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LA INVETIGACION

BASICA
TIENE ALGUN
SENTIDO?
LAURENT LAFFORGUE

Los investigadores y academicos quienes hemos dedicado nuestras vidas al estudio, para profundizar y

manipular el conocimiento, estamos acostumbrados a pensar que nuestra labor posee un valor especial.
Sin el atrevimiento para decirlo abiertamente, frecuentemente creemos que las profesiones como la
academia o la investigacion vale mas que cualquier otro trabajo. El mundo al cual pertenecemos, el
cual esta unido de alguna forma al culto a la ciencia, conocimiento e inteligencia, nos mantiene en un

estado de confort con una percepcion de color de rosa de lo que hacemos. Este
culto a la ciencia abarca
ahora varias figuras historicas y legendarias quienes dieron ejemplos convincentes en la b
usqueda hacia
el conocimiento por muchos siglos.
A pesar de todo, nuestro orgullo y confianza se desvanece cuando notamos que la mayora de las
personas quienes no estan en la academia demuestran, a traves de sus palabras o actitud de desde
no,
que no ven nada de gran valor en nuestro aprendizaje, y que, de ninguna manera, consideran que la
b
usqueda del aprendizaje como algo necesario para llevar una vida agradable. Al contrario, muchas
personas fuera de las universidades creen que la vida academicaes decir, aquella vida dedicada al
servicio del conocimientoes no tener una vida autentica.
De hecho muchos academicos son presas de tales dudas. Cuando los academicos llegan a sopesar, al
menos parcialmente, el valor de la ciencia y el conocimiento, o incluso cuando algunas de sus opiniones
prevalecen en los crculos academicos y cientficos, las cuales terminan provocando entre sus colegas
reacciones antagonico a tal punto que ellos mismos, en secreto, llegan a dudar de lo que estan haciendo
y el curso que ha tomado sus vidas.
Y sin embargo en importante para los academicos dar frente a preguntas basicas que merece ciertamente ser respondidas: carece de sentido dedicarse a la b
usqueda y comunicacion del conocimiento?,
tiene alg
un sentido que alguien dedique su corta vida al estudio rigurosos de una disciplina en particular
en otras palabras, al conocimiento de algo que es muy somero?, vale la pena todo esto?.
Para comenzar, podemos preguntarnos como nuestras vidas gradualmente han tomado el curso que
ellas llevan. Como y por que llegamos a ser academicos, matematicos, cientficos, y profesores de todas
las ramas de conocimiento?
Si reflexionamos un poco acerca de esta pregunta, nos daremos cuenta primeramente y ante todo
que por razones sociales, a traves de los a
nos, hemos encaminado nuestras vidas hacia el servicio del
conocimiento.
Desde nuestra ni
nez, hemos atendido a la escuela y hemos dedicado una cantidad de tiempo considerable en trabajos escolares. Esto asume la existencia y la expansion universal de la institucion que
llamamos la escuela, en la cual millones de maestros y profesores a lo largo del mundo trabajan y para
lo cual los gobiernos y sociedades asignan enormes cantidades de recursos. Algo bien importante es que
muchos de nosotros hemos crecido en familias donde aprender, estudiar, y tener una habilidad mental
han sido consideradas con un valor muy grande. Esta creencia, instalada por nuestros padres y abuelos,
se adhiere a nosotros muchos a
nos antes de tomar conciencia de ello. Esta conviccion es absorbida como
el aire que respiramos y que a la vez ha formado nuestra personalidad.
Despues somos acogidos en el mundo academico, primero como estudiantes, despues como profesores
e investigadores. Se acepta que la universidad exista, que sea socialmente reconocida y valorada para
estudiar ah. Se aprueba tambien que las universidades reciban los recursos necesarios para que una
infinidad de jovenes estudien all en buenas condiciones y para que comunidades enteras de profesores
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tengan una buena vida y as encontrar signos tangibles de que su labor es valorado. Se puede observar,
como en el pas en el cual nos encontramos, los Estados Unidos, donde el pragmatismo y el dominio
economico, colocan un orgullo en sus universidades, y asignan a ellas recursos, que de acuerdo al
reconocimiento es lo que se les otorga.

Esta
realidad, dice mas que cualquier discurso acerca del valor del aprendizaje, nos invita a reflexionar
sobre el proposito de la institucion llamada Universidad y tambien sobre la importancia que dan amplios
sectores de la sociedad al valor del conocimiento.
Naturalmente, millones de familias se preocupan de forma sustancial por la educacion de sus hijos
ya que los padres esperan que sus hijos tengan mejor estatus social y un mejor nivel de vida como

recompensa por sus estudios realizados. Esta


observacion, sin embargo, solo cambia de las familias a
la sociedad la cuestion del valor dado al conocimiento como un todo: en una sociedad que no concede
ning
un valor al conocimiento, estudiar no implicara tener un mejor estatus social, y los investigadores
y maestros no podran vivir de tales profesiones.
Se podra decir que, el, cada vez mas, extraordinario desarrollo de la tecnologa, el conocimiento se
ha convertido en una fuente de poder y riqueza, pero esto no explica la creacion y el desarrollo
de la Universidad durante la Edad Media, la aparicion de las escuelas filosoficas griegas, o el surgimiento
en muchas civilizaciones de crculos intelectuales dedicados a la b
usqueda del conocimiento. Los seres
humanos sean han dedicado, por iniciativa propia, al estudio y a la meditacion. Han sido impulsados
por el deseo de transmitir los frutos de tales actividades. Han logrado tener discpulos, mucho antes de
que el estudio se viera como una nuevo fuerza de poder sobre las cosas o las personas. Inclusive hoy en
da, muchas disciplinas academicas no tienen un vnculo directo a tecnicas para manipular el mundo.
Al final uno debe admitir esto: el primer proposito de la Universidad, as como la tradicion de
investigar y transmitir conocimiento, y para las instituciones que han adoptado estas tradiciones, es el
deseo de la verdad.
Vivimos en un epoca donde todo es relativo en la cual la mayora de las personas se sienten incomodas
con el concepto de verdad, al punto de evitar el uso mismo de la palabra en las cosas que denotan
esto. Esta incomodidad y repulsion puede verse incluso entre cientficos y academicos. Y sin embargo,
cualquier artculo de investigacion o ense
nanza indiscutiblemente carga consigo un clamor a la verdad,
sin el cual no conseguira existir. Sin ning
un grado de verdad fuese asignado a ellos, ning
un artculo
de investigacion sera ledo, ninguna ense
nanza sera escuchada, y ning
un profesor sera contratado
por alguna institucion. Si los investigadores y los academicos no tuviesen en lo mas profundo de ellos
mismo una confianza inquebrantable a la verdadpor muy superficial que piensen que pueda ser y
sin importar que se diga de esta,entonces nunca publicaran ni un solo artculo, nunca daran una
conferencia, nunca se pararan delante de estudiantes o intercambiaran puntos de vista con colegas.
Si nuestros contemporaneos hubiesen realmente renunciado a la verdad como mucho de ellos afirman
haberlo hecho, entonces nuestras universidades, nuestras academias, y nuestros centros de investigacion
seran abandonados y hechos polvo. Sin embargo, si uno mira alrededor, todas estas instituciones existen
y florecen. Hay mas de ellos como nunca antes. Estos hechos, que son mas persuasivos que cualquier
otra declaracion, indican que nuestros contemporaneos, sin importar lo que digan, no han renunciado a
la verdad.
La misma palabra verdad existe principalmente como un llamado a una misteriosa realidad que
nunca puede ser poseda completamente. Es imposible encasillar verdad en una definicion que la tuviere,
as cualquier idea precisa que podamos formular solo nos permite acercarnos a esta. Y, sin embargo,
las ideas que la humanidad ha tomado de lo que es la verdad dan cabida al desarrollo de diferentes
manifestaciones historicas de institucionesescuelas del saber, escuelas de filosofa, y universidades
que fueron creadas para ascender a la verdad.
Repasemos algunas ideas sobre la verdad que han venido en mente en el transcurso de la historia.

BASICA

SENTIDO?
LA INVETIGACION
TIENE ALGUN

Primero, la precision y la autenticidad son caractersticas de la verdad. La verdad se manifiesta por


si misma en lo que es real, en los hechos tal como son. En ese sentido, la verdad es el opuesto de lo que
es falso.
Sgundo, la verdad se manifiesta por si misma de una manera mas intensa en eso que es esencial, en que
penetra muy profundamente en las cosas. La verdad, en su amplitud y en su totalidad, es fundamental
porque esta en la fundacion de lo que es. La verdad, en ese sentido, es opuesto a lo que es la apariencia,
la ilusion, y tambien de los que es secundario, la periferia. La verdad esta en el centro.
Tercero, la verdad esta en el centro, sino en el corazon. La verdad es lo que es posible tocar en cada
uno de nosotros, en el mismo corazon de nuestro ser y de nuestra vida. Esta es el opuesto a lo que es
indiferente, de lo que en realidad no es posible que nos nutra. La verdad es sustancial.
La caracterstica com
un de las escuelas del saber que desarrollaron varias civilizaciones y que a
un
florece hoy en da es que ellas ven la verdad en el contexto de la vida. En la b
usqueda de una buena
vida, buscamos cierta verdad sobre la vida que nos ayude en lo posible a vivir mejor. Francamente
buscamos y guardamos aquello que parece estar relacionado directamente con la vida que llevamos.
Las escuelas de filosofa griegas de la antig
uedad fueron indudablemente escuelas de sabidura en ese
sentido, pero su caracter distintivo fue que tambien estudiaron ampliamente la segunda dimension de
la verdad. Buscaron la esencia de las cosas y del mundo
http://www.ihes.fr/~lafforgue/textes/ConferenceLafforgueNotreDameTraduction.pdf

LAURENT LAFFORGUE

Laurent Lafforgue. Matematico nacio en Hauts-de-Seine, en la periferia sur de Pars, el 6 de


noviembre de 1966. Finalizo con distincion el Bachillerato en el a
no 1984, obteniendo el primer premio
en Matematicas del Concurso General de ese a
no. En esa epoca alcanzara fama por ganar la medalla
de oro en la Olimpiada Internacional de Matematicas de 1984, obteniendo asimismo medalla de oro en
la competicion de 1985. Permanece los cursos 1984-86 en el liceo Louis-le-Grand en Pars prepar
andose

para sus estudios universitarios, ingresando en la prestigiosa Ecole Normale Superieure en Pars en el
mismo a
no 1986. Obtuvo su grado de Matematica en 1988. Se convirtio en Encargado de Investigaci
on
en el Centro Nacional de Investigaciones Cientficas (CNRS) en 1990 y desarrollo su trabajo en el Equipo
de Aritmetica y Geometra Algebraica en la Universite Paris-Sud en Orsay. Durante 1991-92 llev
oa

cabo el servicio militar en la Ecole Militaire Speciale de Saint-Cyr. Despues de este a


no regres
o a su
puesto en la Universidad Paris-Sud en Orsay, donde obtuvo el doctorado en 1994 por su tesis D-Stukas
de Drinfeld, escrita junto con Gerard Laumon, que fue su director de tesis. Por este excepcional trabajo
fue galardonado con el Premio Peccot del Coll`ege de France y fue invitado a impartir el reconocido
Curso Peccot. Siguio trabajando en el Centro Nacional de Investigaciones Cientficas y en 1998 fue
invitado a dirigir Grupos y algebras de Lie en el Congreso Internacional de Matematicos celebrado en
Berln. En el mismo a
no fue galardonado con la medalla de bronce del CNRS. En 2000 fue ascendido
Director de Investigacion del CNRS, trabajando en el Departamento de Matematicas de la Universidad
Paris-Sud. Poco despues fue nombrado profesor en el Instituto de Altos Estudios Cientficos (Institut

des Hautes Etudes


Scientifiques) en Bures-sur-Yvette, Francia. De hecho, este a
no 2000 fue significativo
para Lafforgue tambien en otro sentido, pues el 24 de mayo, en la Conferencia del Milenio en el Coll`ege
de France, se le otorgo el premio 2000 Clay Research Award. En la reunion, Andrew Wiles anunci
o el
premio a Lafforgue y Lavinia Clay le hizo entrega de la escultura Ferguson. Pronto recibira Lafforgue
los mas importantes premios por sus notables logros matematicos. Se le otorgo el Jacques Herbrand,
Premio de la Academia de Ciencias en 2001 y, a continuacion, en el a
no siguiente, recibio lo que se
considera el mayor honor para cualquier matematico, es decir, la Medalla Fields. Recibio la medalla en
la ceremonia de apertura del Congreso Internacional de Matematicos celebrado en Beijing, China el 20
de agosto de 2002. En 2003 se nombro a Lafforgue Caballero de la Legion de Honor y fue elegido para
la Academia de Ciencias de Pars. Tambien en 2003, la Sociedad Matematica Americana publica su
importante texto Chirurgie des grassmanniennes. Sin embargo, un nuevo captulo en su vida estaba a
punto de comenzar, a saber, su participacion apasionada en el problema de la educacion. El 15 de mayo
de 2004, pronuncio Lafforgue el discurso Un matematico y los clasicos en una conferencia organizada
para apoyar la ense
nanza de latn y griego en las escuelas secundarias. A partir de entonces se convirti
o
en una persona altamente involucrada en temas educativos. El martes 8 de noviembre de 2005 fue creado
el Haut Conseil de lEducation (Alto Comite de Educacion), en sustitucion de otras diversas entidades
educativas. Su mandato incluye la definicion del contenido de los conocimientos y habilidades que todos
los ni
nos en Francia tendran que haber adquirido a la edad de 16 a
nos. Tambien tiene el cometido de
definir las especificaciones para los Institutos Universitarios para profesores. Jacques Chirac, presidente
de la Rep
ublica Francesa, nomino a Laurent Lafforgue como miembro del Comite Superior de Educaci
on,
que celebro su primera reunion el jueves 17 de noviembre de 2005. El da despues Lafforgue pidi
o a la
Comision la renuncia por haber puesto en duda la necesidad de tener el asesoramiento de los llamados
expertos del Ministerio de Educacion Nacional.
http://casanchi.com/ref/lafforgue01.pdf