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Para tratar de comprender los requisitos de un Sistema Operativo y el

significado de las principales caractersticas de un Sistema Operativo


contemporneo, es til considerar cmo han ido evolucionando estos con el
tiempo.
A finales de los aos 40 el uso de ordenadores estaba restringido a aquellas
empresas o instituciones que podan pagar su alto precio, y no existan los
sistemas operativos. En su lugar, el programador deba tener un conocimiento y
contacto profundo con el hardware, y en el infortunado caso de que su
programa fallara, deba examinar los valores de los registros y paneles de luces
indicadoras del estado del ordenador para determinar la causa del fallo y poder
corregir su programa, adems de enfrentarse nuevamente a los procedimientos
del sistema y poner a punto los compiladores, ligadores, etc, para volver a
correr su programa.
La importancia de los sistemas operativos nace histricamente desde los aos
50, cuando se hizo evidente que el operar un ordenador por medio de tableros
enchufables en la primera generacin y luego por medio del trabajo en lote en
la segunda generacin se poda mejorar notoriamente, pues el operador
realizaba siempre una secuencia de pasos repetitivos, lo cual es una de las
caractersticas contempladas en la definicin de lo que es un programa. Es
decir, se comenz a ver que las tareas mismas del operador podan plasmarse
en un programa, el cual a travs del tiempo y por su enorme complejidad se le
llam "Sistema Operativo". As, tenemos entre los primeros sistemas operativos
al Fortran Monitor System (FMS) y el IBSYS.
Posteriormente, en la tercera generacin de ordenadores nace uno de los
primeros sistemas operativos con la filosofa de administrar una familia de
ordenadores: el OS/360 de IBM. Fue este un proyecto tan novedoso y
ambicioso que enfrent por primera vez una serie de problemas conflictivos
debido a que anteriormente los ordenadores eran creados para dos propsitos
en general: el comercial y el cientfico. As, al tratar de crear un solo sistema
operativo para ordenadores que podan dedicarse a un propsito, al otro, o a
ambos, puso en evidencia la problemtica del trabajo en equipos de anlisis,
diseo e implantacin de sistemas grandes. El resultado fue un sistema del
cual uno de sus mismos diseadores patentiz su opinin en la portada de un
libro: una horda de bestias prehistricas atascadas en un foso de brea.
Surge tambin en la tercera generacin de ordenadores el concepto de la
multiprogramacin, porque debido al alto costo de los ordenadores era
necesario idear un esquema de trabajo que mantuviese a la unidad central de
proceso ms tiempo ocupada, as como el encolado (spooling ) de trabajos
para su lectura hacia los lugares libres de memoria o la escritura de resultados.
Sin embargo, se puede afirmar que los sistemas durante la tercera generacin
siguieron siendo bsicamente sistemas de lote.

En la cuarta generacin, la electrnica avanza hacia la integracin a gran


escala, pudiendo crear circuitos con miles de transistores en un centmetro
cuadrado de silicio y ya es posible hablar de los ordenadores personales y las
estaciones de trabajo. Surgen los conceptos de interfaces amigables
intentando as atraer al pblico en general al uso de los ordenadores como
herramientas cotidianas. Se hacen populares el MS-DOS y el UNIX en estas
mquinas. Tambin es comn encontrar clones de ordenadores personales y
una multitud de empresas pequeas ensamblndolas por todo el mundo.
A mediados de los aos 80, comienza el auge de las redes de ordenadores y la
necesidad de sistemas operativos en red y sistemas operativos distribuidos.
La red mundial Internet se va haciendo accesible a toda clase de instituciones y
se comienzan a dar muchas soluciones (y problemas) al querer hacer convivir
recursos residentes en ordenadores con sistemas operativos diferentes. En los
aos 90 el paradigma de la programacin orientada a objetos cobra auge, as
como el manejo de objetos desde los sistemas operativos. Las aplicaciones
intentan crearse para ser ejecutadas en una plataforma especfica y poder ver
sus resultados en la pantalla o monitor de otra diferente (por ejemplo, ejecutar
una simulacin en una mquina con UNIX y ver los resultados en otra con DOS
). Los niveles de interaccin se van haciendo cada vez ms profundos.
Qu es un Sistema Operativo?
Un Sistema Operativo es un programa que acta como intermediario entre el
usuario y el hardware de un ordenador, y su propsito es proporcionar un
entorno en el cual el usuario pueda ejecutar programas. El objetivo principal de
un Sistema Operativo es lograr que el Sistema de computacin se use de
manera cmoda, y el objetivo secundario es que el hardware del ordenador se
emplee de manera eficiente.
Un Sistema Operativo es una parte importante de cualquier sistema de
computacin. Un sistema de computacin puede dividirse en cuatro
componentes: el hardware, el Sistema Operativo, los programas de aplicacin y
los usuarios. El hardware (Unidad Central de Proceso(UCP), memoria y
dispositivos de entrada/salida (E/S)) proporciona los recursos de computacin
bsicos. Los programas de aplicacin (compiladores, sistemas de bases de
datos, vdeo y programas para negocios) definen la forma en que estos
recursos se emplean para resolver los problemas de computacin de los
usuarios.
Caracterstica de un Sistema Operativo
En general, se puede decir que un Sistema Operativo tiene las siguientes
caractersticas:
Conveniencia. Un Sistema Operativo hace ms conveniente el uso de un
ordenador.
Eficiencia. Un Sistema Operativo permite que los recursos del ordenador se
usen de la manera ms eficiente posible.

Habilidad para evolucionar. Un Sistema Operativo deber construirse de


manera que permita el desarrollo, prueba o introduccin efectiva de nuevas
funciones del sistema sin interferir con el servicio.
Encargado de administrar el hardware. El Sistema Operativo se encarga de
manejar de una mejor manera los recursos del ordenador en cuanto a
hardware se refiere, esto es, asignar a cada proceso una parte del procesador
para poder compartir los recursos.
Relacionar dispositivos (gestionar a travs del kernel). El Sistema Operativo se
debe encargar de comunicar a los dispositivos perifricos, cuando el usuario
as lo requiera.
Organizar datos para acceso rpido y seguro.
Manejar las comunicaciones en red. El Sistema Operativo permite al usuario
manejar con alta facilidad todo lo referente a la instalacin y uso de las redes
de ordenadores.
Procesamiento por bytes de flujo a travs del bus de datos.
Facilitar las entradas y salidas. Un Sistema Operativo debe hacerle fcil al
usuario el acceso y manejo de los dispositivos de Entrada/Salida del ordenador.
Tcnicas de recuperacin de errores.
Evita que otros usuarios interfieran. El Sistema Operativo evita que los usuarios
se bloqueen entre ellos, informndoles si esa aplicacin esta siendo ocupada
por otro usuario.
Generacin de estadsticas.
Permite que se puedan compartir el hardware y los datos entre los usuarios.
El software de aplicacin son programas que se utilizan para disear, tal como
el procesador de textos, lenguajes de programacin, hojas de clculo, etc.
El software de base sirve para interactuar el usuario con la mquina. Est
compuesto por : cargadores, compiladores, ensambladores y macros.
Tipos de Sistemas Operativos
Actualmente los sistemas operativos se clasifican en tres tipos: sistemas
operativos por su estructura (visin interna), sistemas operativos por los
servicios que ofrecen y sistemas operativos por la forma en que ofrecen sus
servicios (visin externa).
Sistemas Operativos por Servicios(Visin Externa)
Por Nmero de Usuarios:
Sistema Operativo Monousuario.
Los sistemas operativos monousuarios son aqullos que soportan a un usuario
a la vez, sin importar el nmero de procesadores que tenga el ordenador o el
nmero de procesos o tareas que el usuario pueda ejecutar en un mismo
instante de tiempo. Los ordenadores personales tpicamente se han clasificado
en este rengln. En otras palabras, los sistemas monousuarios son aquellos
que nada ms pueden atender a un solo usuario, gracias a las limitaciones
creadas por el hardware, los programas o el tipo de aplicacin que se este
ejecutando.

Sistema Operativo Multiusuario.


Los sistemas operativos multiusuarios son capaces de dar servicio a ms de un
usuario a la vez, ya sea por medio de varias terminales conectadas al
ordenador o por medio de sesiones remotas en una red de comunicaciones. No
importa el nmero de procesadores en la mquina ni el nmero de procesos
que cada usuario puede ejecutar simultneamente.
En esta categora se encuentran todos los sistemas que cumplen
simultneamente las necesidades de dos o ms usuarios, que comparten los
mismos recursos. Este tipo de sistemas se emplean especialmente en redes.
En otras palabras consiste en el fraccionamiento del tiempo (timesharing).
Por el Nmero de Tareas:
Sistema Operativo Monotarea.
Los sistemas monotarea son aquellos que slo permiten una tarea a la vez por
usuario. Puede darse el caso de un sistema multiusuario y monotarea, en el
cual se admiten varios usuarios al mismo tiempo pero cada uno de ellos puede
estar haciendo solo una tarea a la vez.
Los sistemas operativos monotareas son ms primitivos y, solo pueden
manejar un proceso en cada momento o que solo puede ejecutar las tareas de
una en una.
Sistema Operativo Multitarea.
Un sistema operativo multitarea es aqul que le permite al usuario estar
realizando varias labores al mismo tiempo.
Es el modo de funcionamiento disponible en algunos sistemas operativos,
mediante el cual un ordenador procesa varias tareas al mismo tiempo. Existen
varios tipos de multitareas. La conmutacin de contextos (context Switching) es
un tipo muy simple de multitarea en el que dos o ms aplicaciones se cargan al
mismo tiempo, pero en el que solo se esta procesando la aplicacin que se
encuentra en primer plano (la que ve el usuario). En la multitarea cooperativa,
la que se utiliza en el sistema operativo Macintosh, las tareas en segundo plano
reciben tiempo de procesado durante los tiempos muertos de la tarea que se
encuentra en primer plano (por ejemplo, cuando esta aplicacin esta esperando
informacin del usuario), y siempre que esta aplicacin lo permita. En los
sistemas multitarea de tiempo compartido, como OS/2, cada tarea recibe la
atencin del microprocesador durante una fraccin de segundo.
Un sistema operativo multitarea puede estar editando el cdigo fuente de un
programa durante su depuracin mientras compila otro programa, a la vez que
est recibiendo correo electrnico en un proceso en background. Es comn
encontrar en ellos interfaces grficas orientadas al uso de mens y el ratn, lo
cual permite un rpido intercambio entre las tareas para el usuario, mejorando
su productividad.
Un sistema operativo multitarea se distingue por su capacidad para soportar la
ejecucin concurrente de dos o ms procesos activos. La multitarea se
implementa generalmente manteniendo el cdigo y los datos de varios
procesos simultneamente en memoria y multiplexando el procesador y los
dispositivos de E/S entre ellos.

La multitarea suele asociarse con soporte hardware y software para proteccin


de memoria con el fin de evitar que procesos corrompan el espacio de
direcciones y el comportamiento de otros procesos residentes.
Por el Nmero de Procesadores:
Sistema Operativo de Uniproceso.
Un sistema operativo uniproceso es aqul que es capaz de manejar solamente
un procesador del ordenador, de manera que si el ordenador tuviese ms de
uno le sera intil. El ejemplo ms tpico de este tipo de sistemas es el DOS y el
MacOS.
Sistema Operativo de Multiproceso.
Un sistema operativo multiproceso se refiere al nmero de procesadores del
sistema, que es ms de uno y ste es capaz de usarlos todos para distribuir su
carga de trabajo. Generalmente estos sistemas trabajan de dos formas:
simtrica o asimtricamente. Asimtrica: cuando se trabaja de manera
asimtrica, el sistema operativo selecciona a uno de los procesadores el cual
jugar el papel de procesador maestro y servir como pivote para distribuir la
carga a los dems procesadores, que reciben el nombre de esclavos.
Simtrica: cuando se trabaja de manera simtrica, los procesos o partes de
ellos (threads) son enviados indistintamente a cual quiera de los procesadores
disponibles, teniendo, tericamente, una mejor distribucin y equilibrio en la
carga de trabajo bajo este esquema.
Un aspecto importante a considerar en estos sistemas es la forma de crear
aplicaciones para aprovechar los varios procesadores. Existen aplicaciones
que fueron hechas para correr en sistemas monoproceso que no toman
ninguna ventaja a menos que el sistema operativo o el compilador detecte
secciones de cdigo paralelizable, los cuales son ejecutados al mismo tiempo
en procesadores diferentes. Por otro lado, el programador puede modificar sus
algoritmos y aprovechar por s mismo esta facilidad, pero esta ltima opcin las
ms de las veces es costosa en horas y muy tediosa, obligando al programador
a ocupar tanto o ms tiempo a la paralelizacin que a elaborar el algoritmo
inicial.
Sistemas Operativos por su Estructura (Visin Interna)
Se deben observar dos tipos de requisitos cuando se construye un sistema
operativo:
Requisitos de usuario: Sistema fcil de usar y de aprender, seguro, rpido y
adecuado al uso al que se le quiere destinar.
Requisitos del software: Donde se engloban aspectos como el mantenimiento,
forma de operacin, restricciones de uso, eficiencia, tolerancia frente a los
errores y flexibilidad.
A continuacin se describen las distintas estructuras que presentan los actuales
sistemas operativos para satisfacer las necesidades que de ellos se quieren
obtener.

Estructura Monoltica.
Es la estructura de los primeros sistemas operativos constituidos
fundamentalmente por un solo programa compuesto de un conjunto de rutinas
entrelazadas de tal forma que cada una puede llamar a cualquier otra. Las
caractersticas fundamentales de este tipo de estructura son:

Construccin del programa final a base de mdulos compilados


separadamente que se unen a travs del ligador.

Buena definicin de parmetros de enlace entre las distintas rutinas


existentes, que puede provocar mucho acoplamiento.

Carecen de protecciones y privilegios al entrar a rutinas que manejan


diferentes aspectos de los recursos de la computadora, como memoria,
disco, etc.

Generalmente estn hechos a medida, por lo que son eficientes y rpidos en su


ejecucin y gestin, pero por lo mismo carecen de flexibilidad para soportar
diferentes ambientes de trabajo o tipos de aplicaciones.
Estructura Jerrquica.
A medida que fueron creciendo las necesidades de los usuarios y se
perfeccionaron los sistemas, se hizo necesaria una mayor organizacin del
software, del sistema operativo, donde una parte del sistema contena
subpartes y esto organizado en forma de niveles.
Se dividi el sistema operativo en pequeas partes, de tal forma que cada una
de ellas estuviera perfectamente definida y con un claro interface con el resto
de elementos.
Se constituy una estructura jerrquica o de niveles en los sistemas operativos,
el primero de los cuales fue denominado THE (Technische Hogeschool,
Eindhoven), de Dijkstra, que se utiliz con fines didcticos. Se puede pensar
tambin en estos sistemas como si fueran `multicapa'. Multics y Unix estn en
esa categora.
En la estructura anterior se basan prcticamente la mayora de los sistemas
operativos actuales. Otra forma de ver este tipo de sistema es la denominada
de anillos concntricos o "rings". En el sistema de anillos, cada uno tiene una
apertura, conocida como puerta o trampa (trap), por donde pueden entrar las
llamadas de las capas inferiores. De esta forma, las zonas ms internas del
sistema operativo o ncleo del sistema estarn ms protegidas de accesos
indeseados desde las capas ms externas. Las capas ms internas sern, por
tanto, ms privilegiadas que las externas.
Mquina Virtual.
Se trata de un tipo de sistemas operativos que presentan una interface a cada
proceso, mostrando una mquina que parece idntica a la mquina real
subyacente. Estos sistemas operativos separan dos conceptos que suelen
estar unidos en el resto de sistemas: la multiprogramacin y la mquina
extendida. El objetivo de los sistemas operativos de mquina virtual es el de
integrar distintos sistemas operativos dando la sensacin de ser varias

mquinas diferentes.
El ncleo de estos sistemas operativos se denomina monitor virtual y tiene
como misin llevar a cabo la multiprogramacin, presentando a los niveles
superiores tantas mquinas virtuales como se soliciten. Estas mquinas
virtuales no son mquinas extendidas, sino una rplica de la mquina real, de
manera que en cada una de ellas se pueda ejecutar un sistema operativo
diferente, que ser el que ofrezca la mquina extendida al usuario
Cliente-Servidor(Microkernel).
El tipo ms reciente de sistemas operativos es el denominado Cliente-servidor,
que puede ser ejecutado en la mayora de las computadoras, ya sean grandes
o pequeas. Este sistema sirve para toda clase de aplicaciones; por tanto, es
de propsito general y cumple con las mismas actividades que los sistemas
operativos convencionales.
El ncleo tiene como misin establecer la comunicacin entre los clientes y los
servidores. Los procesos pueden ser tanto servidores como clientes. Por
ejemplo, un programa de aplicacin normal es un cliente que llama al servidor
correspondiente para acceder a un archivo o realizar una operacin de
entrada/salida sobre un dispositivo concreto. A su vez, un proceso cliente
puede actuar como servidor para otro. Este paradigma ofrece gran flexibilidad
en cuanto a los servicios posibles en el sistema final, ya que el ncleo provee
solamente funciones muy bsicas de memoria, entrada/salida, archivos y
procesos, dejando a los servidores proveer la mayora que el usuario final o
programador puede usar. Estos servidores deben tener mecanismos de
seguridad y proteccin que, a su vez, sern filtrados por el ncleo que controla
el hardware. Actualmente se est trabajando en una versin de UNIX que
contempla en su diseo este paradigma.
Sistemas Operativos por la Forma de Ofrecer sus Servicios
Esta clasificacin tambin se refiere a una visin externa, que en este caso se
refiere a la del usuario, el cmo accesa a los servicios. Bajo esta clasificacin
se pueden detectar dos tipos principales: sistemas operativos de red y sistemas
operativos distribuidos.
Sistema Operativo de Red.
Los sistemas operativos de red se definen como aquellos que tiene la
capacidad de interactuar con sistemas operativos en otros ordenadores a
travs de un medio de transmisin con el objeto de intercambiar informacin,
transferir archivos, ejecutar comandos remotos y un sin fin de otras actividades.
El punto crucial de estos sistemas es que el usuario debe saber la sintaxis de
un conjunto de comandos o llamadas al sistema para ejecutar estas
operaciones, adems de la ubicacin de los recursos que desee aadir. Por
ejemplo, si un usuario en el ordenador "hidalgo" necesita el archivo "matriz.pas"
que se localiza en el directorio /software/codigo en el ordenador "morelos" bajo
el sistema operativo UNIX, dicho usuario podra copiarlo a travs de la red con
los comandos siguientes: hidalgo% hidalgo% rcp
morelos:/software/codigo/matriz.pas . hidalgo%. En este caso, el comando rcp
que significa "remote copy" trae el archivo indicado del ordenador "morelos" y

lo coloca en el directorio donde se ejecut el mencionado comando. Lo


importante es hacer ver que el usuario puede accesar y compartir muchos
recursos.
El primer Sistema Operativo de red estaba enfocado a equipos con un
procesador Motorola 68000, pasando posteriormente a procesadores Intel
como Novell Netware. Los Sistemas Operativos de red mas ampliamente
usados son: Novell Netware, Personal Netware, LAN Manager, Windows NT
Server, UNIX, LANtastic.
Sistemas Operativos Distribuidos.
Los sistemas operativos distribuidos abarcan los servicios de los de red,
logrando integrar recursos ( impresoras, unidades de respaldo, memoria,
procesos, unidades centrales de proceso ) en una sola mquina virtual que el
usuario accesa en forma transparente. Es decir, ahora el usuario ya no necesita
saber la ubicacin de los recursos, sino que los conoce por nombre y
simplemente los usa como si todos ellos fuesen locales a su lugar de trabajo
habitual. Todo lo anterior es el marco terico de lo que se deseara tener como
sistema operativo distribuido, pero en la realidad no se ha conseguido crear
uno del todo, por la complejidad que suponen: distribuir los procesos en las
varias unidades de procesamiento, reintegrar sub-resultados, resolver
problemas de concurrencia y paralelismo, recuperarse de fallos de algunos
recursos distribuidos y consolidar la proteccin y seguridad entre los diferentes
componentes del sistema y los usuarios.
Los avances tecnolgicos en las redes de rea local y la creacin de
microprocesadores de 32 y 64 bits lograron que ordenadores ms o menos
baratos tuvieran el suficiente poder en forma autnoma para desafiar en cierto
grado a los mainframes, y a la vez se dio la posibilidad de intercomunicarlos,
sugiriendo la oportunidad de partir procesos muy pesados en clculo en
unidades ms pequeas y distribuirlas en los varios microprocesadores para
luego reunir los sub-resultados, creando as una mquina virtual en la red que
exceda en poder a un mainframe. El sistema integrador de los
microprocesadores que hacen ver a las varias memorias, procesadores, y
todos los dems recursos como una sola entidad en forma transparente, se le
llama sistema operativo distribudo. Las razones para crear o adoptar sistemas
distribuidos se dan por dos razones principales: por necesidad (debido a que
los problemas a resolver son inherentemente distribuidos) o porque se desea
tener ms seguridad y disponibilidad de recursos.
En el primer caso tenemos, por ejemplo, el control de los cajeros automticos.
Ah no es posible ni eficiente mantener un control centralizado, es ms, no
existe capacidad de cmputo y de entrada/salida para dar servicio a los
millones de operaciones por minuto. En el segundo caso, supngase que se
tienen en una gran empresa varios grupos de trabajo; cada uno necesita
almacenar grandes cantidades de informacin en el disco duro con una alta
seguridad y disponibilidad. La solucin puede ser que para cada grupo de
trabajo se asigne una particin del disco duro en servidores diferentes, de
manera que si uno de los servidores falla, no se deje dar el servicio a todos,
sino slo a unos cuantos y, ms an, se podra tener un sistema con discos en

espejo (mirror) a travs de la red, de manera que si un servidor se cae, el


servidor en espejo contina trabajando y el usuario no se da cuenta de estos
fallos, es decir, obtiene acceso a recursos en forma transparente.
Los sistemas distribuidos deben de ser muy seguros, ya que si un componente
del sistema falla, otro componente debe de ser capaz de reemplazarlo. Entre
los diferentes Sistemas Operativos distribuidos que existen tenemos los
siguientes: Sprite, Solaris-MC, Mach, Chorus, Spring, Amoeba, Taos, etc.
Proceso
Uno de los conceptos mas importantes que gira entorno a un sistema operativo
es el de proceso. Un proceso es un programa en ejecucin junto con el entorno
asociado (registros, variables ,etc.).
El corazn de un sistema operativo es el ncleo, un programa de control que
reacciona ante cualquier interrupcin de eventos externos y que da servicio a
los procesos, crendolos, terminndolos y respondiendo a cualquier peticin de
servicio por parte de los mismos.
Planificacin del Procesador.
La planificacin del procesador se refiere a la manera o tcnicas que se usan
para decidir cunto tiempo de ejecucin y cundo se le asignan a cada proceso
del sistema. Obviamente, si el sistema es monousuario y monotarea no hay
mucho que decidir, pero en el resto de los sistemas esto es crucial para el buen
funcionamiento del sistema.
Caracteristicas a considerar de los Procesos.
No todos los equipos de cmputo procesan el mismo tipo de trabajos, y un
algoritmo de planificacin que en un sistema funciona bien puede dar un
rendimiento psimo en otro cuyos procesos tienen caractersticas diferentes.
Estas caractersticas pueden ser:

Cantidad de Entrada/Salida: Existen procesos que realizan una gran


cantidad de operaciones de entrada y salida (aplicaciones de bases de
datos, por ejemplo).

Cantidad de Uso de CPU: Existen procesos que no realizan muchas


operaciones de entrada y salida, sino que usan intensivamente la unidad
central de proceso. Por ejemplo, operaciones con matrices.

Procesos de Lote o Interactivos: Un proceso de lote es ms eficiente en


cuanto a la lectura de datos, ya que generalmente lo hace de archivos,
mientras que un programa interactivo espera mucho tiempo (no es lo
mismo el tiempo de lectura de un archivo que la velocidad en que una
persona teclea datos) por las respuestas de los usuarios.

Procesos en Tiempo Real: Si los procesos deben dar respuesta en


tiempo real se requiere que tengan prioridad para los turnos de
ejecucin.

Longevidad de los Procesos: Existen procesos que tpicamente


requerirn varias horas para finalizar su labor, mientras que existen otros
que solo necesitan algunos segundos.

Un proceso es una actividad que se apoya en datos, recursos, un estado en


cada momento y un programa.
El Bloque de Control de Procesos (PCB).
Un proceso se representa desde el punto de vista del sistema operativo, por un
conjunto de datos donde se incluyen el estado en cada momento, recursos
utilizados, registros, etc., denominado Bloque de Control de Procesos (PCB).
Los objetivos del bloque de control de procesos son los siguientes:
Localizacin de la informacin sobre el proceso por parte del sistema operativo.
Mantener registrados los datos del proceso en caso de tener que suspender
temporalmente su ejecucin o reanudarla.
La informacin contenida en el bloque de control es la siguiente:
Estado del proceso. Informacin relativa al contenido del controlador del
programa (Program Counter, PC), estado de procesador en cuanto a prioridad
del proceso, modo de ejecucin, etc., y por ultimo el estado de los registros
internos de la computadora.
Estadsticas de tiempo y ocupacin de recursos para la gestin de la
planificacin del procesador.
Ocupacin de memoria interna y externa para el intercambio (swapping).
Recursos en uso (normalmente unidades de entrada/salida).
Archivos en uso.
Privilegios.
Estas informaciones se encuentran en memoria principal en disco y se accede
a ellas en los momentos en que se hace necesaria su actualizacin o consulta.
Los datos relativos al estado del proceso siempre se encuentran en memoria
principal.
Existe un Bloque de Control de Sistema (SCB) con objetivos similares al
anterior y entre los que se encuentra el enlazado de los bloques de control de
procesos existentes en el sistema.
El cambio de contexto se producir en caso de ejecucin de una instruccin
privilegiada, una llamada al sistema operativo o una interrupcin, es decir,
siempre que se requiera la atencin de algn servicio del sistema operativo.
Estado de los Procesos.
Los bloques de control de los procesos se almacenan en colas, cada una de
las cuales representa un estado particular de los procesos, existiendo en cada
bloque, entre otras informaciones. Los estados de los procesos son internos del
sistema operativo y transparentes al usuario.
Los estados de los procesos se pueden dividir en dos tipos: activos e inactivos.
1.- Estados activos: Son aquellos que compiten con el procesador o estn en
condiciones de hacerlo. Se dividen en:
Ejecucin. Estado en el que se encuentra un proceso cuando tiene el control
del procesador. En un sistema monoprocesador este estado slo lo puede
tener un proceso.
Preparado. Aquellos procesos que estn dispuestos para ser ejecutados, pero
no estn en ejecucin por alguna causa (Interrupcin, haber entrado en cola

estando otro proceso en ejecucin, etc.).


Bloqueado. Son los procesos que no pueden ejecutarse de momento por
necesitar algn recurso no disponible (generalmente recursos de
entrada/salida).
2.- Estados inactivos: Son aquellos que no pueden competir por el procesador,
pero que pueden volver a hacerlo por medio de ciertas operaciones. En estos
estados se mantiene el bloque de control de proceso aparcado hasta que
vuelva a ser activado. Se trata de procesos que no han terminado su trabajo
que lo han impedido y que pueden volver a activarse desde el punto en que se
quedaron sin que tengan que volver a ejecutarse desde el principio.
Son de dos tipos:

Suspendido bloqueado. Es el proceso que fue suspendido en espera de


un evento, sin que hayan desaparecido las causas de su bloqueo.

Suspendido programado. Es el proceso que han sido suspendido, pero


no tiene causa parta estar bloqueado.

Operaciones sobre procesos.


Los sistemas operativos actuales poseen una serie de funciones cuyo objetivo
es el de la manipulacin de los procesos. Las operaciones que se pueden
hacer sobre un proceso son las siguientes:
Crear el proceso. Se produce con la orden de ejecucin del programa y suele
necesitar varios argumentos, como el nombre y la prioridad del proceso.
Aparece en este momento el PCB, que ser insertado en la cola de procesos
preparados.
La creacin de un proceso puede ser de dos tipos:
Jerrquica. En ella, cada proceso que se crea es hijo del proceso creador y
hereda el entorno de ejecucin de su padre. El primer proceso que ejecuta un
usuario ser hijo del intrprete de comandos con el que interacta.
No jerrquica. Cada proceso creado por otro proceso se ejecuta
independientemente de su creador con un entorno diferente. Es un tipo de
creacin que no suele darse en los sistemas operativos actuales.
Destruir un proceso. Se trata de la orden de eliminacin del proceso con la cual
el sistema operativo destruye su PCB.
Suspender un proceso. Es un proceso de alta prioridad que paraliza un proceso
que puede ser reanudado posteriormente. Suele utilizarse en ocasiones de mal
funcionamiento o sobrecarga del sistema.
Reanudar un proceso. Trata de activar un proceso que a sido previamente
suspendido.
Cambiar la prioridad de un proceso.
Temporizar la ejecucin de un proceso. Hace que un determinado proceso se
ejecute cada cierto tiempo (segundos, minutos, horas...) por etapas de una sola
vez, pero transcurrido un periodo de tiempo fijo.
Despertar un proceso. Es una forma de desbloquear un proceso que habr sido
bloqueado previamente por temporizacin o cualquier otra causa.
Prioridades
Todo proceso por sus caractersticas e importancia lleva aparejadas unas

determinadas necesidades de ejecucin en cuanto a urgencia y asignacin de


recursos.
Las prioridades segn los sistemas operativos se pueden clasificar del
siguiente modo:
Asignadas por el sistema operativo. Se trata de prioridades que son asignadas
a un proceso en el momento de comenzar su ejecucin y dependen
fundamentalmente de los privilegios de su propietario y del modo de ejecucin.

Asignadas por el propietario.

Estticas.

Dinmicas.

El Ncleo del Sistema Operativo


Todas las operaciones en las que participan procesos son controladas por la
parte del sistema operativo denominada ncleo (nucleus, core o kernel, en
ingls). El ncleo normalmente representa slo una pequea parte de lo que
por lo general se piensa que es todo el sistema operativo, pero es tal vez el
cdigo que ms se utiliza. Por esta razn, el ncleo reside por lo regular en la
memoria principal, mientras que otras partes del sistema operativo son
cargadas en la memoria principal slo cuando se necesitan.
Los ncleos se disean para realizar "el mnimo" posible de procesamiento en
cada interrupcin y dejar que el resto lo realice el proceso apropiado del
sistema, que puede operar mientras el ncleo se habilita para atender otras
interrupciones.
El ncleo de un sistema operativo normalmente contiene el cdigo necesario
para realizar las siguientes funciones:
Manejo de interrupciones.
Creacin y destruccin de procesos.
Cambio de estado de los procesos.
Despacho.
Suspensin y reanudacin de procesos.
Sincronizacin de procesos.
Comunicacin entre procesos.
Manipulacin de los bloques de control de procesos.
Apoyo para las actividades de entrada/salida.
Apoyo para asignacin y liberacin de memoria.
Apoyo para el sistema de archivos.
Apoyo para el mecanismo de llamada y retorno de un procedimiento.
Apoyo para ciertas funciones de contabilidad del sistema.
Ncleo o Kernel y niveles de un Sistema Operativo.
El Kernel consiste en la parte principal del cdigo del sistema operativo, el cual
se encargan de controlar y administrar los servicios y peticiones de recursos y
de hardware con respecto a uno o varios procesos. Se divide en 5 capas:
Nivel 1. Gestin de Memoria: que proporciona las facilidades de bajo nivel para

la gestin de memoria secundaria necesaria para la ejecucin de procesos.


Nivel 2. Procesador: Se encarga de activar los espacios de tiempo para cada
uno de los procesos, creando interrupciones de hardware cuando no son
respetadas.
Nivel 3. Entrada/Salida: Proporciona las facilidades para poder utilizar los
dispositivos de E/S requeridos por procesos.
Nivel 4. Informacin o Aplicacin o Interprete de Lenguajes: Facilita la
comunicacin con los lenguajes y el sistema operativo para aceptar las rdenes
en cada una de las aplicaciones. Cuando se solicitan ejecutando un programa,
el software de este nivel crea el ambiente de trabajo e invoca a los procesos
correspondientes.
Nivel 5. Control de Archivos: Proporciona la facilidad para el almacenamiento a
largo plazo y manipulacin de archivos con nombre, va asignando espacio y
acceso de datos en memoria.
El ncleo (Kernel) de un sistema operativo es un conjunto de rutinas cuya
misin es la de gestionar el procesador, la memoria, la entrada/salida y el resto
de procesos disponibles en la instalacin.
Dispositivos de Entrada y Salida
El cdigo destinado a manejar la entrada y salida de los diferentes perifricos
en un sistema operativo es de una extensin considerable y sumamente
complejo. Resuelve la necesidades de sincronizar, atrapar interrupciones y
ofrecer llamadas al sistema para los programadores.
Los dispositivos de entrada salida se dividen, en general, en dos tipos:
dispositivos orientados a bloques y dispositivos orientados a caracteres.
Orientados a Bloques.
Los dispositivos orientados a bloques tienen la propiedad de que se pueden
direccionar, esto es, el programador puede escribir o leer cualquier bloque del
dispositivo realizando primero una operacin de posicionamiento sobre el
dispositivo. Los dispositivos ms comunes orientados a bloques son los discos
duros, la memoria, discos compactos y, posiblemente, las unidades de cinta.
Orientados a Caracteres.
Los dispositivos orientados a caracteres son aquellos que trabajan con
secuencias de bytes sin importar su longitud ni ninguna agrupacin en especial.
No son dispositivos direccionables. Ejemplos de estos dispositivos son el
teclado, la pantalla o display y las impresoras.
La clasificacin anterior no es perfecta, porque existen varios dispositivos que
generan entrada o salida que no pueden englobarse en esas categoras. Por
ejemplo, un reloj que genera pulsos. Sin embargo, aunque existan algunos
perifricos que no se puedan catalogar, todos estn administrados por el
sistema operativo por medio de una parte electrnica - mecnica y una parte de
software.
Principios del Software de Entrada y Salida

Los principios de software en la entrada - salida se resumen en cuatro puntos:


el software debe ofrecer manejadores de interrupciones, manejadores de
dispositivos, software que sea independiente de los dispositivos y software para
usuarios.
Manejadores de Interrupciones.
El primer objetivo referente a los manejadores de interrupciones consiste en
que el programador o el usuario no debe darse cuenta de los manejos de bajo
nivel para los casos en que el dispositivo est ocupado y se debe suspender el
proceso o sincronizar algunas tareas. Desde el punto de vista del proceso o
usuario, el sistema simplemente tard ms o menos en responder a su
peticin.
Manejadores de Dispositivos.
El sistema debe proveer los manejadores de dispositivos necesarios para los
perifricos, as como ocultar las peculiaridades del manejo interno de cada uno
de ellos, tales como el formato de la informacin, los medios mecnicos, los
niveles de voltaje y otros. Por ejemplo, si el sistema tiene varios tipos diferentes
de discos duros, para el usuario o programador las diferencias tcnicas entre
ellos no le deben importar, y los manejadores le deben ofrecer el mismo
conjunto de rutinas para leer y escribir datos.
Software que sea independiente de los dispositivos.
Este es un nivel superior de independencia que el ofrecido por los manejadores
de dispositivos. Aqu el sistema operativo debe ser capaz de ofrecer un
conjunto de utilidades para accesar perifricos o programarlos de una manera
consistente. Por ejemplo, que para todos los dispositivos orientados a bloques
se tenga una llamada para decidir si se desea usar 'buffers' o no, o para
posicionarse en ellos.
Software para Usuarios.
La mayora de las rutinas de entrada - salida trabajan en modo privilegiado, o
son llamadas al sistema que se ligan a los programas del usuario formando
parte de sus aplicaciones y que no le dejan ninguna flexibilidad al usuario en
cuanto a la apariencia de los datos. Existen otras libreras en donde el usuario
s tiene poder de decisin (por ejemplo la llamada a "printf" en el lenguaje "C").
Otra facilidad ofrecida son las reas de trabajos encolados (spooling areas),
tales como las de impresin y correo electrnico.
Manejo de los Dispositivos de E/S
En el manejo de los dispositivos de E/S es necesario, introducir dos nuevos
trminos:
Buffering (uso de memoria intermedia).
El buffering trata de mantener ocupados tanto la CPU como los dispositivos de
E/S. La idea es sencilla, los datos se leen y se almacenan en un buffer. Una
vez que los datos se han ledo y la CPU va a iniciar inmediatamente la
operacin con ellos, el dispositivo de entrada es instruido para iniciar
inmediatamente la siguiente lectura. La CPU y el dispositivo de entrada

permanecen ocupados. Cuando la CPU est libre para el siguiente grupo de


datos, el dispositivo de entrada habr terminado de leerlos. La CPU podr
empezar el proceso de los ltimos datos ledos, mientras el dispositivo de
entrada iniciar la lectura de los datos siguientes.
Para la salida, el proceso es anlogo. En este caso los datos de salida se
descargan en otro buffer hasta que el dispositivo de salida pueda procesarlos.
Este sistema soluciona en forma parcial el problema de mantener ocupados
todo el tiempo la CPU y los dispositivos de E/S, ya que todo depende del
tamao del buffer y de la velocidad de procesamiento tanto de la CPU como de
los dispositivos de E/S.
El manejo de buffer es complicado. Uno de los principales problemas reside en
determinar tan pronto como sea posible que un dispositivo de E/S ha finalizado
una operacin. Este problema se resuelve mediante las interrupciones. Tan
pronto como un dispositivo de E/S acaba con una operacin interrumpe a la
CPU; en ese momento la CPU detiene lo que est haciendo e inmediatamente
transfiere el control a una posicin determinada. Normalmente las instrucciones
que existen en esta posicin corresponden a una rutina de servicio de
interrupciones. La rutina de servicio de interrupcin comprueba si el buffer no
est lleno o no est vaco y entonces inicia la siguiente peticin de E/S. La CPU
puede continuar entonces el proceso interrumpido.
Cada diseo de ordenador tiene su propio mecanismo de interrupcin, pero hay
varias funciones comunes que todos contemplan.
El buffering puede ser de gran ayuda pero pocas veces es suficiente. En un
sistema de discos, las tarjetas se leen directamente desde la lectora sobre el
disco. La posicin de las imgenes de las tarjetas se registran en una tabla
mantenida por el sistema operativo. En la tabla se anota cada trabajo una vez
ledo. Cuando se ejecuta un trabajo, sus peticiones de entrada desde la tarjeta
se satisfacen leyendo el disco. Cuando el trabajo solicita la salida, sta se
copia en el buffer del sistema y se escribe en el disco. Cuando la tarea se ha
completado se escribe en la salida realmente.
Esta forma de procesamiento se denomina spooling: utiliza el disco como un
buffer muy grande para leer por delante como sea posible de los dispositivos
de entrada y para almacenar los ficheros hasta que los dispositivos de salida
sean capaces de aceptarlos.
La ventaja sobre el buffering es que el spooling solapa la E/S de un trabajo con
la computacin de otro. Es una caracterstica utilizada en la mayora de los
sistemas operativos. Afecta directamente a las prestaciones. La CPU puede
simultanear la computacin de un trabajo con la E/S de otros. De esta manera,
puede mantener tanto a la CPU como a los dispositivos de E/S trabajando con
un rendimiento mucho mayor. Adems mantiene una estructura de datos llama
"job spooling", que hace que los trabajos ya ledos permanezcan en el disco y
el sistema operativo puede seleccionar cul ejecutar; por lo tanto se hace
posible la planificacin de trabajos.
Administracin de Archivos

Un archivo es un conjunto de informacin que se encuentra almacenada o


guardada en la memoria principal del ordenador, en el disco duro, en el
disquete flexible o en los discos compactos (Cd-Rom).
Antes de que un archivo pueda leerse o escribirse en l, debe abrirse,
momento en el cual se verifican los permisos. Estos archivos se abren
especificando en el ordenador la ruta de acceso al archivo desde el directorio
raz, que es la unidad principal del disco del ordenador; este puede ser un disco
duro o disco flexible. Entonces el sistema operativo visualiza el entorno al abrir
un archivo.
Uno de los problemas ms frecuentes en el manejo de archivos son los
"deadlock". Un deadlock es una situacin no deseada de espera indefinida y se
da cuando en un grupo de procesos, dos o ms procesos de ese grupo
esperan para llevar a cabo una tarea que ser ejecutada por otro proceso del
mismo grupo: entonces se produce el bloqueo. Los bloqueos se dan tanto en
los sistemas operativos tradicionales como en los distribuidos, solo que en
estos ltimos es ms difcil de prevenirlos, evitarlos e incluso detectarlos, y si
se los logra detectar es muy complicado solucionarlos ya que la informacin se
encuentra dispersa por todo el sistema.
Una vez que un deadlock se detecta, es obvio que el sistema tiene problemas y
lo nico que resta por hacer es una de estas dos cosas: tener algn
mecanismo de suspensin o reanudacin que permita copiar todo el contexto
de un proceso incluyendo valores de memoria y aspecto de los perifricos que
est usando para reanudarlo otro da, o simplemente eliminar un proceso o
arrebatarle el recurso, causando para ese proceso la prdida de datos y
tiempo.
Seguridad de un Sistema Operativo.
En los sistemas operativos se requiere tener una buena seguridad informtica,
tanto del hardware, programas y datos, previamente haciendo un balance de
los requerimientos y mecanismos necesarios, con el fin de asegurar la
integridad de la informacin contenida.
Dependiendo de los mecanismos utilizados y de su grado de efectividad, se
puede hablar de sistemas seguros e inseguros. En primer lugar, deben
imponerse ciertas caractersticas en el entorno donde se encuentra la
instalacin de los equipos, con el fin de impedir el acceso a personas no
autorizadas, mantener un buen estado y uso del material y equipos, as como
eliminar los riesgos de causas de fuerza mayor, que puedan destruir la
instalacin y la informacin contenida.
En la actualidad son muchas las violaciones que se producen en los sistemas
informticos, en general por acceso de personas no autorizadas que obtienen
informacin confidencial pudiendo incluso manipularla. En ocasiones este tipo
de incidencias resulta grave por la naturaleza de los datos; por ejemplo si se
trata de datos bancarios, datos oficiales que puedan afectar a la seguridad de
los estados, etc.

El software mal intencionado se produce por diversas causas; son pequeos


programas que poseen gran facilidad para reproducirse y ejecutarse y cuyos
efectos son destructivos: nos estamos refiriendo a los virus informticos. Las
cuestiones de seguridad que se analizan lo son desde dos perspectivas
diferentes: la seguridad externa y la seguridad interna.
Todos los mecanismos dirigidos a asegurar el sistema informtico sin que el
propio sistema intervenga en el mismo se engloban en lo que podemos
denominar seguridad externa. La seguridad externa puede dividirse en dos
grandes grupos:
Seguridad fsica. Engloba aquellos mecanismos que impiden a los agentes
fsicos la destruccin de la informacin existente en el sistema; entre ellos
podemos citar el fuego, el humo, inundaciones descargas elctricas, campos
magnticos, acceso fsico de personas con no muy buena intencin, entre
otros.
Seguridad de administracin. Engloba los mecanismos ms usuales para
impedir el acceso lgico de personas fsicas al sistema. Todos los mecanismos
dirigidos a asegurar el sistema informtico, siendo el propio sistema el que
controla dichos mecanismos, se engloban en lo que podemos denominar
seguridad interna.
La historia de la informtica no puede ser escrita si no son mencionados los
programas o softwares que como un torrente en lneas de cdigo e
instrucciones le dan vida al cuerpo o hardware de cualquier dispositivo
electrnico en nuestros das. Escribir, adems, sobre los sistemas operativos,
la llamada alma del ordenador, es por otra parte, muy difcil. Porque, en
realidad, qu son los sistemas operativos?
Los sistemas operativos o SO, como se les conoce, no son ms que programas
que luego de ser cargados en un ordenador por el conjunto de cdigos de
carga, (una rutina conocida como BOOT), administran todos los dems
programas (aplicaciones) que corren en la mquina. Las aplicaciones a su vez
interactan con el SO mediante llamadas de servicios definidas bajo el nombre
de API (aplication program interface). A su vez el propio usuario interacta
directamente con el SO mediante la interfaz de usuario, ya sea sta por
comandos o grfica (GUI).
Entre las tareas que realiza un SO tenemos:
- Si es un sistema multitarea: asignar y controlar los recursos del sistema,
definir qu aplicacin y en qu orden deben ser ejecutadas.
- Manejar la memoria del sistema que comparten las mltiples aplicaciones.
- Maneja los sistemas de entrada y salida, incluidos discos duros, impresoras y
todo tipo de puertos.
- Envo de mensajes de estado a las aplicaciones, al administrador de sistema
o al propio usuario, sobre cualquier error o informacin necesaria para el
trabajo estable y uniforme del sistema.
- Asume tareas delegadas de las propias aplicaciones, como impresin en
background y procesamiento por lotes, con el fin de que stas ganen en
eficiencia y tiempo.
- Administra, de existir, el procesamiento en paralelo.
El lector observador se percatar de que el diseo de un SO est
estrechamente vinculado al hardware donde reside y a su vez determinar la

forma en que se programen las aplicaciones para dicho hardware. En la historia


de la computacin han existido muchos SO. Al principio, todos atados a cada
mquina en la que corran: la marca tal lleva el programa tal, la marca cual, el
programa cual. Posteriormente fueron asociados a cada plataforma y
finalmente se hicieron multiplataformas. Registrando en Internet un poco de
aqu y otro de all, rescatamos para esta edicin la historia de tres de los
Sistemas Operativos ms conocidos.
Historia del UNIX
"...el nmero de instalaciones de UNIX ha crecido a 10, con tendencia al
aumento..."
Dennis Rictchie y Ken Thompson, junio de 1972
"...el resultado fue un sistema llamado UNICS (Uniplexed Information and
Computing Service)...nadie recuerda de quien fue la idea de cambiar las siglas
a UNIX..."
Tomado de "A brief look at the eraly History"
Despus de tres dcadas de haber escapado de los laboratorios Bell, el UNIX
sigue siendo uno de los SO ms potentes, verstiles y flexibles en el mundo de
la computacin. Su popularidad se debe a muchos factores, incluidas su
portabilidad y habilidad de correr eficientemente en una inmensa variedad de
mquinas computadoras. Descrito frecuentemente como un sistema "simple,
potente y elegante" el UNIX es hoy el corazn que late en el seno de millones
de aplicaciones de telefona fija y mvil, de millones de servidores en
universidades, centros acadmicos, grandes, medianas y pequeas empresas,
el SO cuyo desarrollo viene de la mano del de Internet y que alberga a millones
de servidores y aplicaciones de la red de redes. Sin UNIX, no cabe duda, el
mundo de la informtica hubiera sido otro.
Del MULTICS al UNICS
El origen del UNIX se remonta a los finales del ao 1969, al renacer de las
cenizas de un fracasado intento en los Laboratorios Bell de producir un SO
multitarea. En esos tiempos remotos los sistemas eran desarrollados para
computadoras especficas, por lo que eran necesarios, incluso, intrpretes en
una misma compaa para trabajar programas iguales de una computadora a
otra. MULTICS fue el resultado del esfuerzo conjunto de un grupo de
investigadores de los Laboratorios Bell y la General Electrics, que si bien fue
funcional, econmicamente era inviable. "A pesar de que MULTICS no poda
manejar muchos usuarios simultneos, al menos nos era de utilidad a nosotros,
aunque a costes exorbitantes", explicara luego Dennis Ritchie, uno de sus
fundadores.
La frustracin se llen de esperanza cuando un grupo escindido del proyecto
MULTICS no se dio por vencido. En ese mismo ao, el grupo formado por Ken
Thompson, Dennis Ritchie, Doug McIlroy y J.F Osanna continu en la
bsqueda del santo grial. Los primeros intentos fueron de nuevo un fracaso:
propuestas excesivamente complicadas, soluciones muy caras y sin una lnea
coherente de trabajo, hicieron que los directivos de Bell rechazaran una y otra

vez los trabajos presentados por el grupo. Antese adicionalmente que el costo
de un ordenador para la poca era no menor de 60 000 dlares.
Como todo mito que rodea a un producto genial, el UNIX tiene el suyo propio.
En la primavera de 1969, Thompson, Ritchie y Rudd Canaday, cofundador de
Sun-Microsystems, intercambiaban y filosofaban sobre cmo debiera ser un SO
de un ordenador. Despus de una larga tormenta de ideas, Canaday tom el
telfono y llam a la Bell para dictar las notas que haba tomado. Acrnimos
como "inode"y "eyen" entre sus notas, fueron la base del UNIX y el primer
documento de trabajo, a decir de Thompsom, para desarrollar el sistema.
Un Sistema Operativo para una PDP-7
Thompson, en su tiempo, libre desarroll un pequeo juego llamado "Viaje
Espacial", el cual simulaba el movimiento de los planetas en el sistema solar y
de una nave manejada en ese escenario intergalctico por comandos de
consola. El juego fue escrito para MULTICS y luego pasado por FORTRAN
todo ello corriendo sobre una computadora GE 635. "El coste, el tiempo
empleado y la mala calidad de la consola, hicieron que Thompson buscara
llevar el juego a una poco usada PDP-7 (Programmed Data Processor) de DEC
con un terminal excelente. El juego, escrito en ensamblador, era portado
usando cinta de papel de la GE 635 a la PDP-7.
Este mecanismo prepar el escenario para que la PDP-7 sirviera de anfitrin al
sistema de ficheros cuyas notas haban sido escritas en aquella primavera del
69. En el verano de ese mismo ao, Thompson y Ritchie empezaron a
implementar el sistema operativo, llamado "sistema de tiza" ya que ste
tomaba forma luego de numerosas sesiones de pizarra entre ambos
investigadores. "Destin una semana de trabajo para cada mdulo: el sistema
operativo, el editor, el shell y el ensamblador", dira Thompsom. Primero los
requerimientos del sistema, en particular los procesos, luego un pequeo grupo
de herramientas del sistema para copiar, imprimir, borrar, etc. Trabajado sobre
GECOS el sistema de la GE635 y luego transportado a la PDP7, el nuevo SO
estaba casi listo. Una vez completado el ensamblador, el sistema poda
soportarse a s mismo. Haba nacido el UNIX.
Las primeras aplicaciones para UNIX
Pronto se hizo evidente que la PDP-7 no ofreca poder de cmputo suficiente y
quedara obsoleta en breve. El grupo propuso a los Laboratorios adquirir una
PDP-11. Con una idea ms clara y un embrin por desarrollar, as como el
apoyo de Doug McIlroy y Lee MacMahom, jefes de departamentos en Bell, esta
vez los directivos aceptaron. Durante la espera dela llegada del nuevo equipo,
el trabajo sobre la PDP-7 no se detuvo, demostrando con creces la utilidad del
nuevo UNIX. Despus de largas y trabajosas sesiones, el resultado fue
milagroso: no slo el Departamento de Patentes adopt el UNIX, sino que la
credibilidad del grupo creci y se hizo notable el apoyo e inters del Laboratorio
en traer la PDP-11.

Esta primera versin estaba escrita en ensamblador: la siguiente tarea de


Thompson fue escribirla en un lenguaje de alto nivel. En 1971 intenta trabajar
con FORTRAN en la vieja PDP-7, pero se rindi el primer da. Despus escribi
un lenguaje muy sencillo que llam B, que aunque funcional tendra que
enfrentar algunos problemas de concepcin. Ritchie transform el B para la
PDP-11, al introducirle algunas mejoras, lo denomin NB e hizo un compilador
para l. As surgi el lenguaje C, que si bien es cierto pertenece a otra historia,
constituy el lenguaje de alto nivel en el que se reescribi el UNIX por primera
vez en el ao 1972.
Concatenando procesos
El otro paso importante, y que ms que una solucin puntual constituy toda
una filosofa en el diseo del software, fue llevar al nuevo SO el concepto de la
concatenacin de procesos, el llamado "pipes concept". La habilidad de
encadenar en una misma lnea de comandos varios procesos fue una
innovacin que tiene su origen en una idea de McIlroy, cuyas conferencias
sobre el uso de macros y flujos de datos para producir un determinado
resultado ya eran conocidas.
Mientras Thompson y Ritchie pasaban horas de su tiempo frente a una pizarra
diseando el sistema de ficheros, McIlroy llevaba otro tanto tratando de
interconectar entre s los procesos y construir una sintaxis en el lenguaje para
ello. "...es muy fcil decir who into cat into grep, pero est todo el asunto este
de los parmetros laterales que estos comandos tienen..." acota McIlroy.
Aunque sin concretarla, la idea estuvo presente a lo largo del perodo del 70 al
72. Una noche, despus de presentarle propuesta tras propuesta a Thompson,
ste se llev un prototipo a casa y al da siguiente estaba listo. "Ken puso la
concatenacin de comandos en el UNIX, las notaciones en el shell del usuario,
todo ello en una sola noche", dira luego McIlroy maravillado.
Saltando los muros de Bell Labs
No fue hasta tiempo despus que el UNIX saltara los muros de la Bell para
insertarse en el mundo. Durante un semestre sabtico para Ken Thompson
entre 1976 y 1977, fue como profesor invitado en el Departamento de Ciencias
de la Computacin de la Universidad californiana de Berkeley. Lo que por
supuesto imparti fue precisamente el sistema UNIX, cuya versin 6 desarroll
durante ese tiempo. Enseguida fue recibido con mucho xito y se fue
propagando por toda la comunidad acadmica. Una vez de vuelta a los
Laboratorios, la versin 6 ya haba sido enriquecida en la propia universidad, lo
que dio origen a lo que luego se conoci como Berkeley Software Distribution
(BSD) versin 4.2, comprada por muchas otras universidades. La universidad
de Berkeley jug un papel importante en el desarrollo y extensin del UNIX,
cuyas licencias a importantes instituciones acadmicas, de negocios y militares
como el DARPA, propiciaron un acelerado trabajo en protocolos como el
TCP/IP y el nacimiento de Internet.
La entrada al mundo comercial no fue ms que una evolucin lgica, despus
del paso de los primeros licenciados del mundo universitario criados bajo el

manto del UNIX, al sector empresarial. Lo que hizo del SO un programa


popular fue su habilidad de multitarea, seoreando por aquel entonces el
mundo de los mini y los mainframes, su portabilidad por medio de los distintos
fabricantes de ordenadores y su capacidad de correo electrnico. Una vez
llegado a este punto todo estaba listo para la aparicin de las innumerables
versiones del sistema, las batallas legales para las licencias, la produccin de
estaciones de trabajo para UNIX por parte de IBM, Sun, NCR y HP y con ellas
nuevas versiones comerciales, y as sucesivamente en espiral ascendente.
Mucho del progreso de la computacin en el ltimo cuarto del siglo pasado est
ntimamente ligado a la influencia que el UNIX tuvo en la industria de la
computacin. Estaba embebido de ideas visionarias, toda una llamada a la
abertura y generalidad entre sistemas, toda una fuerza, que an mueve el
desarrollo de la informtica moderna. Como dira uno de sus creadores, " ...a
30 aos de su nacimiento, el UNIX sigue siendo un gran fenmeno".
Linux, la otra cara
"Yo realmente no sigo mucho lo que hacen los otros sistemas operativos. Yo
no compito, slo me preocupo con hacer de Linux un producto cada vez mejor
que s mismo, no respecto a otros. Y honestamente no veo nada interesante
desde el punto de vista tcnico, tampoco (en FreeBSD 5.0 y Windows XP)"
Linus Torvalds, 10 de octubre del 2001, OSNews.
La fascinacin de los medios por Linux viene dada, entre otras cosas, por ser
un proyecto de ingeniera de software distribuido a escala global, esfuerzo
mancomunado de ms de 3 000 desarrolladores y un sin nmero de
colaboradores distribuidos en ms de 90 pases. El rango de participantes en la
programacin del Linux se ha estimado desde unos cuantos cientos hasta ms
de 40 000, ya sea ofreciendo cdigo, sugiriendo mejoras, facilitando
comentarios o describiendo y enriqueciendo manuales. De hecho, se cuenta
que el mayor soporte tcnico jams diseado de manera espontnea y gratuita
pertenece a este SO.
Escribir la historia de UNIX sin mencionar a Linux es pecado: realmente
merece todo un captulo propio. Salido de una raz comn, hoy el Linux
comparte un tanto por ciento no despreciable del mercado de los SO, con un
crecimiento que ha llegado a preocupar al gigante Microsoft.
Su versin 1.0, salida en marzo de 1994 ofreci bsicamente las mismas
facilidades que el UNIX,
incluyendo soporte multitarea, tratamiento de memoria virtual y soporte TCP/IP.
Estaba constituido por unas 175 000 lneas de cdigo. Ya su versin 2.0, de
junio de 1996, ofreca procesamiento de 64 bits, multiprocesamiento en
paralelo y soporte avanzado de redes. El nmero de lneas de cdigo se haba
triplicado: 780 000, y en la versin de julio de 1998 la cifra sobrepasaba el
milln y medio, 17% especficos de la arquitectura del SO, 54% en
manipuladores y el 29% el ncleo del kernel y el sistema de ficheros. Ello ha
sido posible por el simple hecho de que Linux es ms que un SO: es una fuente

inagotable en permanente evolucin por miles de programadores a escala


mundial.
Cmo surgi? A qu se debe el fenmeno de la espontaneidad en su
creacin y desarrollo? Adentrmonos brevemente en su historia.
En octubre de 1991 un estudiante graduado de Ciencias de la Computacin en
la Universidad de Helsinki, llamado Linus Torvalds, anuncia en Internet que
haba escrito una versin libre de un sistema MINIX (una variante de UNX)
para un ordenador con procesador Intel 386 y lo dejaba disponible para todo
aquel que estuviera interesado. La causa? El MINIX fue una versin
simplificada de UNIX escrito y mantenido durante mucho tiempo como
herramienta de estudio en una escuela europea por un profesor de Ciencias de
la Computacin llamado Andrew Tanenbaum. El MINIX era ampliamente
utilizado como recurso en clases de Computacin, aun a costo de su licencia
(79 dlares) que limitaba su redistribucin. Luego de interesar a los estudiantes
con el software, stos se llenaban de deseos de realizar mejoras y extensiones,
nunca aprobadas por Tanenbaum.
Torvalds, uno de estos alumnos frustrados, decidi realizar su propia versin de
MINIX y dejar libre su cdigo fuente para ser copiado por cualquiera y as
saciar la sed de desarrollo de aquellos que se vean impedidos de hacerlo.
"Se lamenta de los das del MINIX-1.1, cuando los programadores escriban
sus propios manipuladores de dispositivos? Est usted sin un proyecto
interesante y murindose de deseos por un SO que pueda modificar a su
antojo? Se siente frustrado cuando encuentra que todo trabaja bien en su
MINIX? Entonces este mensaje puede ser para usted :-)", escribira en un
foro de discusin por Internet. Adicionalmente, el mensaje estimulaba a todo
aquel que se sintiera capaz de adicionar nuevas funciones, mejoras,
sugerencias y manuales de ayuda, con la nica condicin de que el resultado
fuera a su vez distribuido libremente. La piedra haba echado a rodar montaa
abajo. En los siguientes 30 meses se desarrollaran hasta 90 versiones del
nuevo SO, finalizando en 1994 con la definitiva, llamndola Linux versin 1.0.
Varias condiciones adicionales propiciaron la buena acogida que tuvo la
decisin de Torvalds, pero dos de ellas de especial impacto: el status legal y
social del llamado cdigo abierto, open source, una va para intercambiar
software de manera libre, e Internet. El intercambio de cdigos fue una prctica
bastante comn en los albores de la computacin en el sector acadmico.
Laboratorios como el MIT Artificial Intelligence Laboratory, universidades como
Standford y Carnegie Mellon solan practicar una poltica de cdigo abierto.
Debido a que las mquinas computadoras eran muy limitadas en aquel
entonces, las personas solan dejar en stas el software desarrollado para que
otros pudieran admirar el trabajo y sugerir mejoras.
El propio UNIX de Thompson y Ritchie, que legalmente perteneca a AT&T,
pero que por restricciones de la ley anti trust de ese momento, le impeda
comercializar, fue distribuido a la comunidad acadmica por una tarifa nominal,
sin soporte oficial al programa. Ello acostumbr a los programadores y usuarios

del sistema a intercambiar los errores y soluciones, as como las mejoras. La


llegada del protocolo UUCP (Unix to Unix Copy) permiti la transferencia de
ficheros y datos con el uso de una lnea telefnica e introdujo el soporte de
transmisin como mecanismo natural para intercambiar informacin entre los
usuarios del sistema. Se crearon los primeros foros y apareci Usenet. Las
innovaciones de diseo y caractersticas propias del UNIX como sistema, a su
vez, propiciaron la cultura del intercambio.
A medida que el UNIX tomaba fuerza y segua atado a las nuevas
computadoras de diferentes fabricantes, la cultura del libre intercambio se vio
amenazada entre su comunidad. Surge as, por idea de Richard Sallman, el
proyecto GNU en 1984 para crear sistemas operativos libres que hicieran
posible la distribucin y trabajo de colaboracin entre diferentes
desarrolladores. Para evitar que el mecanismo fuese deformado se instituy lo
que Sallman llam "Copyleft": usted puede distribuir, copiar, modificar el
software, obligando a su vez a las derivaciones de ste a cumplir con los
mismos requisitos. El marco legal y social para la distribucin y copia gratuita
estaba instituido. Huelga mencionar las facilidades que aport Internet cuando
Torvalds decidi hacer su anuncio: ya no era slo un grupo privilegiado con
acceso a mquinas computadoras grandes en laboratorios estratgicos o
grandes universidades los que podan colaborar con un cdigo de programa.
Internet elev el intercambio a un marco global.
Si bien Torvalds nunca persigui encabezar un proyecto de programacin
distributiva a escala mundial, sus habilidades como lder de proyecto y
excelente programador fueron determinantes en el xito de Linux. Ms all de
sus cualidades como programador, su mayor contribucin fueron sus
habilidades en el diseo de una arquitectura modular y portable para el kernel.
Por tanto, al disponer de un cdigo base nico para todo tipo de plataforma,
desde Intel hasta Motorola, que permita soportar de manera simultnea varias
ramas segn el tipo de arquitectura de ordenador que se tratase, increment
considerablemente la portabilidad del Linux. Por otro lado, la modularidad del
sistema minimizaba la comunicacin entre las distintas componentes del kernel
y por ende haca posible el trabajo en paralelo, al disminuir la necesidad de un
trabajo coordinado entre sus diseadores.
Otra decisin brillante de Torvalds fue establecer una nomenclatura paralela
para cada tipo de versin del SO. Para ello se separaron en versiones pares o
impares segn la estabilidad y seguridad de la misma o la inclusin de cdigo
experimental o alguna nueva rutina en fase de estudio. Ello haca posible
disponer de dos tipos de colaboradores: los que buscaban una versin estable
del programa o los que preferan probar con nuevas estructuras, innovar y
llevar sus sistemas hasta el extremo. Ello enriqueci al Linux
extraordinariamente.
Es interesante conocer, adems, que los programadores suelen escribir cdigo
para Linux en aras de resolver sus propios problemas. El mismo Torvalds
buscaba un SO para su 386 y su anunci explcitamente invitaba a "modificarlo
segn sus necesidades ". As, cuando la comunidad de programadores acept
el reto de Torvalds, cada cual escribi sus propios manipuladores de

dispositivos. Por ejemplo, un programador alemn dise el driver para teclado


en su idioma y ste fue incluido en la versin de diciembre del 91. Hasta
nuestros das se mantiene la misma filosofa: cada cual trabaja en las reas
que le interesa.
He aqu la historia. Hoy Linux es una alternativa para muchos e indispensable
para otros. Su importancia no puede ser relegada: los RED HAT, los SUSE, los
Mandrake pueblan miles de servidores por todo el planeta. Lo mejor? Pues
que Linus Torvalds sigue enviando mensajes a su lista, del tipo: "...mi prioridad
personal no es este tipo de comportamiento, por tanto sera bueno que alguien
implementara esta opcin...".
Historia de Microsoft Windows
"...Microsoft siempre ha sido una compaa optimista, que cree que el software
puede crear herramientas que realmente no tengan ninguna atadura en
trminos de lo que es posible..."
Bill Gates, Future Forum, septiembre del 2001
De todos los sistemas operativos que se han hecho famosos a lo largo del
desarrollo de la informtica en el ocaso del siglo pasado, sin duda, ningn otro
posee la peculiaridad del Windows de Microsoft.
Rodeado por todo tipo de mitos acerca de su emprendedor y ambicioso
creador, solidificado sobre la base de un sistema DOS, cuya irrupcin en el
primer PC tena ms de suerte que de propsito, amparado por disfrutar de un
frreo y despiadado control de mercado, es, hoy por hoy, odiado o amado, el
sistema operativo ms extendido del planeta.
Al buscar su historia en la red, no encontramos ancdotas de noches en vela,
de errores que se convirtieron en xitos, de genios convertidos en hroes de la
noche a la maana. En cambio, s conocimos de oportunidades, visin de
futuro, monopolios y juicios. La historia de Windows tiene mezclado un poco de
Bill Gates, de MSDOS y de la propia compaa Microsoft.
Fundacin
La Compaa fue fundada en 1975 por William H. Gates III y Paul Allen. Ambos
se haban conocido durante su poca de estudiantes por su aficin comn a
programar con una computadora PDP-10 de Digital Equipment Corporation.
Eran aos en que la revista Popular Electronics dedicaba su portada a la Altair
8800, para muchos el primer ordenador personal (PC). El artculo de dicha
revista anim a Gates y Allen a desarrollar la primera versin del lenguaje de
programacin BASIC para el equipo Altair. Con un ojo para los negocios fuera
de lo comn, el do le compr la licencia de este software a Micro
Instrumentation and Telemetry Systems (MITS), la empresa fabricante del Altair,
y fundaron Microsoft (originalmente Micro-soft) en Albuquerque, Nuevo Mxico.
Su idea: desarrollar versiones de BASIC para otras compaas del sector.
Apple Computer, fabricante del equipo Apple II; Commodore, fabricante del
PET, y Tandy Corporation, fabricante del equipo Radio Shack TRS-80, todas
compaas creadas por aquel entonces, fueron los primeros clientes de

Microsoft. En 1977 Microsoft lanz al mercado su segundo producto: Microsoft


FORTRAN, otro lenguaje de programacin, y pronto sac versiones del
lenguaje BASIC para los microprocesadores 8080 y 8086.
MS-DOS
En 1979, Gates y Allen trasladaron la compaa a Bellevue, Washington, muy
cerca de Seattle, la ciudad donde ambos nacieron (el traslado a Redmond, su
sede de hoy, no se producira hasta 1986). En 1980, IBM contrat a Microsoft
para escribir el sistema operativo del IBM PC que saldra al mercado al ao
siguiente. Presionada por el poco tiempo disponible, Microsoft compr QDOS
(Quick and Dirty Operating System, como se le sola llamar entonces) a Tim
Paterson, un programador de Seattle, por 50 000 dlares, cambindole el
nombre a MS-DOS. El contrato firmado con IBM permita a Microsoft vender
este SO a otras compaas. La mesa estaba servida. La arquitectura abierta
del primer PC y los artilugios legales permitieron la extensin de la arquitectura
X86 de Intel y con ella del PC fuera del marco de IBM. Fue la poca del
florecimiento de los clnicos y el surgimiento de algunas compaas que luego
seran todo un estandarte, como la fusionada Compaq. En 1984, Microsoft
haba otorgado licencias de MS-DOS a 200 fabricantes de equipos informticos
y as este SO se convirti en el ms utilizado para PCs, lo que permiti a
Microsoft crecer vertiginosamente en la dcada de 1980.
Por qu el MS-DOS qued estigmatizado con las sucesivas generaciones de
PCs hasta no hace mucho?
La respuesta a esta pregunta tiene un poco que ver con la esencia misma del
origen de los ordenadores personales. Cuando IBM fabric el PC hizo que el
usuario antes de cargar algn SO, realizara lo que se llam el POST (Power
On Self Test), que determinaba los dispositivos disponibles (teclado, vdeo,
discos, etc.) y luego buscaba un disco de arranque. Estas funciones eran
realizadas por un conjunto de instrucciones incorporadas en la mquina
mediante una ROM. Luego qued escrito que siempre hubiera algn tipo de
software en el sistema an sin ser cargado el SO. Entre las rutinas del POST
tenemos las de revisin del sistema, inicializacin y prueba de teclado,
habilitacin de vdeo, chequeo de la memoria y la rutina de inicializacin que
preparaba a la mquina para ejecutar DOS. Despus que las pruebas de
arranque han sido ejecutadas y el sistema est cargado, la ROM an sigue
siendo importante debido a que contiene el soporte bsico de entrada y salida
(BIOS). La BIOS provee un conjunto de rutinas que el SO o los programas de
aplicacin pueden llamar para manipular el monitor, teclado, discos duros,
discos flexibles, puertos COM o impresoras.
El trato de IBM con Microsoft tena entre otras condiciones una particularidad
interesante: la administracin directa de las tarjetas adaptadoras podra ser
manejada slo por programas que IBM provea con la ROM del ordenador.
DOS sera escrito para utilizar estos servicios. De esta manera, si IBM decida
cambiar el hardware, ste poda embarcar nuevos modelos de chips con
cambios en la BIOS y no requera que Microsoft cambiara el SO. Ello posibilit,
junto con la clonacin de la arquitectura de IBM incluido el BIOS, que el DOS
se extendiera por el universo, aun cuando el Gigante Azul rompiera su alianza

con Microsoft, en 1991, para producir su propio SO. Microsoft haba hecho un
trabajo estratgico brillante e IBM haba perdido la supremaca de los
ordenadores para siempre.
Realmente, el ncleo del DOS estaba contenido en un par de archivos ocultos
llamados IO.SYS y MSDOS.SYS en las versiones de DOS realizadas por
Microsoft, e IBMBIO.SYS e IBMDOS.SYS, para las versiones de DOS hechas
por IBM bajo licencia Microsoft. Los servicios de DOS eran solicitados cuando
una aplicacin llamaba a la interrupcin 21 (INT 21) reservada para estos fines.
Esta buscaba un punto de entrada del administrador de servicios de DOS en
una tabla y saltaba a la rutina en el mdulo MSDOS.SYS. En otros SO, la
aplicacin deba realizar una llamada al sistema (system call) para requerir
servicios, como, por ejemplo, en UNIX.
Otro rasgo distintivo del MS-DOS fue la forma en el manejo de la estructura de
ficheros: la FAT (File Allocation Table) o Tabla de Asignacin de Archivos, que
divida al disco en subdirectorios y archivos. Criticados por muchos como un
sistema poco seguro y no eficiente, la herencia sobrevivi por mucho tiempo y
no fue hasta poca reciente que Microsoft decidi reemplazarlo por un sistema
ms robusto, el NTFS que destin a la gama alta de sus SO: el Windows NT.
La historia del MS-DOS comienza en 1981, con la compra por parte de
Microsoft, de un sistema operativo llamado QDOS, que tras realizar unas pocas
modificaciones, se convierte en la primera versin del sistema operativo de
Microsoft MS-DOS 1.0 (MicroSoft Disk Operating System)
A partir de aqu, se suceden una serie de modificaciones del sistema operativo,
hasta llegar a la versin 7.1, a partir de la cual MS-DOS deja de existir como tal
y se convierte en una parte integrada del sistema operativo Windows.
Ahora explicaremos y comentaremos la cronologa de MS-DOS en todas sus
versiones:
En 1982, aparece la versin 1.25, con la que se aade soporte para disquetes
de doble cara.
El ao siguiente, 1983, el sistema comienza a tener ms funcionalidad, con su
versin 2.0, que aade soporte a discos duros IBM de 10 MB, y la posibilidad
de lectura-escritura de disquetes de 5.25" con capacidad de 360Kb. En la
versin 2.11 del mismo ao, se aaden nuevos caracteres de teclado.
En 1984, Microsoft lanzara su versin 3.0 de MS-DOS, y es entonces cuando
se aade soporte para discos de alta densidad de 1,2MB y posibilidad de
instalar un disco duro con un mximo de 32MB. En ese mismo ao, se aadira
en la versin 3.1 el soporte para redes Microsoft.
Tres aos ms tarde, en 1987, se lanza la versin 3.3 con soporte para los
conocidos y actuales disquetes de 3,5", y se permite utilizar discos duros
mayores de 32 MB.
Es en 1988 cuando Microsoft saca al mercado su versin 4.0 y con ella el

soporte para memoria XMS y la posibilidad de incluir discos duros de hasta


2GB; cabe destacar que esta versin fue la mayor catstrofe realizada por la
empresa, ya que estaba llena de bugs, fallos, etc... esto se arregl en 1989 con
el lanzamiento de la versin 4.01 que arreglaba todos estos problemas y fallos.
Uno de los avances ms relevantes de la historia de MS-DOS, es el paso en
1991 de la versin 4.01 a la versin 5.0, en la que DOS es capaz ya de cargar
programas en la parte de la memoria alta del sistema utilizando la memoria
superior (de los 640Kb a los 1024Kb). En la versin 5.0 se aade el
programador BASIC y el famoso editor EDIT. Tambin se aadieron las
utilidades UNDELETE (Recuperacin de ficheros borrados), FDISK
(Administracin de particiones) y una utilidad para hacer funcionar los
programas diseados para versiones anteriores de MS-DOS, llamada
SETVER. Es a finales de 1992 cuando se resuelven unos problemas con
UNDELETE y CHKDSK en la versin 5.0a.
En 1993, aparece MS-DOS 6.0 con muchas novedades, entre ellas la utilidad
Doublespace que se encargaba de comprimir el disco y as tener ms espacio
disponible; tambin se incluy un antivirus bsico (MSAV), un defragmentador
(DEFRAG), un administrador de memoria (MEMMAKER) y se suprimieron
ciertas utilidades antiguas, ya que haciendo un mal uso de ellas podan destruir
datos: estas utilidades eran JOIN y RECOVER entre otras.
En el mismo ao sale la versin 6.2 que aade seguridad a la perdida de datos
de Doublespace, y aade un nuevo escner de discos, SCANDISK, y soluciona
problemas con DISKCOPY y SmartDrive. En la versin 6.21 aparecida en el
mismo ao 1993, Microsoft suprime Doublespace y busca una nueva
alternativa para esta utilidad.
Un ao ms tarde, en 1994, aparece la solucin al problema de Doublespace;
es la utilidad de la compaa Stac Electronics, Drivespace, la elegida para
incluirse en la versin 6.22
En el ao 1995 aparece Microsoft Windows 95, que supone apartar a MS-DOS
a un segundo plano.
El sistema MS-DOS, no obstante, sigue estando presente con una nueva
versin, la 7.0, con la que se corrigen multitud de utilidades y proporciona
soporte para nombres largos. Las utilidades borradas del anterior sistema
operativo las podemos encontrar en el directorio del cd de windows 95
\other\oldmsdos.
En 1997 aparece Windows 95 OSR2, y con l una revisin exhaustiva del
sistema DOS, aadiendo el soporte para particiones FAT32.
En la actualidad, la utilizacin de MS-DOS sigue siendo muy importante cuando
Windows no es capaz de realizar la tarea que estamos haciendo o cuando
Windows falla. Muchos tcnicos en el rea de la informtica utilizan MS-DOS
para realizar mantenimientos del PC, instalaciones, formateo y particionamiento
de discos duros y escaneos de los mismos.

Hay que dejar constancia de que MS-DOS ha sido el sistema operativo


utilizado por prcticamente todos los usuarios de PC desde 1981 hasta la
actualidad, utilizando programas famosos para trabajar como el legendario
WordPerfect 5.1, Works 2.0, Comandante Norton, Autocad, Ability 2000 entre
otros...
Windows
Paralelamente, Microsoft hizo su primera incursin en lo que luego se llamara
Microsoft Windows en el ao 1981 con el llamado Interface Manager, en
tiempos en que las interfaces grficas de usuario, GUI, eran una quimera de
lujo para muchos, en tanto la computacin estaba suscrita al rea geogrfica
de los centros acadmicos, grandes instituciones y empresas. Ms que un SO,
se trataba en realidad de una interfaz montada sobre su estrenado DOS.
Aunque los primeros prototipos usaban una interfaz similar a una de las
aplicaciones estrellas de la Compaa en aquel entonces, el Multiplan, luego
sta fue cambiada por menes pulldown y cajas de dilogo, similares a las
usadas en el programa Xerox Star del mencionado fabricante. Al sentir la
presin de programas similares en aquel entonces (recordemos que ms que
un SO, Windows naci como una interfaz grfica entre ste y el usuario),
Microsoft anuncia oficialmente Windows a finales del ao 1983.
En ese momento, muchas compaas trabajan la lnea de las interfaces
grficas, entre ellas Apple, reconocida casi por todos como la primera, DESQ
de Quraterdeck, Amiga Workbech, NEXTstep, etc. Windows prometa una
interfaz GUI de fcil uso, soporte multitarea y grfico. Siguiendo el rito de los
anuncio-aplazamientos de Microsoft, Windows 1.0 no lleg a los estantes de
las tiendas hasta noviembre de 1985, disponiendo de un soporte de
aplicaciones pobres y un nivel de ventas prrico. El paquete inicial de Windows
1.0 inclua: MS-DOS Ejecutivo, Calendario, Tarjetero (alguien realmente us
esto alguna vez?), el Notepad, Terminal, Calculadora, Reloj, Panel de Control,
el editor PIF (Program Information File), un spooler de impresin, el Clipboard,
as como el Windows Write y Windows Paint.
En los aos siguientes, si bien el ordenador personal como concepto ya se
haba establecido y serva de alternativa vlida a las mini, sobre todo en el
entorno institucional y empresarial, an el poder de cmputo limitado y la gran
variedad de fabricantes limitaron la explosin de Windows como SO, debido al
despliegue universal que con el MS-DOS la Compaa haba logrado
establecer. Windows /286 y Windows/386, renombrados como Windows 2.0
terminan la saga en el otoo de 1987, al ofrecer algunas mejoras de uso,
adicionar iconos y permitir la superposicin de ventanas, lo que propici un
marco mucho ms apropiado para la co-ubicacin de aplicaciones de mayor
nivel como el Excel, Word, Corel Draw, Ami y PageMakers, etc. Una notoriedad
del Windows /386 lo constituy el hecho de poder correr aplicaciones en modo
extendido y mltiples programas DOS de manera simultnea.
El Windows 3.0, que aparece en mayo de 1990, constituy un cambio radical
del ambiente Windows hasta entonces. Su habilidad de direccionar espacios de
memorias por encima de los 640 k y una interfaz de usuario mucho ms

potente propiciaron que los productores se estimularan con la produccin de


aplicaciones para el nuevo programa. Ello, unido a la fortaleza dominante del
MS-DOS, hizo que el Windows 3.0 se vislumbrara como el primer SO grfico
(siempre con el MS-DOS bajo su estructura) marcado para dominar el mercado
de las PCs en el futuro inmediato. Windows 3.0 fue un buen producto, desde el
punto de vista de las ventas: diez millones de copias. Todo un rcord.
Dos aos despus llegara la saga del Windows 3.1 y 3.11, as como su
variante para trabajo en grupo. Con ste se hizo patente el traslado de la
mayora de los usuarios del ambiente de texto que ofreca el MS-DOS hacia el
ambiente grfico de la nueva propuesta, olvidndonos todos paulatinamente
del Copy A:\ *.* para sustituirlo por el COPY AND PASTE. Las primeras
aplicaciones "adquiridas y/o desplazadas" por Microsoft ofrecidas como un todo
nico, el ambiente de RED peer to peer, los sistemas de upgrade de una
versin a otra y el tratamiento diferenciado para los revendedores y los
fabricantes OEM, caracterizaron los movimientos de Microsoft para afianzar el
mercado de su SO insignia. En el caso de la versin para trabajo en grupo,
Microsoft integr por primera vez su SO con un paquete de tratamiento para
redes, lo que permiti, sobre un protocolo propio, el compartir ficheros entre
PCs (incluso corriendo DOS), compartir impresoras, sistema de correo
electrnico y un planificador para trabajo en grupo. Sin embargo, lo realmente
llamativo consisti en su plena integracin con el ambiente Windows y con ello
garantizar, independiente de la calidad del producto final, un seguro
predominio.
Mientras tanto, IBM y Microsoft trabajaban para desarrollar un nuevo programa
especialmente diseado para el procesador de Intel 80286. De esa forma, la
versin 1.0 de OS/2 es lanzada en 1988, poca en que ya el 386 se haca
popular. Se hizo claro que el hardware estaba cambiando muy rpido con
relacin al desarrollo del software. De manera que ambas compaas
decidieron que la OS/2 versin 2 sera un refinamiento evolutivo de sistemas
previos, actualizado para las nuevas caractersticas de hardware del 386. Sin
embargo, para la versin 3 se procedi a trabajar desde cero, basado todo
sobre Nueva Tecnologa. En un principio sera un SO para procesadores de
Intel, pero portable a otros, como los ALPHA, de Digital, por aquel entonces
muy famosos. Despus de la ruptura con IBM, Microsoft le llamara al SO
Windows NT. El OS/2, tras una existencia catica bajo el pulso de IBM, qued
en el olvido. Microsoft se percat que si bien tena bajo control el mercado de
los SO para las masas, se senta desplazado por la comunidad UNIX al nivel
de las grandes instituciones y empresas. El NT comenz a tomar fuerza en sus
planes.
Volviendo al Windows tradicional, el ao 95 signific un nuevo vuelco en la
lnea de los SO de Microsoft. En agosto sale al mercado el controvertido
Windows 95, un entorno multitarea con interfaz simplificada y con otras
funciones mejoradas. A slo siete semanas de su lanzamiento ya se haban
vendido siete millones de copias. Es la poca del despegue de Internet y el
WWW, y su visualizador dominante: el Navigator de Netscape. Microsoft, en un
error poco comn de su timonel, no se haba dado cuenta que el futuro de los
ordenadores estaba precisamente en la red y que Internet significara toda una

revolucin. El lanzamiento de Windows 95 estuvo acompaado de una serie de


pasos que el Gigante dio en aras de remediar su equivocacin y enderezar el
rumbo. Adems de "empotrar" su navegador y obligar a los fabricantes de PCs
a tenerlo en cuenta, ese mismo ao se crea The Microsoft Network y mediante
su incursin acelerada en los medios masivos de comunicacin, surge MSNBC,
un ao despus. En ese momento, Microsoft pag 425 millones de dlares por
la adquisicin de WebTV Networks, un fabricante de dispositivos de bajo costo
para conectar televisiones a Internet e invirti mil millones de dlares en
Comcast Corporation, un operador estadounidense de televisin por cable,
como parte de su poltica de extender la disponibilidad de conexiones de alta
velocidad a Internet. Por ltimo, para introducirse en el mercado de los
asistentes personales y los ordenadores de bolsillo, handheld devices, crea una
nueva lnea de su SO, el Windows CE, una especie de Windows en miniatura
que ya en su versin 3.0 ha logrado una integracin asombrosa con la
plataforma e Internet.
Pero, qu signific realmente Windows 95? En esencia, cuando Microsoft lo
anunci lo describi como un SO de 32 bits. En realidad, Windows 95 era un
hbrido que mezclaba cdigos de 16 y 32 bits. Posea capacidad de multitarea y
multihilo, un sofisticado sistema de ficheros y pleno soporte de red. Su
lanzamiento se pregonaba con la desaparicin del MS-DOS, aunque en verdad
la crtica no lo perdon, pues traa de fondo el viejo sistema DOS en su versin
7.0. As Windows 95 tomaba el control inmediatamente despus de la
secuencia de arranque, para dar lugar a una interfaz totalmente mejorada y una
filosofa de trabajo diferente.
Adale la famosa promesa del "plug and play" y tendremos un timo de
marketing bien montado. Claro, en realidad la solucin si bien novedosa y
prometedora, era una meta muy alta para Microsoft y los fabricantes de
entonces. No slo habra que garantizar la compatibilidad de un legado de
dispositivos de una variedad incontable, en plena explosin y desarrollo de los
perifricos en los PCs, sino que adems habra que lidiar con todo un arco iris
de fabricantes y sistemas, que poco a poco se organizaran e integraran para
sobrevivir slo los ms fuertes. An aos despus, el trmino plug and play
sigue mostrando sorpresas con algunas configuraciones o dispositivos, pero
aquellos primeros intentos felizmente quedaron atrs.
Una de las notas ms contradictorias del nuevo SO fue la inclusin de un
navegador para Internet, el Internet Explorer, como una utililidad ms del
sistema. Esto no era ms que el resultado de una estrategia de mercado que
Microsoft haba aplicado desde sus inicios: comprar las licencias de lo mejor de
la competencia para integrarla a su SO o desarrollar su propia versin y
ofrecerla gratis como parte de su paquete completo, para desplazar al que no
quisiera vender. Comenz la guerra de los browsers, que finalmente ganara el
Explorer debido a la abismal ventaja que le ofreca llegar de manera natural al
ordenador con cada nueva instalacin de Windows.
Como resultado, a finales de 1997 el Departamento de Justicia acus a
Microsoft de violar un acuerdo fechado en 1994 al obligar a los fabricantes de
ordenadores que instalaban Windows 95 a la inclusin de Internet Explorer. El

Gobierno sostuvo que la Compaa se aprovechaba de la posicin en el


mercado de sus sistemas operativos para obtener el control de los
exploradores de Internet. Microsoft afirm que deba disponer del derecho de
mejorar la funcionalidad de Windows, integrando en el SO funciones
relacionadas con Internet. En plena guerra de los browsers, otro gigante del
software, la Sun Microsystems, demanda a Microsoft ese mismo ao, alegando
que haba incumplido el contrato por el que se le permita utilizar el lenguaje de
programacin universal JAVA, propiedad de Sun, al introducir mejoras slo
compatibles en Windows. La batalla legal de Microsoft en varias direcciones,
con victorias y derrotas para demandados y demandantes, ser algo que
caracterizar a la Compaa desde entonces.
Windows 95, a pesar de su "obligado" xito no estuvo exento de problemas
prcticos. Con l, Microsoft nos at para siempre a su tradicional poltica de los
paquetes de servicio o service packs para enmendar errores, huecos de
seguridad o adicionar mejoras, que las premuras del mercado no haban
permitido disponer a tiempo. Con l se estrenaron las famosas "pantallas
azules", muy comunes entonces, ocasionadas en muchos casos por un
deficiente tratamiento de los manipuladores de dispositivos o drivers. Con l,
finalmente, se le dio bienvenida a la desenfrenada carrera de poder de
cmputo y memoria, que provoc la obsolescencia de muchos sistemas que
haban sobrevivido durante aos.
La llegada de Windows 98 no marc mucha diferencia visual de su predecesor.
Sin embargo, en el fondo fue todo un mensaje de lo que Microsoft hara para
penetrar en el mercado de Internet y barrer con los que haban dominado en
este tema hasta entonces. La indisoluble integracin del WEB con el escritorio,
el llamado active desktop, la interfaz a lo "HTML", los canales (que pocos
visitaron) y la persistente presencia del Explorer 4.0, para situarse por vez
primera a la cabeza de los visualizadores de Internet, fueron rasgos distintivos
de esta versin.
El 98 incluy utilidades para el tratamiento de FAT16 y su conversin a FAT32,
mejor manejo de los discos duros, manipulacin mltiple de varios monitores,
una lista extendida de soporte plug and play (extendida, s, pero lejos de ser
perfecta!), soporte DVD, AGP, etc. A su vez la promesa de una mejora
sustancial en el tratamiento de los drivers de dispositivos y en la disminucin de
los pantallazos azules, que realmente cumpli y mejor con la versin SR1
(service release 1), tiempo despus.
El Windows 98 se ha mantenido hasta nuestros das y debe ser la ltima
versin del SO que quede vinculada a lo que fue la lnea MS-DOS-Windows
(salvando la variante Millenium o Windows Me que no ha convencido a nadie)
hasta su total sustitucin por Windows 2000 y el XP, en una serie de
zigzagueantes cambios que deja a todos adivinando si debe cambiar o no para
la prxima versin. Pero tras este errtico rumbo, Microsoft persigue slo una
cosa: conservar la supremaca de los SO de por vida.
La saga NT

La misin del equipo de desarrolladores que trabaj el NT estaba bien definida:


construir un SO que supliera las necesidades de este tipo de programa para
cualquier plataforma presente o futura. Con esa idea, el equipo encabezado por
un antiguo programador de SO para mquinas grandes, se traz los siguientes
objetivos: portabilidad en otras arquitecturas de 32 bits, escalabilidad y
multiprocesamiento, procesamiento distribuido, soporte API y disponer de
mecanismos de seguridad clase 2 (C2), segn parmetros definidos por el
Gobierno estadounidense.
La robustez del sistema, fue un requisito a toda costa: el NT deba protegerse a
s mismo de cualquier mal funcionamiento interno o dao externo, accidental o
deliberado, respondiendo de manera activa a los errores de hardware o
software. Deba ser desarrollado orientado al futuro, prever las necesidades de
desarrollo de los fabricantes de equipos de cmputo, su adaptacin tecnolgica
no slo al hardware, sino al propio software. Todo ello sin sacrificar el
desempeo y eficiencia del sistema. En cuanto al certificado de seguridad, C2,
debiera cumplir con los estndares establecidos por ste como la auditora, la
deteccin de acceso, proteccin de recursos, etc. As naci el Windows NT 3.5
all por el ao 1994 y se introdujo poco a poco en un mercado hasta ese
momento desterrado para Microsoft.
El NT 4.0 de nombre cdigo Cairo, sale a luz en 1996. Por ah leamos que el
nuevo sistema operativo cumpla una frmula muy sencilla: tomar un NT 3.51,
sumarle los service packs 1, 2 y 3 y mezclarlo con una interfaz a lo Windows 95
(incluido su recycle bin, algo realmente til para un sistema montado sobre
NTFS). Un pas ms en la integracin del SO con Internet lo dio el NT 4.0 al
incluir Internet Information Server, servidor de Microsoft para soporte WEB,
FTP, etc. como una utilidad ms dentro del paquete y que como la lgica
indicaba engranaba con ste a las mil maravillas al desplazar en eficiencia y
velocidad cualquier producto externo. La cara "Windows 95" se sobrepuso a un
inicio incierto, ya que tuvo que vencer la desconfianza que pudo haber
generado. Tngase en cuenta que la familia NT estaba orientada a un cliente
en el que la estabilidad y seguridad del sistema eran el requisito nmero uno y
ello contrastaba con la experiencia que haba tenido el 95. Sin embargo, el
golpe fue genial.
Por primera vez, Microsoft mezcl la solidez con el fcil uso y desterr para
siempre el concepto impuesto hasta entonces de que para las grandes
compaas y las grandes empresas los servidores deban ser cosa de
cientficos de bata blanca. El crecimiento de los usuarios NT se multiplic
desde ese momento. EL 4.0 se comercializaba en tres versiones: Workstation,
Server y Advanced Server para tres variantes de clientes tipo, el profesional de
las ingenieras, incluido la informtica, la pequea y mediana empresas y la
gran empresa.
La convergencia
El cierre de los noventa y el inicio de siglo sorprendi a Microsoft con serios
problemas legales, promesas de lanzamiento varias veces aplazadas y un
nuevo cambio de estrategia. Cuando se esperaba el 5.0 como el sucesor de

gama alta, ste es renombrado como Windows 2000 y la plataforma unificada


en una sola. El 14 de septiembre de 2000 sale el Millenium, no como un
sucesor del 98, sino como un producto orientado al usuario domstico (interfaz
de colores, mucha msica y vdeo, soporte para redes LAN inalmbricas,
cortafuegos personales), nada del otro mundo, con poca perspectiva de
supervivencia, aunque esto siempre es una incgnita. En cambio, Windows
2000 es la alternativa actual para la mayora, en la fase justa de emigrar de un
95 98. Se ofrece en 4 clasificaciones: Windows 2000 Professional, Windows
2000 Server (anteriormente NT Server), Windows 2000 Advanced Server
(anteriormente NT Advanced Server) y Windows 2000 Datacenter Server, un
producto nuevo, poderoso y muy especfico con posibilidad de manejo de hasta
16 procesadores simtricos y 64 Gb de memoria fsica.
Pensamos que lo destacable de este paso estriba en haber llevado la robustez,
la seguridad y la portabilidad que daba el NT al mercado masivo de los PCs.
Este ofrece una plataforma impresionante para el trabajo en Internet, Intranet,
manejo de aplicaciones, todo muy bien integrado. La posibilidad de soporte
completo de redes, incluido redes privadas virtuales, encriptacin a nivel de
disco o de red y riguroso control de acceso son otras de sus bondades.
La historia terminara aqu... si hubiese sido escrita el ao pasado. No obstante,
un nuevo producto, de nombre cdigo Whistler fue inaugurado en Nueva York
bajo las cuerdas de Sting, el 21 de octubre de 2003, el Windows XP. Bajo su
manto, un kernel de 32 bits y la herencia natural de los manipuladores que el
NT y el 2000 han legado. Sin embargo incorpora toda una gama nueva de
herramientas y otra filosofa de trabajo, siempre, claro est, con la red de redes
en su mira. Se dice que el XP es un upgrade discreto del Windows 2000 y una
piedra ms en el camino de Microsoft hacia su prximo gran SO, de nombre
cdigo Blackcomb.
Hay dos cuestiones a destacar en el XP: primero que parece ser la integracin
lgica y perfecta a su plataforma de desarrollo para la red, eNET, promesa
paradisaca para programadores y desarrolladores de aplicaciones, que como
nos comentaba un profesor estudioso del tema, constituye el primer gran
esfuerzo de la compaa de Redmond en el cual no ha intervenido la compra
de una licencia a un tercero. Segundo, la clave de habilitacin en lnea para la
activacin del producto, que con la justificacin de evitar su copia ilegal
pretende mantener localizado y controlado a cada usuario del sistema.
El predominio de Microsoft en la arena de los sistemas operativos a escala
masiva es incuestionable. La visin de sus fundadores, sus prcticas poco
ortodoxas, as como los azares en su largo camino, han hecho de Microsoft y
su Windows, en cualquiera de sus modalidades, un seguro ganador en el
presente y el futuro inmediato. Esperemos que al hablar de la historia de la
computacin, dentro de varios aos, no tengamos ms alternativa que contar la
de un nico sistema operativo. Eso sera imperdonable.
2004 Javier de Lucas