigue forzosamente la usurpacin por el poder poltico de aquella
absoluta autonoma que es propia exclusivamente del supremo Hacedor, y la elevacin del Estado o de la comunidad social, puesta en el lugar del
propio Creador, a fin supremo de la vida humana y a norma suprema del orden jurdico y moral" (Summi Pontificatus, AAS, vol. XXXI, pg. 446).

Dije en segundo lugar que a los gobernantes les incumbe el deber de informar la actividad social y la legislacin con los principios morales de
la religin.
He ah una consecuencia del deber religioso y del deber de sumisin para con Dios no slo del individuo, sino tambin de la sociedad,
sumisin que redunda sin duda alguna en provecho del verdadero bienestar del pueblo.
Contra el agnosticismo moral y religioso del Estado y de sus leyes, Po XII confirmaba el concepto del Estado cristiano en su augusta Carta
del 19 de octubre de 1945 a la XIX Semana Social de los catlicos italianos, cuyo objeto de estudio era precisamente el problema de la nueva
Constitucin.
"Reflexionando sobre las consecuencias deletreas que introducira en el seno de la sociedad y en su lbil historia una constitucin que,
abandonando 'la piedra angular' de la concepcin cristiana de la vida, intentara fundamentarse sobre el agnosticismo moral y religioso, todo catlico
comprender fcilmente cmo ahora la cuestin que, con preferencia a cualquier otra, debe atraer su atencin y estimular su actividad, consiste en
asegurar a la generacin presente y a las futuras el bien de una ley fundamental del Estado que no se oponga a los sanos principios religiosos y
morales, sino que ms bien tome de stos una vigorosa inspiracin y proclame y procure sabiamente sus altas finalidades" (AAS, vol. XXXVII, pg.
274).
El Soberano Pontfice no dej de tributar, a propsito de eso, "la alabanza debida a la prudencia de aquellos gobernantes que, en beneficio
del pueblo, o favorecieron siempre o quisieron y supieron otorgar su puesto de honor a los valores de la civilizacin cristiana en las buenas relaciones
entre la Iglesia y el Estado, en la tutela de la santidad del matrimonio, en la educacin religiosa de la juventud" (Radiomensaje de Navidad de 1941,
AAS, vol. XXXIV, pg. 13).
En tercer lugar dije que a los gobernantes de un Estado catlico les incumbe el deber de defender contra todo ataque la unidad religiosa de
un pueblo que se siente unnimemente en posesin tranquila de la verdad religiosa. Referente a dicho punto, son numerosos los documentos en los
cuales afirma el Santo Padre los principios enunciados por sus predecesores, en especial por Len XIII.
Para condenar el indiferentismo religioso del Estado, aunque Len XIII apela al derecho divino en la encclica Immortale Dei, apela tambin,
en la encclica Libertas, a los principios de la justicia y a la razn. En Immortale Dei (Acta Leonis XIII, vol. V, pg. 123) pone en evidencia que los
gobernantes no pueden elegir una de tantas religiones, porque precisa- estn obligados, en lo concerniente al culto divino, a seguir las leyes y los
modos "con que Dios mismo demostr que quera ser honrado". Y en la encclica Libertas se torna perentorio al apelar a la justicia y a la razn: "la
justicia y la razn prohben, por tanto, el atesmo del Estado, o, lo que equivaldra al atesmo, el indiferentismo del Estado en materia religiosa y la
igualdad jurdica indiscriminada de todas las religiones" (Acta Leonis XIII, vol. VIII, pg. 231).
El Papa se refiere a la justicia y a la razn porque no es justo atribuir los mismos derechos al bien y al mal, a la verdad y al error. La razn se
rebela contra la idea de que, para condescender con las exigencias de una pequea minora, se lesionen los derechos, la fe y la conciencia de la casi

totalidad del pueblo, y se traicione a dicho pueblo al permitir que quienes tienden trampas a su fe creen una escisin en su seno con todas las
secuelas de una lucha religiosa.
Firmeza de los principios
Tales principios son slidos e inmutables, fueron plenamente vlidos en tiempos de Inocencio III y de Bonifacio VIII, y lo siguen siendo en
tiempos de Len XIII y de Po XII, quien los ratific en varios de sus documentos. Por eso, con firmeza severa, les ha recordado ste sus deberes a
los gobernantes, haciendo referencia a la advertencia del Espritu Santo, advertencia que no conoce lmites en el tiempo: "debemos pedirle a Dios con
insistencia as habla Po XII en la encclica Mystici Corporis- que todos los que estn encargados del gobierno de los pueblos amen la sabidura, de
suerte que nunca caiga sobre ellos la sentencia tan grave del Espritu Santo: El Altsimo examinar vuestras obras y escrutar vuestros pensamientos;
porque, ministros de su reino, no habis gobernado rectamente, ni observado la ley de la justicia, ni marchado segn la voluntad de Dios. Terrible y
rpido se abatir sobre vosotros, ya que se har el juicio ms riguroso de los que ocuparon el primer puesto'. Con los humildes se usa misericordia,
pero los poderosos de este mundo sern poderosamente castigados!
En efecto, no retroceder ante nadie el que es el Seor de todos, y no se dejar impresionar por la grandeza de nadie. Fue l quien cre a
los grandes y a los pequeos, y de todos cuida por igual" (AAS, vol. XXXV, pg. 244).
Si ahora me remito a todo lo que dije ms arriba sobre la armona de las encclicas examinadas, estoy seguro de que nadie podr probar la
existencia de oscilacin alguna, tocante a estos principios, entre las siguientes encclicas: Divini Redemptoris contra el comunismo, Mit Brennender
Sorge contra el nazismo, Non Abbiamo Bisogno contra el monopolio estatal del fascismo, y las encclicas precedentes de Len XIII, Immortale Dei,
Libertas y Sapientiae Christianae. "Las ltimas, profundas, lapidarias, fundamentales normas de la sociedad no pueden ser violadas por obra del
ingenio humano; se podrn negar, ignorar; despreciar, quebrantar, pero nunca se podrn abrogar con eficacia jurdica" (AAS, vol. XXXV, pgs. 13-14).
Los derechos de la verdad
Mas aqu se hace menester resolver otra cuestin, o por mejor decir: una dificultad tan especiosa que, a primera vista, podra parecer
insoluble.
Se nos objeta: sostenis dos criterios o normas de accin diferentes segn os acomode. En un pas catlico, sostenis la idea del Estado
confesional con el deber de proteccin exclusiva de la religin catlica; a la inversa, donde sois una minora, reclamis el derecho a la tolerancia o, lisa
y llanamente, a la paridad de cultos; por tanto, usis dos pesos y dos medidas, de donde resulta una verdadera duplicidad, realmente embarazosa, de
la que quieren verse libres los catlicos que tienen en cuenta los desarrollos actuales de la civilizacin.

Pues bien!, hay que usar precisamente de dos pesos o de dos medidas: una para la verdad, otra para el error. Los hombres que se sienten
en posesin tranquila de la verdad no transigen. Exigen el pleno respeto de sus derechos. Por el contrario, los que no se sienten seguros de poseer la
verdad, cmo pueden exigir ser los nicos en marcar el campo, sin compartirlo con quienes, fundados en otros principios, reclaman respeto para sus
propios derechos?
El concepto de paridad de cultos y de tolerancia es un producto del libre examen y de la multiplicidad de confesiones. Es una consecuencia
lgica de las opiniones de los que dicen que en materia religiosa no ha de regirse uno por dogmas, y que slo la conciencia individual proporciona el
criterio y la norma para la profesin de la fe y el ejercicio del culto. Entonces, qu tiene de extrao que, en los pases donde tienen vigencia tales
teoras, busque la Iglesia disponer de un espacio para desarrollar su divina misin y conseguir que se le reconozcan los derechos que puede reclamar
como consecuencia lgica de los principios adoptados por la legislacin de dichos pases?
La Iglesia querra hablar y reclamar en nombre de Dios, mas en tales pueblos no se reconoce la exclusividad de su misin. Ella se contenta
entonces con reclamar en nombre de tal tolerancia, de dicha paridad y de aquellas garantas comunes en que se inspiran las legislaciones de los
pases de que se trata.
Cuando en 1949 se celebr en Amsterdam la reunin de las diferentes iglesias heterodoxas para el progreso del movimiento ecumnico, se
hallaban representadas cerca de 146 iglesias o confesiones diversas. Los delegados presentes pertenecan a unas 50 naciones: haba calvinistas,
luteranos, coptos, viejos-catlicos, baptistas, valdenses, metodistas, episcopalistas, presbiterianos, malabares (1), adventistas, etc. Lgicamente, la
Iglesia catlica, que se sabe ya en posesin tranquila de la verdad y de la unidad, no deba estar presente con miras a buscar esta unin que los otros
no tienen.
Pues bien, tras numerosos discursos, los participantes no se pusieron de acuerdo ni aun para una comn celebracin final de la cena
eucarstica, que deba ser el smbolo de su unin (si no en la fe, al menos en la caridad), de modo que en la sesin plenaria del 23 de agosto de 1949,
el Dr. Kraemer, calvinista holands, ms tarde director del nuevo Instituto Ecumnico de Celigny, en Suiza, haca notar que habra valido ms omitir
toda cena eucarstica que manifestar tanta divisin al celebrar numerosas cenas separadas.
En tal estado de cosas, acaso una de las confesiones que cohabita con las otras, aun si fuera la predominante en un mismo Estado, podra
adoptar una actitud intransigente y exigir lo que la Iglesia Catlica espera de un Estado en su inmensa mayora catlico? As que no debe sorprender
que la Iglesia apele al menos a los derechos del hombre cuando no se reconocen los derechos de Dios!
Lo hizo en los primeros siglos del cristianismo frente al Imperio y el mundo pagano; lo sigue haciendo hoy, en especial en los pases bajo
dominacin sovitica.
El Pontfice reinante, ante las persecuciones de que son objeto todos los cristianos, y en primer lugar los catlicos, cmo poda no apelar a
los derechos del hombre, a la tolerancia, a la libertad de conciencia, cuando precisamente de tales derechos se hace una masacre tan detestable?

Son estos derechos del hombre los que l ha reivindicado en todo el campo de la vida intelectual y de la vida social en su Radiomensaje de
Navidad de 1942 y, ms recientemente, en su Radiomensaje navideo de 1952, a propsito de los sufrimientos de la Iglesia del Silencio.
Se ve, pues, con claridad, cun torticeramente se pretende hacer creer que este reconocimiento de los derechos de Dios y de la Iglesia que
existi en el pasado es inconciliable con la civilizacin moderna, como si constituyera una vuelta atrs el aceptar lo justo y lo verdadero de todos los
tiempos.
A una vuelta a la Edad Media alude, por ejemplo, el texto siguiente de un autor bien conocido: "la Iglesia Catlica insiste en este principio:
que la verdad debe tener la precedencia sobre el error, y que a la verdadera religin, cuando se la conoce, debe ayudrsela en su misin espiritual
con preferencia a las religiones cuyo mensaje es ms o menos deficiente y donde el error se mezcla con la verdad. He ah una simple consecuencia
de lo que el hombre le debe a la Verdad. No obstante, sera falso sobremanera concluir de ello que este principio slo puede aplicarse reclamando
para la verdadera religin los favores de un poder absolutista o la asistencia de las dragonadas (2), o que la Iglesia catlica reivindica de las sociedades
modernas los privilegios de que gozaba en una civilizacin de tipo sacral, como en la Edad Media".
Otro autor objeta: "Casi todos los que hasta ahora procuraban considerar y examinar el problema del 'pluralismo religioso' tropezaban con un
axioma peligroso, a saber, que slo la verdad tiene derechos, mientras que el error no tiene ninguno. En efecto, todos advierten hoy que el axioma
susomentado es engaoso; no es que queramos, claro est, reconocerle derechos al error, sino que caemos en la cuenta de esta verdad de
Perogrullo: que ni el error ni la verdad, simples abstracciones, son objeto del derecho, ni son capaces de tener derechos; es decir: de crear deberes
recprocos de persona a persona".
A m me parece, en cambio, que la perogrullada estriba ms bien en esto, a saber: que los derechos en cuestin gozan de un magnfico
sujeto de inherencia en los individuos que se hallan en posesin de la verdad, y que los individuos, en cuanto andan errados, no pueden exigir
igualdad de derechos.
Ahora bien, resulta que en las encclicas que hemos citado el primer titular de tales derechos es Dios mismo; de donde se infiere que slo
estn en el verdadero derecho los que obedecen a sus mandamientos y se hallan en su verdad y en su justicia.
En conclusin, tambin en nuestros das una sntesis de las doctrinas de la Iglesia en esta materia se expuso con claridad meridiana en la
Carta que la Sagrada Congregacin de los Seminarios y las Universidades dirigi a los obispos del Brasil, el 7 de mayo de 1950. Esta carta, que hace
referencia de continuo a las enseanzas de Po XII, pone en guardia, entre otras cosas, contra los errores del liberalismo catlico renaciente, el cual
"admite y alienta la separacin de los dos poderes. Rehsa a la Iglesia todo poder directo en las materias mixtas; afirma que el Estado debe mostrarse
indiferente en materia religiosa... y reconocer la misma libertad a la verdad y al error; que a la Iglesia no le pertenecen privilegios, favores y derechos
superiores a los que se reconocen a las otras confesiones religiosas en los dems pases catlicos", y as sucesivamente.

Contraste entre las legislaciones


Tras ser tratada la cuestin en su aspecto doctrinal y jurdico, permtaseme efectuar un pequeo excursus relativo a su aspecto prctico.
Quiero hablar de la diferencia y de la desproporcin que existe entre los clamores levantados contra los principios ms arriba expuestos,
principios aplicados en la Constitucin espaola, y la harto dbil animosidad que, en cambio, despert en el mundo laicista el sistema legislativo
sovitico, opresor de toda religin. Y, sin embargo, innumerables son los mrtires que, por causa de dicho sistema, languidecen en los campos de
concentracin, en las estepas siberianas, en las prisiones, sin contar las legiones de los que, al precio de su vida y de toda su sangre, han
experimentado hasta el extremo la iniquidad de aqul.
El art. 124 de la Constitucin staliniana, promulgada en 1936, estrechamente ligado a las leyes de los aos 1929 y 1931 sobre las
asociaciones religiosas, dice textualmente: "con objeto de velar por la libertad de conciencia de los ciudadanos, la Iglesia est separada del Estado, y
la escuela de la Iglesia. Se reconoce a todos los ciudadanos la libertad de profesin religiosa y la libertad de propaganda antirreligiosa".
Aparte la ofensa infligida a Dios, a toda religin y a la conciencia de los creyentes cuando se garantiza mediante la Constitucin la plena
libertad de propaganda antirreligiosa (propaganda que se ejerce de la manera ms desenfrenada), es menester poner en evidencia en qu consiste la
famosa libertad de fe garantizada por la constitucin bolchevique.
Las normas vigentes que regulan el ejercicio de los cultos se recogen en la ley del 18 de mayo de 1929, la cual da la interpretacin del
artculo correspondiente de la Constitucin de 1918 y cuyo espritu anima el art. 124 de la Constitucin actual: se rehsa toda posibilidad de
propaganda religiosa y slo se garantiza la propaganda antirreligiosa. En lo que concierne al culto, slo se permite ste en el interior de las iglesias; se
prohbe toda posibilidad de formacin religiosa, tanto mediante discursos cuanto por la imprenta: peridicos, libros, opsculos, etc.; se impide toda
iniciativa social y caritativa, y a las organizaciones que se inspiran en tal ideal se les priva del derecho fundamental a prodigarse por el bien del
prjimo.
Como prueba, basta leer la exposicin sinttica que hizo de dicho estado de cosas un ruso sovitico, Orleanskij, en su opsculo sobre la ley
de asociaciones religiosas en la Repblica Socialista Federal Sovitica Rusa (Mosc, 1930, pg. 224): libertad de profesin religiosa significa que la
accin de los creyentes en la profesin de sus propios dogmas religiosos se limita al propio ambiente de los creyentes, y se la considera
estrechamente ligada al culto religioso de una u otra religin tolerada en nuestro Estado... Por consiguiente, ninguna actividad propagandista y
agitadora por parte de hombres de Iglesia o de religiosos (a fortiori de misioneros) puede considerarse como actividad permitida por la ley a las
asociaciones religiosas, sino como una actividad que sobrepasa los lmites de la libertad religiosa protegida por la ley, y sujeta, por ende, a sancin en
la medida en que sea contraria a las leyes penales y civiles".
Finalmente, el Estado sigue dirigiendo la lucha contra la religin en el dominio de todas las actividades concernientes a la prctica
evanglica, tanto en lo que se refiere a la moral, como respecto a las relaciones sociales entre los hombres. Los soviticos han comprendido bien que

la religin est estrechamente unida a la vida de los individuos y de la colectividad; por eso, para combatir las religiones, ahogan toda la actividad de
stas en el dominio educativo, moral y social. He aqu, al respecto, el testimonio de un soviet: "el propagandista antirreligioso -as escribe el autor del
artculo Constitucin staliniana y libertad de conciencia (Spietnik Anti-religioniska, Mosc 1939, pgs. 131-133) no debe olvidar que la legislacin
sovitica, aunque reconozca a todos los ciudadanos la libertad de cumplir los actos de culto, limita al mismo tiempo la actividad de las organizaciones
religiosas, que no tienen derecho a inmiscuirse en la vida poltica y social de la URSS. Las asociaciones religiosas pueden ocuparse nica y
exclusivamente de los asuntos relativos al ejercicio de su culto y de nada ms. Los curas no pueden hacer aparecer publicaciones oscurantistas, ni
hacer propaganda en las fbricas o en los talleres, en los Koljoses, en los Sovjoses, en los clubes, en las escuelas, debido a sus ideas reaccionarias y
anticientficas. Conforme a la ley del 8 de abril de 1929, est prohibido que las asociaciones religiosas funden montepos, cooperativas, sociedades
productivas y, en general, que se sirvan de los bienes que tienen a su disposicin para otras finalidades no comprendidas en el crculo de las
necesidades religiosas".
Antes, pues, de arrojar piedras contra los gobiernos catlicos que cumplen con su deber propio en lo que respecta a la religin de los
ciudadanos, los defensores de los "derechos del hombre" deberan preocuparse mucho por una situacin tan ultrajante para la dignidad del hombre,
sea cual fuere la religin a la que pertenece, creada por un poder tirnico que hace fuerza sobre un tercio de la poblacin del universo!
Cultos tolerados
La Iglesia reconoce tambin la necesidad en que pueden hallarse algunos gobernantes de pases catlicos de conceder tolerancia, por
razones gravsimas, a otros cultos. "Porque -ensea Len XIII- si bien la Iglesia juzga ilcito que las diversas clases de culto divino gocen del mismo
derecho que tiene la religin verdadera, no por esto, sin embargo, condena a los gobernantes que para conseguir un bien importante o para evitar un
grave mal toleran pacientemente en la prctica la existencia de dichos cultos en el Estado" (Immortale Dei, Acta Leonis XIII, vol. V, pg. 141).
Pero dicha tolerancia no significa libertad de propaganda, fuente de discordias religiosas y de trastornos en la posesin tranquila y unnime
de la verdad y de la prctica religiosa en pases como Italia, Espaa y otros.
Refirindose a las leyes italianas sobre los "cultos admitidos", escriba Po XII: "cultos tolerados, permitidos, admitidos... no seremos Nos
quienes disputemos sobre las palabras. Por lo dems, el problema no se resuelve de manera inelegante cuando se distingue entre el texto estatutario
y el texto puramente legislativo (aqul, ms terico y doctrinal por s mismo, y donde se encuentra el vocablo `tolerados'; ste, destinado a la prctica
y donde pueden hallarse llanamente los vocablos 'permitidos o admitidos'), con tal que se sea leal, que se entienda y se siga entendiendo clara y
lealmente que la religin catlica es, ella sola, segn el Estatuto y los tratados, la religin del Estado, con las consecuencias lgicas y jurdicas que se
derivan, en especial para la propaganda, de tal situacin constitutiva de derecho. No es admisible que se entienda por dichas palabras una libertad
absoluta de discusin, es decir, para aquellas formas de discusin que pueden sorprender fcilmente la buena fe de oyentes poco instruidos, y que

con facilidad se vuelven formas disimuladas de una propaganda que daa con no menos facilidad a la religin del Estado, y por lo mismo al propio
Estado, y precisamente lo que la tradicin del pueblo italiano tiene de ms sagrado, y su unidad, de ms esencial." (Carta del 30 de mayo de 1929 al
Card. Gasparri sobre los Tratados de Letrn).
Pero los no catlicos, que querran llegar a evangelizar los pases de donde sali y se difundi para ellos la luz del Evangelio, no se
contentaran con las concesiones que les hace la ley; querran tambin gozar, en contra de la ley y aun sin someterse a las modalidades prescritas, de
licencia absoluta para hacer pedazos la unidad religiosa de los pueblos catlicos. Y se quejan si los gobiernos cierran capillas abiertas sin la autorizacin requerida, o expulsan a sedicentes "misioneros" que entraron en los pases con fines distintos a los que haban declarado para obtener el
permiso.
Por ultimo, es significativo que en tal campaa tengan a los comunistas por sus ms firmes aliados y defensores; mientras que en Rusia
prohben stos toda propaganda religiosa (hecho bien establecido en el artculo citado de la Constitucin), los comunistas son, en cambio, los ms
activos a la hora de apoyar todas las formas de propaganda protestante en los pases catlicos.
Por desgracia, en los Estados Unidos de Amrica, donde numerosos hermanos disidentes ignoran ciertas circunstancias de hecho y de
derecho que ataen a nuestros pases, los hay que imitan el celo de los comunistas y protestan contra nuestra presunta intolerancia respecto a sus
misioneros encargados de "evangelizamos"!
Pero, por favor, a santo de qu se debera prohibir a las autoridades italianas que hagan en su casa lo que las autoridades americanas
hacen en su propio pas cuando aplican in virga ferrea [con vara de hierro] leyes ideadas para negar la entrada en su territorio, o hasta para expulsarlo
de l, a quienes se mira como peligrosos a causa de sus ideologas y como capaces de daar las libres tradiciones y las instituciones de la patria?
Por otro lado, si los creyentes de allende el ocano que recaudan fondos para sus misioneros y para los nefitos que han conseguido,
supieran que la gran mayora de los susomentados "conversos" son comunistas autnticos a quienes no les importan en absoluto las cosas de la
religin salvo cuando se trata de ultrajar al catolicismo, mientras que les importa mucho ms gozar de las larguezas que reciben copiosamente de
ultramar, creo que se lo pensaran dos veces antes de remesar todo lo que, en ltimo anlisis, va a parar en dar alas al comunismo!
En el templo y fuera del templo
Una ltima cuestin tiene frecuentes repercusiones en la actualidad. Se trata de la pretensin de los que querran por s mismos, segn su
juicio o segn sus sistemas, determinar la esfera de accin y la competencia de la Iglesia para poder acusarla de "politicismo" dondequiera que
sobrepase tal esfera. Versa justamente sobre la pretensin de los que querran encerrar a la Iglesia entre las cuatro paredes del templo, separando la
religin de la vida, y la Iglesia del mundo.

Ahora bien, ms que a las pretensiones de los hombres, la Iglesia debe atenerse a los mandamientos divinos: "predicad el Evangelio a toda
criatura" (Mc. 16, 15). Y la Buena Nueva hace referencia a toda la Revelacin con todas las consecuencias que comporta para la conducta moral del
hombre respecto de s mismo, en la vida domstica y en el sentido del bien de la polis. "Religin y moral -ensea el Augusto Pontfice- constituyen en
su estrecha unin un todo indivisible: el orden moral, los mandamientos de Dios, valen igualmente para todos los campos de la actividad humana, sin
excepcin alguna: hasta all mismo donde se extienden, se extiende tambin la misin de la Iglesia, y, por consiguiente, tambin la palabra del
sacerdote, su enseanza, sus advertencias, sus consejos a los fieles confiados a su cuidado. Nunca se dejar encerrar la Iglesia entre las cuatro
paredes del templo. La separacin entre la religin y la vida, entre la Iglesia y el mundo es contraria a la idea cristiana y catlica".
El Santo Padre, con firmeza apostlica, prosigue en particular: "el ejercicio del derecho al voto es un acto cargado de responsabilidad moral,
por lo menos cuando se trata de elegir a los encargados de dar al pas su constitucin y sus leyes, particularmente las que conciernen, por ejemplo, a
la santificacin de las fiestas, el matrimonio, la escuela, la reglamentacin equitativa de las mltiples condiciones sociales. Por ello, compete a la
Iglesia precisar a los fieles los deberes morales que derivan de dicho derecho electoral" (Discurso a los Sacerdotes, AAS, vol. XXXVIII, pg. 187).
Y ello, no por ambicin de ventajas terrenales, ni para arrancarle al poder civil un poder al que Ella no puede ni debe aspirar (non eripit
mortalia qui refina dat caelestia [no arranca los reinos terrenales quien da los celestiales]), sino para el reinado de Cristo, para que reine la Paz de
Cristo; por eso la Iglesia no cesa de predicar, de ensear y de luchar hasta la victoria. Por ese mismo objetivo Ella sufre, llora y vierte su sangre.
Pero la senda del sacrificio es realmente la que la Iglesia acostumbra a recorrer para alcanzar su triunfo. Es lo que recordaba Po XII en su
Radiomensaje de Navidad de 1941 (AAS, vol. XXIV, pgs. 19-20): "Nos miramos hoy, amados hijos, al hombre-Dios, nacido en una cueva para
levantar de nuevo al hombre a aquella grandeza de la que haba cado por su culpa, para volverlo a colocar en el trono de libertad, de justicia y de
honor que los siglos de dioses falsos le haban negado. El fundamento de aquel trono ser el Calvario; su ornamento no ser el oro o la plata, sino la
sangre de Cristo, sangre divina que hace veinte siglos corre por el mundo y tie de prpura las mejillas de su Esposa, la Iglesia, y, purificando,
consagrando, santificando, glorificando a sus hijos, se convierte en luz del Cielo. Oh Roma cristiana! Esa sangre es tu vida".
Card. Alfredo Ottaviani
Discurso en el Ateneo Pontificio de Letrn
(3 de marzo de 1953)
NOTAS
Referente a los ritos malabares, formas litrgicas de culto adaptadas a las costumbres y los usos locales por los misioneros jesutas (siglo
XVII) para facilitar la difusin del cristianismo en Malabar (regin costera de la India, en el Decn sudoccidental).
(1)

(2)

Las dragonadas fueron persecuciones contra los protestantes, las cuales precedieron y siguieron a la revocacin del edicto de Nantes por
Luis XIV, rey de Francia. El edicto de Nantes fue promulgado por el rey Enrique IV para evitar la guerra civil; conceda a los protestantes el derecho
(limitado) a celebrar pblicamente su culto.
LAUS DEO VIRGINIQUE MATRI