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Pontificia Universidad Catolica de Chile

Facultad de Letras Facultad de Derecho


LET0007 Desarrollo de Habilidades Comunicativas para Abogados
La dialctica de la soledad: El pachuco segn Octavio Paz
Mariano Pola Segovia

El escritor mexicano Octavio Paz nacio en 1914, en un pueblo cercano a la Ciudad de


Mxico. Parte de su infancia transcurrio en los Estados Unidos, pero lo esencial de su
formacion tuvo lugar en esa misma meseta mexicana que luego recordara en sus ms
clebres poemas. Su estancia posterior en la Universidad de Berkeley, en California,
gatillo en l un proceso de introspeccion e interrogacion que en 1950 dio a luz al libro "El
Laberinto de la Soledad", una coleccion de ensayos sobre la esencia de lo mexicano.
El primero de estos se titula "El Pachugo y otros extremos". En l el autor lleva a cabo un
anlisis del arquetipo denominado "pachuco", individuo de origen mexicano pero con
residencia permanente en Estados Unidos, para luego extraer de esa investigacion una
conclusion sobre el pueblo mexicano mismo. La idea principal de este primer escrito
puede ser formulada as: "Del comportamiento y situacion del pachuco podemos inferir el
carcter central del alma mexicana contempornea (post-revolucionaria): la soledad. Este
sentimiento o condicion existencial, mejor dicho es producto, al igual que en la
mayora de los mitos fundacionales de todas las culturas, de una expulsion del paraso,
de una desconexion con lo que creamos sagrado y que ramos nosotros mismos en tanto
partes del cosmos.".
En el presente texto, se pretende hacer una sntesis efectiva de El Pachugo y otros
extremos, usando como arista de interpretacion el uso de la dualidad por parte del
escritor como mecanismo metodologico en su exposicion. Es decir, se sealar como y
por qu el autor recurre a ciertas dualidades y divisiones conceptuales a la hora de
desarrollar su ensayo. Finalmente, se dar un breve comentario sobre la importancia del
tipo de literatura a la que corresponde El Pachugo, dentro del marco de una reflexion
general.
La primera de estas dualidades que se hace manifiesta ya desde los primeros prrafos es
la que establece claras fronteras entre el mundo exterior y la interioridad del sujeto que
lo percibe. Entre estos lmites se establece la conciencia. Se ver que Paz utiliza bastante
estas nociones tripartitas: un lado, el otro y esa cesura intermedia donde yace el corazon
humano. De esta manera se abre el ensayo, y a partir de esta escision metafsica, se
pronuncia la siguiente intuicion psicologica de la cual emerge todo el contenido de la
investigacion: la adolescencia propende a una intensificacion de la conciencia, que
resulta en una mayor reflexion y soledad. El autor propone luego que para los pueblos
sucede lo mismo, estableciendo a su vez una dualidad individuo-pueblo, una analoga
segn la cual estas dos entidades padecen lo mismo.
Despus de esto, ya en el fin de la introduccion, se expone la dualidad a partir de la cual
surgio todo el motivo del texto: la estancia en Estados Unidos. Dice Paz en su texto:
"Recuerdo que cada vez que me inclinaba sobre la vida norteamericana, deseoso de
encontrarle sentido, me encontraba con mi imagen interrogante. Esa imagen, destacada
sobre el fondo reluciente de los Estados Unidos, fue la primera y quiz la ms profunda
de las respuestas que dio ese pas a mis preguntas." (Paz, 2015, p. 12). Aqu se evidencia
otra de las claves de dualidad en el texto: la oposicion Estados Unidos-Mxico. Se ver
luego como travs de la contraposicion de las almas de las dos naciones, Octavio Paz
consigue desentraar dialcticamente algo comn a ambas y esencial al ser humano.

Empero, la dualidad se da de manera ms completa y particular en el anlisis del


pachuco. La ambigedad de su esencia le permite mostrarse dual en todos los niveles
que se observen. Todo en el pachuco es dualidad contradictoria: su vestimenta, que
contradice los mismos modelos en los que se inspira, que no niega ni acepta, que lo
oculta y lo exhibe; su actitud desafiante pero que a su vez martiriza; su tendencia sdica
de infundir terror bajo la cual subyace el masoquismo de la recriminacion y persecucion.
De aqu que Paz concluya que lo que motiva esta ambivalencia en el pachuco es su
profunda soledad, que le es conferida por su esencia mexicana pero llevada al extremo
por su situacion lmite.
Nuevamente la dualidad emerge, pero esta vez en la explicacion del sentimiento de
soledad: El mexicano se siente arrancado del seno de esa realidad, a un tiempo
creadora y destructora, Madre y Tumba. Ha olvidado el nombre, la palabra que lo liga a
todas esas fuerzas en que se manifiesta la vida. Por eso grita o calla, apuala o reza, se
echa a dormir cien aos. (Paz, 2015, p. 18). La soledad del pachuco es la misma en
esencia que la del mexicano, es decir, aquella que deriva de una orfandad, de una
prdida de algo sagrado que daba sentido y orientaba todas las acciones; pero en el
pachuco, dada su situacion de extrema indigencia cultural y social, esta soledad ser
mayor; de ah su comportamiento particularmente errtico.
Para dar el mximo nfasis posible, y permitir el salto que ample su tesis y la
universalice, el ensayista realiza en el prrafo 28 una enumeracion, no exenta de una
cierta irona lrica, de los contrastes duales entre norteamericanos y mexicanos. Seala,
por ejemplo, que estos quieren comprender mientras que aquellos contemplar; que estos
son optimistas, aquellos nihilistas; que estos beben para olvidar, aquellos para
confesarse.1 Estos ejemplos dan una idea de lo lejos que lleva Paz sus planteamientos
iniciales. La dialctica llega en estos prrafos finales a su desenlace. Usando una cita del
poema Los frutos maduros de Hlderlin, el autor plantea que el sentido inicial de toda
cultura, que queda de manifiesto en los mitos fundacionales, es preservar ese orden que
los miembros han recibido, pero que, de una u otra manera, ellos mismos han
transgredido. Lo que unifica todas sus acciones y les aporta sentido es esta defensa del
cosmos, esta sempiterna labor de unificacion y de simbolizacion. Por lo tanto, la cultura
mexicana y norteamericana y, ms de medio siglo despus de la redaccion del ensayo
del pachuco, podra decirse que todas las culturas actuales atraviesan una crisis de
sentido; la primera, porque no logra identificarse con ese cosmos natural que la vio
nacer, porque no logra redimirse de esa expulsion inicial; la segunda, porque ya no
encuentra su propio rostro en el mundo de espejos que ella misma ha construido.
A la luz de esta observacion de las distintas dualidades del ensayo, se puede sacar ms
de alguna conclusion. La ms importante es que el uso de este pensamiento dialctico es
esencial para el mtodo fenomenologico del autor, ya que a partir de estas sucesivas
tesis y anttesis, se puede arribar finalmente a una integracion ms profunda y universal
de los planteamientos iniciales. La dualidad no es un recurso de investigacion, es un
mtodo discursivo; no es un planteamiento ontologico, es un desarrollo continuo de la
propia experiencia subjetiva, que permite llegar a la verdad, entendida esta como aquello
que ya tenamos presente, pero escondido en la raz de nuestro propio ser.
Solo habiendo entendido cabalmente los postulados y el mtodo de El pachugo y otros
extremos, se puede esgrimir con fundamento un comentario. Me declaro incapaz de
hacerlo sin hacer alusion a mi propia experiencia subjetiva.

1 Paz, 2015, p. 21

Para m, este texto resulta especialmente relevante. Comparto con Paz la admiracion de
las ideas vitalistas y existencialistas del siglo XX. Estoy plenamente convencido de que la
razon es uno de los tantos dominios que se nos presentan a lo largo de la vida; y por
esto, concuerdo plenamente con las crticas de ciertos pensadores (maestros del
mexicano) contra la cultura occidental que intenta continuamente una reduccion absoluta
y una fijacion total de la realidad a la razon. Mirar el alma de los individuos no puede ser
una bsqueda de regla y comps. Debe ser ante todo un recorrido potico basado en la
empata. La marcha a travs de un camino del pensar, como dira Heidegger
(Heidegger, 1954, p. 117). Lo mismo se puede decir de los pueblos. La sociologa, la
historia, la psicologa pierden de vista el fenomeno que estudian en su pretension de ser
ciencias en el mismo sentido en que las ciencias naturales lo son. El fenomeno de la vida
humana y la experiencia subjetiva es infinitamente ms complejo que las abstracciones
que son dadas a la fsica o las categoras con las que trabaja la geologa. Ms importante
aun: todas las ciencias naturales nacen de un contexto subjetivo. La ideas que pensaron
con tanto afn los grandes cientficos emergieron de la subjetividad concreta de cada
uno, no de descubrimientos absolutos, como se nos pretende convencer.
Esto es lo que ms rescato del ensayo de Octavio Paz. Su compromiso potico no le
permita olvidar estas verdades tan difciles de estructurar pero a la vez tan
fundamentales. El pachuco es un tipo humano, es un chileno que me topo a diario, es el
nativo vestido de espaol, es el criollo disfrazado de gringo. Si no me equivoco, es en
Las Ruinas Circulares donde Borges escribio que La literatura no es otra cosa que un
sueo dirigido.2. En un mundo de sueos, donde cada uno vive el propio, donde todos
somos sueos de alguna divinidad desdeosa o afable, siempre son valiosas las
elucubraciones de autores como Octavio Paz. Esas que pelean por el rescate de lo
humano, que no dan el brazo a torcer porque creen ms que nada en ese sueo, ese
sueo que es singular y colectivo, que es humano y es divino.
Bibliografa citada:
Borges, Jorge Luis (1998): El Informe de Brodie (Madrid, Alianza) pp. 3
Heidegger, Martin (1994): Qu quiere decir pensar?, Conferencias y Artculos (trad.
Eustaquio Barjau, Barcelona, Odos) pp. 117
Paz, Octavio (2015): El pachugo y otros extremos, El Laberinto de la Soledad (Mxico,
Fondo de Cultura Economica) pp. 12-21

2 De hecho, me equivoco. Al rastrear el origen de la cita, llegu finalmente al prlogo de El Informe de Brodie, del
mismo autor.