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Una arquitectnica para la ciencia

Universidad Nacional de Quilmes


Rector
Gustavo Eduardo Lugones
Vicerrector
Mario E. Lozano

Wolfgang Balzer, C. Ulises Moulines


y Joseph D. Sneed

Una arquitectnica para la ciencia


El programa estructuralista

Bernal, 2012

Filosofa y ciencia
Coleccin dirigida por Pablo Lorenzano

Wolfgang Balzer, C.
Una arquitectnica para la ciencia / C. Wolfgang
Balzer ; C. Ulises Moulines ; Joseph D. Sneed. - 1a ed. Bernal : Universidad Nacional de Quilmes, 2012.
500 p. ; 23x15 cm.
ISBN 978-987-558-219-4
1. Filosofa de la Ciencia. 2. Estructuralismo. I.
Moulines, C. Ulises II. Sneed, Joseph D. III. Ttulo
CDD 501

Traduccin: Pablo Lorenzano


Translation from the English language edition: An Architectonic for Science
by W. Balzer, C. U. Moulines, and J. D. Sneed
Copyright 1987 D. Reidel Publishing Company as a part
of Springer Science & Business Media. All Rights Reserved
Universidad Nacional de Quilmes, 2012
Roque Senz Pea 352, (B1876BXD) Bernal
Provincia de Buenos Aires
Repblica Argentina
http://www.unq.edu.ar | editorial@unq.edu.ar
Diseo: Hernn Morfese
ISBN: 978-987-558-219-4
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723

ndice

Prlogo a la edicin en castellano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15


Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Visin de conjunto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.0. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.1. Especies de estructura y modelos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.2. Elementos tericos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.3. Redes tericas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.4. La estructura diacrnica de las teoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.5. Relaciones intertericas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.6. Aproximacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
0.7. La estructura global de la ciencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Convenciones notacionales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Lista de smbolos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Lista de definiciones formales de los ejemplos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Captulo I. Modelos y estructuras. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I.0. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I.1. Modelos y modelos potenciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I.2. Tipos y especies de estructura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I.3. Predicados conjuntistas y legalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I.4. Interpretaciones plausibles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I.5. Ejemplo: la teora de la decisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I.6. Ejemplo: la mecnica del choque. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I.7. Ejemplo: la mecnica clsica de partculas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo II. Elementos tericos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87


II.0. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
II.1. Ncleos y aplicaciones intencionales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
II.2. Condiciones de ligadura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
II.2.1. Extensividad de la energa en la termodinmica del equilibrio . . . . 92
II.2.2. Condicin de ligadura de igualdad en la mecnica clsica. . . . . . . . 95
II.2.3. La nocin general de condicin de ligadura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
II.3. Teoricidad, modelos parciales y vnculos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
II.3.1. Una idea intuitiva de los conceptos tericos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
II.3.2. Vnculos intertericos que determinan trminos no-tericos. . . . . 109
II.3.3. Un criterio informal de teoricidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
II.3.3. Determinacin del peso en MCP mediante balanza de resorte . . . 119

II.3.3.1. Determinacin del peso en MCP mediante balanza

de resorte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119

II.3.3.2. Determinacin de la masa en MCCH mediante choque . . 123
II.3.4. Un criterio formal de teoricidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
II.4. Ncleos tericos expandidos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
II.5. Operadores de aplicacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
II.6. Aplicaciones intencionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
II.7. Elementos tericos idealizados y aserciones empricas. . . . . . . . . . . . . . . 141
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
Captulo III. Algunos elementos tericos bsicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.0. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.1. La mecnica clsica del choque. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.1.1. Los modelos potenciales y los modelos actuales de MCCH. . . . . .
III.1.2. Los modelos parciales de MCCH. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.1.3. Las condiciones de ligadura para MCCH . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.1.4. El elemento terico de MCCH. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.2. La mecnica relativista del choque. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.2.1. Los modelos potenciales y los modelos actuales de MRCH. . . . . .
III.2.2. Los modelos parciales de MRCH. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.2.3. Las condiciones de ligadura para MRCH . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.2.4. El elemento terico de MRCH. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.3. La mecnica clsica de partculas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.3.1. Los modelos potenciales y los modelos actuales de MCP. . . . . . . .

III.3.1.1. El estatus lgico de la fuerza en MCP . . . . . . . . . . . . . . .
III.3.2. Los modelos parciales de MCP. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.3.3. Las condiciones de ligadura para MCP. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.3.4. El elemento terico de MCP. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.4. La estequiometra daltoniana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.4.1. Los modelos potenciales de ESTED. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.4.2. Los modelos actuales de ESTED . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.4.3. Los modelos parciales de ESTED. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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III.4.4. Las condiciones de ligadura para ESTED. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


III.4.5. Los vnculos para ESTED . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.4.6. El elemento terico de ESTED. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.5. La termodinmica del equilibrio simple. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.5.1. Los modelos potenciales de TES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.5.2. Los modelos actuales de TES. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.5.3. Los modelos parciales de TES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.5.4. Las condiciones de ligadura para TES. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.5.5. Los vnculos para TES. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.6. La mecnica lagrangiana. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.6.1. Los modelos potenciales y los modelos actuales de LAG. . . . . . . .
III.6.2. Los modelos parciales de LAG. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.6.3. Las condiciones de ligadura y los vnculos para LAG. . . . . . . . . . .
III.6.4. El elemento terico de LAG. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.7. La economa de intercambio puro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.7.1. Los modelos potenciales y los modelos actuales de EIP. . . . . . . . .
III.7.2. Los modelos parciales de EIP. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
III.7.3. El elemento terico de EIP. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo IV. Redes tericas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


IV.0. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
IV.1. Especializaciones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
IV.2. Redes tericas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
IV.3. Contenido de la red terica y asercin emprica. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
IV.4. La red terica de la mecnica clsica de partculas . . . . . . . . . . . . . . . . .
IV.5. La red terica de la termodinmica del equilibrio simple. . . . . . . . . . . .
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo V. La estructura diacrnica de las teoras. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


V.0. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V.1. Conceptos pragmticos primitivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V.1.1. Perodos histricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V.1.2. Precedencia histrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V.1.3. Cientficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V.1.4. Comunidades y generaciones cientficas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V.1.5. Actitudes proposicionales cientficas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V.2. Evoluciones tericas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V.3. La evolucin de MCP. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V.4. La evolucin de TES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo VI. Relaciones intertericas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


VI.0. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI.1. Relaciones intertericas globales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI.2. Especializacin y teorizacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI.3. Tipos de reduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI.3.1. La reduccin de la mecnica del choque a la mecnica clsica
de partculas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI.3.2. La reduccin de la mecnica del cuerpo rgido a la mecnica
clsica de partculas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI.4. Un concepto general de reduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI.5. Equivalencia emprica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI.5.1. La equivalencia emprica de las mecnicas lagrangiana y clsica .
VI.6. Equivalencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI.7. Reduccin, lenguaje e inconmensurabilidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo VII. Aproximacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


VII.0. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VII.1. Tipos de aproximacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VII.2. Aproximacin intraterica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VII.2.1. Borrones sobre dos niveles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VII.2.2. Aproximaciones admisibles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VII.2.3. La versin aproximativa de una asercin emprica. . . . . . . . . . . .
VII.2.4. Aproximaciones en las redes tericas y en las evoluciones
tericas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VII.3. Aproximacin interterica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VII.3.1. Reduccin aproximativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

VII.3.1.1. El caso de la relacin Kepler-Newton . . . . . . . . . . . . . . . .
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo VIII. La estructura global de la ciencia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


VIII.0. Introduccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VIII.1. Holones tericos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VIII.2. La teoricidad reconsiderada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VIII.3. Grafos y caminos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VIII.4. Aserciones empricas locales en holones tericos globales. . . . . . . . . .
VIII.5. Las aplicaciones intencionales reconsideradas . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VIII.6. Fundamentismo versus coherentismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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ndice de nombres. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 491


ndice de temas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 495

A Phillio, Adriana y Aline

Entiendo por arquitectnica el arte de los sistemas. Debido


a que la unidad sistemtica es aquello que convierte, por
vez primera, el conocimiento comn en ciencia, es decir,
lo transforma de mero agregado de conocimientos en un
sistema, la arquitectnica es la teora de lo cientfico en
nuestro conocimiento en general y pertenece por lo tanto
necesariamente a la metodologa.
I. Kant, Kritik der reinen Vernunft, B860, A832

Prlogo a la edicin en castellano

Ms de veinte aos han transcurrido desde la publicacin original en ingls


de la presente obra. Desde entonces, mucha agua ha corrido por el ro del
programa de investigacin all expuesto, que hoy se presenta en castellano, en la traduccin del profesor Pablo Lorenzano. No obstante, a pesar
del tiempo transcurrido, la obra que el lector hispanohablante tiene ahora
en sus manos sigue siendo el centro de referencia para toda persona interesada en la temtica o incluso para aquellos que, siendo ya buenos conocedores del enfoque aqu expuesto, se dispongan a desarrollarlo ulteriormente o a aplicarlo a nuevos casos. Esta afirmacin puede aparecer quizs
como signo de inmodestia por parte de uno de los autores del libro, pero
creo que ella responde simplemente a la realidad: en esta obra, publicada
por primera vez en 1987, los autores nos esforzamos por desplegar nuestra
concepcin general de la naturaleza y del funcionamiento de las teoras
cientficas con el mximo rigor posible y aplicarla con sumo detalle al anlisis de una serie de ejemplos importantes de teoras de diversas disciplinas
cientficas. Por supuesto, desde entonces se han publicado varias introducciones generales a dicha concepcin, de carcter ms o menos detallado,
tanto en castellano como en ingls, alemn u otras lenguas.1 No obstante,
1 La bibliografa sobre el programa estructuralista en filosofa de la ciencia es hoy en da
inabarcable, incluso si nos restringimos a textos introductorios. En dos ocasiones consecutivas (en 1989 y en 1994), Werner Diederich, Andoni Ibarra y Thomas Mormann hicieron el
meritorio esfuerzo de publicar en la revista Erkenntnis una Bibliography of Structuralism.
Pero desde entonces, la explosin bibliogrfica ha sido tal que nadie ha estado dispuesto a
actualizar esa empresa. Por mi parte, confieso no disponer de una visin de conjunto. A riesgo

[15]

16

Una arquitectnica para la ciencia

ninguna de ellas combina de forma tan extensa generalidad, sistematicidad y estudios de detalle como lo hace la presente obra.
Ahora bien, a pesar de seguir siendo una obra de referencia, Una arquitectnica para la ciencia nunca pretendi sentar bases definitivas. Como indica el subttulo, con este libro los autores pretendimos exponer un programa en sentido genuino, un programa que en la literatura epistemolgica
contempornea ha recibido diversas denominaciones ms o menos equivalentes: en castellano, concepcin estructuralista de las teoras cientficas, estructuralismo metaterico, estructuralismo metacientfico o
simplemente estructuralismo; en ingls, structuralist view of theories o
metatheoretical structuralism; en alemn, strukturalistische Auffassung wissenschaftlicher Theorien o wissenschaftstheoretischer Strukturalismus. Aqu me
referir a este enfoque bajo una de las denominaciones ms divulgadas en
el mundo hispanohablante: estructuralismo metaterico.
No es este el lugar para exponer, siquiera someramente, las ideas bsicas de esta concepcin. Para ello, el lector puede acudir, ya sea a las introducciones mencionadas en la nota precedente (o a muchas otras), o bien,
si desea una visin ms detallada, a los primeros captulos de este libro.
En cambio, para enfatizar justamente el carcter programtico del estructuralismo metaterico, indicar brevemente algunas de las nuevas lneas
de investigacin que se han desarrollado desde 1987 hasta la fecha y que
han significado contribuciones originales e importantes al programa (sin
que ello desmerezca otros aportes valiosos que la falta de espacio y/o mi
desconocimiento me impiden mencionar). Estas contribuciones ulteriores a 1987 pueden dividirse en dos grandes grupos: a) reinterpretaciones
o elucidaciones de conceptos y temas clsicos de la moderna filosofa de la
ciencia; b) estudios de casos, es decir, aplicaciones de la metateora estructuralista a la reconstruccin de teoras concretas de diversas disciplinas (y
eventualmente a sus relaciones intertericas). He aqu una lista (sin duda
incompleta) de las contribuciones hechas en cada uno de los dos grupos
desde entonces.2

de pecar de nuevo de falta de modestia, indicar tan slo tres de las ms recientes introducciones de las que yo mismo soy autor: un captulo en el compendio Fundamentos de Filosofa
de la Ciencia ( 3 edicin, Barcelona, Ariel, 2008), del que somos coautores Jos A. Dez y yo;
mi artculo Structuralism as a Program for Modelling Theoretical Science (en el volumen
especial de la revista Synthese dedicado al tema, N 130, 2002) y un captulo en mi libro Die
Entwicklung der modernen Wissenschaftstheorie (1890-2000) (Hamburgo, LIT Verlag, 2008).
2 Indico entre parntesis los nombres de los autores que, segn la informacin de que
dispongo, ms han contribuido a cada uno de los temas mencionados (a riesgo de olvidarme de algunos otros, por lo cual me disculpo de antemano). El lector interesado podr as
encontrar las referencias pertinentes con relativa facilidad.

Prlogo a la edicin en castellano

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a) Sobre nociones y problemas generales:


argumentos en favor del holismo cientfico (Ulrich Ghde);
la contraposicin entre fundamentismo y coherentismo en la epistemologa cientfica (Jos Luis Falguera);
la relacin entre teora y experiencia (Jos A. Dez, Jos Luis Falguera,
Jess P. Zamora Bonilla);
la naturaleza de las explicaciones cientficas (Thomas Bartelborth,
John Forge);
el mtodo hipottico-deductivo (Wolfgang Balzer, Theo Kuipers);
aproximacin e idealizacin en la ciencia (Wolfgang Balzer, Xavier de
Donato, Theo Kuipers, C. Ulises Moulines, Reinhard Straub);
las relaciones intertericas y en especial la reduccin de teoras (John
Bickle, C. Ulises Moulines, Marek Polanski);
los aspectos pragmticos de la ciencia (Werner Diederich, C. Ulises
Moulines, Matti Sintonen);
la comparacin del estructuralismo metaterico con otros enfoques
generales en filosofa de la ciencia, como el positivismo lgico (Thomas
Mormann), la concepcin de los dos niveles (Holger Andreas), la teora
de los paradigmas de Kuhn y la tesis de la inconmensurabilidad (Mara
Caamao, Jos Luis Falguera, Juan Manuel Jaramillo, el propio Thomas
Kuhn, Pablo Lorenzano, C. Ulises Moulines), el empirismo constructivo de Van Fraassen (Werner Diederich, Ana Rosa Prez Ransanz) o el
pluralismo modelista de Nancy Cartwright (Ulrich Ghde).
Existen por lo dems numerosas antologas posteriores a 1987 dedicadas
a temas generales de la filosofa de la ciencia, en las que aparecen trabajos
estructuralistas; dos compendios exclusivamente dedicados al anlisis estructuralista de cuestiones epistemolgicas generales son: Structuralist Theory
of Science (Berln, de Gruyter, 1996), compilado por Wolfgang Balzer y C.
Ulises Moulines, y el nmero especial de Synthese ya citado en la nota 1.
b) Estudios de casos: desde 1987 se ha aplicado la metodologa de reconstruccin estructuralista a teoras de:
la metrizacin fundamental (Jos A. Dez);
las ciencias de la computacin (Wolfgang Balzer, Charles-David
Wajnberg);
la fsica y la astronoma (Thomas Bartelborth, Thomas Brckner,
Ulrich Ghde, C. Ulises Moulines, Martin Rotter);
la qumica (Mara Caamao, Theo Kuipers);
la bioqumica (Ana Donolo, Luca Federico, Csar Lorenzano, Pablo
Lorenzano);

18

Una arquitectnica para la ciencia

la biologa (Wolfgang Balzer, Mario Casanueva, Pablo Lorenzano,


Diego Mndez);
la neurofisiologa y la psicologa (Wolfgang Balzer, John Bickle, Csar
Lorenzano, Klaus Manhart, Rainer Reisenzein, Rainer Westermann,
Hans Westmeyer);
la economa (Alfonso vila del Palacio, Wolfgang Balzer, Werner
Diederich, Adolfo Garca de la Sienra, Bert Hamminga);
la lingstica (Wolfgang Balzer, Adriana Gonzalo, Luis Miguel
Peris-Vi),
y probablemente de muchas otras disciplinas y subdisciplinas que ahora
se me escapan.3
Ambas listas, muy someras, creo que bastan para percatarse de que, en
las dos dcadas transcurridas desde la publicacin de An Architectonic for
Science, el programa impulsado por esta obra ha continuado dando cuantiosos y valiosos frutos.
Por un lado, las bases tanto formales como sustanciales del estructuralismo metaterico se han ido estableciendo de forma cada vez ms slida
y articulada, abriendo con ello nuevas lneas de investigacin; por otro, la
cantidad y variedad de reconstrucciones estructuralistas de teoras cientficas provenientes de toda suerte de disciplinas, desde la fsica hasta las
ciencias sociales,4 demuestra fuera de toda duda el enorme potencial
del programa estructuralista, con el cual, en este sentido, no puede rivalizar ninguna otra corriente epistemolgica contempornea. Esto es simplemente una constatacin estadstica.
Otra constatacin que nos permite hacer la doble lista presentada es la
del nmero considerable de autores hispanohablantes que han contribuido con el programa estructuralista, tanto en el nivel general como en el de
reconstrucciones concretas. Creo no exagerar al afirmar que el estructuralismo metaterico es uno de los enfoques epistemolgicos ms dinmicos
en el mundo hispanohablante (quizs incluso el ms dinmico si se toman
en cuenta la cantidad y la calidad de publicaciones en editoriales y revistas
de proyeccin internacional). El inters de los filsofos del mbito hispnico por esta corriente es pues constante e innegable; pero su recepcin
quizs ha resultado hasta ahora todava limitada por la barrera lingstica:
3 Me limito aqu a mencionar a aquellos autores cuyos ensayos han sido ya publicados,
pues me consta de muchos otros cuyos trabajos estn en vas de publicacin o de elaboracin.
4 Una antologa que contiene en su totalidad aplicaciones del estructuralismo metaterico al anlisis de las ms diversas teoras cientficas es Structuralist Knowledge Representation:
Paradigmatic Examples (Amsterdam, Rodopi, 2000), compilado por Wolfgang Balzer, C. Ulises
Moulines y Joseph D. Sneed.

Prlogo a la edicin en castellano

19

aparte de algunas introducciones y artculos, la mayor parte de las contribuciones ms importantes al estructuralismo metaterico, incluyendo
las de los autores hispanfonos, se ha publicado en ingls o en alemn.5
Y aunque hoy da prcticamente toda persona con cierto bagaje universitario puede leer el ingls, la disposicin a hacerlo, sobre todo cuando el
texto implica cierto esfuerzo intelectual, disminuye exponencialmente en
proporcin a la novedad y complejidad de las ideas expuestas. Por ello es
tanto ms encomiable, independientemente de la satisfaccin personal
que ello pueda producirme, que por fin se publique en castellano la obra
central del estructuralismo metaterico.
No quiero concluir este prlogo sin destacar la extraordinaria labor
realizada por el traductor, Pablo Lorenzano. Soy testigo de que, durante
los dos ltimos aos, el profesor Lorenzano ha invertido mucha energa
y mucho tiempo en su trabajo de traduccin. El resultado ha ido mucho
ms all de mis expectativas. El traductor no es slo competente desde
un punto de vista lingstico, sino que adems l mismo es uno de los
promotores ms activos del estructuralismo metaterico en el mbito
internacional, por lo que conoce al dedillo todas las idiosincrasias terminolgicas y conceptuales de este enfoque y ha sabido verterlas adecuadamente al castellano. Es ms: cuando publicamos el original en ingls,
dada su extensin y la presin de tiempo a la que estbamos sometidos, a
los tres autores se nos pasaron por alto un nmero considerable de errores; muchos de ellos eran de carcter puramente tipogrfico y podan ser
fcilmente detectados por el lector; pero otros, sobre todo en las partes
ms formales del texto, representaban verdaderos errores tcnicos. Con la
aguda mirada analtica que lo caracteriza, Pablo Lorenzano se ha percatado de ellos en el curso de la traduccin y los ha corregido adecuadamente
(despus de consultarlo conmigo). Ello implica que Una arquitectnica para
la ciencia no slo es una traduccin excelente, sino tambin una edicin
revisada de An Architectonic for Science. Por ello quiero expresar aqu mi ms
sincero reconocimiento al traductor.
C. Ulises Moulines
Munich, junio de 2009

5 Puede consultarse, sin embargo, la compilacin Desarrollos actuales de la metateora estructuralista: problemas y discusiones (Bernal, Universidad Nacional de Quilmes/Universidad Autnoma
de Zacatecas/Universidad Rovira i Virgili, 2002), realizada por Jos A. Dez y Pablo Lorenzano,
que contiene tanto tratamiento de temas generales de filosofa de la ciencia como reconstrucciones de teoras cientficas particulares realizados con el instrumental del estructuralismo
metaterico por parte de filsofos hispanohablantes en castellano.

Prefacio

Este libro es el fruto de ocho aos de estrecha colaboracin entre sus


autores. Desde el inicio mismo decidimos que su contenido debera producirse como resultado de un verdadero esfuerzo comn. Es decir, no
distribuimos partes del texto planeado a cada uno de nosotros. Por el
contrario, determinamos que cada prrafo individual fuera el producto de
una reflexin en comn. El genuino trabajo en equipo no es tan comn
en filosofa como en otras disciplinas acadmicas. Pensamos, sin embargo, que esto se debe ms a la idiosincrasia de los filsofos que a la naturaleza de su materia.
La colaboracin estrecha con resultados positivos es tan gratificante
como cualquier otra cosa, pero tambin puede resultar bastante difcil
de implementar. En nuestro caso, parte de las dificultades provino de la
separacin geogrfica. sta ocasion insospechados retrasos en la coordinacin del trabajo. Pero ms que esto, a medida que el tiempo pasaba, la
acumulacin de los resultados y las ideas particulares superaron nuestra
habilidad para incorporarlos en una unidad orgnica. Diferentes estilos
de exposicin, diferentes modos de formalizacin, diferentes niveles de
complejidad estaban presentes de manera simultnea en un manuscrito
voluminoso que se haba vuelto completamente inmanejable. En particular, una porcin del texto haba sido concebida en el lenguaje de la teora de categoras y empleaba ideas de una naturaleza ms bien abstracta,
mientras que otra parte se expona en el estilo conjuntista ms convencional, acentuando los aspectos intuitivos y concretos. En consecuencia, en
un cierto momento, decidimos dividir el material en dos textos: uno de un
carcter ms elemental y concreto (que eventualmente result en el presente libro) y otro de naturaleza ms abstracta, general, que esperamos ser
capaces de concluir en el futuro. Incluso el presente texto, sin embargo,
[21]

22

Una arquitectnica para la ciencia

tiene distintos niveles de complejidad. En particular, el grado de sofisticacin formal en el primer captulo es considerablemente mayor que en el
resto. Sentimos que los tecnicismos del primer captulo eran necesarios
a fin de asegurar que estbamos construyendo nuestro programa sobre
fundamentos formales slidos; respondimos de este modo a ciertas crticas que recibieron nuestros escritos previos. No obstante lo cual, aquellos
lectores ms interesados en la implementacin del programa que en sus
fundamentos pueden saltearse el primer captulo sin prdida sustancial de
inteligibilidad para el resto.
Pese a la divisin del material en dos libros, uno de los cuales es dejado
para el futuro, no consideramos de ningn modo el presente libro como
un trabajo realmente terminado en su propio nivel. Es ms la presentacin
de un programa que cualquier otra cosa. En l esbozamos, frecuentemente con pinceladas muy gruesas, cmo podra extenderse nuestra concepcin de las teoras cientficas para caracterizar la totalidad del conocimiento cientfico quizs incluso la totalidad del conocimiento emprico desde
una perspectiva tanto sincrnica como diacrnica. Al esbozar este programa ms bien ambicioso, no tenemos necesariamente la intencin de sugerir que llevarlo a cabo mereciera los recursos requeridos para hacerlo. Sin
embargo, s creemos que es conceptualmente interesante, y quizs incluso tecnolgica y didcticamente til, representar fragmentos sustanciales
del conocimiento en el modo que describimos aqu. Tambin logramos
iluminar ciertas cuestiones filosficas al considerar varias maneras en que
el programa total podra ser llevado a trmino. Nuestra discusin de estos
asuntos presupone algn conocimiento de la teora intuitiva de conjuntos y de teoras empricas especficas. Hemos intentado ampliar la audiencia eligiendo ejemplos de diversas reas de la ciencia emprica, as como
tambin incluyendo algunos de carcter ms bien trivial que presuponen
poco conocimiento.
Al seleccionar nuestros ejemplos, as como al elegir los otros materiales
para discutir, hemos recurrido a un cuerpo considerable de publicaciones
pertenecientes a lo que ha venido a llamarse la concepcin estructuralista de las teoras cientficas, as como tambin a los estudios crticos de esta
concepcin y a otras obras que de un modo u otro muestran una similitud
de propsito y enfoque. Por supuesto, hemos utilizado no slo bibliografa
filosfica o metacientfica, sino tambin algunos textos cientficos relevantes
para los ejemplos especficos tratados. Sin embargo, no es nuestro objetivo
aqu proveer un panorama general de esta bibliografa mucho menos un
panorama crtico, integrador y evaluativo. Hemos mencionado a aquellos
autores y escritos que han influido en nuestras reflexiones y resultados al
final de cada captulo. Esto significa que la bibliografa que presentamos es

Prefacio

23

explcitamente temtica, aun al costo de cierta redundancia.* No nos hemos


ocupado, de ninguna manera, de todos los asuntos filosficamente interesantes de esta literatura, ni hemos replicado a todos nuestros crticos. Hemos
elegido dirigirnos slo a aquellos asuntos y crticas que parecen pertinentes a nuestros propsitos presentes. En esta misma lnea, no hemos intentado rastrear el desarrollo de nuestro propio pensamiento sobre los temas
que discutimos aqu. El lector familiarizado con nuestro trabajo anterior
encontrar algunas reformulaciones y revisiones de material previamente
publicado sin explicacin de por qu preferimos la formulacin presente.
En muchos casos, la reformulacin se debe slo al deseo de uniformidad,
economa o elegancia de la notacin. En otros casos, se corrigieron errores
sustanciales. Nuestro objetivo con este libro ha sido hacer la discusin aqu
autocontenida. Entre otras cosas, debera servir como una introduccin a
este modo de mirar el conocimiento emprico.
Adems de los autores citados en el texto, quisiramos mencionar
explcitamente a todos aquellos amigos, colegas y estudiantes que, en el
curso de muchas conversaciones a lo largo todos estos aos, han compartido con nosotros sus ideas y crticas. Algunos de ellos incluso tuvieron la
paciencia de leer cuidadosamente varias partes del manuscrito que ya circulaba en una forma ms o menos definida y amablemente hicieron sus
comentarios sobre ellas. Desafortunadamente, debido a que nuestra memoria colectiva es limitada, no somos capaces de mencionar a todas aquellas
personas que respondieron con un inters tan estimulante hacia nuestro
trabajo. Pero podemos mencionar a algunos de ellos en este lugar. Ellos
son: el Sr. Thomas Bartelborth (Bielefeld), la Prof. Beatrice De Gelder
(Tilburg), el Prof. Dr. Werner Diederich (Bielefeld), el Prof. Zoltan Domotor
(Pensilvania), el Prof. Dr. Max Droemmer (Munich), el Dr. Jorge Flematti
(Buenos Aires), el Dr. Ulrich Ghde (Bielefeld), la Dra. Carole Ganz (U. S.
National Science Foundation), el Sr. Adolfo Garca de la Sienra (Morelia),
el Dr. Bert Hamminga (Tilburg), el Prof. Dr. Walter Hoering (Tbingen),
el Prof. Ignasi Jan (Barcelona), el Prof. Dr. Andreas Kamlah (Osnabrck),
el Dr. Theo A. F. Kuipers (Groningen), el Dr. Dieter Mayr (Munich), el Dr.
Thomas Mormann (Bielefeld), el Prof. Jess Mostern (Barcelona), el Dr.
Felix Mhlhlzer (Munich), el Dr. David Pearce (Berln), el Prof. J. Daniel
Quesada (Barcelona), el Prof. Dr. Erhard Scheibe (Heidelberg) y el Prof.
Dr. Heinz-Jrgen Schmidt (Osnabrck). Hemos aprovechado mucho sus
comentarios, aunque probablemente no en la medida en que lo merecan.
* La bibliografa que figura al final de cada captulo fue completada con el sealamiento
de las pginas y de las correspondientes traducciones al castellano (aadidas entre parntesis), en caso de que las hubiere. [N. del T.]

24

Una arquitectnica para la ciencia

Un agradecimiento especial merece el Prof. Dr. Wolfgang Stegmller


(Munich) bajo cuyos auspicios se sembraron las semillas de esta colaboracin. Su continuo apoyo a lo largo de los aos como maestro, colega y
amigo ha sido inestimable.
Algunas instituciones acadmicas tambin han proporcionado generosos aportes materiales para la investigacin relacionada con este trabajo: la Universidad de Munich, la Deutsche Forschungsgemeinschaft y el
Netherland Institute for Advanced Studies (nias-Wassenaar), en el caso
de Balzer; el Zentrum fr interdisziplinre Forschung (ZiF, Bielefeld),
el Instituto de Investigaciones Filosficas (iif, unam, Mxico, df), la
Deutsche Forschungsgemeinschaft y la Universidad de Bielefeld, en el
caso de Moulines; la State University of New York, la Colorado School of
Mines y la Atlantic-Richfield Foundation en el caso de Sneed.
Debemos a la Dra. Adriana Valads de Moulines la muy til idea de
hacer dos libros a partir de nuestro material (en vez de uno, como inicialmente habamos planificado), liberndonos as de un embarazoso impasse.
El ttulo del presente libro fue sugerido por la Sra. Victoria Gronninger
(Boulder Daily Camera, Denver Post).
La Sra. Phillio Marcou amablemente realiz los dibujos que contiene
el libro.
Versiones anteriores de gran parte del material de este trabajo fueron
producidas durante 1981-1984 con un procesador de textos para smbolos
matemticos diseado por el Sr. Wayne Wall (Colorado School of Mines
Computing Center). Debido a nuestros propios errores, revisiones, vacilaciones, etc., muchas porciones del manuscrito, con todas sus frmulas,
tuvieron que mecanografiarse no slo una, sino varias veces. Todo esto
fue hecho con heroica paciencia y esplndida exactitud por la Sra. Erica
Einsporn (Bielefeld).
En ltimo lugar, pero no en importancia, les debemos a Phillio, Adriana
y Aline su continuo apoyo moral durante este largo viaje intelectual.
Wolfgang Balzer
Universidad de Munich, RFA
C. Ulises Moulines
Universidad de Bielefeld, RFA
Joseph D. Sneed
Escuela de Minas de Colorado, EU
Abril de 1986