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AMERICA LATINA, FIN DE MILENIO

Races y perspectivas de su arquitectura


CAPITULO 3

La configuracin del sistema ambiental clsico


1.- El neoclasicismo: transicin hacia la modernidad
Podra considerarse excesivo remontarse al siglo XIX para descubrir los orgenes
de la modernidad latinoamericana. Sin embargo, este perodo ve nacer el
conjunto de factores
que,
integrados entre s! o separados por
contradicciones insalvables, conformarn la particularidad de nuestra
existencia contempornea. All! surge la semilla de las nacionalidades, el
cuestionamiento a las trabas impuestas al desarrollo econmico y cultural por
las ancestrales ataduras feudales, la conviccin del progreso social por
medio del conocimiento cientfico y los avances tecnolgicos, la abolicin de
la esclavitud, la conviccin del valor de la cultura como instrumento de
enriquecimiento de la vida comunitaria.
Es una etapa de efervescencia social, ecnomica, poltica y cultural. Al
romperse el cordn umbilical con Espaa y Portugal, las influencias externas se
hacen mltiples y diversificadas: llegan a Amrica en las postrimeras del siglo
XVIII, las ideas de la Ilustracin y la Revolucin Francesa, los avances
productivos de la Revolucin Industrial inglesa, la Constitucin de Estados
Unidos, el fasto de las cortes europeas, renovado por la participacin en el
poder de la clase burguesa: son los valores vigentes desde Napolen
emperador hasta la magnificencia de la Rusia zarista, iniciada por Pedro el
Grande en San Petesburgo. Si por una parte, las candilejas del mundo
desarrollado enceguecern a sucesivas generaciones de la clase dominante
local, tambin se har sentir la voz de los estratos populares: la existencia de
un "mundo otro", en los campos, en las montaas, en los espacios recnditos
e inasibles del Continente. Es un tiempo
de
grandes hombres, de
personalidades que dedican su vida a transformar esta realidad, que luchan
por lograr que los pueblos de Amrica Latina forjen su propio destino con
independencia de las potencias que los dominaron y sojuzgaron: es la
parbola que se cumple a lo largo de todo un siglo, desde Simn Bolvar hasta
Jos Mart.
En arquitectura a escala mundial, se vive un proceso definitorio dirigido hacia
la racionalidad y abandono de las libertades plsticas y decorativas del
barroco. La vuelta a los orgenes del mundo clsico posee una doble

significacin: poltica y tecnolgica. Si por una parte, Grecia representaba la


cuna de la democracia del mundo occidental, la simplicidad de los
elementos constructivos y la precisa normativa de los "rdenes", resultaban
instrumentos apropiados para afrontar las nuevas demandas de la vida
urbana.La prolongada difusin del Neoclasicismo, est estructurada en tres
vertientes bsicas: a) ideolgica; b) esttica; c) tcnica.
La primera corresponde a la materializacin de formas y espacios dentro de
la ciudad, que reflejen la nueva dinmica de vida, valores y funciones
inherentes a la burguesa que lucha por el poder poltico: son las fantasas de
Boulle, Ledoux o Lequeu, que preceden a la Revolucin Francesa o la
formulacin de una estructura urbana que simboliza la "democracia", que
disea L'Enfant en Washington.
La segunda constituye la expresin del proceso de renovacin artstica
acaecido en Europa, desde finales del siglo XVIII, a partir del rescate de los
valores estticos del clasicismo - por ejemplo, en Alemania con Goethe y
Winckelmann -, tambin asimilados por las lites aristocrticas, que los integran
en su propio sistema ambiental: en Inglaterra, los palacios de los hermanos
Adams, las lujosas residencias de la nobleza zarista en Rusia o el centro de
Helsinki, de Engel, construdo por el Zar; las obras realizadas en Espaa por el rey
Carlos III.
Por ltimo, la tercera, corresponde a los inicios de la construccin seriada que
requiere nuevas formas de produccin de los materiales bsicos y de
organizacin de la mano de obra. La burguesa se propone "sanear" su habitat
dentro de la ciudad industrial y crear condiciones apropiadas de salubridad
ambiental. Surge la especulacin sobre el suelo urbano, que induce proyectos
de viviendas en gran escala, cuya configuracin debe ser resuelta con
instrumentos tcnicos y formales eficientes: como ejemplos tenemos, la rue
Rvoli en Pars o los proyectos urbansticos de John Nash en Londres y de Wood,
padre e hijo en Bath.
Esta misma diferenciacin aparece en Amrica Latina. La emancipacin
poltica de Espaa y Portugal, lleva aparejada la identificacin con los cdigos
arquitectnicos y urbansticos que simbolizan los principios democrticos, el
pensamiento laico y el cambio de las estructuras funcionales del Estado. A
pesar de la precariedad institucional, las luchas intestinas y el desorden
econmico que predomina en los diferentes pases, surgen las obras
"smbolo" de la contraposicin con el pasado colonial:
en Argentina,
Bernardino Rivadavia trae de Europa a la Argentina a Prspero Catelin, autor

del prtico de la Catedral de Buenos Aires (1822). En Quito , el Palacio de


Gobierno y en Bogot
el Capitolio, construdo por John Reed, (1847-1915)
definen la nueva monumentalidad del entorno simblico caracterizado por el
predominio de las funciones civiles sobre las religiosas. Estas obras se ubican
dentro de la corriente del neoclasicismo "ideolgico".
La tendencia "esttica" alcanza situaciones extremas a travs
de su
representacin culta en el Brasil y popular en Hait, ambas surgidas como
consecuencia de la expansin napolenica en Europa. En un caso es la
continuidad cultural consciente a travs del sistema de valores de la clase
dominante. En el otro, es su apropiacin por los explotados, ahora dueos de
su propio destino. Mientras el rey Cristophe se instala en el palacio de SaintSoucci en Cap Haitien , rplica caribea de los fastos versallescos, la corte
imperial de Portugal se traslada a Ro de Janeiro.Tanto el regente Don Juan
como posteriormente Pedro II, otorgaron gran importancia a la creacin de un
sistema funcional y simblico que identificara la presencia de una corte
"nacional", a travs de la renovacin urbanstica de las ciudades y la
construccin de edificios monumentales. La llegada a Ro de Janeiro de una
misin artstica francesa en 1816, con el arquitecto Grandjean de Montigny,
hizo posible la expansin de los cdigos neoclsicos en obras suntuarias o
funcionales de incuestionable calidad de diseo: El Palacio Imperial de
Petrpolis, o la Academia Imperial de Bellas Artes, en Ro de Janeiro.
Dimensin
grandilocuente
que posteriormente, a mediados de siglo,
reaparece en Mxico, durante el fugaz intento de Maximiliano de representar
su poder imperial "tercermundista" al aplicar las concepciones arquitectnicas
y urbansticas napolenicas , en la avenida de La Reforma y el Palacio de
Chapultepec.
El neoclasicismo "tcnico", es el que alcanza mayor difusin en la regin,
porque corresponde a la articulacin existente entre iniciativa estatal y
privada, entre diseo profesional y diseo popular. Se fundamenta en la
solucin al incremento de las necesidades funcionales de la poblacin urbana:
hospitales, escuelas, mercados, cuarteles, hospicios o prisiones. Por otra parte,
el incremento de los habitantes en las ciudades capitales, expande las reas
residenciales fuera de los muros o del tejido unitario hacia el espacio rural. Este
primero es ocupado por residencias "veraniegas" o "campestres", pero luego se
densifica hasta integrarse a la trama por medio de avenidas y paseos.
Mientras los profesionales disean las estructuras viales, la iniciativa de los
usuarios conforma el habitat, unificado, en su diversidad de manifestaciones es el caso especfico de La Habana -, por la reiteracin de los elementos
decorativos clsicos y la persistencia de portales y columnas a lo largo de las
calles.

Esta modernizacin de las estructuras urbanas, posee un fuerte impulso en las


posesiones coloniales espaolas. La Corona, advertida del malestar existente en
Amrica, tanto poltico como econmico, promueve algunas inversiones con
el fin de mejorar las estructuras administrativas: en Ciudad Mxico, a finales
del siglo XVIII, los arquitectos Manuel Tols (1757-1816) y Francisco Eduardo
Tresguerras (1759-1833), construyen diversos monumentos significativos entre los
que sobresale el Palacio de Minera en Ciudad Mxico (1813) y el Hospicio
Cabaas en Guadalajara. Posteriormente, a partir de 1830, una vez perdido el
Continente, Espaa concentra sus esfuerzos en salvaguardar sus dos posesiones
en el Caribe: Cuba y Puerto Rico. En ambas se ejecutan ambiciosos planes
de obras pblicas, en coincidencia con la floreciente riqueza de los
terratenientes y comerciantes peninsulares y criollos, que otorgan particular
espelendor a las ciudades de La Habana y San Juan de Puerto Rico, cuya
personalidad definitiva madura en esta etapa.
El Arsenal (1848), el Cementerio (1841) , la Capilla de Santa Mara Magdalena
de Pazzis (1860) y la Casa de Locos y la Beneficencia de San Juan (1873),
poseen una coherencia y unidad lograda a partir de los componentes clsicos
simples, que los integran plsticamente con la ciudad compacta tradicional,
pero en una nueva escala dimensional. Algo similar ocurre con las obras del
Gobernador Tacn en La Habana, iniciadas en la dcada de los aos
treinta, al crear plazas y avenidas arboladas - el eje Reina-Carlos III -,que
enmarcan las funciones sociales: los mercados, la crcel, el teatro o las
estaciones de FFCC. A ellas se contrapone el palacio Aldama (1840)
diseado por
el
ingeniero Manuel Jos Carrer, representacin del
neoclasicismo "esttico" e "ideolgico", al integrar las influencias francesas
con la posicin poltica del terrateniente de origen espaol, pero identificado
con el movimiento independentista criollo.
El uso de las columnatas y el rigor establecido por el uso ortodoxo de los
"rdenes", expande el control cultural de la ciudad hasta los suburbios
residenciales. Las posibilidades otorgadas por las innovaciones tcnicas que
permiten incrementar el
tamao de espacios y
aberturas, la mayor
socializacin de la vida cotidiana y la atencin de arquitectos e ingenieros a
los problemas climticos y ecolgicos, logran conformar una arquitectura
"estndar" local, que a pesar del repertorio formal importado, resume
expresivamente atributos regionales. Estos se manifiestan
en las
libres
interpretaciones decorativas, la escala, las proporciones, el ritmo, los materiales
y el uso del color que particularizan la generalizacin del "tipo". Resultan
entonces
sorprendentes algunos juicios crticos de investigadores
latinoamericanos -como el chileno Cristin Fernndez Cox -, quienes atribuyen

al neoclasicismo, el inicio de la dependencia ambiental y el corte con los


valores imperantes en la etapa colonial. Por el contrario, identificamos en
esta renovacin formal, espacial, funcional y esttica, el punto de partida de
una simbiosis generadora de la llamada "modernidad adecuada" de nuestra
regin.
2.- Aciertos y contradicciones del eclecticismo
Entre 1880 y 1930, las oligarquas nacionales consolidan su proyecto poltico y
econmico, estrechamente vinculado con los intereses
de los centros
metropolitanos. La inmigracin masiva hace crecer la poblacin urbana
aceleradamente y tambin se transforman las actividades productivas:
comienza la incipiente industria, alcanza mayor complejidad el comercio,
interno y externo, aparecen la banca y las estructuras administrativas. Las
relaciones socio-econmicas, en la ciudad y el campo estn estructuradas de
manera tal que favorecen a un grupo social muy reducido el cual tambin
controla la poltica y orientacin del Estado.
A un proyecto poltico y econmico claro, le corresponde un diseo
arquitectnico y urbanstico preciso. Las riquezas subyacentes en los extensos
territorios que se explotan ahora con mayor eficiencia crean la expectativa de
poder equiparar el nivel de vida en el mundo subdesarrollado al de los ricos en
los centros metropolitanos. Aspiracin idealista y ajena a la realidad objetiva
del Continente. Los altibajos polticos y econmicos y la inestabilidad social
hacan que se amasaran vertiginosas fortunas, luego perdidas de la noche a
la maana,tal como se demuestra en las vvidas imgenes del Recurso del
Mtodo de Alejo Carpentier. En poco tiempo, los suntuosos palacios que
cobijaban el sistema objetual de la cultura burguesa europea , quedaban
vacos o invadidos por los pobres de la ciudad. La magnificacin del lujo
individual, sin embargo, estuvo acompaado de una jerarquizacin de las
funciones sociales de la clase dominante, que con el tiempo conformaron las
infraestructuras utilizadas por la comunidad en su conjunto: nos referimos a los
teatros, bibliotecas, clubs sociales, escuelas y hospitales, realizados tanto por el
Estado como por la iniciativa privada. Servicios pblicos que resultaron
espacialmente articulados entre s, sin llegar a conformar una estructura
urbana homognea ms all de los lmites funcionales de la burguesa.
Nos hemos acostumbrado
a aceptar los criterios de los investigadores
formados dentro de los ideales del Movimiento Moderno, siempre negativos
sobre esta etapa de la historia de la arquitectura universal. Concepciones
luego transladadas o magnificadas en nuestro contexto, al enfatizar el

carcter mimtico , dependiente, antinacional, antipopular, ajeno a los valores


culturales forjados laboriosamente en el proceso de transculturacin de la
etapa colonial. Hoy, a finales del siglo, despus de asistir al fracaso de los
ideales de los pioneros del Movimiento Moderno, despus de verificar la
prdida de los valores culturales en la mayor parte de las grandes ciudades
del Continente, y sufrir la banalidad y el annimato de la arquitectura
comercial y especulativa universalizada por la clase media y los nuevos ricos, y
por ltimo, al constatar da a da el descontrol urbano, la miseria cada vez
mayor de los estratos mayoritarios de la poblacin, y la total precariedad del
habitat informal de desocupados y subocupados, descubrimos entonces que
el proyecto "ambiental" de las burguesas locales de principios de siglo, posea
valores recuperables, que en las formulaciones actuales de sus herederos ya no
existen. A pesar de las reiteradas denuncias de Federico Ortiz, Ramn
Gutirrez, Cristin Fernndez Cox o Alberto Petrina, hoy (1990) ya surgen
nuevas voces que entroncan el eclecticismo dentro de un proceso de
maduracin de las ideas que luego germinarn en el Movimiento Moderno: en
Mxico esto ha sido documentado por Ramn Vargas y Rafael Lpez Rangel.
Veamos algunos aspectos que caracterizan la conformacin del universo
eclctico latinoamericano:
a) Los diseadores: la creacin de escuelas de constructores, ingenieros y
finalmente arquitectos, elev" considerablemente el nivel de los profesionales
locales. Tanto los que estudiaron en el exterior como los profesionales europeos
y norteamericanos que se radicaron en Amrica del Sur y el Caribe, se
sumaron
a
la configuracin
de una clase profesional culta, seria y
responsable. En la mayora de los casos conjugaban una slida formacin
esttica con rigurosos conocimientos tcnico-constructivos, respaldados por la
unificacin que existi" durante un tiempo entre los estudios de ingenieros y
arquitectos. A su vez, los extranjeros se integraron rpidamente al medio y
disearon en concordancia con los factores condicionantes locales. No es
veraz la tesis que sostiene el predominio de la mmesis o copia de modelos
externos en los proyectos realizados: ? quin puede dudar de la creatividad
de Leonardo Morales en Cuba; Adamo Boari en Mxico; Vctor Meano o
Alejandro Christophersen en Argentina; Vctor Dubugrs en Brasil; Luciano
Urdaneta en Venezuela ?
b) Tcnicas y materiales: resulta una etapa de renovacin y dilatacin de las
tcnicas constructivas y los materiales empleados. Si bien gran parte de ellos
provenan del extranjero, la mano de obra local deba familiarizarse con ellos a
travs de la prctica constructiva. Es simplista enunciar una divergencia entre
cualificacin esttica pasatista y dominio de una tecnologa avanzada por

parte de los proyectistas de la poca: sean cuales fueren las valoraciones


actuales sobre los aportes de diseo, no cabe duda que la cosmtica formal
estaba aplicada sobre soluciones tcnico-constructivas innovadoras, que la
cultura dominante no asuma como portadora de significacin artstica.
c)Concepciones funcionales: A partir de los fundamentos cientficos existentes
entonces, los arquitectos eran rigurosos en la respuesta funcional a los
requerimientos concretos. En la Ecole des Beaux-Arts, el estudio de los temas y
de la particularidad dimensional de cada funcin posea un peso significativo
en los tratados de teora, desde Durand y Guadet, hasta Talbot Hamlin, el
ltimo gran texto docente aplicado en las Facultades de Arquitectura. En
Mxico, Jos Villagrn Garca elabora una teora de la arquitectura, moderna y
nacional que recupera gran parte de los valores de la tradicin clsica.
d) Expresin esttica: Los "estilos" histricos sirvieron de catalizadores artsticos
en una etapa de euforia constructiva y de constante exigencia de nuevos
temas arquitectnicos. Los diseadores no se resignaban a la ausencia de
simbolismo y en cada caso buscaban la identificacin visual de la funcin
del edificio. A pesar de las variaciones implcitas en el sistema figurativo de
los "rdenes" asumidos del pasado, los vnculos urbansticos establecidos entre
los edificios lograban establecer una coherencia y unidad ambiental que dilua
la autonoma individual de la forma.
Los valores de equilibrio compositivo, aplicacin de reglas precisas en la
organizacin de los elementos decorativos,
la
bsqueda
de la
monumentalidad y de una clara lectura de las jerarquas visuales urbanas,
asociadas a su vez al indispensable "aire" higinico que requera la vida social,
mantuvo proporciones adecuadas en la relacin llenos y vacos o espacios
verdes y construdos en el contexto urbano. Por ltimo, el historicismo dej"
amplia libertad interpretativa a los diseadores, cuyo significado "incluyente"
alcanz" tambin a los modestos constructores populares. El "decoro" de los
elementos clsicos lleg" hasta las modestas viviendas de los inmigrantes en los
barrios suburbanos y tambin defini" la supervivencia de la cultura
arquitectnica en los annimos pueblos de alejadas provincias en gran parte
de los pases del Continente. del pas. Ms que hablar de copia o mmesis, es
lcito hablar de "estndar" o "modulacin seriada" de los componentes
figurativos clsicos.
e) Integracin contextual: la tesis que define la arquitectura eclctica en
trminos de extraamiento a los valores de las tradiciones nacionales y de las
especificidades del contexto ambiental, tambin es cuestionable. Resulta

evidente que se realiz" una proyectacin ajena a los elementos tradicionales


de la colonia, pero fueron creados nuevos repertorios formales que no
negaban los atributos positivos anteriores, en trminos de continuidad
expresiva. Si no fuera as,( cmo se explica la decisin de declarar La Habana
Vieja "Patrimonio Cultural de
la
Humanidad", haciendo nfasis en la
coherencia y continuidad de su estructura urbana "colonial", si en realidad
sta constituye slo un 30
% del total edificado, y las construcciones
"eclcticas", conforman el 51 % de la totalidad del centro histrico? ( Hubiera
ocurrido lo mismo, si dicha proporcin hubiese sido conformada por los
preceptos del Movimiento Moderno, aplicados en la dcada del cincuenta
por los herederos de empresarios y comerciantes ?. Evidentemente, no.
Entonces habra desaparecido el centro histrico o perdido definitivamente su
continuidad cultural. Es la distancia que contrapone en La Habana el
cuidadoso diseo de la sede del National City Bank, a la anodina "terminal de
helicpteros", moderno edificio de oficinas adosado al Palacio de los
Capitanes Generales.
Por ltimo, la persistencia de uso y de identidad visual de la mayor parte de
los "monumentos" eclcticos, as! como la apropiacin de sus formas y espacios
por el colectivo social, es representativo de una significacin cultural que no
han alcanzado muchos "paradigmas" de la arquitectura moderna, ms
annimos e indefinidos en trminos regionales. Porque un aspecto que debe
tenerse en cuenta, al hablar de la identidad cultural latinoamericana, es la
existencia de dismiles concepciones estticas en coincidencia con el crisol de
razas y nacionalidades que conforman el actual concepto de "nacin". En
cierta escala, las
diferentes
influencias
externas verificables
en
el
eclecticismo, acercaban a los inmigrantes a sus tradiciones originarias y les
otorgaban una "seguridad" perceptiva dentro de la dimensin inasible de la
ciudad moderna. Esto, por ejemplo, no ocurre con las manifestaciones de la
arquitectura contempornea.
Acaso en Buenos Aires,( est ms integrada a la memoria colectiva la Biblioteca
Nacional de Clorindo Testa que el Congreso Nacional de Vctor Meano ?; en
Caracas, ( resulta ms identificable con el perfil urbano el Cubo Negro que la
cpula "ingenieril" del Capitolio ?. Tambin es lcito afirmar que a pesar del
llamado "cosmopolitismo forneo" de la arquitectura eclctica, tanto edificios
como espacios urbanos han logrado conformar un contexto con atributos
formales reconocibles, que resultan individualizables en cada ciudad de
Amrica Latina, tanto a nivel regional como en la confrontacin con los
modelos originarios. ( Pueden confundirse la Avenida de Mayo de Buenos
Aires o el Paseo del Prado de La Habana, con las vas homlogas de Madrid o
Barcelona ?. ( El Paseo de la Reforma en Ciudad Mxico o los conjuntos
monumentales de la Avenida Ro Branco en Ro de Janeiro y la Plaza da S en

San Pablo, son reflejo especular de algn mbito concreto de la Pars


haussmaniana ?. Contestar afirmativamente estos interrogantes sera negar la
persistente creatividad contenida en los espacios urbanos latinoamericanos
de esta etapa.
3.- La escala monumental de la dimensin urbanstica
El cambio de escala, respecto a la ciudad colonial, de la expansin de las
funciones sociales y del hbitat hace indispensable la existencia de un
pensamiento global sobre la
estructura urbana. Las intervenciones
fragmentarias que caracterizaron el siglo XIX, con el trazado de nuevas vas de
circulacin y la expansin residencial suburbana, perduran hasta los primeros
aos de este siglo: en Buenos Aires se traza el eje de la Avenida de Mayo
(1890), unificador de los smbolos del Poder Ejecutivo y el Poder Legislativo posteriormente la Diagonal Norte vincular tambin al Poder Judicial -; en Ro
de Janeiro, el Intendente Pereira Passos, entregar a la pujante burguesa
brasilea la Avenida Central, espacio escenogrfico que monumentalizar los
contenedores de sus renovadas funciones, a costa de la demolicin de 590
edificios del perodo colonial.

Con excepcin de algunas iniciativas de diseo integral de la ciudad - La


Plata (1882) en Argentina , Belo Horizonte (1894) en Brasil, y el plan de Norberto
Maillart para Montevideo -, slo a partir de la dcada de los aos veinte se
toma conciencia a nivel poltico y profesional de la necesidad de un Plan
Director, que abarque la totalidad de la forma urbana. A pesar de que ya Le
Corbusier haba elaborado su propuesta de "Ciudad de 3 Millones de
Habitantes" en 1925, o Sant'Ela haba dibujado en 1912 sus visiones de La Citt
Futura, todava seguan vigentes los enunciados del trazado "barroco" de
L'Enfant, transcriptos posteriormente en el urbanismo haussmaniano, con
algunas imgenes renovadas por el proyecto de la White Chicago de Daniel
Burnham.
Entre 1925 y 1930, dos urbanistas franceses, J.C.N. Forestier y Alfredo Agache
realizan, respectivamente, las propuestas para La Habana y Ro de Janeiro,
que poseen entre s! una particular afinidad de criterios. Los principios rectores
son similares: el trazado de anchas avenidas diagonales que culminan en
plazas circulares de circulacin , unificadoras y regularizadoras del sistema
vial; la definicin de espacios monumentales especializados funcionalmente;
la valorizacin del paisaje natural y la simbolizacin del centro poltico
administrativo. En ambos casos, el objetivo esencial consista en cohesionar el

mbito de vida de la burguesa, otorgarle una dimensin esttica mantenida a


travs de reglamentos municipales que impidieran la arbitrariedad de los
especuladores y la iniciativa privada, y al mismo tiempo, penetrar con el
"orden " clsico en las reas de expansin de los estratos de menores recursos.
Mientras Forestier profundiza el diseo paisajstico a partir de su larga
experiencia como especialista en parques y jardines - diriga esta especialidad
en Pars y realiz" mltiples proyectos en Espaa (el Parque Montjuich en
Barcelona), Marruecos y Buenos Aires (el trazado de la Costanera) -, Agache
detalla la configuracin arquitectnica del centro administrativo y de los
barrios residenciales. Uno, percibe las diferencias ambientales del espacio
habanero, con desarrollo a lo largo del Malecn, sus suaves colinas y la
exhuberante vegetacin tropical. Traza el paseo a lo largo del mar, jerarquiza
las perspectivas desde los puntos altos de la ciudad , disea un parque
metropolitano, pulmn verde indispensable para el esparcimiento de sus
habitantes y detalla los componentes del mobiliario urbano contenido en
parques, plazas y avenidas. An hoy, sigue predominando la calidad esttica
del Paseo del Prado, el Parque de La Fraternidad o la Avenida de Los
Presidentes.
A su vez, Agache, sin desconocer la belleza particular del paisaje de Ro de
Janeiro, intenta conformar su modernidad monumental, preanunciando los
rascacielos cartesianos de Le Corbusier, inspirado en el ejemplo de las city
norteamericanas. Su solucin de manzana residencial, result" premonitoria de
la posterior configuracin a partir de la especulacin capitalista, al concebir
estructuras bloqueadas de unidades de apartamentos, con tiendas y galeras
comerciales en el basamento y estacionamientos subterrneos. Poco se
concret" de ambos proyectos, aunque tuvieron el valor de constituir los
ltimos intentos en Amrica Latina de conservar la continuidad cultural de la
forma citadina. El desafuero del capitalismo "salvaje" dependiente, se
encargar de restringir la cultura urbana a islas diminutas, a reductos aislados y
excluyentes de la ciudad.
4.- El espacio: protagonista del universo simblico
No cabe aqu! hacer un recuento detallado de la multiplicidad de temas
arquitectnicos que se materializan dentro de los cdigos formales y espaciales
del academicismo, entre 1880 y 1930. Sera tedioso enumerar las variables del
repertorio historicista en las infinitas interpretaciones que los arquitectos
nacionales y extranjeros realizan a lo largo de Amrica Latina . Lo importante
es dilucidar los aportes que an hoy resultan vlidos y su originalidad creativa.
Es indiscutible que no surgieron
crreativas "invenciones" formales ni
cuestionamientos a los modelos metropolitanos asumidos como vlidos: el

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Movimiento Moderno y la renovacin artstica de la vanguardia se encargara


luego de poner en crisis dos mil aos de persistencia de los rdenes clsicos.
Sin embargo,fueron elaboradas mltiples variaciones sobre el mismo tema
que todava lograron enriquecer ulteriormente, a nivel perifrico, el repertorio
originario. Es lcito afirmar que el eclecticismo de nuestro hemisferio se
caracteriz" por una mayor libertad en el manejo de los "estilos", lo que hizo
decir a Alejo Carpentier que en ello exista una motivacin crreativa
identificadora de un particular "estilo" latinoamericano: el de "las cosas que no
tienen estilo".
A ms de cuarenta aos de distancia del descubrimiento de los valores
espaciales en los Maestros del Racionalismo europeo, realizada primero por
Sigfried Giedion y luego por Bruno Zevi, en una reinterpretacin de la herencia
dejada por la functional tradition de los ingenieros del siglo XIX; hoy cabe
afirmar que en Amrica Latina, la "revolucin espacial" es materializada por los
edificios eclcticos de las primeras dcadas de este siglo. Si analizamos en este
nivel el aporte de la etapa colonial, verificamos que los edificios religiosos - las
monumentales iglesias construdas por espaoles y portugueses en Lima,
Ciudad Mxico, Cuzco, Puebla, Salvador, Recife, etc.-, son los nicos que
permiten una experiencia espacial compleja por parte de la comunidad.
Nunca existi" una escala similar en las funciones "laicas". En cambio, es a
finales de la pasada centuria,en los
aos
ochenta que comienza la
proliferacin de nuevos temas y por lo tanto, la conformacin de ambientes
interiores diversificados y con una escala dilatada. La construccin de
mercados, bibliotecas, centros sociales y culturales, teatros, capitolios y
pabellones de exposicin, son utilizados como campo experimental para la
elaboracin de complejos espacios, contenedores de la vida multitudinaria de
la sociedad moderna. Experiencia que no se limita a las infraestructuras de
servicios , sino que tambin se manifiesta en las lujosas residencias de las
oligarquas locales.
Existe una renovada relacin entre los tamaos de los espacios requeridos por
la funcin y el nmero de personas que la
utilizan, experiencia casi
monotemtica en la etapa colonial. Pero no se trata solamente de un nexo
estrictamente funcional. Est presente una generosidad dimensional definida
por su significacin simblica ms que por un requerimiento estricto. Por una
parte, juega un papel fundamental el avance de la tecnologa estructural del
hierro y el acero, as! como tambin de la industria del vidrio, cuya
interrelacin hace posible los grandes espacios de luminosos salones,
antecedentes directos de los malls y de los actuales centros comerciales. Por
otra, la introversin de las actividades sociales de la burguesa: la calle ya no
es el principal espacio polifuncional, sino que ahora el encuentro social
elabora complejos rituales de interrelaciones personales, acuerdos econ"micos

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y polticos, mutua visualizacin de los grupos


de poder,
despliegue
exhibicionista en la competicin de modas, joyas o nexos matrimoniales, que
se desenvuelven bajo techo.
Dos temas sobresalen en cuanto a la complejidad de sus atributos espaciales:
el centro del poder poltico y el centro cultural. La mayora de los estudios
crticos sobre este perodo subvaloran el tema del Capitolio, cuyo anlisis se
resume en la relacin mimtica con el Capitolio de Washington. Si bien en la
mayora de los ejemplos latinoamericanos hay una impostacin tipolgica
asumida del modelo originario, luego cada ejemplo posee grados de libertad
que los individualiza y diferencia. La cpula peraltada del Palacio del
Congreso de Buenos Aires, de Vctor Meano (1904), y la volumetra ciclpea
del Congreso de Montevideo del mismo autor; la compacidad unitaria del
Capitolio de La Habana, de Otero, Labatut, Bens Arrarte (1929) y el diseo
surrealista del capitolio-palacio presidencial de Puerto Prncipe de Robert
Baussan, en su anulacin de las categoras jerrquicas de las formas lograda
por medio de la total unidad cromtica de los volmenes, otorgan a cada uno
de ellos su personalidad concreta.
Entre todos se destaca, adems por ser uno de los primeros ejemplos que se
construyen en el Continente, el Capitolio de Caracas de Luciano Urdaneta
(1873), cuya estructura compositiva lo separa del modelo estadounidense.
Constituye una sntesis entre la herencia neoclsica, el uso de la estructura
metlica "high-tech" en la cpula, y la negacin de la monumentalidad como
sistema de extraamiento simblico de la cotidianidad de la vida urbana. La
inexistencia del tradicional basamento, lo sita a nivel del peatn - smbolo
de la hipottica participacin popular en la democracia representativa -, y
recupera el espacio urbano circundante en el patio interior porticado que
resume la integracin entre la tradicin colonial modernizada por la secuencia
columnar clsica. Otro aspecto poco tratado en los escasos libros sobre el
eclecticismo latinoamericano, es la diversificacin y monumentalidad existente
en algunos de los espacios interiores: los salones de reunin de las Cmaras de
Senadores y Diputados, la biblioteca, las generosas galeras de acceso y el
saln de "los pasos perdidos", crean una atmsfera interior nica que
diferencia a estos ejemplos de la restante arquitectura del perodo.
El segundo tema significativo es el teatro, centro de la vida cultural de la
burguesa y de los restantes estratos urbanos. La Opera de Pars de Charles
Garnier (1861-1874), constituye el paradigma asumido en todo el Hemisferio.
Las variaciones se producen en el tamao y la densidad ornamental, cuyos
extremos se ubican en el teatro Coln de Buenos Aires de Francisco Tamburini
(1892-1906), caracterizado por un tratamiento sobrio de pantalla continua o en

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el Teatro Tacn de La Habana, cuya frgil espacialidad interior queda


envuelta por la exhuberante volumetra del Centro Gallego, obra de Jean
Beleau; ambos contrapuestos al barroquismo expresionista de los interiores de
los teatros Municipales de San Pablo (1905) y de Ro de Janeiro (1908/11), de
Ramos de Azevedo y de E. Oliveira Passos respectivamente. La ltima gran
obra de Amrica Latina, el Teatro Nacional de Adamo Boari (1904) en Ciudad
Mxico, que deba conformar el smbolo de la cultura porfiriana, qued" trunco,
para luego ser recuperado interiormente por los prolegmenos del Movimiento
Moderno.
Centrada la elaboracin proyectual en el lujo ornamental de la sala, el
climax de la composicin se alcanza en el foyer y la gran escalinata de
acceso, que conforman los espacios de exhibicin de las burguesas locales.
Dos ejemplos, se distancian del modelo parisino , en una composicin
volumtrica que se une a la ciudad por medio de prticos y galeras y al
mismo tiempo hace visible la calidad expresiva y la dilatacin espacial
lograda por medio de la transparencia de la estructura metlica, valorizada
en toda su dimensin tecnolgica: el teatro Jos de Alenar en Fortaleza (1908)
de Fernando Jos de Mello, llamado tambin "teatro jardn" y el teatro Jurez en
Guanajuato de Jos Noriega y Antonio Rivas Mercado (1874-1903).
Podramos prolongar an ms esta enumeracin de ejemplos valiosos por sus
aportes espaciales. En La Habana, poseen particular importancia los centros
culturales erigidos por
las
comunidades regionales
espaolas, en
competencia simblica con los smbolos del poder republicano de la burguesa
criolla: el Centro Gallego de Jean Beleau (1907-1919) y el Centro Asturiano de
Manuel Busto (1925), poseen los espacios recuperadores de la complejidad
barroca ms elaborados de la ciudad, diseados para albergar las fastuosas
fiestas en las cuales se exhiba la riqueza recin acumulada por los
inmigrantes, convertidos en banqueros y comerciantes. La sede del Correo
Central de Lima de Ricardo Malachowsky, asimila la trama vial de la ciudad en
un sistema de galeras cubiertas interiores, al igual que el Correo de Guayaquil,
reales paseos urbanos de los estratos populares.
Los pabellones de exposiciones, nacionales e internacionales conformaron
otro tema que se prestaba a interpretaciones libres y exhuberantes, debido a la
competencia econmica y cultural que contrapona entre s! estados y
naciones. El pabelln paulistano, diseado por Ramos de Azevedo en 1908
para la Exposicin Nacional Conmemorativa del Centenario de la Abertura de
los Puertos en Ro de Janeiro, abandona la contencin volumtrica de la
normativa clsica para componer un delirante conjunto de cpulas de
diferente tamao, que le asemeja a las actuales estructuras inflables de Frei

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Otto.
Algunas palabras deben dedicarse a la proliferacin de los palacetes de las
viejas familias oligrquicas o de los recin llegados, que al amasar cuantiosas
riquezas, se integran a la burguesa urbana local. El hbitat requerira un
captulo particular, debido a la multiplicidad de tendencias, que se originan,
no slo en los proyectos de los profesionales, sino en la mente de los usuarios.
En realidad, aqu! comienzan los primeros ejemplos de arquitectura de
participacin, ya que los propietarios, en sus viajes al exterior, a Europa o a
Estados Unidos, intentaban apropiarse de los paradigmas representativos de la
ostentacin de la riqueza: los extremos varan desde la C d'Oro, reproducida
en el barrio Miramar por el arquitecto Rafael de Crdenas, o el espritu ldrico
de la piscina pompeyana de la residencia Mendoza de Leonardo Morales en
el Vedado, ambas en
La Habana,
hasta
los castillos medievales interpretacin verncula de los preceptos de Viollet-le-Duc - en el barrio
Pacot de Puerto Prncipe en Hait. En el Continente, el exotismo era ms
controlado, al recurrirse al clasicismo francs que en algunos casos era asumido
de rebote, a travs de las interpretaciones de los millonarios norteamericanos.
El palacio de los Campos Elseos de Matheus Haussler en San Pablo (1896); el
palacio Errzuris de Ren Sergent y el Palacio Anchorena de Alejandro
Christophersen, demuestran el peso de la cultura gala en el sistema de valores
de la clase dominante.
Si bien el repertorio formal abarcaba la totalidad de los estilos histricos, con
sus variaciones regionales y exticas, existen algunas constantes tipolgicas,
que resultan generalizables en el Continente. En primer lugar, la progresiva
"desurbanizacin" del edificio, al separarse de la calle y la compacidad de la
trama por medio de verjas y amplios jardines. La clase dominante inicia as! un
proceso de introversin del habitat, que luego se materializar
en el
alejamiento hacia la estructura dispersa de los suburbios. Algunos atributos
monumentales, evidencian el carcter de status symbol econmico, y de
individualizacin social de la vivienda: la presencia de la torre, caracterizacin
de la existencia de la circulacin vertical, asume principalmente el valor de
signo publicitario en el perfil de la ciudad. En el interior, la especializacin de los
locales, y la valorizacin del espacio "pblico", jerarquizado por la escalera
monumental y el generoso vestbulo, demuestran la importancia asumida por
la vida social y los rituales que rigen las relaciones internas de los estratos ms
adinerados de la poblacin.
Este universo no perdurar por largo tiempo. El ascenso de las clases medias, la
crisis econmica mundial de 1929, el acelerado avance del desarrollo
cientfico-tcnico, dejarn atrs la hegemona del repertorio clsico en el

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contexto urbano. Sin embargo, an hoy, su presencia sigue vigente y debe ser
conservado como parte de la memoria histrica de la sociedad y de la
significacin asumida por una etapa formativa de la modernidad ambiental
latinoamericana.

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