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Rev. sci. tech. Off. int. Epiz.

, 1992, 11 (1), 117-146

Organizacin de los Servicios de salud pblica


veterinaria en Amrica Latina y el Caribe
A. RUZ y J. ESTUPIN *

Resumen: La organizacin de los Servicios de salud pblica veterinaria (SPV)


en los pases de Amrica Latina y el Caribe ha consistido en un proceso histrico
en el cual se ha venido consolidando no solamente una estructura de servicios
sino el propio concepto de SPV, que es concebido por los autores en cinco planos
de accin: la promocin de la salud animal para incrementar la produccin de
protenas de origen animal; la proteccin de los alimentos para consumo
humano; la vigilancia, prevencin, control y erradicacin de las zoonosis; la
promocin de la proteccin del medio ambiente; y el desarrollo de modelos
biomdicos. Estos planos de accin estn orientados a lograr el propsito de
la promocin de la salud y el bienestar del hombre, que son los pilares para
el desarrollo socioeconmico de los pueblos.
Dentro de este contexto se describe la organizacin de los Servicios de SPV
en los sectores de salud y agricultura y se pone de relieve la funcin articuladora
intersectorial y de participacin social de la SPV.
Finalmente se incluye informacin sobre los logros alcanzados en el control
de la rabia, brucelosis y tuberculosis, en la organizacin de programas integrados
de proteccin de alimentos y en el control y erradicacin de la fiebre aftosa.
Se describe la cooperacin tcnica de la Organizacin Panamericana de la Salud
(OPS) que acta como ente catalizador de las actividades y de la coordinacin
intersectorial principalmente entre salud y agricultura.
PALABRAS CLAVE: Coordinacin intersectorial - Movilizacin de recursos Produccin animal - Proteccin alimentaria - Salud animal - Salud pblica
veterinaria - Salud y desarrollo - Zoonosis.

ANTECEDENTES
El desarrollo de los Servicios de salud pblica veterinaria (SPV) de los pases
latinoamericanos y del Caribe ha sido orientado por la Organizacin P a n a m e r i c a n a
de la Salud (OPS), que h a b r i n d a d o cooperacin tcnica, en particular p a r a el
establecimiento de p r o g r a m a s , el desarrollo de infraestructura, la capacitacin de
recursos h u m a n o s y la definicin de polticas, prioridades y estrategias de accin p a r a
la solucin de los principales problemas de salud pblica veterinaria y de salud animal.
Los principales hechos histricos del proceso de desarrollo de los Servicios de salud
pblica veterinaria son los siguientes.

* Programa de Salud Pblica Veterinaria - Organizacin Panamericana de la Salud, Oficina Regional


de la Organizacin Mundial de la Salud, 525 23rd Street, N.W., Washington, D.C. 20037-2897, Estados
Unidos de Amrica.

118
-

La creacin de u n p r o g r a m a de veterinaria en la O P S , en 1951.

- La creacin del Centro Panamericano de Fiebre Aftosa ( P A N A F T O S A ) , en


1951.
-

La creacin del Centro Panamericano de Zoonosis ( C E P A N Z O ) , en 1954.

- La organizacin de u n P r o g r a m a definido de salud pblica veterinaria de la


O P S , en 1983.
- E n 1968 se iniciaron, a peticin de los pases, las Reuniones Interamericanas
sobre el Control de la Fiebre Aftosa y otras Zoonosis a Nivel Ministerial (RICAZ).
A partir de 1980 se sustituy este n o m b r e por el de Reuniones Interamericanas de
Salud Animal a Nivel Ministerial (RIMSA). Estas reuniones han constituido el mayor
mecanismo activo de coordinacin intersectorial agricultura-salud para las Americas.
- La realizacin en Santiago de Chile, en 1972, de la III Reunin Especial de
Ministros de Salud de las Amricas, que a p r o b el P l a n Decenal de Salud p a r a las
Amricas, el cual incluy programas en salud pblica veterinaria.
- En 1975, el Comit Mixto de la Organizacin de las Naciones Unidas para
la Agricultura y la Alimentacin/Organizacin Mundial de la Salud ( F A O / O M S )
resalt la importancia y la necesidad de fortalecer e incentivar la creacin de Servicios
de salud pblica veterinaria dentro de las estructuras gubernamentales sanitarias.
- L a declaracin de Alma A t a en 1978, ratificada por la Asamblea M u n d i a l de
la Salud en el ao 1979, estableci la meta mundial de Salud p a r a T o d o s en el ao
2000 (SPT/2000). En base a ello, los pases americanos se propusieron revisar la
situacin continental de la salud y proponer el Plan de accin p a r a la instrumentacin
de las estrategias regionales de S P T / 2 0 0 0 , que fue a p r o b a d o por el X X V I I I Consejo
Directivo de la O P S en 1981. En dicho plan se identific, entre otras reas prioritarias,
la salud pblica veterinaria. Las metas y objetivos regionales de esta ltima incluyeron
el control y erradicacin de las principales zoonosis, en particular la rabia urbana (16).
- La II Reunin Interamericana de Salud Animal a Nivel Ministerial (RIMSA II),
realizada en Washington, D . C . en 1981, aprob la Resolucin IX referente a la funcin
de la salud animal y la salud pblica veterinaria en la atencin primaria de salud y
en el logro de la meta S P T / 2 0 0 0 .
- La III Reunin Interamericana de Salud Animal a Nivel Ministerial (RIMSA III),
realizada en Washington, D . C , a p r o b en 1983 el inicio del P r o g r a m a regional para
eliminacin de la rabia u r b a n a en las principales ciudades de Amrica Latina (18).
- En 1985, la Conferencia Interamericana sobre Proteccin de los Alimentos,
celebrada en Washington, D . C , reuni a altos funcionarios de los gobiernos e
industrias de 33 pases p a r a examinar el estado de la proteccin de alimentos en las
Amricas y determinar las medidas necesarias p a r a mejorar la inocuidad y promover
el comercio internacional de alimentos (20). C o m o resultado, el P r o g r a m a de Salud
Pblica Veterinaria de la O P S elabor y someti a aprobacin de la IV R I M S A y
de los Cuerpos Directivos de la Organizacin el P l a n regional de cooperacin tcnica
de la O P S en materia de proteccin de alimentos p a r a el perodo 1986-1990 (19).
- En 1987 fue a p r o b a d o el P r o g r a m a Hemisfrico de Erradicacin de la Fiebre
Aftosa en Amrica del Sur, mediante el R I M S A V celebrado en Washington, D . C .
(21).

119
EL CONCEPTO DE SALUD PBLICA

VETERINARIA

La organizacin y el desarrollo de los Servicios de salud pblica veterinaria de


Amrica Latina y el Caribe continan progresando dentro de u n m a r c o conceptual
que se h a venido consolidando a travs del tiempo, ajustndose incluso a los cambios
polticos, econmicos y sociales de los pases, gracias a la persistente colaboracin
y solidificacin de criterios facilitados p o r la O P S .
El concepto de salud pblica veterinaria n o fue espontneo. H a sido el resultado
de un proceso y de mltiples necesidades de salud y de desarrollo econmico
manifestados por los pases, tal como fue sealado en los antecedentes de este trabajo.
La salud pblica veterinaria recaba las mltiples funciones de las ciencias de la
medicina veterinaria p a r a articularlas y traducirlas en acciones que conduzcan a
mejorar la salud pblica y lograr u n desarrollo social y econmico de los pases.
En vista de lo anterior, la salud pblica veterinaria es concebida como u n a
disciplina con u n extenso mbito de accin, que se desarrolla fundamentalmente en
cinco planos:
a) L a p r o m o c i n de la salud animal con miras al incremento de la produccin
y productividad a fin de disponer de adecuadas cantidades de protena animal p a r a
la nutricin h u m a n a y p a r a el desarrollo socioeconmico de los pases productores
con potenciales de exportacin.
b) La proteccin de los alimentos p a r a consumo h u m a n o , a fin de garantizar su
inocuidad y calidad nutritiva, previniendo la transmisin de agentes de enfermedad
a travs de ellos.
c) La vigilancia, prevencin y control de zoonosis y enfermedades transmisibles
comunes al h o m b r e y los animales, causantes de extensa morbilidad, inhabilitacin
y mortalidad en grupos h u m a n o s vulnerables.
d) La promocin de la proteccin del medio ambiente en relacin con los riesgos
potenciales p a r a la salud pblica originados por la tenencia de animales productivos
y acompaantes, la prevalencia de la fauna nociva y de animales sinantrpicos en
las ciudades, la industrializacin de la produccin animal y la explotacin de especies
no tradicionales.
e) El desarrollo de modelos biomdicos, promoviendo la conservacin y
reproduccin de especies animales y su uso racional en el desarrollo de las ciencias
biomdicas.
C o m o p o d r notarse en la Figura 1, los cinco planos de accin de la salud pblica
veterinaria confluyen en un solo p r o p s i t o : la prevencin de enfermedades y la
promocin de la salud y el bienestar del h o m b r e , que son los pilares p a r a el desarrollo
socioeconmico de los pueblos.
De lo anterior se concluye que el objetivo principal de la SPV como eje catalizador
de las ciencias veterinarias es contribuir al desarrollo y el bienestar del h o m b r e a travs
del suministro de protenas de origen animal en cantidades suficientes y en condiciones
de ptima calidad e inocuidad, evitar el efecto nocivo de enfermedades de los animales
que pueden ser transmitidas al hombre, preservar el ambiente y contribuir a la solucin
de problemas de salud mediante el desarrollo de modelos animales que faciliten las
investigaciones biomdicas ( 1 , 30).

120

DESARROLLO

SALUD Y BIENESTAR
DEL HOMBRE

SALUD Y
PRODUCCIN
ANIMAL

MODELOS
BIOMDICOS

PROTECCIN DEL
MEDIO AMBIENTEy

SALUD PBLICA
VETERINARIA

PREVENCIN Y
CONTROL DE
CONTROL
DE

PROTECCIN
DE LOS
ALIMENTOS

FIG.

El papel de la salud pblica veterinaria y sus planos de accin

121
LOS SERVICIOS D E S A L U D PBLICA VETERINARIA
EN EL SECTOR SALUD
En Amrica Latina y el Caribe, no existe una estructura de salud pblica veterinaria
como tal en los Ministerios o Secretaras de Salud. Sin embargo, los pases tienen
servicios afines e independientes que operan bajo diversas direcciones del Ministerio
o Secretara, con excepcin de C u b a , que tiene organizado u n Servicio veterinario
estatal que efecta los servicios de salud pblica veterinaria en todas las instancias
y depende del Servicio veterinario c u b a n o , bajo la responsabilidad del Ministerio de
Agricultura (28). Los principales Servicios que operan en el sector salud de otros pases
de Amrica Latina y el Caribe son los siguientes.
Servicios de control de zoonosis
En la mayora de los pases, a nivel nacional, hay una seccin adscrita a la Direccin
General de Medicina Preventiva, de Vigilancia Epidemiolgica o de Enfermedades
Transmisibles, que opera a nivel de Departamento. Es de tipo normativo y desempea
funciones de coordinacin p a r a la prevencin y control de zoonosis prioritarias.
Las prioridades estn usualmente ligadas a compromisos internacionales, como
ocurre con los programas de eliminacin de la rabia u r b a n a . De ah que muchas de
las unidades encargadas del control de las zoonosis que an subsisten nacieron de
una oficina o unidad p a r a el control de la rabia. Otros pases h a n ampliado las
funciones de estas unidades para el control de otras zoonosis, como hidatidosis, teniasis
y cisticercosis, triquinosis, tuberculosis y brucelosis (Cuadro I).
CUADRO I

Servicios de control de zoonosis


Dependencia administrativa
en el Ministerio de Salud
prioridades en algunos pases de Amrica Latina y el Caribe
Pas

Dependencia administrativa

Zoonosis bajo programa

Colombia

Divisin de Vivienda y Espacio


Fsico

Rabia, encefalitis equina, teniasis y


cisticercosis

Ecuador

Direccin de Control y Vigilancia


Epidemiolgica

Rabia, teniasis y cisticercosis

Guatemala

Direccin General de Servicios


de Salud, Departamento de
Enfermedades Transmisibles

Rabia

Jamaica

Atencin Primaria de Salud

Tuberculosis, brucelosis y leptospirosis

Mxico

Direccin General de Medicina


Preventiva

Rabia, brucelosis, teniasis y cisticercosis

Paraguay

Direccin General de Atencin a las


Personas

Rabia

Per

Direccin General de Programas


Integrados de Salud

Rabia, brucelosis, hidatidosis, teniasis y


cisticercosis

Repblica Direccin de Epidemiologa


Dominicana

Rabia

122
Servicios de proteccin e higiene de los alimentos
E n la mayora de los pases, las funciones para la proteccin de los alimentos estn
dispersas en el sector salud o compartidas con los sectores de industria y comercio
y el de agricultura, sin existir u n p r o g r a m a integrado, excepcin hecha de nuevo con
C u b a , donde la proteccin de los alimentos es desarrollada por el Departamento
Nacional de Higiene de Alimentos y Nutricin del Ministerio de Salud Pblica (9).
En algunos pases existe u n a estructura central, normativa y coordinadora, cuyas
principales funciones abarcan la prevencin y control de factores de riesgo relacionados
con los alimentos, incluyendo la produccin, t r a n s p o r t e , almacenamiento,
manipulacin y expendio. Ejemplo de ello son la Divisin de Control de Alimentos
de E c u a d o r y la Divisin de Zoonosis y Proteccin de Alimentos de Colombia. En
Mxico, la proteccin de alimentos es u n a de las funciones de la Direccin General
de Control Sanitario de Bienes y Servicios, dependiente de la Subsecretara de
Regulacin Sanitaria y Desarrollo, cuya principal funcin est relacionada con la
inspeccin y regulacin de los alimentos.
E n otros pases de Amrica Latina (Guatemala,. Per, El Salvador, etc.), esta
estructura normativa y de control depende de las unidades de saneamiento ambiental.
La vigilancia de las enfermedades transmitidas por alimentos compete, en la
mayora de los pases, a la Direccin General de Epidemiologa, mientras que la
proteccin del consumidor es asunto de la Coordinacin de defensa del consumidor,
dependiente de la Secretara de Comercio y cuyo inters est ms relacionado con
el control de precios y calidad organolptica que con la inocuidad de los alimentos (24).
E n el Caribe de habla inglesa, las actividades de proteccin de alimentos se realizan
principalmente bajo las unidades de atencin primaria de salud (Anguila, Antigua,
Bahamas, Grenada, Jamaica). En otros pases del Caribe las actividades de proteccin
de alimentos dependen de la Divisin de Saneamiento Ambiental (Santa Luca, San
Vincente, Monserrat, Dominica, San Kitts) (24, 31).
Es necesario mencionar que los Servicios de inspeccin e higiene de los productos
pesqueros, de importancia en algunos pases de Amrica Latina y el Caribe, dependen
de la Secretara o Ministerio de Comercio e Industria o de u n a Subsecretara de
Recursos Pesqueros, los cuales son responsables de todos los aspectos relacionados
con control de calidad e inocuidad, investigacin, m e r c a d o , etc.
Servicios de proteccin del medio ambiente
En la actualidad, slo los Servicios veterinarios de Colombia y C u b a desarrollan
actividades para la proteccin del medio ambiente, las cuales fundamentalmente estn
relacionadas con la proteccin de los alimentos, en particular con el control de
agrotxicos y otros contaminantes (28).
Funciones principales de los Servicios
Los actuales Servicios de salud pblica veterinaria dependientes del sector salud
de los pases de Amrica Latina y el Caribe desarrollan en resumen las siguientes
funciones:
-

control y vigilancia epidemiolgica de las zoonosis prioritarias;

inspeccin de carnes y productos crnicos y lcteos;

123
- produccin y control de biolgicos p a r a uso en diagnstico o inmunizacin
en los programas de control de las zoonosis;
- reproduccin y suministro de animales de laboratorio p a r a uso biomdico;
- realizacin del diagnstico de laboratorio de las zoonosis y enfermedades
transmitidas por alimentos;
- control del cumplimiento de las disposiciones del cdigo de salud respecto a
establecimientos, medicamentos, alimentos y profesiones mdicas;
-

control de roedores y otros animales nocivos.

Operacin de los Servicios


A consecuencia del proceso de descentralizacin de los Servicios de salud iniciado
en 1979 en los pases de Amrica Latina y el Caribe, el nivel operativo de los Servicios
de salud pblica veterinaria se h a venido consolidando en centros y subcentros de
las direcciones municipales dependientes de las unidades departamentales o
provinciales de salud.
Los Servicios, a este nivel local, operan fundamentalmente p a r a el control de la
rabia, al p u n t o que algunos municipios h a n creado centros antirrbicos cuyas
funciones estn dirigidas a la vigilancia y control de la rabia, como son: vacunacin
antirrbica animal, diagnstico de rabia, captura de perros v a g a b u n d o s , captura y
observacin de perros agresores o sospechosos de padecer rabia, educacin de la
comunidad en aspectos de rabia y registro de datos, tabulacin y anlisis.
Debido al progreso de los programas antirrbicos y a la consecuente disminucin
de la rabia, y d a d a la necesidad de vigilar y controlar otras zoonosis, estos centros
han ampliado sus funciones, crendose en algunos municipios los denominados
Centros de Zoonosis o Centros p a r a Control de Zoonosis.
Ejemplo de ello es el Departamento de Control de Zoonosis y Vigilancia Sanitaria
de Sao P a u l o , en Brasil, que depende de la Secretara de Higiene y Salud del Estado
de So P a u l o y tiene u n a estructura organizacional p a r a prestar servicios especficos
en el control de la rabia, proteccin e higiene de los alimentos, diagnstico de zoonosis
y enfermedades transmitidas por alimentos y control de roedores y vectores (36).
Los centros de zoonosis y vigilancia sanitaria, como el de So Paulo, descrito anteriormente, son lo ms cercano a una estructura local integrada de salud pblica veterinaria,
que interviene en tres de los cinco planos de accin de la salud pblica veterinaria: control
de zoonosis, proteccin de los alimentos y proteccin del medio ambiente.
PARTICIPACIN DEL SECTOR AGRICULTURA
EN LA SALUD PBLICA
D a d a la vocacin agrcola de la mayora de los pases latinoamericanos y la
disponibilidad de tierras aptas para la agricultura y la ganadera, el sector agricultura
desempea u n papel m u y importante en el desarrollo econmico y social.
Los volmenes de produccin de carne de diferentes especies, de leche, lana, huevos
y productos de pesca tanto para consumo nacional como para exportacin, determinan
una estrecha colaboracin entre los sectores de agricultura y salud p a r a garantizar
el suministro oportuno de productos alimenticios de ptima calidad para la poblacin.

124
En el contexto de los objetivos de la salud pblica veterinaria, la participacin
del sector agricultura es fundamental para que se atiendan las demandas de protenas
de origen animal (14). C o n este fin, la O P S tambin h a cooperado con los pases
de la regin en el fortalecimiento y desarrollo de los Servicios de salud animal
adecundolos a los desarrollos tecnolgicos modernos p a r a lograr u n a produccin
animal ptima de acuerdo con las condiciones ambientales y socioeconmicas de cada
pas (3).
P o r medio de diversas publicaciones se h a conocido la importancia econmica
de las enfermedades de los animales que interfieren en la produccin y productividad
animal. Datos suministrados por los pases sealan que la rabia bovina causa prdidas
anuales estimadas en 44 millones de dlares (2), la brucelosis bovina en 270 millones
de dlares y la tuberculosis bovina en 83 millones de dlares (17). Las parasitosis,
entre las cuales sobresalen las garrapatosis, continan causando prdidas inestimables
directas e indirectas y con inversiones cuantiosas en productos antiparasitarios, que
slo en Brasil representan u n a suma aproximada de 100 millones de dlares por ao
(10). De ah que los Servicios de salud animal constituyen un importante eslabn para
reducir las prdidas, t a n t o en protena animal como econmicas, a causa de estas
y otras enfermedades.
Funciones de los Servicios en el sector de agricultura
Los Servicios de salud animal que existen en el sector de agricultura desempean
funciones de importancia que contribuyen a la salud pblica; entre ellas, se registran
las siguientes:
- el control de factores limitantes de la produccin como son las enfermedades
animales, incluidas las zoonosis;
- la vigilancia epidemiolgica de las principales enfermedades animales y
zoonosis;
- la inspeccin y servicio cuarentenario p a r a evitar la entrada de enfermedades
exticas, incluidas las zoonosis;
- la inspeccin y control de los establecimientos de produccin animal, sean stos
extensivos o intensivos, p a r a garantizar que sus productos estn libres de agentes de
enfermedades;
- el control sanitario de los productos de origen animal en las plantas de
procesamiento;
- la inspeccin y anlisis de laboratorio p a r a garantizar que los productos de
origen animal estn libres de residuos de contaminantes qumicos, antibiticos y
hormonas;
- la vigilancia y control de factores ambientales relacionados con la salud y
produccin animal y la industrializacin de sus productos;
- la produccin de animales de laboratorio p a r a uso como modelos de
enfermedades h u m a n a s en investigacin biomdica, produccin y control de
inmungenos, y como centinelas de riesgos de salud pblica;
- la organizacin y educacin de la comunidad p a r a su participacin en
actividades de los sistemas locales de salud.

125
Organizacin de los Servicios veterinarios en el sector agricultura
A mediados de los aos sesenta, se inici el fortalecimiento de los Servicios de
salud animal a travs de proyectos especficos que tenan como objetivo principal
el desarrollo de la infraestructura de los Servicios veterinarios y el control y
erradicacin de enfermedades tales como fiebre aftosa, brucelosis, tuberculosis y rabia
paraltica, y el control de parsitos externos y hematozoarios. E n los pases del rea
libre de fiebre aftosa el objetivo fue el desarrollo de sistemas cuarentenarios de
prevencin p a r a evitar la introduccin de enfermedades exticas.
P a r a este fin, varios pases recibieron prstamos del Banco Interamericano de
Desarrollo (BID) y del Banco Mundial. La cooperacin tcnica, en la mayora de
los proyectos, correspondi a la O P S .
Este esfuerzo permiti el desarrollo de la infraestructura de Servicios veterinarios
en la mayora de los pases latinoamericanos y en algunos pases del Caribe y h a sido
la base p a r a logros importantes en el control y erradicacin de enfermedades de los
animales y zoonosis.
La infraestructura de Servicios de salud animal consiste, por lo regular, en unidades
centrales de direccin, con asesoras en planificacin, normatizacin, sistemas de
informacin y vigilancia epidemiolgica, y secciones de programas p a r a control
sanitario, unidades de inspeccin y control de productos de origen animal, laboratorios
de diagnstico, investigacin y referencia, y seccin de registro y control de insumos
pecuarios. Dependiendo del t a m a o del pas esta estructura se replica en los niveles
regionales provinciales o departamentales (Fig. 2).
En los pases con potencial de exportacin de productos de origen animal, existe
el rea de inspeccin que se encarga de supervisar la produccin de carne en la
hacienda, la planta de sacrificio y las plantas de depostado y procesamiento.
A nivel operativo existen las unidades locales que se encargan de la ejecucin de
los programas y son dependientes, en la mayora de los casos, de las Secretaras de
Agricultura de las provincias o departamentos.

MECANISMOS DE COORDINACIN INTERSECTORIAL


Y COMUNITARIO
U n a de las funciones capitales de la salud pblica veterinaria es la coordinacin
y movilizacin de recursos de los diversos sectores involucrados, en particular de salud,
agricultura y educacin para el desarrollo de sus actividades. En la Figura 3, se puede
observar el papel integrador y articulador de la salud pblica veterinaria, que acta
como u n eje que establece las mltiples conexiones con los diversos sectores p a r a
lograr su m x i m a finalidad que es la salud y el desarrollo de las poblaciones.
Los pases de Amrica Latina y el Caribe han a b o r d a d o diversas estrategias p a r a
lograr la coordinacin intersectorial y la participacin de la comunidad en todos los
niveles de la estructura poltica, administrativa y social; en este sentido, la O P S h a
logrado catalizar los esfuerzos de los gobiernos y orientar los diversos mecanismos
en forma objetiva, p a r a el desarrollo de actividades de salud pblica veterinaria, con
resultados altamente satisfactorios.

126

Ministerio de
Agricultura

Direccin
Nacional de
Salud Animal

Administracin

Planificacin

Epidemiologa

Divisin de
laboratorio

Divisin
de p r o g r a m a s
de p r e v e n c i n ,
control
y erradicacin
de
enfermedades

Divisin
de r e g i s t r o
y control
de i n s u m o s
pecuarios

Divisin
de inspeccin
y control
de p r o d u c t o s
de o r i g e n
animal

S e r v icios
de c u a entena

Campaas
zoosanitarias

Direcciones
Estatales
de S a l u d A n i m a l

FiG. 2
Modelo de estructura organizativa de los servicios de salud animal utilizada por los
Ministerios de Agricultura de Amrica Latina y el Caribe

127

SALUD Y DESARROLLO

FIG. 3

Funcin articuladora y finalidad de la salud pblica veterinaria

128
El fortalecimiento de las actividades de salud pblica veterinaria y de la
coordinacin intersectorial agricultura/salud/industria y comercio se est haciendo
an ms evidente y necesario con las tendencias de integracin econmica en las
Amricas, como son el mercado comn de Estados Unidos de Amrica, C a n a d y
Mxico, el mercado del Cono Sur entre Argentina, Brasil y Uruguay, el Pacto Andino,
el mercado c o m n centroamericano, hoy en proceso de rehabilitacin, y finalmente,
el mercado de los pases del Caribe en el seno de la C o m u n i d a d del Caribe
( C A R I C O M ) (3, 32).
Establecimiento de la cooperacin intersectorial
Los procesos involucrados en la planificacin e instrumentacin de acciones
intersectoriales son complejos debido a las diferentes polticas de los sectores, la
estructura institucional y administrativa del pas, los lmites legales de autoridad y
las modalidades de las relaciones interinstitucionales.
El proceso incluye, entre otros, los siguientes aspectos:
- instrumentacin de polticas y normas por medio de acuerdos o convenios para
la efectiva coordinacin intersectorial;
-

identificacin de problemas de inters comn;

- elaboracin de programas y planes de accin para la solucin de los problemas


identificados, definicin de las responsabilidades de cada sector o institucin y de
los recursos que se debern aportar p a r a la ejecucin de los p r o g r a m a s ;
- identificacin de reas de investigacin.sobre el o los problemas de salud pblica
y de salud animal que requieren accin intersectorial;
- planificacin e instrumentacin de programas conjuntos de capacitacin de
recursos h u m a n o s en reas afines: control de zoonosis, diagnstico de laboratorio,
produccin y control de biolgicos, vigilancia epidemiolgica, inocuidad de alimentos,
desarrollo de modelos animales, entre otros;
- establecimiento de canales de comunicacin en toda la estructura administrativa
de las instituciones involucradas;
- establecimiento de u n sistema adecuado de informacin, en particular sobre
las enfermedades de inters comn p a r a la salud pblica y la salud animal (rabia,
encefalitis equinas, brucelosis, carbunco, tuberculosis, teniasis/cisticercosis,
salmonelosis, etc.) y con relacin a los programas de proteccin de alimentos y a
los problemas relacionados con la reglamentacin sanitaria;
- establecimiento de mecanismos de coordinacin operativa y de evaluacin para
los niveles de ejecucin.
En Amrica Latina y
el R I M S A , constituyen
problemas comunes a los
otros, a nivel nacional o

el Caribe, se han logrado establecer mecanismos que, como


el foro poltico internacional p a r a el planteamiento de
pases en materia de salud pblica veterinaria y salud animal;
local, definen polticas y prioridades (comisiones o comits

129
nacionales de zoonosis y de proteccin de alimentos); otros definen y establecen las
normas y planes operativos estratgicos p a r a la solucin de los problemas (comits
o subcomits tcnicos asesores) y, finalmente, estn los que definen los planes de
accin p a r a la instrumentacin local de los programas (comit local de zoonosis y
de proteccin de alimentos) (Figuras 4 y 5).

RIMSA

Nivel poltico
interamericano

Comit nacional
de z o o n o s i s o
de p r o t e c c i n
de alimentos

Nivel poltico
nacional

Subcomit
asesor

Nivel t c n i c o
normativo nacional

C o m i t local
de z o o n o s i s o
de p r o t e c c i n
de a l i m e n t o s

Nivel o p e r a t i v o
local

Estructura
de i n t e r v e n c i n

Nivel
de interrelacin

FiG. 4
Mecanismos de coordinacin intersectorial
y comunitaria en las Amricas

130

RIMSA/OPS

Ministerio
de agricultura y
ganadera alimentacin

Comit nacional
de z o o n o s i s

M i n i s t e r i o de s a l u d
pblica
y asistencia social

Direccin general
de s a n i d a d a n i m a l

Subcomit
t c n i c o asesor

D i r e c c i n g e n e r a l de
servicios de salud

Jefatura
subregional

Comunidad

C e n t r o de s a l u d

C o m i t local
de zoonosis
o de proteccin
de a l i m e n t o s

FiG. 5
Mecanismos de coordinacin intersectorial y comunitario en los pases
(modelo de coordinacin intersectorial de salud y agricultura)

A continuacin se describen los principales mecanismos que operan en Amrica


Latina y el Caribe.
Reunin Interamericana

de Salud Animal

a Nivel

Ministerial

La R I M S A es el eje articulador intersectorial ms importante de las Amricas.


Se puede asegurar que sta es la nica regin miembro de la O M S que, a travs de
la R I M S A , h a establecido, desde 1968, u n mecanismo de coordinacin intersectorial
al ms alto nivel p a r a el suministro de cooperacin tcnica en las reas comunes de
los sectores de salud y agricultura.
Esta Reunin es convocada por el Director de la O P S cada dos aos, con el
propsito principal de revisar las polticas y estrategias de cooperacin tcnica en
salud pblica veterinaria y salud animal, definir los presupuestos bienales de los
Centros Panamericanos de Fiebre Aftosa (PANAFTOSA) y de Zoonosis (CEPANZO)

131
del Programa de Salud Pblica Veterinaria y hacer recomendaciones sobre los mismos
aspectos a los Cuerpos Directivos de la O P S / O M S .
A estas Reuniones son invitados los ministros de Agricultura y algunos de Salud.
Asimismo, se invita a organismos nacionales e internacionales de cooperacin tcnica
y financiera del Sistema Interamericano de Naciones Unidas, as como organismos
regionales y mundiales interesados en la problemtica de la salud pblica veterinaria
y de la salud animal.
Cabe sealar que este importante cuerpo articulador h a resaltado an ms sus
funciones con la participacin, en las dos ltimas Reuniones R I M S A VI (1989) y
RIMSA VII (1991), de representantes de los productores pecuarios, quienes h a n
reconocido y asumido la responsabilidad de trabajar activa y conjuntamente con las
autoridades oficiales en la solucin de los problemas de origen pecuario.
Se aprovecha esta Reunin para informar a las delegaciones de los pases miembros
de la O P S / O M S sobre los avances realizados con relacin a los programas regionales
y nacionales, en cumplimiento de los m a n d a t o s de los Cuerpos Directivos de la
O P S / O M S y / o de las recomendaciones de las reuniones anteriores de la R I M S A .
El p r o g r a m a de la Reunin incluye particularmente temas de actualidad, que son
presentados por los propios ministros mediante conferencias o paneles. Las discusiones
y recomendaciones derivadas de la Reunin han servido para la adopcin de polticas,
toma de decisiones y compromiso de acciones en materia de salud pblica veterinaria
para todos los pases de Amrica Latina y el Caribe. Ejemplos de ello son:
- la eliminacin de la rabia de las grandes ciudades de Amrica Latina p a r a 1991
(RIMSA III, 1983);
- el plan hemisfrico p a r a erradicacin de la fiebre aftosa (RIMSA V, 1985);
- el plan regional para la proteccin de los alimentos 1986-1990 (RIMSA V, 1985);
- el plan regional p a r a la proteccin de los alimentos 1991-1995 (RIMSA VII,
1991);
- el plan regional para erradicacin de la tuberculosis bovina (RIMSA VII, 1991).
Comits intersectoriales

nacionales

La operacin tcnica y administrativa de los programas de control o eliminacin


de las zoonosis y de proteccin de los alimentos requiere u n organismo coordinador,
que rena los sectores e instituciones involucrados y coordine adecuadamente las
actividades correspondientes. L a O P S , a travs de su P r o g r a m a de Salud Pblica
Veterinaria, h a promovido la creacin de comits nacionales p a r a el control de las
zoonosis y de programas integrados de proteccin de alimentos que son efectivos en
la mayora de los pases de Amrica Latina.
Estos comits definen las prioridades, estrategias y planes de accin p a r a las
diversas regiones del pas de acuerdo con su diagnstico de situacin y oportunidades
econmico-financieras p a r a la aplicacin de los p r o g r a m a s . A d e m s , establecen la
responsabilidad y contribuciones presupuestarias de cada u n a de las instituciones
participantes y los mecanismos y flujos de informacin en los niveles nacional,
provincial, local o jurisdiccional.
Con el propsito de facilitar la programacin, se consider conveniente que,
adems del comit general de coordinacin salud/agricultura, se estableciesen

132
subcomits ms especficos que abarcasen reas particulares, como por ejemplo:
subcomits de rabia, de brucelosis, de investigacin, etc., dentro del comit de zoonosis
y subcomits de leche, de carne, etc., en el comit de inocuidad de alimentos. Estos
subcomits asumen la responsabilidad de la planificacin y programacin, a nivel
nacional, de las actividades correspondientes y captan la informacin p a r a la
evaluacin de los programas nacionales.
Los comits y subcomits establecidos a nivel nacional a m e n u d o tienen similares
cuerpos en los niveles estatales y municipales o jurisdiccionales, a fin de permitir la
plena participacin de estos niveles en la identificacin de las prioridades.
El establecimiento de los comits intersectoriales, en particular entre salud y
agricultura, h a resultado extremadamente benfico en el esfuerzo de eliminacin de
la rabia u r b a n a . U n o de los ms recientes ejemplos de ese tipo de cooperacin se
dio en Mxico. En los dos ltimos aos (1990 y 1991), con la decidida participacin
de la Secretara de Agricultura, se logr aumentar considerablemente el nmero de
perros vacunados y reducir el perodo de la campaa que anteriormente corra a cargo
casi exclusivo de la Secretara de Salud.
E n Amrica Latina y el Caribe operan comits nacionales p a r a la prevencin de
enfermedades exticas, que fueron promovidos por la O P S / O M S , el Organismo
Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (OIRSA), el Instituto Interamericano
de Cooperacin p a r a la Agricultura (IICA) y la Comisin del D e p a r t a m e n t o de
Agricultura de los Estados Unidos de Amrica/Mxico ( U S D A / M E X ) para la
prevencin de la fiebre aftosa. Estos comits obtienen u n a mayor participacin de
distintos sectores y de la comunidad, y son establecidos por leyes o decretos del
Gobierno con asignacin presupuestaria e independencia administrativa p a r a casos
urgentes de salud animal, en particular la introduccin de enfermedades exticas.
Esta estructura h a servido de modelo en diversos pases p a r a la instrumentacin de
planes preparativos de accin en desastres naturales.
Comits

intersectoriales

y comunitarios

locales

Constituyen la base p a r a la instrumentacin programtica de actividades


intersectoriales a nivel local. Los comits locales con participacin de la comunidad
h a n sido de gran valor p a r a la ejecucin de actividades aplicadas con la metodologa
del sistema local de la salud. Estos comits son a m e n u d o organizados ad hoc por
iniciativa de la comunidad que siente la necesidad de solucionar sus propios problemas
sociales o econmicos. P o r esta razn, la mayora de ellos estn orientados a la
solucin de problemas especficos de la comunidad. Ejemplo de este mecanismo son
los comits locales (municipales) p a r a el control de teniasis y cisticercosis y para
vacunacin contra la rabia canina y la fiebre aftosa.
La funcin de los comits locales consiste en organizar los recursos institucionales
y sectoriales, as como de la comunidad, p a r a la aplicacin de soluciones a problemas
de salud pblica y salud animal. Frecuentemente las actividades estn enmarcadas
en programas y planes establecidos ya sea por los comits intersectoriales nacionales
o por los acuerdos interinstitucionales locales.
Convenios

bilaterales,

multilaterales

subregionales

El P r o g r a m a de Salud Pblica Veterinaria de la O P S h a promovido la realizacin


de convenios y acuerdos entre pases vecinos, o grupos de pases de u n a o varias
subregiones, p a r a el desarrollo de acciones conjuntas en los programas de control
y erradicacin de enfermedades de los animales y de proteccin de alimentos.

133

La Comisin Sudamericana p a r a la L u c h a contra la Fiebre Aftosa ( C O S A L F A )


es un excelente ejemplo de la coordinacin multilateral regional, lograda gracias a
la colaboracin de la O P S / O M S a travs de P A N A F T O S A .
A n t e la necesidad de coordinar las actividades en las reas fronterizas de acuerdo
con las nuevas polticas y estrategias de control de la fiebre aftosa, se comenzaron
a crear en la dcada de 1960 convenios bilaterales de salud animal en Amrica del
Sur, que fueron ampliados a otros pases, convirtindose en multilaterales y
subregionales a partir de 1978. Estos convenios incluyeron actividades p a r a el control
de otras zoonosis, adems de las correspondientes al control de la fiebre aftosa. Los
acuerdos o convenios establecen subcomisiones y grupos de trabajo, programacin
de actividades, recorridos de fronteras, programas de capacitacin de recursos
humanos, desarrollo unificado de sistemas de informacin y vigilancia epidemiolgica,
encuentros epidemiolgicos en reas fronterizas, y definen necesidades de cooperacin
tcnica en particular de la O P S / O M S . El C u a d r o II presenta los convenios bilaterales
coordinados por la O P S / O M S y las fechas en que fueron legalizados (21).
CUADRO

Convenios bilaterales

II

vigentes en Amrica Latina con cooperacin

Pases

de la

OPS/OMS

Fecha

Observaciones

Argentina-Bolivia
Argentina-Brasil

1976
1980

Argentina-Chile

1968

Argentina-Paraguay
Argentina-Uruguay

1968
1977

Reuniones regulares
Comunicado en 1964; consultas tcnicas a partir de 1990
y firma en 1983; reuniones regulares
A nivel del Ministerio de Agricultura existe una misin
para Patagonia desde 1962; reuniones regulares
A nivel de la Cancillera (1977); reuniones regulares
A nivel del Ministerio de Agricultura; revisado en 1981;
ratificado en 1983

Brasil-Bolivia
Brasil-Colombia

1977
1977

Brasil-Guyana-Venezuela
Brasil-Paraguay
Brasil-Uruguay
Brasil-Venezuela

1964
1969
1964
1981

Reuniones regulares a partir de 1980


Reuniones regulares a nivel tcnico; convenio firmado
en 1985
Comisin a nivel tcnico
Reuniones regulares
Reuniones regulares a partir de 1980
En proceso de organizacin

Colombia-Ecuador-OPS
Colombia-OIRSA-OPS
Colombia-USDA
(frontera rea libre)
Colombia-Venezuela

1964
1964
1974

Fue ampliado en 1976; reuniones regulares


Rescindido en 1966; Colombia continu el plan de accin
Actividades regulares

1972

Ampliacin a nivel de tcnicos en 1975; reuniones


espordicas; reactivado en 1984

Costa Rica-Nicaragua-OPS

1989

Reuniones programticas anuales

Chile-Bolivia
Chile-Per

1976
1978

Reuniones espordicas
A nivel tcnico

Ecuador-Per-OPS

1983

En proceso de organizacin

Guatemala-Mxico-OPS

1990

Reuniones programticas anuales

Per-Bolivia-OPS

1975

Revisado en 1982

134
Grupo Interamericano

de Cooperacin

en Sanidad

Animal

Los mecanismos articuladores son necesarios tambin p a r a coordinar las


actividades de cooperacin tcnica que proporcionan las diversas agencias
internacionales, a fin de evitar la duplicacin de esfuerzos y optimar los recursos
disponibles. C o n este propsito fue creado el G r u p o Interamericano de Cooperacin
en Sanidad Animal (GICSA). Este mecanismo de complementacin y cooperacin
en materia de salud animal p a r a las Amricas est constituido de la manera siguiente.
Miembros
-

titulares

O P S con sus dos Centros: P A N A F T O S A y C E P A N Z O ;

- Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO);


-

Instituto Interamericano de Cooperacin p a r a la Agricultura (IIC);

OIRSA;

J u n t a del Acuerdo de Cartagena ( J U N A C ) ;

Oficina Internacional de Epizootias (OIE).

Miembros

asociados

- Servicio de Inspeccin en Salud Animal y Vegetal del D e p a r t a m e n t o de


Agricultura de los Estados Unidos de Amrica ( U S D A / A P H I S ) ;
- Agencia Internacional de Desarrollo de los Estados Unidos de Amrica (USAID);
- Agencia Internacional de Energa Atmica (AIEA);
- Oficina Internacional de Cooperacin p a r a el Desarrollo del D e p a r t a m e n t o
de Agricultura de los Estados Unidos de Amrica ( O I C D / U S D A ) ;
-

Sociedad A l e m a n a de Cooperacin Tcnica (GTZ);

- Agencia Internacional de Desarrollo de Suecia (SIDA);


- Agencia Internacional de Desarrollo de C a n a d (CIDA);
-

Banco Interamericano de Desarrollo (BID);

Banco Internacional de Reconstruccin y F o m e n t o (BIRF);

Corporacin A n d i n a de F o m e n t o (CAF);

- Banco Centroamericano de Integracin Econmica (BCIE);


- Agencia Japonesa de Cooperacin Internacional (JICA);
- P r o g r a m a del Golfo A r a b e p a r a las Organizaciones de Desarrollo de las
Naciones Unidas ( A G F U N D ) .

CONTRIBUCIN DE LA SALUD PBLICA VETERINARIA


P a r a entender mejor el papel de la salud pblica veterinaria en la salud y bienestar
de la humanidad y en el desarrollo de los pases, es necesario revisar con detenimiento
las contribuciones que se h a n logrado o se proporcionan en cada u n o de los planos
de accin.

135
Prevencin y control de las zoonosis
Acha y Szyfres en su publicacin Zoonosis y enfermedades transmisibles
comunes
al hombre y a los animales, describen 174 enfermedades consideradas de inters en
el c a m p o de la salud pblica. Sin e m b a r g o , este n m e r o contina a u m e n t a n d o a
medida que se incrementan los conocimientos y el desarrollo biotecnolgico (2).
Adems, es de esperar la aparicin de nuevas enfermedades zoonticas con la
incorporacin de la vida h u m a n a a nuevos ecosistemas que contienen focos de
infeccin o como consecuencia del mejoramiento de los sistemas de vigilancia y
diagnstico.
Algunas de estas zoonosis h a n sido reconocidas de prioridad por los servicios de
salud locales, subregionales o regionales de los pases. Tal es el caso de la rabia,
tuberculosis, brucelosis, leptospirosis, psitacosis, encefalitis equinas, enfermedad de
Lyme, triquinosis, enfermedad de Chagas, hidatidosis y teniasis/cisticercosis, que
han motivado a los Gobiernos miembros a desarrollar programas nacionales y
subregionales de lucha p a r a su control, eliminacin o erradicacin. U n ejemplo del
esfuerzo multinacional h a sido el p r o g r a m a regional p a r a la eliminacin de la rabia
urbana de Amrica Latina.
E n los pases latinoamericanos, y particularmente en las reas geogrficas ms
densamente pobladas, la presencia de rabia u r b a n a constitua u n alto riesgo p a r a la
poblacin h u m a n a . La informacin disponible correspondiente al inicio de la dcada
de 1970, m o s t r a b a que la rabia en el h o m b r e haba a u m e n t a d o a 292 casos anuales,
en comparacin con los 178 casos promedios notificados durante el perodo 1947-1956.
En 1970, la notificacin de rabia canina alcanz 21.300 casos. Esta situacin fue
motivo de anlisis en varias reuniones de ministros de Salud, recomendndose iniciar
un programa para la eliminacin de la rabia urbana. Con los antecedentes previamente
citados, la O P S convoc la III Reunin Interamericana de Salud Animal a Nivel
Ministerial, realizada en Washington, D . C , en 1983, en la cual se discutieron las
estrategias p a r a el control de la rabia u r b a n a hasta el final del decenio de 1980. Esta
decisin poltica constituy el inicio del Programa Regional de Eliminacin de la Rabia
Urbana en las principales ciudades de Amrica Latina. El p r o g r a m a estableci como
meta la cobertura de 414 ciudades incluyendo las capitales de 20 pases. La poblacin
h u m a n a involucrada se estim en 178.700.000 habitantes, lo que corresponde al 4 2 %
de la poblacin total de Amrica Latina y al 5 6 % de la urbana para 1988. La poblacin
canina involucrada se estim en 18 millones (18).
Los resultados alcanzados al final de la dcada muestran que se redujo de 79 a
50 el nmero de ciudades que presentaron mortalidad h u m a n a por rabia, y el nmero
de personas muertas disminuy de 169 en 1980 a 94 en 1989 (25).
Con relacin a la rabia en caninos de manera global, se redujo de 197 a 174 el
nmero de ciudades con casos de rabia canina y del total de 13.517 casos en 1980
se baj a 10.636 al final de la dcada. C u a n d o se hace el anlisis por subregiones
se observa que las reducciones son altamente significativas en el C o n o Sur, Amrica
Central, Caribe latino y Brasil. La excepcin es Mxico que mostr u n incremento
de rabia canina hasta 1989 (25).

136
Es importante a n o t a r que, gracias a las acciones de vigilancia y control, algunos
pases se consideran libres de rabia urbana, a saber: Uruguay, Chile, Cuba, P a n a m ,
Costa Rica, P a r a g u a y , el Caribe de habla inglesa, G u y a n a y Suriname (25).
Proteccin e higiene de los alimentos
La proteccin de los alimentos en Amrica Latina y el Caribe h a recibido atencin
prioritaria en los ltimos aos debido al creciente p r o b l e m a de las enfermedades
diarreicas y los requisitos cada vez ms rigurosos del comercio internacional de
alimentos. En este c a m p o , se h a reconocido la importancia de los contaminantes
microbiolgicos y qumicos de los alimentos como causa de graves enfermedades y
muerte en el h o m b r e , aunadas a elevadas prdidas econmicas causadas por las
inversiones del sector salud en la atencin de los pacientes y la prdida de productividad
de las personas.
P o r otra parte, las prdidas de alimentos debidas a contaminantes y defectos de
presentacin han tenido graves consecuencias econmicas y nutricionales en los pases
en desarrollo. El rechazo de alimentos importados debido a calidad o etiquetado
inadecuados afectan considerablemente los intereses econmicos de los pases
exportadores. Ejemplo de ello fueron las medidas de emergencia adoptadas por varios
pases importadores de productos pesqueros ante la actual epidemia de clera, que detuvieron los embarques de productos alimenticios procedentes de los pases afectados (27).
Durante el ao 1989 se registraron 26.013 incautaciones de embarques de alimentos
y medicamentos importados p o r los Estados Unidos de Amrica, de los cuales 8.413
(32%) procedan de Amrica Latina y el Caribe. Tambin en 1989, el U S D A rechaz
la entrada de 2.157.821 libras de carne importada, de las cuales 1 5 % provenan de
Amrica Latina, debido a contaminacin u otros defectos (24). P o r ltimo, la falta
de programas adecuados de proteccin de alimentos h a creado problemas de salud
a los turistas de otros pases, que tambin repercuten en la economa y la imagen
de los pases en desarrollo con atractivos tursticos (34).
La inquietud sobre la calidad e inocuidad de los alimentos motiv la realizacin,
en 1985, de la Conferencia Interamericana sobre Proteccin de Alimentos en Amrica
Latina y el Caribe, organizada por la Academia Nacional de Ciencias de los Estados
Unidos de Amrica. La Conferencia reuni a altos funcionarios de gobierno e industria
de 33 pases y permiti identificar los principales problemas referentes a la insuficiencia
de compromiso nacional p a r a la proteccin de alimentos, la aplicacin inadecuada
de las normas y procedimientos, la falta de infraestructura en las agencias del gobierno
responsables de la proteccin de los alimentos, la falta de informacin y capacidad
p a r a difundir los mecanismos apropiados de proteccin de alimentos, la falta de
conocimientos de los consumidores y la industria, y la falta de participacin pblica
en las actividades de proteccin de los alimentos.
P a r a hacer frente a este problema, la O P S formul y puso en ejecucin un
p r o g r a m a regional de cooperacin tcnica p a r a la proteccin de alimentos y su
correspondiente plan de accin p a r a 1986-1990, en el cual se establecieron cinco
componentes para la accin (19, 20):
- la organizacin de programas nacionales p a r a la proteccin de alimentos, que
incluyan la planificacin y evaluacin, sistemas de informacin, legislacin y
reglamentos, as como el desarrollo de infraestructuras apropiadas;

137
-

el fortalecimiento de los servicios de laboratorios analticos de alimentos;

el fortalecimiento de los sistemas de inspeccin de alimentos;

- el establecimiento de sistemas de vigilancia epidemiolgica p a r a controlar las


enfermedades transmitidas por los alimentos;
- la p r o m o c i n de la proteccin del consumidor mediante la participacin de
la comunidad.
Al finalizarse el perodo 1986-1990, se h a n obtenido logros significativos.
Casi todos los pases de la regin tienen u n o o ms laboratorios nacionales
dedicados al anlisis de alimentos, y la mayora de ellos tambin tienen laboratorios
de referencia p a r a anlisis microbiolgico y de residuos de alimentos (24).
Se p r o p o r c i o n capacitacin a numerosos tcnicos y administradores, existiendo
recursos h u m a n o s de laboratorio con capacidad de analizar y detectar la mayora
de los contaminantes de alimentos. Cuatro pases han colaborado en el establecimiento
de u n a red de laboratorios de alimentos con potencial p a r a la cooperacin
interregional. El C E P A N Z O desarroll y complement en sus instalaciones el equipo
y personal de laboratorio p a r a el anlisis de los contaminantes qumicos en los
alimentos, a p o r t a n d o con ello u n a ayuda adicional a los pases de la regin p a r a la
capacitacin y apoyo tcnico y de referencia en el anlisis microbiolgico y qumico
de alimentos (24).
Se realizaron estudios piloto en nueve pases de la regin (Argentina, Brasil,
Colombia, C u b a , Guatemala, H o n d u r a s , P a r a g u a y , Repblica Dominicana y
Venezuela) para instituir los sistemas de vigilancia epidemiolgica de las enfermedades
transmitidas por alimentos. Estos pases sirven de modelo para el desarrollo de sistemas
similares en otros, estableciendo procedimientos integrados que incluyen la
investigacin, la confirmacin de enfermedades y contaminantes de alimentos en el
laboratorio y su seguimiento con inspecciones p a r a identificar las causas de las
enfermedades transmitidas p o r alimentos (24).
Se h a promovido la educacin de los manipuladores y consumidores de alimentos
con respecto a la proteccin de los alimentos, la higiene alimentaria y el conocimiento
de las enfermedades transmitidas por los alimentos. E n la Repblica Dominicana y
el Per, se iniciaron proyectos piloto p a r a proporcionar educacin a nivel primario
a los consumidores.
A pesar de ello, se debe reconocer que queda m u c h o por hacer p a r a lograr la
creacin de programas nacionales integrados de proteccin de alimentos en Amrica
Latina y el Caribe. Se est d a n d o prioridad a la promocin de la participacin
comunitaria y del sector privado en la proteccin de los alimentos, la vigilancia y
control de las enfermedades transmitidas p o r los alimentos y la incitacin a los
controles de calidad para la exportacin de productos agrcolas, pecuarios y pesqueros.
Salud y produccin animal
El potencial

pecuario

La poblacin de bovinos y cerdos de Amrica Latina y el Caribe representa u n


porcentaje significativo de la poblacin pecuaria mundial y constituye u n a fuente
importante de protenas para consumo de la poblacin de estos pases, dejando algunos

138
excedentes que pueden comercializarse intraregionalmente o en otros continentes. Los
pases de la regin tambin se ven favorecidos por la existencia de grandes extensiones
de praderas que permiten producir protenas a menor costo. Sin embargo, los ndices
de produccin y productividad son bajos (5).
El desarrollo de la avicultura ha sido an ms importante y atiende las demandas
actuales de los pases de las Amricas (5).
C o n relacin a la produccin de leche, a pesar de existir u n n m e r o importante
de vacas, los ndices de produccin total y de rendimiento por vaca son bajos, cuando
se c o m p a r a n con los de pases desarrollados (5). Esta situacin hace que la regin
dependa de importaciones de grandes cantidades de leche en polvo. Es importante
sealar que en los ltimos 20 aos h a habido un incremento de la produccin de leche
en los pases de Amrica Latina y el Caribe donde, de una produccin de 19,2 millones
de toneladas en la dcada de 1960, se h a pasado a u n a produccin de 42,6 millones
de toneladas en 1989. El consumo de leche per capita se calcula en 110,7 kg de leche
fresca p o r ao (hasta 1986), lo que representa la mitad del consumo per capita con
relacin a los pases desarrollados (7, 12).
El sector industrializado de la carne, a u n q u e presente en todos los pases de
Amrica Latina, est significativamente desarrollado en aquellos que poseen los medios
ms avanzados de produccin ganadera. Se incluye en este grupo a Argentina, Brasil,
Colombia, Mxico, Uruguay y Costa Rica. La produccin total de carne en los pases
latinoamericanos h a incrementado considerablemente en los ltimos quince aos,
pasando de 10,4 a 15,6 millones de toneladas. Los mayores aumentos se lograron
en carne aviar y porcina, y disminuy la produccin de carne ovina y equina. La
produccin de carne vacuna, que llega a 8,2 millones de toneladas, representa el 5 2 %
de la produccin total de carne en Amrica Latina (6).
A pesar de la relevancia de estos volmenes de produccin, m u y diferentes son
los rendimientos de produccin. Los pases desarrollados, con u n tercio del rebao
mundial producen el 7 5 % del total mundial de carne y cuatro quintas partes de la
leche; en el caso de las aves y los cerdos estas diferencias son menores (6).
L a comercializacin de los productos pecuarios h a tenido limitantes importantes,
como la falta de u n a legislacin que regule la competencia en los mercados ganaderos
de algunos pases de la regin; adems, los mercados internacionales de carne vacuna,
productos lcteos, aves de corral y g a n a d o porcino estn sometidos a importantes
restricciones arancelarias y n o arancelarias, que tienen consecuencias adversas p a r a
los productores (4).
La salud

animal

Los programas de salud animal del sector de agricultura de los pases de Amrica
Latina y el Caribe han logrado u n notable progreso en el control de enfermedades,
mediante el mejoramiento de los sistemas de informacin y vigilancia, las tcnicas
de laboratorio y la aplicacin epidemiolgica de los ecosistemas productivos para
la planificacin de las actividades correspondientes, incluyendo la consolidacin de
acuerdos bilaterales y multinacionales p a r a desarrollar acciones combinadas contra
las enfermedades prevalentes. La consecuencia inmediata de ello ha sido el incremento
de la produccin y productividad animal y la ampliacin de los mercados p a r a
productos pecuarios que tienen u n a mejor calidad y competitividad de precios.
Algunos de los pases h a n logrado, a travs de u n a lucha sostenida, la eliminacin

139
de enfermedades animales de importancia econmica y social. C o m o ejemplo se
mencionan la erradicacin de la fiebre aftosa de Chile y regin noroccidental de
Colombia, y la eliminacin del gusano barrenador (Cochliomyia
hominivorax)
de
Mxico y parte de Amrica Central.
La formulacin y constitucin del p r o g r a m a hemisfrico p a r a erradicacin de la
fiebre aftosa h a consistido en u n proceso en el cual se han c o m b i n a d o esfuerzos
polticos, tcnicos y financieros de los gobiernos de Amrica del Sur y diversas
instituciones internacionales, que h a n fructificado en logros que a continuacin se
resumen.
En consideracin a las enormes prdidas que causaba la fiebre aftosa, estimadas
en 510 millones de dlares anuales, incluidos los gastos de los sectores pblicos p a r a
desarrollar los programas de control y las inversiones de los ganaderos en la aplicacin
de vacunas, as como sus repercusiones negativas en los mercados internacionales
de la carne, los gobiernos m o s t r a r o n u n a constante preocupacin por controlar esta
enfermedad (21).
As, con la cooperacin tcnica de la O P S y la ayuda financiera del BID, los pases
de Amrica del Sur iniciaron, en la dcada de 1970, p r o g r a m a s formales que h a n
permitido logros importantes, como la reduccin de la gravedad y frecuencia de
presentacin de la enfermedad, la desaparicin de epizootias graves, el control
avanzado en algunas subregiones y la reduccin de la incidencia, de 13-20 p o r 1.000
rebaos afectados al ao en los decenios anteriores, a 1 por 1.000 actualmente; de
igual m o d o , en el mismo perodo, la morbilidad general disminuy de 200 a 300 p o r
10.000 cabezas de g a n a d o bovino a la tasa actual de 5 por 10.000 (21).
C o m o consecuencia directa, la fiebre aftosa se elimin de Chile y de la regin
noroccidental de Colombia que hace frontera con el rea libre de P a n a m y Amrica
Central.
Los pases de Amrica del N o r t e , Amrica Central y el Caribe, as. c o m o la
Patagonia argentina, G u y a n a , G u a y a n a Francesa y Suriname, se mantuvieron libres
de la enfermedad (21).
C o n el fin de avanzar hacia la meta de erradicacin, los pases, a travs de la
R I M S A V, lograron la decisin poltica que se consign en el P r o g r a m a Hemisfrico
de Erradicacin de la Fiebre Aftosa.
Esta decisin se fundament en el mejor conocimiento de la epidemiologa de
la enfermedad p a r a orientar las estrategias de control y erradicacin, la disponibilidad
de vacuna antiaftosa de mejor calidad, la existencia de u n a infraestructura de servicios
veterinarios que se organiz d u r a n t e los ltimos 20 aos, y la formacin de personal
en aspectos de laboratorio y de c a m p o .
El plan de accin incluye tres etapas que se cumplirn hasta el ao 2009 con avances
progresivos de las acciones de control y erradicacin. L a estrategia incluye la
regionalizacin del p r o g r a m a en base a los ecosistemas de presentacin de la
enfermedad. E n la actualidad, ya se h a n iniciado actividades p o r medio de proyectos
subregionales en la cuenca del Plata, la subregin andina y la subregin de Amazonas
y Brasil.
Estos logros y perspectivas de erradicacin y eliminacin de enfermedades de los
animales h a n derribado sucesivamente barreras n o arancelarias p a r a los mercados
internacionales de productos animales como la carne, leche, huevos, productos

140
melferos y pesqueros, lo cual abre nuevas expectativas de ingresos econmicos
sostenibles p a r a los pases p a r a el mejoramiento del ingreso per capita y el desarrollo
de los pueblos.
La importancia

social de la produccin

y salud

animal

L a mayor parte de la desnutricin en Amrica Latina y el Caribe es el resultado


de u n proceso lento de subalimentacin asociado a otros factores hereditarios y
ambientales. La O P S seala u n a prevalencia promedia de 15,9% de desnutricin,
lo cual significa que aproximadamente 9,6 millones de nios menores de 5 aos la
padecen en esta regin. Sin embargo, en los ltimos 15 aos se ha n o t a d o un descenso
de la desnutricin a pesar de los problemas econmicos que han afectado a estos pases
(23). Entre las deficiencias nutricionales especficas de m a y o r importancia figuran
la anemia p o r deficiencia de hierro y la deficiencia de vitamina A .
L a prevalencia de la deficiencia de hierro es alta, particularmente en mujeres
e m b a r a z a d a s , y vara de 10 a 8 2 , 3 % en los pases de habla inglesa del Caribe y en
algunos de Amrica Latina (11). Catorce pases de la regin sealan prevalencia de
anemia en grupos preescolares que vara de 12,9 a 6 9 , 1 % (23). Respecto a la deficiencia
de vitamina A , se tienen pocos datos de los pases de Amrica Latina y el Caribe
y slo se h a sealado como problema de salud pblica en Hait y zonas ridas del
noreste de Brasil (23).
Los programas de produccin animal contribuyen al bienestar de la sociedad con
la provisin de cantidades adecuadas de protena animal representadas en carne, leche
y nuevos, que aseguran la alimentacin proteica bsica p a r a la nutricin de grupos
poblacionales de menores ingresos econmicos y el desarrollo de diversos grupos
sociales que benefician de la disponibilidad de trabajo y de los ingresos econmicos
generados por la industria pecuaria.
En primer trmino, los alimentos de origen animal son importante fuente de
minerales (hierro, calcio, fsforo, magnesio, zinc, y otros), vitaminas (A, D ,
riboflavina, niacina, B y B ) y protenas que contienen aminocidos esenciales que
se complementan con los de origen vegetal para mejorar la dieta. En tanto, las grasas
de la dieta que incluye los triglicridos, fosfolpidos y colesterol constituyen u n a fuente
concentrada de energa y son componentes estructurales de las m e m b r a n a s celulares
y precursoras moleculares de la sntesis de h o r m o n a s y otras substancias (11).
6

12

A u n q u e los ndices de produccin de alimentos (IPA) mostraron u n a disminucin


en 18 de los 29 pases de las Amricas durante el perodo 1976-1987, se puede decir
que la produccin y disponibilidad de alimentos de origen animal fue estable durante
el mismo perodo, notndose u n a mayor tendencia al consumo de carne de cerdo
y pollo.
P o r otra parte, el mejoramiento de la tecnologa familiar p a r a la produccin de
protenas animales a partir de especies tradicionales como el cobayo o cuy, codorniz,
iguana, peces (Tilapia), es hoy da una realidad que est contribuyendo a la nutricin
de grupos rurales de limitados recursos econmicos, adems de constituir fuentes
adicionales de ingresos econmicos.
Fortalecimiento

de los Servicios de salud pblica

veterinaria

U n a consecuencia importante del desarrollo de los programas de control de la


fiebre aftosa en Amrica del Sur h a sido la organizacin de la infraestructura de
Servicios veterinarios que incluye la red de laboratorios de diagnstico, control de

141
calidad de productos pecuarios e investigacin, los sistemas de informacin y vigilancia
epidemiolgica, y la metodologa operativa de actividades de prevencin, control y
erradicacin. Esta infraestructura h a servido de base p a r a el control y erradicacin
de otras enfermedades animales, incluidas las zoonosis como la brucelosis, la
tuberculosis y las encefalitis equinas, entre otras.
La formacin de personal h a sido la base fundamental p a r a la organizacin y
desarrollo de la infraestructura de Servicios veterinarios. La O P S ha siempre utilizado
la capacitacin c o m o u n a de sus estrategias de cooperacin y la h a intensificado en
las dcadas de 1970 y 1980. El P r o g r a m a de Salud Pblica Veterinaria y sus dos
Centros C E P A N Z O y P A N A F T O S A han desarrollado proyectos para la capacitacin
en las disciplinas bsicas, como son: vigilancia epidemiolgica, comunicacin social,
cuarentenas animales, produccin y control de vacunas contra la fiebre aftosa y las
zoonosis y administracin de programas de salud pblica veterinaria y de salud animal.
Dentro de este contexto, se menciona el esfuerzo realizado, gracias a u n convenio
entre el BID y la O P S , p a r a desarrollar el P r o g r a m a de Adiestramiento en Salud
Animal p a r a Amrica Latina ( P R O ASA), en el cual se logr capacitar a 772
profesionales de 21 pases y se produjeron los correspondientes manuales didcticos
para la rplica del adiestramiento en los respectivos, pases (26).
Proteccin del medio ambiente
La proteccin del medio ambiente es u n a responsabilidad de todos los individuos
y, como tal, los Servicios de salud pblica veterinaria se enfrentan con algunos retos
que vale la pena considerar.
Urbanizacin
Amrica Latina, en particular, muestra u n proceso creciente de migracin
oferta de trabajo, servicios sociales, etc. Se estima que en el ao 2000, el 7 5 % de
los 550 millones de habitantes de Amrica Latina vivir en el medio u r b a n o (29).
Once de las mayores concentraciones urbanas, con ms de 10 millones de habitantes,
incluidas Ciudad de Mxico y Sao P a u l o , se encuentran en Amrica Latina. E n 1985
se observ que 5 ciudades tenan ms del 4 0 % de la poblacin u r b a n a de sus pases:
Buenos Aires (Argentina), Santiago (Chile), San Jos (Costa Rica), San J u a n (Puerto
Rico) y Montevideo (Uruguay). Se calcula que p a r a el ao 2000 se incorporarn a
esta lista, So P a u l o (Brasil) y Santo D o m i n g o (Repblica Dominicana) (29).
El crecimiento desmesurado de las grandes urbes h a concentrado, n o solamente
poblaciones h u m a n a s , sino especies animales, t a n t o domsticas como sinantrpicas;
estas ltimas viven de los desechos y desperdicios de las poblaciones h u m a n a s y de
animales domsticos y sirven de portadores y reservorios de diversos agentes de
enfermedad. Es responsabilidad de la salud pblica veterinaria planificar la tenencia
de animales domsticos en las ciudades p a r a evitar el crecimiento desproporcionado
de estas especies, y prevenir y controlar enfermedades zoonticas u otras enfermedades
endmicas que puedan constituir riesgos futuros para la salud de la poblacin h u m a n a
(33). La caracterizacin de la fauna sinantrpica prevalente en las diversas reas
urbanas y de los riesgos sanitarios que representa p a r a la poblacin es u n a vigilancia
que incumbe a la salud pblica veterinaria, as como la definicin y adopcin de
estrategias y medidas de control que sean inocuas p a r a los habitantes urbanos (13, 15).

142
Produccin

e industria

pecuarias

El desarrollo tecnolgico de la produccin pecuaria de la ltima dcada ha


originado dos tipos de problemas. El primero de ellos est relacionado con el creciente
uso de la estabulacin en la cra de animales, lo que da lugar a la produccin de grandes
volmenes de estircol slido, semislido y desperdicios de alimentos, as como
volmenes considerables de cadveres animales. Estos tipos de residuos y desperdicios
de la produccin animal constituyen potenciales riesgos de deterioro del ambiente
y p a r a la salud pblica y debern crearse mecanismos adecuados p a r a que sean
eliminados o utilizados en la forma ms conveniente.
Se trata entonces de dar a los residuos de las diferentes especies animales de
importancia econmica, el uso ms racional, desde el p u n t o de vista de la utilizacin
de los elementos nutritivos que contienen, cumpliendo las regulaciones sanitarias para
disminuir a u n nivel aceptable el posible riesgo de transmisin de enfermedades y
evitar la contaminacin ambiental (35).
E n esta forma, la salud pblica veterinaria h a contribuido a la investigacin sobre
posibles usos y definido los requisitos sanitarios correspondientes, entre los que se
mencionan:
-

el uso como a b o n o agrcola;

- la crianza de peces de agua dulce (residuos lquidos porcinos, estircol bovino, etc.);
- la lombricultura p a r a la produccin de biomasa, utilizada en la alimentacin
de animales y como h u m u s p a r a a b o n o ;
- la generacin de energa, con pequeas plantas de biogs;
- la produccin de pastas proteicas de cadveres animales, destinadas a la dieta
del g a n a d o porcino en el proceso de engorde (35).
P o r otra parte, el proceso de industrializacin de los productos de origen animal
genera grandes volmenes de residuos y desechos que, mal manejados, pueden ser
fuente de infecciones de diversas clases.
El segundo p r o b l e m a se refiere al uso masivo e indiscriminado de productos
qumicos, drogas y medicamentos p a r a control de plagas e infecciones y promocin
del crecimiento en los animales. Residuos de tales productos permanecen en los tejidos
y secreciones de los animales que ms tarde son utilizados para la alimentacin humana
y sirven entonces de vehculo p a r a intoxicaciones agudas y crnicas (8).
La salud pblica veterinaria h a adquirido la responsabilidad de vigilar el manejo
y la eliminacin adecuada de los desechos originados por la produccin e industria
pecuaria y de prevenir y controlar el uso de agentes qumicos y medicamentos para
evitar la presencia de residuos que pueden constituir riesgo p a r a la salud pblica en
los productos animales. Estas responsabilidades requieren de forma similar la
catalizacin de recursos de diversos sectores, incluidos los de la propia comunidad
(8, 33).
Desarrollo de modelos biomdicos
El permanente desarrollo cientfico y tecnolgico ha requerido el uso de animales
como modelos experimentales p a r a el mayor conocimiento de las enfermedades
humanas y p a r a diversos tipos de enseanza. Los animales de laboratorio son usados

143
ampliamente en la produccin y p a r a p r o b a r la eficacia e inocuidad de drogas y
vacunas. La salud pblica veterinaria ha identificado, p r o b a d o y recomendado el uso
de diversas especies tiles p a r a los propsitos biomdicos (ratas, ratones, hamsters,
cobayos, conejos, perros, gatos, primates, armadillos, pollos, etc.), contribuyendo
significativamente al desarrollo de la ciencia mdica as como a la industria
farmacutica. Esta importante contribucin est igualmente a c o m p a a d a de
programas destinados a la conservacin de las especies tiles p a r a los propsitos
biomdicos y, as, el P r o g r a m a de Salud Pblica Veterinaria de la O P S / O M S h a
promovido y desarrollado, desde 1976, proyectos p a r a la conservacin y uso racional
de primates n o h u m a n o s en varios pases de Amrica Latina y p a r a la organizacin
y desarrollo de bioterios en la mayora de los pases de la regin (22).
P o r otra parte, la O P S , a travs de la salud pblica veterinaria, congruente con
la doctrina de las sociedades protectoras de animales y con el avance biotecnolgico,
ha promovido el desarrollo de tecnologas in vitro p a r a la sustitucin gradual de
algunas especies animales en ciertas actividades y estudios biomdicos, como tambin
para el mejoramiento del diagnstico, de la produccin y control de calidad de vacunas
y frmacos (33).

AGRADECIMIENTOS
Los autores agradecen al personal del P r o g r a m a de Salud Pblica Veterinaria de
la Organizacin P a n a m e r i c a n a de la Salud y a los colegas de los Ministerios de Salud
y Agricultura de los pases de Amrica Latina y el Caribe su colaboracin en la
recoleccin y suministro de informacin para este trabajo y en consecuencia les dedican
esta obra.

*
* *
ORGANISATION OF VETERINARY PUBLIC HEALTH SERVICES IN LATIN AMERICA
AND THE CARIBBEAN. - A. Ruz and J.Estupinn.
Summary: The organisation of veterinary public health (VPH) services in
countries of Latin America and the Caribbean has resulted from an historical
process which has consolidated the structure of these services and the concept
of VPH. This concept comprises five principal plans of action: promotion of
animal health in order to increase the production of protein of animal origin;
protection of foods for human consumption; vigilance, prevention, control and
eradication of zoonoses; promotion of environmental protection, together with
the development of biomedical models. These plans of action serve the purpose
of improving human health and well-being, which is essential for the socioeconomic development of populations.
Within this context, the authors describe the organisation of VPH services
for health and agriculture, which have a part to play in intersectoral collaboration
and in social participation.
Finally, an account is given of progress in the control of rabies, brucellosis
and tuberculosis, and the organisation of integrated programmes for food
protection and also the control and eradication of foot and mouth disease.
Technical cooperation with the Pan American Health Organisation (PAHO)

144
assists these activities and intersectoral coordination, principally between health
and agriculture.
KEYWORDS: Animal health - Animal production - Food hygiene - Health and
development - Intersectoral coordination - Resources mobilisation - Veterinary
public health - Zoonoses.
*

ORGANISATION DES SERVICES DE SANT PUBLIQUE VTRINAIRE EN


AMRIQUE LATINE ET AUX CARABES. - A. Ruz et J. Estupifln.
Rsum : L'organisation des Services de sant publique vtrinaire (SPV) dans
les pays d'Amrique Latine et des Carabes est le fruit d'un processus historique,
au long duquel se sont consolids, non seulement les structures de ces Services,
mais aussi le concept de SPV qui comprend, selon les auteurs, cinq plans
d'action : la promotion de la sant animale en vue d'une production plus
importante de produits alimentaires d'origine animale, riches en protines ; la
protection des aliments destins la consommation humaine ; la surveillance,
la prvention, le contrle et l'radication des zoonoses ; la valorisation et la
sauvegarde de l'environnement ; enfin, le dveloppement de modles
biomdicaux. Ces plans d'action ont pour objectif de promouvoir la sant et
le bien-tre de l'homme, conditions premires du dveloppement socioconomique des nations.
Les auteurs dcrivent l'organisation, dans ce contexte, des Services de SPV
au sein des Administrations charges de la sant et de l'agriculture : ils mettent
en relief le rle de la SPV dans la coordination intersectorielle et dans l'ducation
des communauts pour leur participation aux actions sanitaires.
La dernire partie prsente des informations sur les divers succs obtenus
en SPV : contrle de la rage, de la brucellose et de la tuberculose ; organisation
de programmes globaux d'hygine alimentaire ; contrle et radication de la
fivre aphteuse. Les auteurs dcrivent galement la coopration technique anime
par l'Organisation Panamricaine de la Sant (OPS) en vue d'encourager la
mise en uvre des actions ncessaires et la coordination intersectorielle, surtout
pour les secteurs de la sant et de l'agriculture.
MOTS-CLS : Coordination intersectorielle - Hygine alimentaire - Mobilisation
des ressources - Production animale - Sant animale - Sant et dveloppement Sant publique vtrinaire - Zoonoses.
*

* *
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