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EPIGENETICA

DRA. BELIA PULIDO DE LA CRUZ


Cientficos norteamericanos han descubierto una de las
interrogantes que ms nos preocupan. Comparando los cambios
genticos de un recin nacido y un adulto han despejado la
incgnita de por qu el cuerpo humano cambia y envejece con el
paso del tiempo.
El estudio publicado en Proceedings of the National Academy of
Sciences, se enfoc en un nuevo campo de investigacin llamado
epigentica. Dicha especialidad estudia las influencias ocultas, las
no relacionadas con la herencia que regulan las funciones de
nuestros genes activndolos o apagndolos.
La epigentica (del griego epi, en o sobre, y gentica) hace
referencia, en un sentido amplio, al estudio de las interacciones
entre genes y ambiente que se producen en los organismos.
La idea que tenamos hace pocos aos era que somos lo que est
escrito en nuestros genes y que lo que un individuo haga o sufra a
lo largo de su vida no podr ser heredado biolgicamente a sus
hijos. Estos postulados estn cambiando a pasos agigantados.
Por el contrario, la epigentica propone que existe un sistema de
control que enciende y apaga nuestros genes y que todas las
experiencias ambientales de las personas, como su nutricin y
grado de exposicin al estrs, tienen una influencia en esos
apagadores genticos, lo cual puede ser heredado en los
humanos.
Es decir, el medio ambiente y nuestras elecciones pueden influir
en nuestro cdigo gentico as como en el de nuestros hijos.
La epigentica es conocida como la Nueva gentica y a
diferencia de la gentica clsica, se ocupa de estudiar los cambios

que se producen en el ADN pero sin que los genes sufran


alteracin alguna.
LA EPIGENTICA fue descubierta en el siglo XIX, sin embargo, en
los ltimos aos ha tomado un gran protagonismo y seguramente,
revolucionar la medicina.
Cmo surge la epigentica?
Hace cincuenta aos, la gentica clsica pudo descifrar el ADN y
con este gran descubrimiento se crey haber hallado la clave
sobre el traspaso de informacin gentica de una generacin a
otra y los mecanismos por los cuales esta informacin era
transmitida. El gran problema al que se enfrentaron los genetistas
fue que los estudios experimentales se haban estado realizando
en bacterias y organismos unicelulares, y al trasladar los
resultados a organismos complejos, entre ellos, el humano, los
resultados no fueron los mismos.

Poco a poco, los errores de estas investigaciones comenzaron a


salir a la luz. En el ser humano, existen mecanismos reguladores
que pueden afectar a genes sanos cambiando su expresin sin
alterar de ninguna forma su estructura, a travs de la influencia
de factores externos, entre los que se encuentran la
contaminacin ambiental, el clima, los estilos de vida y desde
luego, la nutricin.

Las modificaciones epigenticas (es decir, por fuera) son


transmisibles a travs de las clulas, por lo que son hereditarias
pero a diferencia de las mutaciones dentro del ADN, los cambios
epigenticos son reversibles.
Cmo funciona?
En la actualidad, se han descubierto diferentes tipos de
alteraciones epigenticas. La incorporacin de ciertos grupos
como los metilos e histonas a las molculas del ADN pueden hacer
que los genes se activen o desactiven y as se produzcan cambios
sin modificar su estructura.
Un ejemplo muy utilizado para poder ilustrar la influencia de los
factores ambientales en el fenotipo es el de las abejas. Como
todos sabemos, las abejas tienen una estructura social compleja y
se encuentran dos tipos de abejas hembras: reinas y obreras. Las
larvas de ambos tipos son idnticas, no presentan ninguna
diferencia en cuanto a su gentica, por lo que cualquier abeja es
potencialmente una abeja reina u obrera. Entonces, qu hace
que algunas sean frtiles y se conviertan en abejas reinas y otras
no? Las abejas que son alimentadas con jalea real sern las que se
convertirn en reinas, mientras que las otras abejas sern
estriles y se convertirn en obreras. Estas diferencias son
producidas por los mecanismos epigenticos, el alimento que las
abejas reciben en sus primeras etapas de desarrollo determinar
las condiciones epigenticas que dejarn implicaciones por el
resto de sus vidas.

Un fenmeno muy parecido se da en otras especies animales,


entre ellas, los humanos. Durante el perodo ms temprano del
desarrollo se pueden realizar estas programaciones genticas,
puesto que los genes son ms vulnerables a los cambios por
factores externos. Una malnutricin de la madre durante el
embarazo y una alimentacin deficiente durante los primeros
meses de vida aumentan el riesgo de que el nio sea obeso, una
hambruna puede afectar no slo a las personas que las padecen
sino tambin a sus hijos y nietos. Es probable que ante la escasez
de alimento, se activen los genes ahorrativos y esto quede
grabado en nuestra herencia gentica. Las generaciones futuras
recibirn estos mismos genes que intentan acumular grasas en
lugar de quemarlas rpidamente, incrementando la tendencia a la
obesidad.
Por todo lo que ya hemos visto, podemos comprender que la
obesidad no se produce exclusivamente por estilos de vida o
factores dietticos especficos, sino que surge de una interaccin
de stos con causas genticas. Durante la etapa gestacional, el
cdigo epigentico es reescrito con la informacin aportada por
los padres. Muchos de los cambios que se producen en esta etapa
tienen una relacin directa con la nutricin de la madre. Por ende,
la alimentacin materna durante la gestacin y posteriormente,
durante la lactancia, afectar a su descendencia.
Si estos problemas se convierten en hereditarios, no los podr
evitar ?

Es comn pensar que al ser caractersticas hereditarias no pueden


modificarse. Las personas cuyos padres han muerto de un ataque
cardaco o aquellas de padres obesos suelen pensar que su
situacin es irreversible. Sin embargo, esto no es cierto. Con una
alimentacin adecuada se pueden lograr grandes beneficios no
slo en nuestra vida, sino en la de nuestros descendientes.
Cuando decidimos cambiar nuestro modo de vida y llevar
adelante una alimentacin inteligente para nuestros genes no
slo ayudaremos a ralentizar o incluso evitar la aparicin de estas
condiciones hereditarias, sino que tambin mejoraremos
notablemente nuestra calidad de vida, haremos ms lento el
envejecimiento, tendremos menos enfermedades, menos estrs y
mayor claridad mental.
Cul es la dieta ideal segn la epigentica?
La epigentica no propone un rgimen especial ni estricto. Lo
importante es contar con los nutrientes que pueden ayudar a
nuestros genes y para esto, es necesario regresar a la
alimentacin natural. El ser humano cambi de manera drstica
su alimentacin en los ltimos miles de aos pero nuestros
organismos no han evolucionado del mismo modo, por lo que la
alimentacin basada en productos no adecuados para nuestros
genes produce numerosos efectos negativos en nuestra salud.
En el mundo occidental es prcticamente imposible satisfacer
nuestras necesidades nutricionales de manera correcta. Est
comprobado que el uso de qumicos durante el cultivo tiene un

gran efecto sobre nuestra salud. Asimismo, la higiene excesiva


extermina bacterias saludables como las productoras de vitamina
B12, una muy importante para el organismo. La eleccin de
productos orgnicos, si bien un poco ms caros que los
tradicionales, es una pequea ayuda a la calidad de los nutrientes
recibidos.
La malnutricin no est relacionada exclusivamente con la falta de
alimento, sino con una pobre incorporacin de nutrientes.
Muchas personas con obesidad no estn bien nutridas, puesto
que no saben cules son los nutrientes esenciales que necesitan el
organismo y cmo suministrarlos.
Las frutas, verduras y otros alimentos naturales contienen
componentes bioactivos que pueden ayudarnos a sanar a
nuestros genes y mejorar nuestra informacin gentica para
nosotros y para las generaciones futuras.
Las vitaminas del grupo B, especialmente la B9 y B12, son
esenciales en los procesos metablicos del ADN. La vitamina D ha
mostrado una gran importancia porque ayuda a prevenir la
hipertensin, la esclerosis mltiple y algunos tipos de cncer,
asimismo, es muy til en la estabilizacin de las molculas de
ADN.
Llevar una dieta equilibrada es el principio de una vida (y una
descendencia) ms sana. La base de una alimentacin inteligente
deben ser los productos naturales. Las frutas, verduras, cereales
integrales y un gran nmero de alimentos sin procesar son
indispensables en la alimentacin diaria.

Incorporar legumbres y reducir al mnimo posible el consumo de


lcteos y carnes ayuda a obtener protenas y vitaminas de calidad,
minimizando el consumo de grasas y otros problemas presentes
en los productos de origen animal.
Algunos de los alimentos estrella, es decir, aquellos que siempre
han de estar presentes en la mesa familiar son el brcoli, el
aguacate, las mandarinas y las granadas. Las verduras de hojas
verde oscuro son ricas en hierro y cido flico, los cereales
integrales proporcionan vitaminas del grupo B, E y fibra.
El consumo de carnes, especialmente si son rojas, debe
minimizarse y seleccionar cuidadosamente el tipo de carne. Es
fundamental evitar los embutidos u otros productos procesados.
El exceso de sal, el azcar de mesa y las harinas blancas quitan
nutrientes al organismo, por lo que pueden presentarse carencias
an con una alimentacin sana. Lo mejor es evitarlos o
reemplazarlos por otros ms saludables, como la sal marina o de
roca, los endulzantes naturales y los cereales integrales,
respectivamente.
Una exposicin al sol es suficiente para que nuestro organismo
produzca los niveles necesarios de vitamina D. Con diez o quince
minutos al da ser suficiente para suplir las necesidades diarias.

Conclusiones
La famosa frase Somos lo que comemos adquiere un gran
significado para la epigentica. No slo somos lo que comemos,
sino que nuestros hijos y nietos tambin sern segn nuestra
propia alimentacin.
Si bien existen otros factores adems de los nutricionales que
pueden modificar el ADN, tenemos en nuestras manos una llave
invaluable para reducir el riesgo de ciertas enfermedades en las
generaciones futuras.