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Los nuevos dispositivos tecnolgicos de

mediacin de la experiencia y su repercusin en


el relato reflejo del mundo social
Autor: Juan Miguel Aguado

1. Introduccin
Desde la aparicin del lenguaje y la consolidacin del mito como relato de la colectividad, la
mediacin de la experiencia constituye uno de los mecanismos bsicos de configuracin de las
sociedades humanas. La diferencia caracterstica de la modernidad la constituye en este
sentido la generalizacin y universalizacin de los dispositivos de significacin que,
conjuntamente con la instauracin de redes de confianza que garanticen el umbral de
seguridad demandado, produce un mundo de la experiencia mediada exponencialmente ms
rico, heterogneo, complejo y relevante que cualquiera de los conocidos en pocas anteriores.
La globalizacin social, como se ha venido a denominar el desenclave a escala planetaria de
los procesos y prcticas socio-culturales, slo es posible sobre la base de una globalizacin de
la experiencia mediada. Los nuevos medios de comunicacin y las transformaciones de
carcter tecnolgico en que stos surgen, aparecen como sntomas ineludibles de un proceso
de transformacin social que incluye el desenclave de la experiencia, la reflexividad
generalizada en los relatos y productos de los sujetos sociales y la transformacin/separacin
de
espacio
y
tiempo.
Los nuevos medios de comunicacin se prefiguran as como tecnologas de la experiencia en
una doble dimensin: tecnologas de la instantaneidad y tecnologas de la memoria. La funcin
de mapa social y de reloj social (funcin cronotpica) caracterstica de los nuevos medios sufre
tambin transformaciones que, a su vez, redundan en cambios en la concepcin social y la
autoimagen de los profesionales de la comunicacin. Ante la complejidad del actual proceso de
tecnificacin y comercializacin de la experiencia mediada se impone una reflexin
antroposocial de fondo capaz de interrelacionar procesos tan dispares como la emergencia de
nuevas profesiones, el mestizaje de las dimensiones informativa, persuasiva y ldica en los
gneros de la comunicacin o las transformaciones en el proceso de codificacin e
interpretacin de los relatos mediticos.

2. Algunas observaciones sobre la reflexin acerca de la tecnologa y la globalizacin


La correlacin entre medios de comunicacin social, innovacin tecnolgica y globalizacin
socioeconmica es frecuentemente presentada desde una perspectiva instrumental (Castells,
1997; Echeverra, 1999; y otros) que resulta especialmente determinante respecto del concepto
central a partir del cual se explican los procesos de transformacin que los interrelacionan: la
informacin y la comunicacin como bienes de consumo. Partiendo, precisamente, de la misma
visin tcnica de la comunicacin como transmisin de informacin que constituyera objeto de
crtica por la escuela de Palo Alto, se tiende a presentar la globalizacin como un proceso de
transformacin econmica y social constituido sobre la base de unas tecnologas que han
hecho posible suprimir las barreras del tiempo y el espacio en las transacciones y en las
relaciones inter-institucionales e interpersonales. Las transformaciones en los contenidos,
procesos, recursos econmicos y organizacionales de los medios de comunicacin social
aparecen as como una consecuencia derivada -en el mejor de los casos, potenciadora- de
esos mismos
cambios
socioculturales
de
base
econmica
e instrumental.
El trasfondo de semejante argumentacin parece responder al esquema del progreso como
patrn explicativo de la articulacin entre las transformaciones instrumentales (tecnolgicas),
las transformaciones socioculturales y la acumulacin y perfeccionamiento del conocimiento.

En este sentido, y en el marco de los esfuerzos contextualizadores de la presente "revolucin


tecnolgica", no parecen casuales las apelaciones a la memoria de la imprenta como hito
instrumental. Tampoco parece casual el que nuevas versiones del determinismo tecnolgico
duro, en la lnea inaugurada por McLuhan e Innis (Cfr. por ejemplo, De Kerckhove, 1999a y
199b) hayan adquirido en los ltimos aos resonancia acadmica y meditica. El debate entre
tecno-optimistas y tecno-pesimistas resulta en cierto sentido un sntoma divulgativo de esa
tesitura. En resumidas cuentas, la cuestin de la globalizacin es prioritariamente explicada
desde la insercin de los conceptos de cognicin, comunicacin e informacin en la esfera de
lo econmico por la va de su transformacin en operadores tecnolgicos (transmisin,
almacenamiento y recuperacin de datos) y epistemolgicos (sistematizacin de la
organizacin
como
dispositivo
de
produccin
y
gestin
de
informacin).
Pese a las necesarias precauciones respecto del determinismo tecnolgico en una poca de
profundos cambios instrumentales y procedimentales, la importancia de una reflexin analtica
sobre las dimensiones socioculturales de la tecnologa demanda un cierto protagonismo que,
sin embargo, no puede ser disociado de los contextos de significado en los que esa misma
tecnologa emerge y adquiere sentido. Entre los aspectos ms relevantes de la crtica a los
determinismos tecnolgicos (Chandler, 1995), cabe, precisamente, destacar el reduccionismo
(la reduccin monocausal unidireccional de los procesos socioculturales a los cambios
tecnolgicos), la ontologizacin reificante de la tecnologa (considerada como un proceso
autnomo, inexorable e independiente de los asuntos humanos, un tanto al modo del fatum
clsico), y, en definitiva, un universalismo ahistrico y socioculturalmente descontextualizado
que sustrae el anlisis de los procesos de su imbricacin con la construccin de sentido
histrico,
social
y
cultural.
Frente a aquellas perspectivas que fundamentan la importancia de los procesos tecnolgicos
en su independencia causal respecto de los procesos econmicos y socioculturales (en el
sentido de que son nicamente causa y no efecto de estos), desde nuestro punto de vista, la
importancia de las transformaciones tecnolgicas reside, precisamente, en su estrecha
vinculacin con los procesos econmicos, simblicos y conductuales que las hacen posibles y
en el contexto de los cuales tienen lugar. As, frente a la concepcin asptica de la tecnologa
como extensin instrumental de los rganos y sentidos, en la lnea inaugurada por Francis
Bacon, desde nuestro punto de vista, la tecnologa remite a una "visin global, simblica, de las
relaciones hombre/mundo" (Sfez, 1992:36), a un contexto de sentidos asociados a los usos y
prcticas de los instrumentos tcnicos (Abril, 1997:115), a imaginarios socioculturales
caractersticos y, en suma, a una relacin mutua de produccin entre sujetos y objetos (Duque,
1996;
Aguado,
2001).
La aportacin ms interesante de los determinismos tecnolgicos, habida cuenta de las
reservas consignadas, ha permanecido, sin embargo, en un inmerecido segundo plano, quiz
con la sola excepcin de Debray y su mediologa (2001): nos referimos a la vinculacin entre
los conceptos de tecnologa y medio. Si de alguna manera es posible plantear un concepto que
capture simultneamente la dimensin instrumental y la dimensin simblica de la tecnologa,
de forma que sta no pueda ser disociada de su contexto de produccin, ste es quizs, el
concepto de medio. La propia polisemia del trmino apunta ya en esa direccin: medio es
simultneamente herramienta, va o modo de intervencin, por un lado y entorno, contexto o
condicin de posibilidad, por otro. El mbito en que de forma ms transparente se hace visible
esa implicacin entre las dimensiones instrumental y simblica es, precisamente, el de los
medios de comunicacin social. Resulta, en este sentido, paradjico que el anlisis de los
procesos de mediacin social, especialmente en lo que respecta a su vertiente econmica y
procedimental, se haya realizado predominantemente desde una perspectiva instrumental. Los
conceptos acuados de sociedad de la informacin y sociedad del conocimiento constituyen,
quizs, la expresin ms precisa de esta perspectiva que, como ya apuntbamos ms arriba,
se erige sobre la presuncin de la comunicacin desde su esquematizacin tcnica como
transmisin de informacin y del conocimiento como procesamiento de informacin. Al margen
de la estrecha vinculacin de esta perspectiva con los presupuestos epistemolgicos del
cognitivismo ms prximos a un funcionalismo de races conductistas (que, bsicamente
sustituyen la frmula estmulo/respuesta por la de variable dependiente/funcin o, en trminos
sistmicos, informacin/evento organizacional), conviene sealar que los conceptos
observacionales a partir de los cuales se ha desarrollado la perspectiva instrumental de la

mediacin tecnolgica y/o comunica tiva manifiestan una perfecta coherencia con los requisitos
operacionales de cuantificacin y transposicin. Informacin, cognicin, actitud, opinin,
conducta, o inters constituyen as conceptos observacionales que mantienen la coherencia
epistmica de una tecnologa concebida como herramienta neutral, meramente posibilitadora
de procesos, y de una comunicacin social concebida como mediacin cognitiva racional en la
que, en definitiva, el contenido bsico es la informacin y su intervencin en la configuracin de
aquellos fenmenos individuales observables directamente asociados a sta: opinin, inters o
actitud.
El nfasis en el binomio informacin/cognicin subraya la naturaleza del medio como
herramienta a disposicin de los sujetos sociales, y nos hace perder de vista la dimensin del
medio como entorno simblico. Con todo, como ha sealado Abril:
"Los medios son agentes culturales y agentes de socializacin: mediar significa poner en
relacin distintos rdenes de significacin o de experiencia; por ejemplo, la experiencia local o
prxima y la representacin de la totalidad social [...]. Significa, al mismo tiempo, relacionar a
distintos sujetos sociales, ya sean individuos, grupos y clases, o agentes institucionalizados
(gobernantes y ciudadanos, productores y consumidores, etc.); y relacionarlos no slo en el
sentido del reconocimiento mutuo, sino tambin en el sentido de producir espacios de
expresin y de negociacin de sus intereses y diferencias" (Abril, 1997:109-110).
Es, preciso, pues, poner en juego un marco epistmico que d cuenta de la doble dimensin
instrumental y simblica de la tecnologa y del medio, ms all de los presupuestos del
cognitivismo funcionalista y que admita no slo la perspectiva racional de los procesos de
mediacin, sino tambin la perspectiva onrica, emocional y de fantasa que forma parte del
imaginario sociocultural y que, en suma, determina de forma notable el universo de significados
que constituye una comunidad interpretativa y, por ende, una comunidad de prcticas. Martn
Barbero (1987) cita a Morin para sealar, precisamente, el mbito de los medios de
comunicacin social como territorio de configuracin y encuentro de experiencias a partir del
par realidad/ficcin:
"[Los medios de comunicacin social operan como] dispositivos de intercambio cotidiano entre
lo real y lo imaginario, dispositivos que proporcionan apoyos imaginarios a la vida prctica y
puntos de apoyo prctico a la vida imaginaria. Es decir, los medios ms que instancias de
alienacin son espacios de identificacin" Otro mbito, adems del de la comunicacin social,
en el que resulta especialmente patente la implicacin de aspectos racional-instrumentales con
aspectos simblicos relativos a la produccin y reproduccin de imaginarios socioculturales es
el mbito del consumo. George Ritzer (2000) argumenta, precisamente, la estrecha relacin en
la esfera del consumo entre procesos caractersticamente instrumental-racionales, como los
regidos por el inters y la optimizacin, y procesos caractersticamente simblicos y
emocionales, como los relativos al disfrute, la satisfaccin y la construccin de identidad. La
publicidad y el marketing forman parte, en este sentido, junto con otros productos
caractersticos de la industria cultural, de procesos de "reencantamiento" del mundo, en los que
la esfera racional-instrumental del intercambio econmico apela al encanto (en contraposicin
al "desencantamiento" con que Weber describi la modernidad).
3. El lugar de la experiencia en el trinomio medio/tecnologa/sociedad
El predominio en el anlisis de la relacin entre media y sociedad de conceptos
observacionales funcionalmente operativos, delimitables y ntidamente coherentes con la
perspectiva tcnica de la comunicacin ha dejado en un segundo plano, como sealbamos
ms arriba, la dimensin emocional de los procesos comunicativos. Sin embargo, si
observamos de modo genrico los caracteres de los productos comunicativos de las industrias
culturales y prestamos atencin a la propia naturaleza del consumo de esos productos,
descubriremos que el factor emocional (de 'encantamiento', siguiendo a Ritzer) no slo se halla
presente, sino que ocupa un lugar central. Hace falta, pues, un concepto observacional que
permita articular el anlisis de los procesos de produccin y consumo vinculados a la
tecnologa y la comunicacin que ponga en juego no slo la virtualidad instrumental y racional
de esos procesos, sino, sobre todo, su virtualidad emocional. Esto es algo que, desde el mbito

de la publicidad y los productos de la cultura de masas (cine, msica, literatura de consumo,


videojuegos, etc.) se tiene asumido desde hace dcadas y que, sin embargo, en el mbito de
los medios tradicionales, permanece oculto bajo el peso de los conceptos de informacin y
conocimiento. Con todo, como ya observara Debord (1976), nuestra sociedad es, antes que
sociedad de la informacin o del conocimiento, una sociedad del espectculo.
Teniendo en cuenta lo afirmado, el concepto observacional implcito que caracteriza los
procesos de mediacin social es, desde nuestro punto de vista, el concepto de experiencia.
Resulta significativo que, as como en la literatura acadmica acerca de la naturaleza de la
publicidad en tanto que proceso comunicativo, el concepto de deseo se prefigura como un
concepto tab, frecuentemente oculto bajo perfrasis como valor o inters, en el mbito general
de la comunicacin la idea de experiencia apenas aparece considerada de manera implcita en
aquellos textos ms prximos al territorio de los estudios culturales. Ciertamente, el de
experiencia es un concepto que a penas ha traspasado las fronteras de la filosofa, donde
posee una larga tradicin reflexiva. Y sin embargo, en cierto modo se halla, paradjicamente,
en la base de los procesos comunicativos en su triple dimensin sociocultural, tecnolgica y
econmica.
Resulta posible, en este sentido, distinguir una doble concepcin de la experiencia a lo largo
del pensamiento occidental: por un lado, la experiencia externa, asociada a los sentidos y a la
concepcin ontolgica autosuficiente del objeto (en la tradicin que va desde Demcrito hasta
el neopositivismo, pasando por Platn, los empiristas ingleses y, en no pocos sentidos, el
propio Kant), y por otro lado, la experiencia interna, asociada a la imposibilidad de separar el
sujeto del mundo en el acto de conocimiento (en la tradicin que va desde Herclito y Gorgias
hasta los posmodernos, pasando por ciertas interpretaciones aristotlicas, algunas
concepciones idealistas implcitas en Descartes, Leibniz, Berkeley y Kant, el vitalismo
bergsoniano y el psicoanlisis). Quiz la tradicin intelectual ms comprensiva de esta doble
visin de la experiencia la constituya la fenomenologa. Desde los antecedentes hegelianos
hasta Husserl, Heidegger y Merlau-Ponty, se traza un puente entre la experiencia como
aprehensin de datos a travs de los sentidos (experiencia externa) y la experiencia como
vivencia del mundo por el sujeto en sus dimensiones sensorial y simblica (experiencia
interna).
En el mbito de la psicologa, la experiencia aparece dotada de connotaciones
predominantemente instrumentales y cuantificables; por un lado, en el marco del paradigma
cientfico clsico, como experiencia sensorial -concepto motriz en psicologa evolutiva,
psicologa cognitiva, teoras de la percepcin, etc.-; por otro, en el marco de las teoras
conductitas y cognitivistas de naturaleza ms marcadamente funcionalista, como experiencia
acumulada, asociada a las teoras del aprendizaje y la adaptacin. Slo desde el psicoanlisis
se plantea la correlacin entre experiencia y deseo en el marco del binomio
satisfaccin/sufrimiento, y con ello se apunta a una idea de experiencia interna, cargada de
aspectos simblicos, a caballo entre lo racional y lo emocional, entre lo social y lo individual. En
el mbito de la sociologa la presencia del concepto de experiencia se reduce a las
perspectivas ms prximas a la filosofa, como en el caso del interaccionismo simblico de G.
H. Mead o la socio-fenomenologa de A. Schutz. La crtica posmoderna apunta asimismo hacia
una recuperacin de los aspectos simblicos y emocionales de la constitucin de identidades
(Baudrillard, 1998), que sienta las bases para una revisin del concepto de experiencia; y, en el
contexto de aquellos sistemas tericos que prestan atencin prioritaria al fenmeno de la
comunicacin, comienza a perfilarse una atencin creciente hacia la idea de experiencia
individual/colectiva como criterio determinante en los procesos de constitucin y transformacin
de los sujetos sociales y sus interacciones (Thompson, Giddens y otros). La dificultad de la
incorporacin de la experiencia como concepto observacional plenamente funcional reside,
obviamente, en su doble naturaleza endgena y exgena, y requiere, en ltima instancia, un
replanteamiento epistemolgico capaz de compatibilizar la observacin externa caracterstica
de la epistemologa cientfica clsica, con la auto-observacin.
En cualquier caso, un consenso operativo acerca de la idea de experiencia no puede ser
circunscrito nicamente al territorio del conocimiento (menos an si concebimos el
conocimiento como procesamiento de informacin). En el sentido en que lo propone Merlau
Ponty (1997), aunque cargando de matices culturales el concepto, la experiencia remite al ser

en el mundo, esto es a la construccin de la identidad de la relacin sujeto/mundo. La


experiencia, en este sentido, apunta al deseo y a la ocurrencia, al propsito y al evento como
polos complementarios sobre los que se articula la tensin sujeto/mundo. Desde una
perspectiva psicoanaltica podramos, pues, describir la experiencia como el lugar en el que el
deseo se encuentra con el mundo. Ese encuentro es decisivo en la construccin de dos
conceptos clave para la construccin de identidades: individuo y cultura.
4. La mediacin tecnolgica de la experiencia
Lo dicho hasta aqu nos permite de modo singular aproximarnos al medio de comunicacin
como dispositivo de experiencia o aprendizaje vicarios ms all del sentido planteado por las
primeras aproximaciones psicosociolgicas de carcter cognitivista a la comunicacin colectiva.
A diferencia de aquellos enfoques que colocaban su nfasis en la representacin como
proceso cognitivo, la experiencia no puede ser circunscrita nicamente al territorio del
conocimiento. Concebir, por tanto, el medio como un dispositivo de experiencia vicaria obliga a
entender la herramienta cognitiva/representacional como un generador de vivencias en los ms
diversos
niveles.
El medio, pues, ya no se caracteriza slo por su naturaleza especular (el medio es un espejo
que nos aporta conocimiento del mundo) sino tambin por su naturaleza espectacular (el medio
es un lugar de nuestro mundo social en el que se generan vivencias). Los medios de
comunicacin social de principios del siglo XXI se caracterizan por la
especularizacin/espectacularizacin de la experiencia. El relato meditico, adems de
enciclopedia y cartografa social, es a la vez speculo y spectaculo , tecnologa del conocimiento
y de la representacin pictrica y circense a un tiempo, simulacro antes que reflejo. El espejo
meditico es, como se adelantaba, un espejo imposible: no refleja; muestra e incita, un tanto a
la manera de los espejos mgicos de los relatos tradicionales. En tanto que speculo/spectaculo
el medio responde, como ha sealado Abril (1997:159), a una doble lgica: una lgica del ver
(speculo) y una lgica del deseo (spectaculo) . La idea del medio como herramienta
representacional/cognitiva, esto es, como un reproductor/transmisor de conocimiento, cede as
fuerza a la idea del medio como una instancia de configuracin de la experiencia en la que
habrn de tener cabida la fascinacin, el delirio, la fantasa y la emocin.
Esa doble naturaleza de espejo/espectculo, como en los espejos deformes/deformantes del
Callejn del Gato que Valle Incln inmortalizara en Luces de Bohemia, constituye el ncleo de
la relacin entre los conceptos de secuestro de la experiencia y mediacin de la experiencia
(Giddens, 1995:185 y stes.) que resultan cruciales para la comprensin de la relacin entre los
medios de comunicacin y la dinmica social en el comienzo del siglo XXI. Si algo caracteriza
genricamente a la modernidad esto es una singular constitucin, primero, y una gestin
caracterstica, despus, de la experiencia individual y colectiva que, no en vano, ha promovido
exponencialmente el nacimiento y desarrollo de los medios de comunicacin en sus
expresiones procedimental (usos sociales de la comunicacin) e instrumental (tecnologas de la
comunicacin).
Si podemos entender la sociedad moderna como la sociedad de los individuos (Elias, 1990) no
resulta difcil concluir que los dispositivos de control y gestin de la experiencia adquieren una
importancia psicolgica, poltica, econmica y cultural de primer orden. La historia de las
sociedades modernas es, ms que nunca, la historia de sus dispositivos de gestin y control de
la experiencia. Con la instauracin del individuo como eje de la comprensin de lo social, las
sociedades modernas estallan en un universo de identidades interactuantes en el que el
nombre y lo nombrado suplantan a la causa y el efecto; donde, en suma, el sentido toma el
lugar de la funcin. No parece, a este respecto, casual que el propio Giddens (Ibid, 33 y stes.)
identifique la reflexividad institucional generalizada como uno de los rasgos definitorios de la
complejidad caracterstica de las sociedades modernas. Otro tanto ocurre con Luhmann (1998).
Para ambos, en un sentido general, la complejidad de la sociedad moderna se asemeja a un
cruce infinito de espejos, una suerte de dilogo a travs del cual se construyen y coordinan
multitud de relatos (reflejos) inter-institucionales o inter-individuales. La accin de cualquier
sujeto social se constituye a partir de y constituye imgenes de los otros sujetos sociales y de
evaluaciones de las consecuencias previsibles. Cada sujeto social (institucional, colectivo o
individual) construye su identidad desde y para la seleccin de aquellas acciones de los otros

sujetos sociales que son relevantes para su funcionamiento u organizacin. En este contexto,
la nocin luhmanniana de sistema parece ubicarse en algn punto intermedio entre la
institucin
y
el
sistema
abstracto
de
Giddens.
En sentidos diversos, pero, hasta cierto punto, complementarios, tanto para Luhmann como
para Giddens la sociedad moderna es un complejsimo entramado de relaciones reflejas
caracterizado por la regulacin de la autoproduccin. Para ambos autores, adems, el
problema del riesgo y su solucin tctica, la seguridad , a travs de redes de confianza ,
caracteriza el dinamismo de las sociedades modernas, en permanente huda hacia delante en
lo que Giddens ha llamado sugestivamente la colonizacin del futuro (1995:185). Una sociedad
en la que el futuro es sistemticamente presentizado como mbito de posibilidades
contrafcticas (Ibid.) y donde, adems, se hace patente la interrelacin a escala global, debe
resolver unos niveles de incertidumbre tanto a escala individual como a escala institucional
jams
alcanzados
en
otras
pocas.
Desde el siglo XVIII la estructura inicial de las sociedades modernas se articula en torno a los
procesos de produccin, dando as lugar a una progresiva economizacin del mundo social
(Dupuy, 1998) cuya vertiente epistmica conjugaba racionalismo, idealismo y funcionalismo y
cuya operacin definitoria era la distribucin de la riqueza y la estructuracin de la produccin
(Beck, 1998). Sin embargo, el resultado de la progresiva diferenciacin funcional en la lnea
apuntada no ha producido un mayor control: las promesas de seguridad y prosperidad apacible
con que se legitimaba la politizacin del conocimiento y la tecnificacin de la poltica han
desembocado en la generacin de numerosas esferas de riesgo: desde el mbito laboral hasta
la alimentacin, desde el entorno natural a las esferas de la vida ntima, el riesgo aparece como
una consecuencia ubicua, permanentemente al acecho, del 'progreso' tecnolgico y social.
Vivimos, pues, en palabras de Beck (1998), en la sociedad del riesgo : la cuestin clave no es
ya
la
distribucin
de
la
riqueza,
sino
la
distribucin
del
riesgo.
Las sociedades contemporneas se caracterizan por la ubicuidad del cambio acelerado, la
desubicacin de la experiencia, la ambigedad directamente asociada a la incertidumbre, as
como la movilidad de las estructuras de significado que utilizamos para comprender el mundo
en que vivimos. En semejantes circunstancias, toda intervencin engendra un excedente de
riesgo inseparable de la constitucin del individuo como eje de la vida social. El refinamiento
tecnolgico y la interrelacin a escala global hacen, adems, posible la circulacin del riesgo en
cadenas causales o rutas sobre las que la previsin o la intervencin demandan nuevos
recursos. Se observa, en consecuencia, una creciente tendencia hacia la especializacin en la
prevencin, identificacin y evaluacin de riesgos por parte de los sujetos sociales. La
ubicuidad del riesgo y la rapidez de su circulacin, adems, ponen de manifiesto la
obsolescencia de la estructura disciplinar del conocimiento. Como ha sealado Morin (1995),
los problemas de las sociedades contemporneas se caracterizan por una complejidad
creciente
y
demandan,
subsecuentemente,
soluciones
complejas.
No extraa, en consecuencia, que Luhmann (2000) plantee la absorcin de incertidumbre como
una de las funciones bsicas de los sistemas sociales modernos. Ni extraa, adems, que en
los estudios sobre el riesgo sean pioneras la teora econmica y las teoras de la decisin. El
hecho de que lo econmico se haya constituido en referencia dominante de los fenmenos
sociales no se debe slo a la importancia organizativa de la estructura de la produccin y la
distribucin de la riqueza en nuestras sociedades. La orientacin al futuro como mbito
indefinido de posibilidades contrafcticas es caracterstica de la economa. Desde el origen
mismo de la res economica moderna, el futuro es el territorio de la probabilidad y, a falta de una
herramienta ms fiel al determinismo mecanicista en que emerge la visin econmica del
mundo, la probabilidad toma el lugar de la frecuencia. "La sociedad moderna representa el
futuro
como
riesgo"
(Ibid,:160).
En las condiciones caractersticas de la modernidad, la seguridad ontolgica que demandan los
sujetos sociales en el plano de la cotidianeidad "supone la exclusin institucional de la vida
social de problemas existenciales fundamentales que plantean a los seres humanos dilemas
morales de la mxima importancia" (Ibid.:199). Entre los mbitos de este secuestro de la
experiencia Giddens destaca la locura, la criminalidad, la sexualidad, la Naturaleza, la
enfermedad y la muerte. Lo que en trminos epistemolgicos se plante como la relegacin de

los criterios morales y estticos a la expansin del conocimiento tcnico coherente con los
presupuestos de la razn instrumental ha terminado constituyendo una red de procesos
institucionales de ocultamiento de la experiencia que, si bien contribuyen al incremento del
nivel de seguridad sobre el que sustentar las redes de confianza (normalidad) que sostienen
las relaciones de poder, pospone aspectos cruciales de la constitucin de la identidad
individual.
El paso de la representacin al simulacro (Baudrillard, 1998), la hipersimulacin en que se
constituyen las imgenes de lo social y lo individual, se perfila a un tiempo como el motor y el
resultado de este secuestro de la experiencia. As, la extradicin de experiencias
existencialmente revulsivas tanto en el nivel social como en el individual aparece
simultneamente paliado y reforzado por la emergencia de complejos dispositivos
socioculturales de mediacin de la experiencia entre los que, obviamente, ocupan un lugar
privilegiado los medios de comunicacin social. Gonzalo Abril (1997) pone precisamente el
acento en la dimensin contextualizadora , ms que instrumental, del concepto "medio" cuando
hablamos de medios de comunicacin. El medio (de comunicacin) antes que mediar
contribuye a configurar el medio de las prcticas sociales, esto es, el entorno en que los sujetos
sociales
se
relacionan
y
constituyen
entre
s.
Los dispositivos socioculturales de mediacin de la experiencia , al menos en las condiciones
de la modernidad, que incluyen la tecnificacin y economizacin del mundo social, juegan un
importante papel en la confeccin de redes de confianza destinadas a mitigar la incertidumbre
mediante el incremento de la seguridad. En definitiva, la experiencia mediada contribuye a
filtrar el excedente de incertidumbre que debe afrontar una sociedad compleja, profundamente
interrelacionada, con un alto nivel de diferenciacin funcional y permanentemente volcada
sobre el futuro. La mediacin de la experiencia, y, debido a su alcance y naturaleza, an en
mayor medida la mediacin tecnolgica de la experiencia, constituye un mecanismo de
normalizacin en el sentido preciso en que genera coherencia entre los relatos producidos por
los
sujetos
sociales,
institucionales,
individuales
o
colectivos.
Autores como Thompson (1998:290 y stes.), hacen hincapi en que los contenidos mediticos
obedecen ms bien a una lgica compensatoria de la confiscacin institucional de la
experiencia (equivalente al secuestro de la experiencia en Giddens) caracterstica de las
sociedades modernas. De acuerdo con esta lgica compensatoria, los individuos tienen acceso
por la va del medio a experiencias institucionalemente confiscadas y, en general, inaccesibles
dentro de los mrgenes de su vida cotidiana (Ibid.:292). Nuestra tesis, coherente con la de
Giddens, es, si bien no contraria, s sensiblemente divergente: la experiencia meditica -esto
es, la experiencia mediada a travs de los medios de comunicacin- hace compatibles la lgica
de compensacin y la lgica de potenciacin del secuestro institucional de la experiencia. A la
vez que proporciona versiones accesibles de acontecimientos confiscados a la experiencia
cotidiana, permanece coherente con el imaginario sociocultural constituido por esas mismas
sociedades cuya articulacin alimenta instituciones encargadas de garantizar la confiscacin de
la
experiencia.
La generalizacin de la experiencia tecnolgicamente mediada constituye un rasgo
caracterstico de la sociedad actual. Sus consecuencias no se dan slo en el nivel bsico de las
'historias de ficcin', sino en aspectos tan profundamente estructurales como el anclaje
espacio-temporal de la experiencia y en la produccin de rutinas asociadas al sentido en el
mundo social. Si rememoramos las fuentes de nuestra experiencia individual descubriremos
que en grado y extensin la mayor parte de ellas proviene de dispositivos tecnolgicos de
mediacin de la experiencia. Es en este contexto donde parece pertinente ubicar las voces que
sealan una creciente virtualizacin de lo real (Castells, 1997; Baudrillard, 1998; Echeverra,
1999). Como en un silencioso proceso de inversin semisica, cada vez con mayor frecuencia
la representacin se convierte en referencia de lo representado, proceso al cual Baudrillard
(1998) ha bautizado con el significativo ttulo de precesin del simulacro . "En la sociedad del
espectculo, la idea se torna imagen y lo real es imaginario" (Taylor y Saarinnen, 1994).
En este contexto, la experiencia tecnolgicamente mediada ha adquirido una importancia
crucial en la constitucin del individuo y su anclaje en la estructura social. Basndose en la
concepcin diltheyana de la experiencia y las tesis fenomenolgicas de Schutz acerca del
mundo de la vida como horizonte de experiencia, Thompson (1998:292-297) distingue entre
experiencia vivida y experiencia meditica . La experiencia vivida se asocia al mundo de la vida

cotidiana y se caracteriza por la inmediatez, la proximidad espacio-temporal, la continuidad y la


prerreflexividad. La experiencia meditica, en cambio, aparece caracterizada por el desanclaje
espacio-temporal, la refraccin (en el sentido de una cierta impermeabilidad a la afectacin en
la relacin emisor/receptor), la recontextualizacin de los significados y, segn el autor citado,
una menor relevancia estructural (esto es, una menor relevancia de la experiencia mediada en
la configuracin del proyecto de vida del sujeto). Aunque Thompson admite la creciente
importancia de la experiencia meditica, se muestra reacio a admitir la consideracin de un
proceso de sustitucin de la experiencia vivida por la meditica. Desde nuestro punto de vista
el autor incurre en una omisin importante: antes que distinguir entre experiencia vivida y
experiencia meditica es necesario advertir, como hemos hecho con anterioridad, que, desde
la existencia del lenguaje, un amplio sector de la experiencia humana es, por definicin,
experiencia mediada. Lo que Thompson propone como experiencia meditica se aproxima a lo
que nosotros entendemos como experiencia tecnolgicamente mediada . Algunas
caracterizaciones de la experiencia vivida, como la ubicacin espaciotemporal, resultan
cuestionables desde la modernidad y, en cualquier caso, es importante advertir que la creciente
relevancia de la experiencia meditica est no ya sustituyendo, sino transformando el modo en
que articulamos y organizamos nuestra experiencia vivida. De hecho , no cabe concebir
globalizacin social sin la base de una universalizacin de los dispositivos tecnolgicos de
mediacin de la experiencia. El valor socializante de la experiencia tecnolgicamente mediada
no slo se ha visto favorecido por este proceso de universalizacin, sino tambin -y muy
especialmente- por el papel que los dispositivos tecnolgicos de mediacin de la experiencia
juegan en la generacin de confianza y en la absorcin de incertidumbre.
Las tecnologas de la comunicacin constituyen as un dispositivo peculiar por cuanto
intervienen en la gestin de la experiencia en un doble nivel; epistmico (ponen en juego una
concepcin y unas relaciones de constitucin entre sujeto y mundo) y simblico (son instancias
especializadas en la mediacin de la experiencia). En el primer nivel operan en el sentido de
incrementar la coherencia en la actitud epistmica hacia el mundo (por ejemplo, refrendan el
axioma de la causalidad o la separacin sujeto/objeto en las sociedades modernas),
interviniendo decisivamente en las condiciones de posibilidad de la experiencia. En el segundo
nivel operan en el sentido estricto de mediacin, esto es, en la constitucin de un espacio de la
experiencia dotado de reglas de circulacin, transformacin y trasposicin de los sentidos.
En semejantes circunstancias de generalizacin de la accin de los dispositivos tecnolgicos,
el valor socializante de la experiencia tecnolgicamente mediada se convierte en valor de
cambio. La experiencia mediada constituye as un servicio retribuible sobre el que se articula
una de las estructuras comerciales dominantes en la sociedad contempornea: la industria
cultural. No slo consumimos ocio o informacin. Consumimos y/o distribuimos experiencias
mediadas (diversin, miedo, placer esttico, vrtigo, reflexin, tristeza, conciencia, fascinacin,
precisin, realidad, y tantas otras). Consumimos, en definitiva, los fragmentos de un cuadro do
it yourself en el que dibujamos nuestra relacin con el mundo social. Un cuadro que constituye
la fuente de seguridad ontolgica sobre la que nos alzamos como individuos. La economizacin
del mundo social alcanza as el mbito de la experiencia sociocultural del individuo.
Desde los tericos de la escuela de Frankfurt a los crticos de la comunicacin herederos de su
reflexin (Sfez, 1995; Morin, 1967; Mattelart, 1974, etc), se ha advertido que la unin
indisociable entre industria cultural y cultura de masas desata un proceso de economizacin y
tecnificacin industrial de la cultura que deviene en una radical transformacin del mundo social
y de la propia constitucin del individuo. La entronizacin semntica y procedimental de la
comunicacin en las sociedades modernas transcribe el aporte tecnolgico a una cultura en la
que, cada vez ms, la industria releva a otras instituciones sociales en la produccin de
experiencias simblicamente mediadas. No se trata slo de renovar la vieja sospecha de que,
hoy, la construccin del individuo resulta una cuestin esencialmente econmica; sino sobre
todo de llamar la atencin sobre el hecho de que la tecnificacin/economizacin de la
experiencia mediada afecta tanto a quienes la incorporan como a quienes la producen: el
mercado y el individuo ya no son los que eran. De una manera tan sagaz como alarmista,
Jeremy Rifkin ha denominado a este proceso comercializacin de la experiencia :
"Estamos realizando la transicin a lo que los economistas llaman una "economa de la
experiencia", un mundo en el cual la vida de cada persona se convierte, de hecho, en un
mercado de publicidad. [...] La produccin cultural comienza a eclipsar a la produccin fsica en

el comercio y el intercambio mundial. [...]. En la era industrial, cuando la produccin de bienes


constitua la parte principal de la actividad econmica, tener la propiedad era decisivo para
alcanzar xito y sobrevivir. En la nueva era, en la que la produccin cultural se convierte de
manera creciente en la forma dominante de la actividad econmica, asegurarse el acceso a la
mayor diversidad de recursos y experiencias culturales que alimentan nuestra existencia
psicolgica se convierte en algo tan importante como mantener la propiedad. [...] La produccin
cultural refleja la etapa final del modo de vida capitalista, cuya misin esencial ha sido siempre
la de incorporar cada vez mayor parte de la actividad humana al terreno del comercio. [...]"
(Rifkin, 2000:18-19)
5. La estructura espacio-temporal de la experiencia tecnolgicamente medida
Como en la vinculacin mitolgica entre Cronos y Mnemosine, el tiempo universal y la
memoria, aparecen como los motores de la cultura moderna, en el sentido, precisamente, de
una malla temporal descontextualizada por universalizable sobre la que coordinar la variacin y
sedimentacin de las vivencias a partir de las cuales comprender lo que somos y lo que
vivimos. El tiempo fsico como devenir (Cronos) es el espacio de clasificacin y
compartimentalizacin de la experiencia en conjuntos de sentido que denominamos memoria
(Mnemosine). El tiempo es, en suma, la urdimbre sobre la que se construye la trama del tejido
con el que vestimos nuestra autocomprensin y, en ltima instancia, nuestra auto-vivencia.
La aparicin de la informacin peridica (y, en general, de la cultura meditica) en las
sociedades occidentales constituye un hito en la organizacin social: se trata de la primera
institucin social especializada por entero en la autodescripcin sistemtica y actualizada de la
sociedad. El medio de comunicacin se convierte as entre los siglos XIX y XX en el dispositivo
de autoimagen (o de autorrelato) social ms exhaustivo conocido hasta ahora: disponemos de
autoimgenes del mundo social con una frecuencia y una regularidad inimaginables hasta ayer.
El medio asume as, como seala Abril (2000) una funcin cartogrfica y cronomtrica al mismo
tiempo: distribuye los espacios y los tiempos del sentido en los que encuadramos las vivencias
colectivas
y,
cada
vez
ms,
tambin
las
individuales.
El tiempo de los medios se construye, en trminos generales, sobre la misma doble distincin
sobre la que se ha constituido la mnemoteca social en nuestra cultura: por un lado, la distincin
pasado/presente/futuro; por el otro, la distincin tiempo ficcional/tiempo real. Distincin que nos
remite a la oposicin clsica entre el tiempo de las cosas (Cronos) y el tiempo de la vivencia
(Kairs); el primero, lineal, secuencial, no acumulativo; el segundo, circular, rtmico,
acumulativo. La historia de las tecnologas en Occidente, esencialmente tecnologas de la
instantaneidad (transporte, transmisin) y tecnologas de la memoria (almacenaje,
conservacin) se inscribe en la colonizacin del segundo por el primero. Lakoff y Johnson
(1998) han expresado en la forma de esquemas metafricos nuestra comprensin de esta
distincin directriz fundada sobre la vivencia espacial del tiempo. Por un lado, el tiempo es algo
a travs de lo cual nos movemos: el tiempo es el espacio de la trayectoria, con un aqu
(presente), un delante (futuro) y un detrs (pasado), as como con un all fuera de la trayectoria
(tiempos de la ficcin, tiempos de la simultaneidad, tiempos de la contrafacticidad); por otro
lado, el tiempo es algo que se mueve: el tiempo es la duracin de la trayectoria, con un ritmo
(aceleracin-deceleracin), una secuencia (duracin de duraciones) y una cadencia cclica
(regularidad,
repeticin
de
los
esquemas
de
duracin,
principio-fin).
El tiempo se prefigura as en la cultura occidental de principios del siglo XXI como sntoma de
presencia fsica y, en consecuencia, de coordinacin de la experiencia (el 'tiempo real' de los
medios no es sino el tiempo de la experiencia simultnea: es precisamente esa experiencia
global que caracteriza a los medios la que, como se ha planteado, hace posible un mundo
global). Por eso mismo, adems, el tiempo deviene recurso econmico esencial: la
colonizacin del tiempo no es slo una constante tecnolgica, sino tambin econmica.
En este contexto, la peculiaridad de los medios de comunicacin social reside, precisamente,
en que son a la vez tecnologas de la instantaneidad y tecnologas de la memoria (Aguado,
2002), y en que lo son en grado exhaustivo: nunca hasta nuestra poca una tecnologa de la
instantaneidad haba tenido consecuencias tan radicales en la mnemoteca social; y nunca
hasta nuestra poca una tecnologa de la memoria haba gozado en tal medida de la

naturaleza de la instantaneidad. Si la esencia de la modernidad reside en una contraccin del


espacio hasta su disolucin en el instante, la comprensin del tiempo (la vivencia del tiempo, el
tiempo de la vivencia) se ver radicalmente transformada por la evolucin tecnolgica del
medio: cuanto ms expresamos la vivencia del tiempo en trminos de espacio (trayecto, viaje,
navegacin, accesibilidad, inmediatez), tanto ms vivimos el espacio en trminos de tiempo. No
es de extraar, pues, que la nueva economa se caracterice por una sustitucin masiva del
espacio (propiedad, producto, mercado como espacio de la relacin comprador-vendedor) por
el tiempo (conexin, acceso, servicio, mercado como duracin de las relaciones proveedorusuario). Y no es de extraar, subsecuentemente, que los nuevos productos-servicios tengan
que ver ms con la comercializacin de la experiencia que con la comercializacin de los
objetos
(Rifkin,
2000).
La propia actividad clasificatoria del sentido en el relato social sufre una radical
desespacializacin: si la modernidad se caracteriza por la transicin de la clasificacin
alfabtica a la temtica (imponiendo, de la enciclopedia al peridico diario, un sentido lineal o
ramificado, acumulable, secuenciable, descontextualizado y contextualizador), las nuevas
tecnologas convierten el lugar de seleccin en el instante de seleccin. Ya no es un orden
externo al lector/usuario el que fija el orden de la clasificacin con pretensiones de regularidad
y universalidad, sino que es la propia circunstancia interpretativa, el mismo instante de la
seleccin, el que determina el curso y orden de los contenidos y su relacin. En los nuevos
medios de comunicacin el cdigo sobre el que se asientan los criterios de
seleccin/clasificacin ya no es (o no es slo) competencia del autor, sino del usuario; no es un
cdigo consensuado, universalizante y descontextualizado, sino individual y contextual.
La consecuencia ms visible es la proverbial sustitucin del trayecto por el viaje como metfora
explicativa de la interpretacin de sentidos: un trayecto presupone un recorrido por un espacio
predeterminado por parte de un sujeto preconstituido cuyas coordenadas identitarias son,
precisamente, un espacio y un tiempo transubjetivos; un viaje (como la navegacin) presupone
la construccin de un sujeto contextual, inestable, multiforme sobre la vivencia singular de una
orografa aleatoria y catica. En el trayecto el acontecimiento adquiere sentido por el sujeto; en
el viaje, el sujeto adquiere sentido por el acontecimiento. La dificultad de la lectura, la
sensacin de prdida y de desorden en el texto electrnico no son sino dificultades relativas al
proceso de autoconstitucin del sujeto de la interpretacin:
"En la era de la informacin el yo es dispersado, descentrado, multiplicado, conducido a una
permanente inestabilidad [...]. Los artefactos de la era de la informacin son extensiones del yo,
pero los yoes [...] son tambin artefactos de los procesos sociales que nos crean. Las nuevas
tecnologas de la comunicacin y el conocimiento presuponen y activan un sujeto heterogneo
y conexo a un entorno mltiple: inmediato y virtual, selectivo y masivo, local y global, posicional
y nmada al mismo tiempo" (Abril, 2000:43)
En el universo simblico clsico, donde los soportes todava operan sobre el correlato espaciotiempo, las funciones interpretativas del tiempo en el mapa de los medios de comunicacin son
an ntidas: el tiempo cumple una funcin de punto fijo (es el 'lugar' de la observacin), una
funcin de profeca (es el horizonte de la observacin que presupone una determinacin en la
concatenacin de los sucesos), una funcin de memoria (el tiempo es un orden regular de las
secuencias que se constituye en fuente de identidad) y una funcin de relevancia (el tiempo
como
filtro
de
duracin
y
como
criterio
de
incidencia).
El tiempo de los medios es an, como han sealado diversos autores (Abril, 2000; Barbosa,
2000), un tiempo del encuentro entre el relato y el rito, entre la seleccin lineal de novedades y
el reconocimiento circular de redundancias, un hbrido, en suma, entre el tiempo del informativo
y el del serial. Es un tiempo-marco que contribuye a crear una subjetividad colectiva en torno a
una misma relacin temporal (Barbosa, 2000): la parrilla de programacin es un reloj diario
(desayuno: informativo o programas infantiles, comida: informativo o programas de sobremesa,
cena: informativo o programas de ocio), semanal (periodificacin de los acontecimientos o
programas relevantes) o anual (temporadas estacionales de programacin, hitos anuales). Es,
tambin, un tiempo-rito en el que se nos ofrecen concatenaciones tpicas de personajes y
eventos reconocibles precisamente por su tipicidad (aventuras, amoros, encuentros y
desencuentros que pasan a formar parte de nuestra experiencia cotidiana y conforman una
experiencia comn del tiempo caracterizada por el determinismo: a determinada ocurrencia le
antecede o le sucede tal otra). Es, al fin, un tiempo-escala que organiza en substratos las

selecciones de acontecimientos significantes y compone una red de historias de lo colectivoglobal, de lo colectivo-local, y de lo individual (y que implican "la diferenciacin conflictiva del
tiempo, entendida como el impacto de los intereses sociales opuestos sobre la secuenciacin
de
los
fenmenos"
(Castells,
1997:502)).
Como ha advertido Abril (2000), la lgica de conexin entre la construccin del tiempo en las
sociedades modernas y las neotecnolgicas no es, sin embargo, la de una ruptura. Se trata
ms bien de una lgica de continuidad caracterizada por la exacerbacin. No puede ser de otro
modo, si tenemos en cuenta que un medio tecnolgico no es slo una herramienta sino una
matriz de sentido y que a toda materia organizada el corresponde una organizacin
materializada: as, un procedimiento tcnico no slo actualiza una virtualidad preexistente, sino
que modifica sus condiciones de ejercicio y su naturaleza (Debray, 2001).
Acaso la caracterstica comn a las sociedades modernas y a las neotecnolgicas sea
precisamente esa vivencia del tiempo como aceleracin permanente, en virtud de la lgica de
compresin del espacio, que convierte permanentemente el presente en un futuro accesible a
la experiencia. Una experiencia que deviene producto (o servicio) comercializable: el presente
es el mercado donde adquirimos futuros posibles respecto de los cuales el pasado ejerce como
garanta de calidad-fiabilidad. El epteto "nuevo", como se anuncia en el ttulo, no es sino la
etiqueta de presentizacin de ese futuro. Nuestras (eternamente nuevas) tecnologas resultan
as verdaderas mquinas del tiempo; en primer lugar porque producen una vivencia
caracterstica del tiempo social (fractalizado, mimetizado, moldeado, heterarquizado), y con ello
dan a luz a un sujeto de las tecnologas cuya construccin coincide con la interpretacin (la
performatividad moderna se caracteriza por un cambio del "decir es hacer" al "leer es
hacerse"); pero tambin porque hacen posible la comercializacin de esa vivencia, abriendo a
la esfera de lo econmico el inmenso territorio de la experiencia individual. La condicin de
posibilidad ya est dada: la disolucin del espacio (el lugar o el signo en el mapa) y la
referencia son tambin una disolucin del cuerpo (de la materialidad del sentido y de la
vivencia), inaugurando con ello una atemporalidad casi mesinica (Castells, 1997; Duque,
2000).
En este contexto, las funciones sociales tradicionalmente caractersticas del imaginario social
del comunicador comienzan a sufrir una transformacin que, a pesar de trazar una lnea de
continuidad con su evolucin previa, se presumen radicales. En los nuevos entornos
tecnolgicos de la comunicacin social desaparece la periodificiacin (Aguinaga, 2000). Si
tenemos en cuenta que no slo la periodificacin responde a requisitos experienciales (tiempo
de la vivencia de los contenidos de los medios), sino que tambin establece requisitos
experienciales (tiempo de la vivencia social), ciertamente la progresiva desaparicin de la
periodificacin supone un cambio esencial en el consumo y la produccin de contenidos
comunicativos, tanto como en sus posibles consecuencias sociales. A ello contribuyen sin duda
la simultaneidad y la desterritorializacin (o descontextualizacin) que las nuevas tecnologas
introducen en la actividad comunicativa:
"Esta aceleracin del tiempo mediatizado, ayudndose de la simultaneidad, se ve acompaada
por los efectos de la virtualidad y la interactividad, que tambin desempean una enorme
influencia en las visiones del mundo del pblico. [...] El presente pasa a ser hecho en el
momento de su transformacin en acontecimiento, dando al espectador la impresin de que
est delante de la realidad, de la vida, y permitindole, al mismo tiempo, tener la sensacin de
participar ms intensamente, al lado de un vasto auditorio, en la construccin del
acontecimiento mismo" (Barbosa, 2000)
En el nuevo entorno tecnolgico el aqu es suplantado por el ahora: ahora es aqu .
Simultneamente a la caracterizacin del comunicador como recolector-procesador-difusor de
contenidos se superpone una nueva caracterizacin, la de un "tejedor de redes sociales" entre
sujetos colectivos y, especialmente, sujetos individuales. La individualizacin de los contenidos,
paralela a la individualizacin de la comercializacin de productos que caracteriza a la nueva
economa (Rifkin, 2000), es sintomtica en este sentido: cada vez ms ya no se producen una
clase contenidos con el objeto de distribuirlos entre un pblico masivo; sino que se produce una
variedad masiva de contenidos con el objeto de distribuirlos a un usuario determinado. La
comunicacin en los nuevos entornos tecnolgicos adquiere en un grado sin precedentes la

naturaleza de servicio frente a su tradicional naturaleza de producto. Consecuentemente, el


perfil del comunicador en los nuevos entornos tecnolgicos superpone los rasgos de un
relaciones pblicas a los de un productor de contenidos. La comunicacin se distingue as de la
informacin por cuanto comporta un proceso prolongado en el tiempo (un servicio), una
relacin directa y casi en tiempo real (interactividad) entre el proveedor y el usuario y un
conjunto de ritos sociales dirigidos hacia la fidelizacin. El resultado de estas transformaciones,
apenas en su fase inicial de desarrollo, es el medio-portal, que ana los caracteres del
peridico, la televisin, la gran superficie comercial, el centro de ocio, el club social y el
proveedor de servicios de telecomunicaciones. La convergencia de otros soportes tecnolgicos
como la telefona mvil y la televisin, apuntan asimismo en esa direccin.
El resultado de este proceso parece dirigirse hacia una difuminacin de las fronteras
categoriales del imaginario profesional de los comunicadores, observndose un creciente
mestizaje entre los caracteres del informador, el gestor de relaciones y el diseador de
entornos y productos globales. El comunicador en los nuevos entornos tecnolgicos es, pues,
un tejedor de redes en un triple sentido: redes sociales (interacciones comunicativas estables
entre el medio y los usuarios as como entre los propios usuarios), redes tecnolgicas
(interacciones productivas entre diferentes soportes tecnolgicos), y redes productivas
(interacciones entre diferentes formatos y clases de contenidos, esto es, entre diferentes
productos
y/o
servicios
relativos
a
la
comunicacin).
El manejo de las estructuras temporales, por tanto, no slo cambia en relacin al contexto
social y de uso de los contenidos comunicativos, sino tambin y muy especialmente en lo
relativo a la produccin. Los nuevos entornos tecnolgicos plantean una redefinicin del
contrato pragmtico entre autor e intrprete cuya transformacin sustancial atae,
precisamente, a las estructuras temporales. Si en los medios informativos tradicionales, la
distribucin de la actividad selectivo-clasificatoria entre presente y pasado permaneca
claramente diferenciada, en los nuevos entornos tecnolgicos esta distincin empieza a
desaparecer. Por un lado la potenciacin del producto obsoleto (los contenidos comunicativos
pasados) hace posible el acceso en condiciones idnticas a los contenidos presentes,
otorgando a aquellos una relevancia prxima a la de los ltimos. Por otro lado, la prdida de
periodicidad en beneficio de la actualizacin permanente en tiempo real extiende el presente
hasta casi anular la categora de futuro (por otro lado tpicamente adscrita a la actividad
clasificatoria como categora de fase). La absolutizacin del presente caracterstica de los
medios de informacin conlleva, en los nuevos entornos tecnolgicos, una presentizacin del
pasado y del futuro en las estructuras del tiempo social. La primera, la presentizacin del
pasado, apunta al colapso de las tecnologas de la memoria (por hiperconservacionismo); la
segunda, la presentizacin del futuro, apunta hacia el colapso de las tecnologas de la
instantaneidad, donde el territorio de lo nuevo (el cambio, la transicin, la sorpresa) es ya ayer.

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