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HIPTESIS ACERCA DEL ORIGEN DE LAS COLUMNAS EN LAS GRUTAS DEL PALACIO,

FM. MERCEDES-ASENCIO (Ks), DPTO. DE FLORES (URUGUAY)


Goso Aguilar, C. & Gurquiz, R. .
Departamento de Geologa. Fac. Ciencias. Igu s/n esq. Mataojo. C.P. 11400. Montevideo. Uruguay

gosito@adinet.com.uy / rosariog@adinet.com.uy

RESUMEN
La Formacin Mercedes-Asencio depositada en el Cretcico Superior, forma parte del registro sedimentario
de la Cuenca del Litoral. Esta formacin presenta intensos procesos de ferrificacin, los que se produjeron en el
Paleoceno-Eoceno. Estos fenmenos se asocian a condiciones climticas tropicales a subtropicales hmedas,
con una estacin seca y con el desarrollo, de una vegetacin de pastos altos de tipo pradera o sabana, en la cual
es posible la nidificacin de insectos himenpteros, colepteros, vspidos y escarabeideos. Bajo estas
condiciones y con un sustrato rico en feldespatos se habra desarrollado un perfil latertico inmaduro, en el cual
las estructuras ms destacadas son las columnas y corazas ferruginosas, como las de la "Gruta del Palacio". La
gnesis de estas columnas se habra producido por la fracturacin de la parte superior de un Horizonte Arcilloso
y por emplazamiento y circulacin vertical, de oxi-hidrxidos de hierro provenientes de la alteracin
intemprica, que evolucionaron a aureolas de difusin concntricas. Se propone otorgarle a esta unidad carcter
edafoestratigrfico y definirla como Geosuelo del Palacio.
ABSTRACT
The Mercedes-Asencio Formation deposited in the Upper Cretaceous, is part of the sedimentary record of the
Litoral Basin. During Paleocene-Eocene period this unit was affected by an intensive iron oxidation and
weathering process. Tropical and subtropical climate conditions with dry season periods are inferred. The
vegetation must have been like prainic or savannah type. Under this condition and with a feldspar rich
substratum an immature lateritic profile could be developed and the most important structures are the iron
indurated cylindrical structures of the "Gruta del Palacio". Fracturation, mud cracks of the clay horizon, vertical
and lateral migration of iron bearing solutions and weathering processes could explain these columns. These
edafic attributes allow to define de Palacio Geosoil.
ANTECEDENTES
Geologa
La Formacin Mercedes Asencio, definida por Aguilar Goso (1999) constituye la segunda fase de la
secuencia sedimentaria cretcica de la Cuenca del Litoral. La tradicionalmente conocida Formacin Asencio,
definida por Bossi (1966), ha sido motivo de varios estudios y anlisis por los investigadores desde principios
del siglo pasado. Este hecho se debe en buena parte a la presencia de corazas ferrificadas, a la abundancia de
icnofsiles de insectos y al desarrollo de grutas de tamaos variables, sustentadas por columnas cilndricas que
ocurren en diversas localidades uruguayas (departamentos de Ro Negro, Flores, Paysand y Durazno). Las
mayores estructuras columnares, las cuales son el objeto del presente trabajo, ocurren en el departamento de
Flores y se las denomina como Grutas del Palacio (Figura 1).
En Arajo (1904) ya se seala el origen y la leyenda de la Gruta del Palacio o de los Indios, en el
Departamento de Flores. Walther (1919) reconoci y ratific observaciones de Ch. Darwin y defini como
Areniscas del Palacio, a los depsitos expuestos en las Grutas del Palacio. Posteriormente, el mismo autor
(1931) describi depsitos arenosos que denomin Areniscas con Tiranosaurios, debido a la presencia (in

Kraglievich, 1928) de restos de dinosaurios de edad neocretcica, en la localidad de Palmitas en el


Departamento de Soriano.
Por su parte, tanto Frenguelli (1930), como Kraglievich (1932) distinguieron dos unidades: una denominada
Sorianense, constituda por areniscas blanquecinas con dinosaurios y otra denominada Palacience,
formada por areniscas ferrificadas (lateritas).
Bossi (1966) defini a la Formacin Asencio y la dividi en dos miembros: Miembro Yapey y Miembro del
Palacio.
Por otra parte, Preciozzi et al. (1985) propusieron dividir a esta unidad en tres miembros: el basal, Yapey
constitudo por areniscas finas a gruesas, feldespticas, sub angulosas a redondeadas, de matriz arcillosa de
color amarillenta; del Palacio, formado por areniscas finas a medias, subangulosas a redondeadas, con matriz
arcillosa, ferrificada y de color rojizo; y Algorta, integrado por calciarenitas, calcreos y calcreos silicificados,
blanquecinos. En la Figura 2 se esboza la carta geolgica en torno a la localidad de "Grutas del Palacio".
Ferrificacin
Walther (1931) seal que el proceso de ferrificacin que afect estos niveles fue producido por mecanismos
metasomticos de sustitucin de carbonato clcico por xidos de hierro, a partir de agua freticas cargadas en
hierro. Por su parte, Lambert (1939), indic que en condiciones climticas ridas, el movimiento de las aguas en
sentido vertical ascendente (capilaridad), favorecera la precipitacin del hierro en solucin, prximo a la
superficie. Por otra parte, Caorsi & Goi (1958) se refirieron a este fenmeno de ferrificacin como parte de un
proceso de laterizacin producido al final del Mesozoico. A su vez, Bossi (1966) propone que el proceso de
ferrificacin que afect a las areniscas debe de haber ocurrido en condiciones climticas extremadamente ridas,
basndose en la gran proporcin de feldespatos frescos.
Ford (1988a) present los resultados de anlisis difractomrticos de tres perfiles correspondientes a la
denominada Formacin Asencio. Todos ellos presentan cambios de tope a base en la cristalinidad de la caolinita
(sobre el tratamiento con potasio), lo cual estara indicando que se trataban de esmectitas autignicas de baja
carga. El anlisis de estos datos en conjunto con los perfiles de campo, le permiti postular una evolucin
pedolgica en clima tropical hmedo, con tendencia a la monosialitisacin. Segn este autor, las corazas
ferrificadas se habran formado por un lento proceso de migracin lateral de soluciones con hierro, desde partes
topogrficamente altas y precipitadas o acumuladas en las partes bajas.
Ford (1988b) indic que las corazas presentan formas acuadas, con prdida de espesor en direccin norte y
los afloramientos se posicionan de frente al sur. Tambin seal que son frecuentes los rizolitos de 3-5 mm de
dimetro, junto con otras cavidades revestidas con filmes de arcillas y xidos de hierro. Por su parte,
Veroslavsky & Martnez (1996) basados en datos surgidos de perforaciones realizadas por A.N.C.A.P. en la
regin del Ro Queguay (Dpto. de Paysand), infirieron para el Miembro del Palacio, una edad MesopaleocenoOligoceno. Por su parte, Pazos et al (1998), plantean para la gnesis de las estructuras columnares procesos
diagenticos generadores de concreciones y una posterior erosin diferencial, sealando que los procesos de
ferrificacin son posteriores y afectan hasta la base de la Paleosuperficie Yapey, que actu como barrera
geolgica para la migracin de las soluciones portadoras de hierro.
Paleontologa
Desde el punto de vista paleontolgico en otras porciones de la cuenca, existen registros de actividad
orgnica posterior, evidenciada por construcciones de insectos (himenpteros y colepteros), en las corazas y
estructuras cilndricas ferrificadas pertenecientes al Miembro del Palacio. Estos icnofsiles han podido ser
observados en varias localidades de los departamentos de Paysand, Soriano, Durazno y Colonia. Se trata de
una abundante actividad materializada a travs de nidos de formas esfricas, subesfricas y elipsoidales, de
dimensiones centimtricas y milimtricas, de espesores variables y que corresponden a vspidos y
escarabeideos. La presencia de estos icnofsiles fue descripta primeramente por Frenguelli (1938; 1946) y
Roselli (1939); y revisada por Martinez (1982), Roselli (1989), Laza et al. (1994), Genise & Cladera (1995) y
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Genise & Brown (1996). En particular, aparecen representantes de la familia Scarabeidae (Coleoptera):
Devicenzichnus murguiai, Martinezichuns francisi, Rebuffoichnus casamiquelai, Madinaichuns larraagai,
Monesichnus ameghinoi y Gerraichnus poligibbus; de la familia Apidae (Hymenoptera): Palmiraichnus
castellanosi, P. minor, Rosellia auroranormai; de la familia Eumenidae: Fontanaichnus kraglevich e
Isocieichuns diplocamara; y Elipspideichnus de familia desconocida (Roselli, 1989).
A su vez, Gonzlez et al. (1998), en observaciones realizadas en el Miembro del Palacio en la localidad de
Nueva Palmira, sugirieron que los nidos de insectos se encuentran en paleosuelos apilados en los cuales
reconoce dos horizontes, uno de ellos con estructura columnar, donde se preservan mayormente Palmiraichnus
castellanosi y Teisseirei barattinia, en posicin original; mientras que el otro horizonte muestra cuerpos
concrecionales sub angulares que fueron interpretados como terrones del suelo original. Por otra parte, los
mismos autores, plantearon en funcin de las asociaciones de nidos fsiles, que las condiciones ecolgicas en
las cuales nidificaron los insectos, son compatibles con comunidades herbceas.
METODOLOGIA
La metodologa para la ejecucin del presente trabajo consisti en una secuencia de etapas que se detallan a
continuacin:
Trabajos de campo
Estos trabajos incluyeron:
a.- cartografa geolgica en el rea de trabajo, basada en fotografas areas a escala 1:20.000. del S.G.M.
(1966).
b.- caracterizacin litofaciolgica de la Formacin Mercedes-Asencio.
c.- En las Grutas del Palacio, se realiz un relevamiento y muestreo de las columnas para determinar su
densidad por unidad de superficie y su morfologa. Para esto se procedi de la siguiente manera:
c1.- localizacin planimtrica de las columnas
c1.- conteo de las columnas
c2.- mensura de parmetros:
alto de la columna
dimetro mayor - localizacin
dimetro menor - localizacin
distancia entre columnas
c3.- muestreo litolgico a lo largo del perfil, de base a tope de algunas columnas.
c4.- muestreo litolgico desde el borde al centro de algunas columnas.
c5.- muestreo de la fraccin arcillosa ubicada entre las columnas.
Anlisis de Laboratorio
Las muestras colectadas en el campo fueron utilizadas para los siguientes fines:
a.- Caracterizacin textural y mineralgica de rocas (en lmina delgada)
b.- Anlisis difractomtricos de arcillominerales
c.- Anlisis qumicos.
d - Clasificacin de las lateritas de la Formacin Mercedes - Asencio en la zona de "Grutas del Palacio".
Para la clasificacin se usaron los conceptos de Tardy (1993) y Costa (1990, 1991 & 1993). Se realiz una
clasificacin general, basada en el grado de evolucin (lateritas maduras o inmaduras) y se determin el perfil
latertico en la zona de grutas del Palacio; con identificacin de sus principales horizontes. Para ello se
realizaron estudios mineralgicos y geoqumicos.

CONSIDERACIONES SOBRE FERRUGINIZACIN Y LATERIZACIN


La denominacin red beds define sedimentos o suelos que poseen coloracin rojiza debido a la presencia de
xidos de hierro, predominantemente hematita. Tres tipos de in situ red beds son reconocidos: a) de
precipitacin qumica; b) diagenticos; c) pedogenticos. De una manera general, los tres tipos son qumicos,
involucrando formacin autignica de hierro. Los pedogenticos se diferencian de los diagenticos por su
gnesis sub-area y por la diferenciacin de horizontes pedognicos (Pye, 1983 in Aguilar Goso 1999).
Es creencia generalizada que el proceso de ferrificacin est favorecido por una alta temperatura del medio y
relativa humedad. Climas ridos secos no favorecen la formacin de estos materiales. Los factores ms
importantes relativos a la roca caja tienen relacin con la mineraloga y la textura. Arenas bien seleccionadas
favorecen la circulacin de fluidos tanto lateral como verticalmente y, por lo tanto, generan condiciones
oxidantes en el medio. Rocas gneas bsicas y cenizas volcnicas favorecen el desarrollo de suelos laterticos.
Ambientes geomorfolgicos relativamente calmos tambin son necesarios para producir este tipo de depsitos
epigenticos. Bajas tasas de erosin y de sedimentacin permiten la actuacin de procesos edficos, con
alteracin de los componentes minerales.
En las regiones tropicales hmedas e intermedias del planeta existen "sustratos" (suelos sensu strictu y/o
rocas) de color pardo rojizo, arcillo arenosos, ricos en hierro y aluminio que presentan una estructuracin en
horizontes tpica. A estos materiales se les llam lateritas. Las lateritas ferruginosas (y las lateritas en sentido
amplio) se forman en condiciones de hipergnesis qumica de rocas preexistentes, asociadas a fenmenos de
hidrlisis (5<Ph<9 y concentraciones 0.001N de H) total, parcial y acidlisis (Ph<5 y concentraciones
0.001N de H), en climas tropicales a sub tropicales hmedos, con una estacin seca al ao (caracterstica
imprescindible para la formacin de las lateritas, ver Krauskopf, 1972). Su formacin tambin est directamente
asociada a las relaciones Eh -Ph y a la movilidad de sexquixidos de hierro. El hierro forma compuestos
insolubles en condiciones naturales, pero es capaz de ser transportado cuando es atrapado por molculas
orgnicas (provenientes de cidos orgnicos) que lo envuelven. El compuesto organo-metlico resultante se
llama quelato y el mecanismo por el cual se forma se llama quelacin.
El sustrato se enriquece en hierro, aluminio y cuarzo a causa de la lixiviacin de las rocas, que en
condiciones de Ph superficiales (7 a alcalino) favorece la lixiviacin, primero de las bases, luego del cuarzo y
finalmente se acumulan hierro y aluminio porque no son solubles en estas condiciones. As, se va generando un
gran desarrollo de los horizontes A y B y una escasa acumulacin de humus. Esto se debe a que este clima,
tropical a subtropical hmedo, provoca una actividad bacteriana acelerada, generando una descomposicin
aerbica de la materia orgnica y en consecuencia, la formacin de humus y de cidos hmicos es muy escasa
(Duchaufour, 1984). La descomposicin aerbica de las protenas genera sales de amonio que van a neutralizar
la formacin de cidos hmicos, lo cual explica la escasa acumulacin de humus. Por otra parte, al existir una
estacin seca, ocurre una intensa evaporacin, provocando la oxidacin de los niveles inferiores en donde se
concentran los sexquixidos, y as se generan concreciones (Duchaufour, 1984).
Las lateritas se pueden clasificar en dos grandes grupos, maduras e inmaduras en base a sus caractersticas
geogrficas, mineralgicas y geoqumicas. A grandes rasgos, las lateritas inmaduras tienen una distribucin ms
amplia, presentan caractersticas de bajo grado de evolucin y poseen un horizonte concrecionario ferruginoso
caracterstico (Costa, 1991). Las lateritas maduras ocurren en reas restrictas, componen relieves elevados con
forma de plateau. Presentan una mayor complejidad de horizontes, texturas, estructuras, mineraloga,
geoqumica y mineralizaciones asociadas. Estas lateritas muestran caractersticas tpicas de procesos
policclicos (Kotschoubey & Truckenbrodt, 1981) y epigenticos (Costa, 1990). Por otra parte las lateritas
tambin pueden clasificarse en autctonas y alctonas (Costa, 1991). Las lateritas maduras e inmaduras pueden
ocurrir tanto en forma autctona como alctona, las alctonas son llamadas o paleopavimentos y pueden ser ms
restrictas que las autctonas y en general estn constituidas por lateritas inmaduras (Costa, 1991 & 1993).

CARACTERSTICAS LITOLGICAS DEL MIEMBRO DEL PALACIO


En la regin de las "Grutas del Palacio" en trminos generales, el 70% de las litologas son correspondientes
a areniscas. Se trata de areniscas finas, de color pardo rojizo (2.5 YR 4/8). Se presentan en estratos submtricos
con un grado de seleccin bueno. Entre 90 - 95% de los clastos son cuarzosos y redondeados. Entre los escasos
clastos feldespticos predominan los de plagioclasas que presentan una incipiente alteracin. Minoritariamente
(1%) aparecen clastos pertenecientes a minerales opacos. Composicionalmente pueden ser definidos como
areniscas cuarzosas. El tipo de cemento predominante es ferruginoso, aunque tambin fue observada la
presencia de cemento calcreo. Los contactos entre los clastos es puntual y a veces aparecen inmersos en el
cemento. Es bastante frecuente la presencia de ndulos y concreciones de xido de hierro. En descripciones
microscpicas fueron constatados intraclastos arenosos ferruginizados (Figura 3). En estas litologas predomina
el aspecto macizo de los paquetes, aunque ha sido observada laminacin plano - paralela incipiente y cruzada de
bajo ngulo. El contacto entre los estratos arenosos es poco o no erosivo. En la zona de estudio en torno del
30% de las litologas se corresponden a pelitas arenosas que subyacen a las litologas anteriores. Se presentan en
estratos mtricos, de coloracin blanco grisceo (5YR 8/1), con laminacin plano-paralela. Las geometras de
estas pelitas son tabulares, y a veces presentan lminas de calcreos en los planos de estratificacin.
En particular en el rea estudiada las corazas ferruginosas estn soportadas por estructuras columnares
compuestas por areniscas finas tambin ferruginizadas. En la base de esta unidad, las areniscas muestran
procesos de calcretizacin incipiente, evidenciados por el aspecto moteado y nodular de la roca caja.
En esta zona existen ms de doscientas columnas cuyos dimetros medios miden 0,88 m, siendo el valor
mximo 1 m y el mnimo 0,76 m. Su altura no sobrepasa 2,20 m. (Figura 4). Estas estructuras columnares
sustentan una coraza compuesta de areniscas ferruginizadas, de espesor mtrico y en la cual estn preservadas
las formas sinsedimentarias (barras y pequeos canales). La distribucin espacial de las columnas se ilustra en
la Figura 4. En seccin transversal, estas estructuras columnares muestran un ncleo central y una aureola
externa. El cemento es heterogneo presentndose en forma maciza, concrecional o pulverulento. Aparece
principalmente material ferruginizado, pero tambin fue observado material calcretizado.
Los sedimentos que aparecen entre las estructuras columnares son las pelitas arenosas grisceas, macizas y
laminadas descriptas anteriormente, que segn un anlisis granulomtrico efectuado y por la clasificacin de
Shepard (1954 in Aguilar Goso, 1999) corresponde a un limo medio, pobremente seleccionado. Adems, fue
realizado un anlisis mineralgico de la fraccin arcilla por difractometra de rayos X de una muestra de estas
pelitas, que revel una composicin fundamentalmente esmecttica (> 90%) y subordinadamente caolintica (<
10%). En el tope de estas litofacies pelticas se observ la presencia de un paleosuelo bien preservado. El
contacto entre estas pelitas y las columnas es abrupto. En el tope de este nivel peltico, fue observado un
paleosuelo de espesor centimtrico bien definido por la sucesin de estructuras edficas, presencia de rizolitos
revestidos con filmes de arcilla y xidos de hierro y manganeso.
DISCUSIN
En los sedimentos de la Formacin Mercedes-Asencio, de la regin estudiada, ocurrieron una sucesin de
procesos que estaran indicando la existencia de los horizontes superiores de un perfil latertico con
caractersticas de inmaduro (Figura 5).
En el caso particular del Miembro del Palacio, se presenta con distribucin regional relativamente extensa,
una coraza ferruginosa de espesor mtrico. Est compuesta por areniscas finas finas ferruginizadas, a veces con
preservacin de las geometras estratales. Se tratara de un petroplintito, el cual forma la parte superior del perfil
y corresponde al Horizonte Ferruginoso (Costa, M. 1991). Esta coraza, en la localidad de "Grutas del Palacio",
es sustentada por columnas cilndricas ferrificadas, de dimetro mtrico y alturas entre 0.76 m y 2.20 m.
Estas columnas se emplazan en una limolita areno-arcillosa laminada a masiva, relativamente impermeable.
La mineraloga de la fraccin arcillosa de esta pelita, analizada por difractometra de rayos X, mostr el
predominio (90%) de esmectita sobre caolinita (10%).
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Los anlisis granulomtricos efectuados a esta fraccin presentan una relacin porcentual limo/arcilla de
0.78, lo que indica la posicin en un horizonte Bt arglico; bien caracterizado (90% de esmectita; 10% caolinita)
de un suelo ferruginoso (Jamagne, 1963 in Duchaufour 1984). Esta litologa podra corresponderse con la zona
superior de un Horizonte Arcilloso (Costa, M. 1991).
Dentro de la zona superior del Horizonte Arcilloso y en contacto con el Horizonte Ferruginoso, se
desarrollan las mencionadas columnas. Estas presentan sus bases y topes levemente ms anchos que sus centros.
En un corte transversal las mismas presentan una estructura concntrica, en la cual se observa una diferencia
bsica en dos aureolas. La exterior est compuesta por arenisca muy fina con cemento ferruginoso, hacia el
centro, vara el espesor de las aureolas o ncleo y aumenta el porcentaje de crtex (concreciones con aureolas de
difusin concntrica en torno a fragmentos) de oxi-hidrxidos de hierro contenidas en un plasma tambin rico
en xi-hidrxidos de hierro.
Desde un punto de vista paleontolgico, si bien en la zona de estudio no fueron encontradas evidencias de
actividad orgnica, en litologas ferruginosas descritas en otros sectores de la cuenca, fueron encontrados
icnofsiles pertenecientes a insectos en varias localidades. Nidos pertenecientes a himenpteros (abejas) con
aspecto similar a Celliforma fueron observados asociados a paleosuelos, como as tambin de colepteros
prximo a Nueva Palmira. Desde el punto de vista paleoecolgico, las observaciones realizadas por Genise &
Brown (1994) y Gonzlez et al (1998), sugieren que la asociacin de nidos fsiles indica que los insectos
habran nidificado bajo condiciones ecolgicas compatibles con comunidades herbceas, del tipo pradera,
sabana o floresta, relativamente bien desenvuelta; marcando as condiciones paleoclimticas sub tropicales y
sub-hmedas. Esta evidencia, tambin refuerza la hiptesis de generacin de corazas ferruginosas y paleosuelos
en esas condiciones climticas.
La sucesin vertical de horizontes y estructuras, ms el registro paleoontolgico sealado permite inferir
como que el perfil estudiado se corresponde con la parte superior de una seccin latertica (Figura 5). Este
perfil, al presentar tres horizontes, un horizonte ferruginoso concrecionario (tpico de las lateritas inmaduras),
un horizonte arcilloso sin fosfatos ni hidrxidos de aluminio, ambos horizontes con poca diversidad de texturas
y estructuras y un horizonte inferior de limolitas moteadas, que correspondera al Horizonte Plido o
transicional, registrado en otras localidades, est indicando que se trata de una laterita inmadura autctona,
basados en los conceptos de Costa (1991) y Tardy (1993). Respetando lo que establece el Cdigo de
Nomenclatura y utilizando trminos conocidos por la comunidad geolgica en el Uruguay, algunas de las
evidencias sealadas nos llevan a proponer que el Miembro del Palacio tenga carcter pedoestratigrfico y por
lo tanto definirlo como Geosuelo del Palacio (NASCN, 1983). Recientemente, Flfaro et al. (1999) definieron
un geosuelo de edad Cretcica Superior en la Cuenca Caiu (Geosuelo Santo Anastsio).
CONSIDERACIONES FINALES
En funcin de las caractersticas litolgicas y del registro paleontolgico del Geosuelo del Palacio, y dado
que lo recubre la Formacin Fray Bentos (Oligoceno), se puede afirmar que las condiciones reinantes en el
Paleoceno-Eoceno en la cuenca eran de clima tropical a subtropical, hmedo a sub hmedo, con una estacin
seca al ao y vegetacin dominante de pastos altos del tipo pradera o sabana.
En estas condiciones climticas y sobre un sustrato rico en feldespatos (basltico en el norte y grantico
gnisico en el sur), es posible que se hayan generado suelos bien desarrollados con horizontes estructurados, en
los cuales pudo producirse una migracin de las arcillas desde los niveles superiores hacia los inmediatamente
inferiores, en donde se concentran, dando origen al Horizonte Bt arglico. Durante la evolucin de este
horizonte, actan los procesos de desecacin (durante la estacin seca), que causan los rebajamientos
estacionales del nivel de base y la consecuente fracturacin del horizonte arcilloso (agrietamientos).
En el horizonte arcilloso pueden ocurrir abundantes texturas y estructuras residuales in situ. Algunas
estructuras en sus fases tempranas son representadas por manchas marrn-rojizas, irregulares, emplazadas en
superficies o interseccin de fracturas, que evolucionaron a aureolas de difusin concntricas en torno a
fracturas o a fragmentos en vas de intemperismo. En estas condiciones, aguas cargadas de iones de hierro,
provenientes de la alteracin intemprica y de la formacin de suelos en condiciones climticas tropicales
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hmedas, circulaban y percolaban vertical y horizontalmente aprovechando los planos de fractura de la roca caja
relativamente impermeable (limolita areno-arcillosa laminada). La evolucin vertical de algunas de las aureolas
de difusin concntrica llev a la formacin de las estructuras columnares. El pequeo engrosamiento en la
parte superior e inferior de las columnas, pudo deberse a la existencia de discontinuidades horizontales que
favorecieron la dispersin de los fluidos en esta direccin, generando en ambos casos una acumulacin mayor
de los oxi-hidrxidos de hierro.
AGRADECIMIENTOS
Los autores agradecen al Ing. Agrim. C. Vsquez Delgado por su desinteresado apoyo en el relevamiento
planimtrico de las columnas en las Grutas del Palacio; a los Profs. Ing. Agr. L. de Len. Lic. M. Verde (F.
Ciencias) y Dr. Ferrn Colombo (Univ. Barcelona) por las oportunas sugerencias en campo. Asismismo, a J.L.
Olmos, W. Calabria, E. Morales, A. Pereira y J. Loureiro por la colaboracin en alguno de los trabajos de
campo.
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BR

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ARGENTINA

31

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JOS

56

Figura 1: Mapa de ubicacin de la zona de estudio

COLONIA

no ico
a
t
c n
O tl
A

FLORIDA

54

100 km

REFERENCIAS
Gruta del Palacio

Formacin Libertad
Geosuelo del Palacio
Miembro del Chileno

Drenaje

Formacin
Mercedes-Asencio

Basamento Indiferenciado

Figura 2: Carta Geolgica de los alrededores de la zona de estudio.

Red vial
0

1 km

E
S

N
O

Entrada
a la gruta

Lmite de la
coraza
ESCALA 1:

0m

Direccin de
fractura (?)

300
12

18

24

Columna

A
coraza

2m
Entrada a
la gruta

Figura 4: Mapa de distribucin de las columnas en las Grutas del Palacio

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