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ao 1/nmero 2

julio/septiembre 2007

Comisin Nacional de
Biotica

COMISIN NACIONAL DE BIOTICA:


SU ENTENDER, SU QUEHACER
Isabel Luengas1
Dafna Feinholz2
Guillermo Sobern3

D.R. Secretara de Salud


Comisin Nacional de Biotica
Carr. Picacho-Ajusco 154
Colonia Jardines de la Montaa
Delegacin Tlalpan
14210
Mxico df
Diseo, diagramacin y produccin
Grafia Editores

Impreso y hecho en Mxico


Printed and made in Mexico

1 Universidad Autnoma Metropolitana-Xochimilco.


2

Directora General Adjunta, Comisin Nacional


de Biotica.
3 Presidente del Consejo de la Comisin Nacional
de Biotica.
Los autores expresan su agradecimiento al doctor
Rodolfo Vzquez, del Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico (itam), por la revisin del manuscrito
y por sus valiosos e interesantes comentarios y
aportes al mismo.

Introduccin

Comisin Nacional de Biotica:


su entender, su quehacer

a Comisin Nacional de Biotica (cnb)


inicia una nueva poca bajo el Decreto
Presidencial del 7 de septiembre de 2005, que
la crea como un rgano desconcentrado con
autonoma tcnica y operativa y le confiere la
misin de coadyuvar a desarrollar una cultura
biotica en Mxico. Como parte de esta tarea,
es preciso definir y fundamentar la visin
desde la cual abordar su quehacer, as como
la manera en que ir concretando sus acciones para responder mejor a las inquietudes
sobre los temas que a la sociedad mexicana
le preocupan.

Este documento tiene los propsitos siguientes:


Identificar aquellos elementos que han sido
importantes en las ltimas cuatro dcadas
para el desarrollo de la biotica como una
nueva disciplina distinta de la tica mdica,
de la cual, acaso, se separara; esta informacin permitir ir construyendo un cuerpo
doctrinario que sea gua y motivo de la labor
de la Comisin Nacional de Biotica (cnb)
en su poca actual.
Dar a conocer la misin y la visin de la cnb,
inmersa en una peculiar problemtica, as
como sus metas inmediatas y a largo plazo,
su estructura y sus estrategias de trabajo.

CONTENIDO
Caractersticas de la biotica
5
La comisin nacional de biotica de Mxico
27
Referencias
43
ANEXOS
47

Una sociedad democrtica requiere,


para su desarrollo, de instancias
de comunicacin, dilogo, concertacin
y negociacin entre distintos grupos y
actores sociales, as como entre stos
y el Estado, para analizar y discutir los
problemas ticos, legales y sociales que

se expresaron en movilizaciones estudiantiles de rebelda contra el status


quo; en los movimientos feministas que
denunciaron, cuestionaron y desafiaron
la estructura patriarcal de la sociedad, y
en los grupos ecologistas que levantaron
su voz en contra de la degradacin del

emergen a consecuencia del propsito de


hacer prevalecer los Derechos Humanos
(dh) y de los espectaculares avances contemporneos en la ciencia y la tecnologa,
entre otros factores.
Durante las dcadas de los sesenta y
setenta del siglo pasado, como consecuencia del establecimiento de los dh ocurrieron algunos hechos que provocaron una
profunda reflexin sobre la aplicacin
prctica del nuevo conocimiento y el cuidado del entorno.
La preocupacin por el contenido
tico de la vida concreta planteaba preguntas acerca de la autonoma personal
y la justicia social, as como sobre la
posibilidad de incidir en el ambiente
fsico, econmico, social y poltico, que

ambiente y el mal uso y abuso de los


recursos naturales.
Con este mismo enfoque cobraron
auge los movimientos de los derechos
de los pacientes; la publicacin de la Carta de estos derechos en los aos setenta del siglo xx constituye un hito en la
historia de la salud. Estos movimientos
contribuyeron a transformar el espacio
sanitario. La satisfaccin del usuario en
los servicios mdicos como criterio de
calidad de la atencin y como elemento
para equilibrar las relaciones de poder
entre el personal de salud y los usuarios,
empez a democratizar la relacin clnica
y, consecuentemente, a consolidar un
proceso hacia una cultura mdica menos
autoritaria. (1, 2)

Caractersticas de la biotica

caractersticas
de la biotica

El pluralismo en la cultura
biotica
La cultura biotica est encaminada a
despertar en los individuos y en la sociedad la necesidad de un desarrollo moral
consciente y creciente, para enfrentar
de una manera racional y fundamentada las situaciones de incertidumbre
que conllevan el desarrollo social y la
aplicacin de los avances cientficos y
tecnolgicos. (3)
Una cultura biotica significa promover la participacin del mayor nmero de
actores en la discusin ordenada y racional
de temas como la relacin mdico-paciente, las polticas pblicas, los comits que
intervienen en los aspectos ticos de la
investigacin, la medicina genmica, por
mencionar algunos, as como procurar
establecer criterios y normatividades que
expresen acercamientos entre posiciones
discrepantes sobre dichos temas y que
orienten las decisiones e intervenciones
concretas en personas bajo circunstancias
determinadas, cuidando de no atropellar
susceptibilidades individuales, pero sin
olvidar procurar el mayor beneficio social. (4) Es necesario que se consideren
prioritariamente aquellos problemas que
afecten a individuos o grupos que por
sus caractersticas econmicas, sociales o
culturales se encuentren en situacin de
desventaja. (4)
Crear una cultura biotica significa, tambin, fomentar una actitud responsable por parte de los ciudadanos,

de los profesionales, de los directivos y


de los gobernantes para considerar las
consecuencias de sus acciones y decisiones; as como el inters y compromiso
por respetar la dignidad, la autonoma y
los derechos humanos de las personas.
Crear una cultura biotica es establecer
una relacin distinta entre ciudadanos
organizados en diferentes instancias y
el Estado, mediada por la democracia, el
derecho, la responsabilidad, el respeto y
la razn. (3)
Dentro de una sociedad democrtica,
por tanto plural, no se reconoce la existencia de un solo cdigo moral aceptado
por toda la sociedad (monismo moral).
La voz de la autoridad nica y vertical
es reemplazada por el concepto de la
autoridad moral de los diversos actores
involucrados en una realidad que les incumbe, sobre la que tienen que expresar
sus puntos de vista para resolver problemas morales. Esto significa un cambio
hacia un paradigma caracterizado por la
autorregulacin colectiva y la secularizacin del mundo. La discusin sobre la
calidad de vida frente a la sacralidad
de la vida adquiere una importancia
crucial ya que es uno de los elementos
que definen lo correcto y lo incorrecto
en las decisiones mdicas que tienen que
resolverse colectivamente. Este cuestionamiento pretende desembocar en
acuerdos provisionales que no cierran la
posibilidad de seguir discutiendo a la luz
de los avances cientficos y las necesidades sociales y de salud. En este contexto,

los procesos de deliberacin emergen


como estrategia vital en la bsqueda de
la autorregulacin, la cual implica la interpretacin y ponderacin de los valores
y los derechos, y no necesariamente en
alcanzar consensos. En ese proceso, el
conjunto social trata de dilucidar, entre
otras cuestiones, el significado de calidad
de vida, muerte, salud y enfermedad para

Consideraciones sobre la tica y


la biotica
La tica es la teora que permite explicar,
esclarecer o investigar la realidad moral,
produciendo los conceptos correspondientes que explican el comportamiento
de los seres humanos en una sociedad o
comunidad. (5) La tica (6) estudia, por un

definir con prudencia y responsabilidad


lo correcto y lo incorrecto en situaciones
dadas, considerando la complejidad de las
circunstancias. Ya que, como seala Adela
Cortina, (4) es necesario asumir el tipo de
sociedad en la que vivimos; no se trata de
una sociedad en donde impere el monismo
moral, pero tampoco el politesmo moral
(cdigos tan diferentes que no compartan
valores y principios que permitan llegar
a acuerdos), ni tampoco el subjetivismo
moral (la conviccin de que las cuestiones
morales son subjetivas y que no se pueden
alcanzar acuerdos intersubjetivos). stos
son los elementos que la biotica propone
para la discusin y la convivencia pacfica
y respetuosa de la diversidad de puntos
de vista. Todo inmerso en un clima de
tolerancia y pluralidad. (3, 4)

lado, las prcticas morales, las emociones


morales, los pensamientos y juicios morales, y la norma moral en su conjunto.
La tica (5) como teora no se identifica
con ninguna moral particular sino que
identifica los principios que permiten explicar el comportamiento en cada grupo
o sociedad. En suma, la tica es la teora
y su objeto es la moral, sobre los que se
reflexiona desde una posicin filosfica.
La tica, entendida como filosofa moral,
tambin reflexiona sobre la vida y se constituye como prctica vital.
Sin embargo, la tica (5) aplicada estudia la manera como se realizan los actos
y los juicios morales en situaciones concretas, los cuales tienen como referentes
normas establecidas y social e ntimamente aceptadas que definen la bondad o no

Caractersticas de la biotica

Crear una cultura biotica significa fomentar una actitud


responsable y considerar las consecuencias de las acciones y
decisiones.

de los hechos morales. Lo normativo y lo


prctico pueden estudiarse por separado
pero estn vinculados profundamente. Un
buen ejemplo es la tica profesional.
En este sentido, la pregunta por el ser
del hombre y la necesidad de explicar su
quehacer en atencin a sus obligaciones
con el otro es una pregunta filosfica a la
que la tica busca dar sustento. Por otro
lado, y en consecuencia, la tica deviene en
prctica moral a la que se ha dado en llamar
praxis, una vez que ya ha sido capaz de dar
razn de aquellas motivaciones legtimas
que aprueban o desaprueban una conducta. En cualesquiera de sus expresiones, la
tica es siempre un cuestionamiento que
implica coherencia, cuya finalidad consiste
en reproducir condiciones para la vida y la
convivencia. (5)
Algunas importantes corrientes de
pensamiento han acuado determinados
trminos para introducir ciertos matices
en la comprensin de la tica como estudio
o disciplina. Por ejemplo, la metatica, que
se ocupa de la naturaleza y del fundamento esencial de los conceptos y juicios
morales, as como de estudiar diversas
culturas o grupos y sus valores cmo se
constituyen stos, con el fin de caracterizar y comparar los distintos sistemas
morales sin, por ello, calificarlos.
Otra acepcin importante es la que se
conoce como tica normativa. Desde esta
perspectiva, la tica es la que se ocupa de
establecer estndares de conducta sobre
lo correcto y lo incorrecto y proponer parmetros de la forma en que deberamos

vivir con base en teoras filosficas especficas. Otra manera de llamar a esta forma
de entender la tica es deontologa.
Por ltimo, hay que mencionar la tica
aplicada, rama de la tica que ha tenido un
desarrollo importante en la segunda mitad
del siglo xx y que se refiere a la aplicacin
de las teoras normativas a la resolucin
de problemas morales prcticos.
De cara a estos conceptos, la biotica
es concebida por muchos como el subconjunto de la tica aplicada que se refiere a
los actos humanos involucrados en todo
lo relacionado con los fenmenos vitales.
(6) Sin embargo, a juicio de otros autores
como Rodolfo Vzquez, (7) la biotica se
ha ganado un lugar propio ya que se encarga de estudiar y normar los actos humanos
involucrados en todo lo relacionado con
los fenmenos vitales, con una dinmica
propia que se ubica en un lugar intermedio
entre la filosofa y la ciencia.
La biotica, por otra parte, es una disciplina reciente resultado de distintos procesos histricos. El trmino fue acuado
por el onclogo Van Rensselaer Potter en
1971 en un artculo titulado Bioethics: the
Science of Survival (8), en donde hablaba
de aproximar el conocimiento biolgico al
conocimiento de los sistemas de valores
humanos para emprender una cultura
de la sobrevivencia, y establecer para la
humanidad un puente hacia el futuro. Sin
embargo, el desarrollo inmediato de la disciplina dentro de un instituto especfico lo
llev a cabo Andr Hellegers al fundar un
centro de biotica en la universidad jesuita

Es una instancia de juicio prctico que se


ejerce en circunstancias concretas y al que
se asigna una finalidad prctica a travs de
diferentes formas de institucionalizacin.
(11,12)
Otros autores utilizan para definir
el campo de accin de esta disciplina
diversas expresiones. J. Ladrire (2000)
seala que se trata de una prctica racional que pone en movimiento, al mismo
tiempo, un saber, una experiencia y una
competencia normativa, en un contexto
particular del accionar que es definido
por el prefijo bio. [...] La biotecnologa
plantea retos que requieren de anlisis y
propuestas, cuyas respuestas no pueden
ser slo leyes o normas sino que implican fundamentalmente modificaciones
sociales y de actitud. (13)
Victoria Camps, (14) por su parte,
considera que La biotica es bsicamente
un proceso y un descubrimiento. [] Un
proceso por el que intentamos hacer reales
los derechos humanos y esa moralidad comn que es nuestro subsuelo, aunque no
siempre sepamos verbalizarlo. Fernando
Lolas (15) afirma que, en ltimo trmino,
la biotica es, ms que nada, un dilogo.
De hecho, la moralidad se est transformando por los cambios sustanciales
en el uso de la ciencia y tecnologa as
como por nuevas formas de vida cotidiana (sexualidad, relaciones intergeneracionales, de pareja, sociales, etctera).
Estas situaciones presentan nuevos retos
ticos a los que se tiene que responder y
la moralidad se tiene que adaptar a ellas

Caractersticas de la biotica

Georgetown University, en Washington,


dc, donde se conceptualiz de manera
diferente lo propuesto por Potter al definir
a la biotica como parte de una antigua
materia una rama de la tica aplicada
clsica, cuya tarea pretenda resolver
los problemas morales concretos en el
campo biomdico a travs de la aplicacin
vlida de principios ticos ya existentes y
universales. sta es la concepcin que ha
prevalecido, ms orientada al quehacer
mdico. (9)
Segn la Encyclopedia of Bioethics la
biotica es el estudio sistemtico de la
conducta humana en el campo de las ciencias de la vida y del cuidado de la salud,
examinada a la luz de los valores y de los
principios morales. [] La biotica es la
reflexin sistemtica sobre los problemas
morales en las prcticas biomdicas y en
las ciencias de la salud. (10)
La biotica es un movimiento internacional que ha alcanzado un reconocimiento considerable debido a que fomenta la
reflexin tica sobre muy diversos problemas (medio ambiente, calidad de vida, costo de las intervenciones sanitarias, justicia
sanitaria, genoma humano, etctera). Algunos autores definen a la disciplina como
el anlisis de los problemas ticos que
suscitan las modernas ciencias de la vida,
que suministra mtodos para abordar
dicho anlisis as como para la resolucin
de problemas e intenta fundamentar las
normas; adems, aporta criterios y procedimientos de toma de decisiones fundados
en el dilogo y la argumentacin racional.

desarrollando referentes ticos socialmente aceptables que permitan afrontarlas. En


este proceso se definen las caractersticas
que tendr la nueva moral para enfrentar
mejor dichas transformaciones. La sensacin de vaco, de falta de referentes ticos
certeros al construirse un modelo tico
diferente, ha permitido el desarrollo de la
biotica al hacerse eco de las inquietudes
de la sociedad e incorporando una diversidad de posiciones y puntos de vista lo cual
favorece una moral con las caractersticas
que requiere una sociedad democrtica.
No obstante, al mismo tiempo, este proceso ha radicalizado algunas posiciones
tradicionales.
La biotica orienta la reflexin y contextualiza la problemtica humana de otra
manera, de ah su necesidad de incorporar
la multiculturalidad, la interdisciplinariedad y los mtodos de sus reas temticas.
No es slo filosofa, pero se basa en planteamientos filosficos; no es derecho, pero

manente. Estas particularidades permiten a la biotica trascender lo poltico


desde lo vital, dando un nuevo sentido a
la moralidad.
Diego Gracia (1) afirma que el trmino
biotica es un neologismo introducido
en el idioma ingls cuyo xito ha sido
proporcional a su propia indefinicin.
Justamente la ambigedad del trmino ha
favorecido interpretaciones y aplicaciones
muy distintas de acuerdo con la profesin
o la ideologa.
Lo anteriormente expresado da lugar
a diferentes interpretaciones de la biotica visualizadas desde distintas perspectivas: (1)
Los mdicos vieron en la biotica el
nuevo rostro de la clsica tica mdica o deontologa profesional.
Los bilogos y eclogos consideraron que esta disciplina obedeca a
la nueva toma de conciencia de las

Biotica es el estudio sistemtico de la conducta humana en el campo


de las ciencias de la vida y del cuidado de la salud, examinada a la luz
de los valores y de los principios morales.

lo incorpora; no es deontologa mdica,


pero la enriquece; no pretende dar respuestas nicas, sino arribar a acuerdos
transitorios que se adapten a la realidad
social; se caracteriza por la reflexin per-

10

sociedades avanzadas por el futuro


de la vida, ante las continuas agresiones al medio ambiente.
Las ticas de races teolgicas juda, cristiana y musulmana cre-

A pesar de todo ello o quiz por


todo ello la biotica ha ido adquiriendo
a lo largo de los ltimos aos un importante cuerpo doctrinal que hace de ella
una de las ramas ms desarrolladas de
la tica. (2)
Para Rodolfo Vzquez, (7) la biotica
se ha convertido en un discurso multidisciplinario en el que concurren psiclogos,
genetistas, bilogos, qumicos, socilogos, antroplogos, juristas y, al mismo
tiempo, en una disciplina filosfica por
derecho propio. Esta doble filiacin, por
un lado a travs de la convergencia de
diversas aproximaciones cientficas, y
por otro como una especulacin estrictamente filosfica, ha dado lugar al cuestionamiento de las relaciones posibles
entre unas y otra: o bien la biotica es
resultado de aportes de distintos campos
y la filosofa no tiene un papel fundamental, o bien la biotica es una rama de la
filosofa que echa mano de sus propios
recursos metodolgicos y conceptuales
desatendiendo la problemtica planteada
por los saberes cientficos.
Como ya se mencion anteriormente,
este autor propone una posicin intermedia en la que la biotica no se ubica exclusivamente en la filosofa ni exclusivamente

en la ciencia, sino que crea un espacio y se


constituye en un saber autnomo.
Dicho de otro modo, la biotica es una
disciplina o campo interdisciplinario de
especialistas a la vez que un movimiento
social y cultural de los ciudadanos, ya que
se refiere a la moralidad de las nuevas formas de nacer, morir, curar y cuidar.
Con el fin de ir avanzando en la discusin cabe sealar primero lo que no es
la biotica:
No se reduce a la deontologa mdica
clsica.
No es una tica confesional que sirve
slo para defender a ultranza valores
religiosos preestablecidos.
No ofrece un conjunto de recetas
simplistas, valores rgidamente preestablecidos o frmulas hechas que
indiquen claramente lo que est bien
y lo que est mal.
Tampoco consiste en un conjunto de
mandamientos o de prohibiciones
absolutas.
No es un conjunto de afirmaciones
subjetivas y relativas.
Entre las caractersticas de la biotica
contempornea es posible destacar los
siguientes atributos: (16)
Es laica pues busca acuerdos racionales entre personas de diversas filiaciones religiosas o ateas. Es tolerante.
Es pluralista. Reconoce y promueve la diversidad y trata de alcanzar

11

Caractersticas de la biotica

yeron ver en la nueva palabra la


expresin de su criterio de santidad
de la vida.
Las ticas seculares, sobre todo las
utilitaristas, la hicieron sinnimo de
calidad de vida.

acuerdos razonables entre diversas


posturas en una discusin que parta
de mnimos compartidos. Reconoce
la pluralidad no slo como un hecho
sino como un valor.
Es autnoma como disciplina y reconoce tambin la capacidad de autorregulacin del ser humano.
Es racional, filosfica y discursiva. La
realidad tica no se conoce a priori
sino a travs de la reflexin sobre las
consecuencias de las decisiones.
Es universal. Las decisiones deben
ir ms all de los convencionalismos
morales pues se aspira a decisiones
responsables por va del acuerdo intersubjetivo pero con base en acuerdos objetivos de mnimos, como los
derechos humanos.
Es interdisciplinaria ya que comprende aspectos filosficos, cientficos, sociales, antropolgicos,
psicolgicos, tcnicos, legales, del
cuidado de la salud y de la investigacin en salud.
Es intermediadora en el sentido de
que promueve mecanismos razonados y racionales para encontrar
caminos que favorezcan la convivencia y ayuden a la toma de decisiones difciles y para resolver
conflictos.
Es regulatoria o procedimental ya
que se vale de protocolos, procedimientos, cuerpos colegiados.
Es aplicada a problemas reales, cotidianos y concretos.

12

Aspectos fundamentales en la
construccin de la biotica
La biotica ha tenido un desarrollo meterico en los ltimos treinta y cinco aos ya
que representa una visin tica de nuestro
compromiso con la vida, como quisiramos que sta ocurriera, con posibilidades
de bienestar y desarrollo para todos y cada
uno de los habitantes del planeta (humanos y no humanos), y con un mejor futuro
para todos. Distintos elementos, que a
continuacin se mencionan, la enriquecen
y la encauzan hacia sus propios fines por
lo que asume un curso prudente que la
mantiene vinculada a ellos, conservando
su autonoma y una fisonoma que le confiere caractersticas propias.
Derechos humanos y biotica
La Declaracin Universal de los Derechos
Humanos vino a definir el proyecto tico
ms acabado que tiene la humanidad que
es comn a los seres humanos; la esencia
de estos derechos es la dignidad humana,
concepto que tiene sus antecedentes en
la antigua Grecia, en el derecho natural.
Desde entonces se ha ido construyendo
y ampliando hasta nuestros das como
respuesta a las necesidades de cada sociedad. No existe tampoco una aproximacin
nica desde la filosofa hacia el concepto
de dignidad.
Juliana Gonzlez (17) sintetiza la evolucin de este concepto: en la tradicin

le concede a los individuos un grado de


dignidad en correspondencia con su posicin econmica, social, laboral, poltica,
etctera. Dicha concepcin de lo digno no es la que se constituye como uno
de los fundamentos indispensables para
todo discurso biotico; por el contrario,
stas son expresiones discriminatorias y
opuestas a la esencia misma de la dignidad
humana. (19)
A todo humano, en tanto ser humano,
le corresponde una dignidad, con independencia de las diferencias especficas que
existen entre los miembros de las distintas
sociedades. En este sentido, la dignidad es
entendida como un atributo que impone
lmites o condiciones de moralidad para
frenar la violencia, la discriminacin, el
abuso de poder, entre otros, pues considera que el ser humano es valioso y digno de
ser protegido y cuidado. En cualquier caso,
los derechos humanos han emergido y se
han ido estableciendo como un acuerdo
objetivo del marco que establece las condiciones para la definicin, defensa y promocin de una vida digna y de la dignidad
de la vida, lo cual facilita la operativizacin
del concepto de dignidad.
No obstante, dadas las condiciones
actuales del planeta se observ que los
derechos humanos de primera generacin
eran insuficientes para contender con los
problemas que enfrenta la humanidad,
por lo que se ampli este marco tico y
surgieron los derechos de segunda y tercera generacin. Los primeros en relacin
con los derechos sociales, econmicos y

13

Caractersticas de la biotica

grecorromana se concibe la dignitas como


valor moral o social; para los cristianos, la
dignidad humana es universal y deriva de
la intervencin divina en la creacin del
hombre a imagen y semejanza de Dios; durante el Renacimiento se interpreta como
libertad y humanidad misma del hombre;
a partir de Kant, la dignidad humana se
concibe como autonoma, fin intrnseco,
respeto a la humanidad de todos los hombres y a su universalidad.
En el debate biotico actual el tema
de la dignidad emerge tambin con perspectivas diversas; es as que hay quienes
afirman que la dignidad humana es precisamente ese atributo que los humanos
hemos definido como inherente a la vida
humana basados en que el hombre es un
fin en s mismo. Y estn quienes sostienen
que la dignidad es la capacidad del ser
humano para organizar racionalmente
su vida con base en sus fines, y que esta
capacidad tiene que estar sustentada en
las condiciones que establece la ciencia
para desarrollarse; por lo tanto no puede considerarse a la dignidad como un
atributo inherente que se desprende de
una cuestin que le es conferida azarosamente (dna), como el sexo o el color
de ojos. (7, 18)
Es importante distinguir el uso moral
del trmino dignidad en el lenguaje cotidiano, en donde la atribucin de ciertas
virtudes a una persona le otorgan una
cierta dignidad, es decir, dignidad entendida como bondad, o casos en los cuales
un determinado status social o poltico

culturales; los segundos sobre los derechos colectivos y de los pueblos. (19) Aun
entonces hubo que especificar situaciones
particularmente conflictivas y de vulnerabilidad para grandes grupos humanos. De
esta manera se definieron los derechos durante conflictos armados, para refugiados
y aptridas. (19, 20)
Es importante sealar que los derechos
humanos son progresivos, irreversibles y
deben ser maximizados, y que existe una
diversidad de acuerdos internacionales
que los Estados, entre ellos el mexicano,
han firmado, por lo que nuestros gobiernos estn obligados a cumplir no slo con
el respeto a los mismos, sino tambin con
su instrumentacin y promocin.
En efecto, el creciente inters internacional por que se respeten los derechos
humanos reclama una actitud ms responsable y participativa de autoridades y
ciudadanos en la vigilancia y promocin de
los mismos; (18) una prueba reciente de ello
es que la unesco aprob por aclamacin en
octubre de 2005 la Declaracin Universal de
Biotica y Derechos Humanos.
Avances cientficos y tecnolgicos
Vivimos en la era de la explosin de la
informacin. La segunda mitad del siglo
xx presenci una vigorosa contribucin al
conocimiento que rebas todas las expectativas. En el campo biolgico el detonante
fue el descubrimiento de la estructura del
cido desoxirribonucleico por Watson y

14

Crick en 1953. (21) Despus vendran la


ingeniera gentica y el esclarecimiento
del genoma humano. Una buena parte
del conocimiento generado se traduce en
innovaciones tecnolgicas que dan lugar
a nuevas intervenciones en el cuidado de
la salud y as surgen medios diagnsticos
y recursos teraputicos que, consecuentemente, implican ciertos riesgos para
las personas. La investigacin cientfica conquista fronteras y, paralelamente,
plantea problemas bioticos. Adems de
la biotecnologa, que acumula ms y ms
aplicaciones de carcter biolgico para
el cuidado de la salud, la informtica y
las telecomunicaciones han dado pasos
gigantescos que se aaden al progreso
vertiginoso generando, tambin, nuevos
problemas bioticos. (22)
La biotica tuvo un empuje notable
en la segunda mitad del siglo xx por los
avances tecnolgicos y cientficos que empezaron a crear posibilidades de prolongar
la vida, evitar la muerte y replantear la definicin de vida y muerte. Y con ello surgi
la reflexin acerca de lo bueno y lo correcto
de muchas intervenciones diagnsticas y
teraputicas, antes inimaginables, y cuyos
resultados, tanto para los individuos como
para la sociedad, haba que evaluar desde
una perspectiva tica.
Estos desarrollos son de tal dramatismo que algunos filsofos latinoamericanos
los llaman el paradigma biotecnocientfico, al que definen como la competencia
de adaptar los sistemas vivos y la propia
naturaleza humana a los deseos y proyec-

tos que sirven para aliviar el sufrimiento


innecesario, prevenir enfermedades evitables, mejorar la calidad de vida propia,
programar la calidad de vida de los descendientes y prepararse para el final de la
vida [...] (1) Aqu es vlido recordar que el
mundo se transforma por la accin humana y que resultara suicida y poco tico no
adaptarse a los cambios que los humanos
somos capaces de generar. (23)
Aunque perturbadoras, las nuevas
posibilidades de intervenciones en el cuidado de la salud pueden acarrear grandes
beneficios para la salud y el bienestar de
amplios sectores sociales que, de otra
manera, no tendran ninguna alternativa;
sin duda pueden producir un aumento en
la calidad de vida de la ciudadana y un
ahorro de recursos financieros para los
sistemas sanitarios.
As, la investigacin en salud tendra
que estar orientada prioritariamente a la
bsqueda de alternativas para los problemas frecuentes de salud que afectan a la
mayora, para que los resultados rediten
pronto en un mejoramiento de la calidad
de vida de la poblacin; no obstante, es
necesario asegurar que en el proceso de
investigacin se respete la autonoma, la
libertad y la dignidad de las personas su-

jetas a la misma. Los antecedentes sobre


los abusos a la poblacin vulnerable como
los ocurridos en la Alemania nazi dieron
origen a los primeros acuerdos internacionales sobre los principios ticos a considerar en la investigacin biomdica, los
cuales quedaron asentados en el Cdigo
de Nremberg. (24) Ms tarde, lo sucedido
en Tuskagee, Alabama, desat la discusin
en Estados Unidos sobre los principios
que deben regir la investigacin mdica y
conductual plasmados en el Informe Belmont de 1972, (25) donde se identificaron
la justicia, el respeto, la beneficencia y la
no-maleficencia como aquellos que deben
orientar la investigacin y la atencin mdicas. Posteriormente, organismos como
el Consejo Internacional de Organizaciones de Ciencias Mdicas (cioms) (26) formularon las normas vigentes para realizar
estudios en sujetos humanos. En la actualidad, estas normas constituyen el marco
tico o biotico y tcnico que enmarca el
quehacer cientfico en el mundo.
Salud y biotica
Bajo el marco de los dh, algunos gobiernos
como el de Mxico, que lo hizo desde 1983,

15

Caractersticas de la biotica

Los derechos humanos son progresivos, irreversibles y deben


ser maximizados; para asegurar su respeto los Estados, como el
mexicano, han firmado acuerdos internacionales.

han establecido la proteccin de la salud


como un derecho constitucional. (27) Esto
significa que los Estados estn obligados
a definir polticas pblicas y a proporcionar recursos crecientes para prevenir, cuidar y preservar la salud. En congruencia
con esa determinacin, recientemente en
2003 Mxico dio un paso crucial y trascendente al establecer el llamado seguro
popular que representa la garanta financiera para asegurar el cuidado de la salud
de los que no disfrutan de una relacin
laboral formal protegindoles de incurrir
en gastos catastrficos. Se intenta as
superar la falta de equidad que por largo
tiempo ha aquejado al Sistema Nacional
de Salud.
Una cuestin eminente en la discusin biotica son los cambios ocurridos
en la medicina, considerando que los
fines de sta nacen, en buena medida,
de su interaccin con la sociedad. La
aplicacin de la biotecnologa est revolucionando la medicina, y la sociedad
requiere adaptarse a esta circunstancia
ya que, al sentir de algunos, cuestiona las
formas de vida conocidas y, por lo tanto,
la tica y la moral.
A la luz de este novedoso escenario
han surgido nuevas propuestas sobre las
metas de la medicina, como por ejemplo
las presentadas por una institucin lder
en biotica a nivel internacional, el Hastings Center de Nueva York, que en el
documento The Goals of Medicine. Setting
New Priorities (28) plantea que la medicina
se tiene que enfocar a:

16

a) La prevencin de la enfermedad y
la promocin de la salud.
b) El alivio del dolor y el sufrimiento.
c) La curacin y el cuidado de enfermos que no tienen cura.
d) La prevencin de la muerte prematura y la ayuda a morir.
De esta manera se justifica el desarrollo de la biotica en el campo de la atencin
mdica y la investigacin biomdica y
en la prctica y la investigacin en salud
pblica.
Sin embargo, es importante hacer
notar que a pesar de los diversos escenarios en los que se desenvuelve la salud,
los individuos, en los momentos de vulnerabilidad o de enfermedad, aspiran a
ser atendidos en un espacio seguro, con
excelencia tcnica, respeto, calidez, confianza, solidaridad y dignidad. Lo cual
significa que la atencin mdica tiene que
replantear su quehacer en el marco de una
sociedad de derecho, sin dejar a un lado lo
mejor de su tradicin clnica. Estas preocupaciones son retomadas por la biotica en
forma por dems relevante, por ser uno de
los aspectos sensibles de la sociedad.
Las enfermedades emergentes son
potenciales fuentes de problemas bioticos. El sida, surgido en 1981, pronto
transcurri de una cuestin biomdica de
gran inters a un serio problema de salud
pblica y despus a un grave y extendido
problema social. La aparicin del sida ha
trado consigo una fuerte estigmatizacin
de contenido moral hacia quienes lo pade-

Cambio de paradigma en las relaciones


sociales caracterizado por la democratizacin del espacio de la salud
y el fortalecimiento de una cultura
de derecho, que signific abrir este

espacio a la pluralidad y la interdisciplinariedad. (1, 2)


Cambio en las relaciones de poder a
partir de la gestin del cuerpo, la
sexualidad, la vida y la muerte. Las
decisiones sanitarias crecientemente
pasan a manos del afectado y dejan de
estar en los supuestamente calificados para ello: mdicos, gobernantes,
sacerdotes, jueces, etctera. (1, 2)
Cambio del paternalismo4 por la corresponsabilidad en la relacin clnica

La vida y su preservacin se ha considerado


siempre un valor tan importante (y lo es), que se
ha llegado a medidas extremas para protegerla;
un ejemplo es considerar que los individuos no
son aptos para gestionar su cuerpo y su vida, y
que las decisiones sobre ellos deben tomarlas
ciertas personas especialmente calificadas,
como los mdicos o los sacerdotes. Esto es lo
que se conoce con el nombre de paternalismo. El trmino alude al tipo de vnculo que
establecen los padres con los hijos menores de
edad, en el que se supone que los padres desean
siempre lo mejor para sus hijos. En la relacin
clnica clsica, al enfermo se le someta a un
fuerte proceso de infantilizacin con base en la
gran asimetra de informacin entre mdicos
y pacientes. La relacin clnica es paternalista cuando el profesional se gua slo por los
principios de beneficencia y no-maleficencia
y busca el mximo bien para su paciente aun
en contra de su voluntad. Como principio genrico se puede decir que todas las relaciones
sociales importantes se han establecido conforme a este modelo; por ejemplo en poltica:
los ciudadanos no eran aptos para intervenir
en el gobierno y gestionar la cosa pblica. (33)

17

Caractersticas de la biotica

cen, ha hecho visibles conductas discriminatorias por parte del personal mdico
hacia los enfermos; de igual manera, esta
enfermedad desvel el poco cuidado que
se tena en las medidas de bioseguridad;
dej al descubierto la subordinacin del
bienestar de los pacientes a los intereses
econmicos de las compaas transnacionales que, alegando problemas de costos,
retrasaron las medidas de control y seguridad para la transfusin sangunea. (29)
El trato recibido por los pacientes con vih/
sida ha generado una respuesta por parte
de ellos en la defensa de sus derechos no
nada ms restringida al rea mdica sino
a la laboral, educativa, poltica y religiosa,
por mencionar algunas. (30)
El sida, adems, cuestion el discurso
moral sobre la sexualidad frente a la realidad del comportamiento sexual y abri la
discusin sobre el derecho a ser diferente,
sin que esto sea motivo de exclusin o discriminacin social. La biotica incorpora
dentro de sus preocupaciones la manera
como se brinda la atencin mdica y proporciona elementos para que se eduque al
personal sanitario en una cultura de respeto
y derecho, libre de discriminacin. (31)
Entre las aportaciones de la biotica
al espacio sanitario cabe mencionar las
siguientes: (32)

(relacin mdico-paciente). Prevalece


la comunicacin y el dilogo entre
personas con igual categora moral;
es decir, con la misma capacidad (con
la suficiente competencia) y derechos, donde el enfermo o usuario
toma decisiones sobre su realidad,
su cuerpo y su salud en funcin de
su proyecto de vida. (1, 2)

crepancia y la capacidad de llegar a


acuerdos provisionales. (1, 4, 14)
Fortalecimiento de los procesos democrticos y plurales, ya que se aspira a
encontrar caminos para el acercamiento entre diversas posiciones, no
se trata de que todos piensen igual,
lo cual sera un empobrecimiento
sino de aceptar el dilogo y lograr

Las enfermedades emergentes son potenciales fuentes de


problemas bioticos.

Cambio del autoritarismo por una autorregulacin colectiva. Se caracteriza


por un proceso de participacin social
donde se contrastan las opiniones
y se establecen acuerdos mnimos,
temporales, para la regulacin colectiva de la salud. (4, 14)
La deliberacin se utiliza como un mtodo para el dilogo y la toma de decisiones. Este proceso racional se torna
central para la autorregulacin, as
como para esclarecer las diversas
interpretaciones de los principios
y derechos, lo que no implica necesariamente llegar a consensos. Sin
embargo, la deliberacin ampla la
propia visin moral de los participantes y de la sociedad al identificar
los puntos de coincidencia y de dis-

18

acuerdos desde razones diferentes


y valores distintos. (3)
Pobreza y biotica
Algunos pases han desarrollado la biotica de manera importante y se mantienen
a la vanguardia sobre su orientacin y su
desenvolvimiento. Sin embargo, a nivel
internacional no se presentan las mismas
preocupaciones ticas. La dcada perdida
de los aos ochenta dej a los pases en
desarrollo, en particular a los de Amrica
Latina, en una situacin de atraso social
y econmico en relacin con dcadas anteriores y el mundo. Con un incremento
creciente de la pobreza y de la polarizacin
social, los Estados benefactores mostra-

mexicana, y por ende, dar prioridad a


la atencin a grupos en condiciones de
desventaja.
La biotica ofrece y requiere de un
territorio comn donde se puedan incorporar perspectivas distintas y debatir
sobre las preocupaciones ticas actuales,
as como definir propuestas y campos de
desarrollo. De ah la importancia de integrar en los discursos bioticos comunes
tanto la perspectiva de Amrica Latina
como la de otras regiones y grupos sociales
y evitar mantener discursos marginales.
Hay filsofos que sealan que si bien en
dcadas pasadas la preocupacin de la biotica estuvo orientada hacia la autonoma,
en las prximas la justicia es la que tendr
que marcar su curso, en lo cual tendrn
mucho que aportar los pases latinoamericanos. (23)
Ecologa y biotica
Existe una creciente preocupacin por
fortalecer el respeto al cuidado del medio
ambiente y los dems seres y organismos
vivos como una responsabilidad prioritaria para la conservacin y mantenimiento
del planeta y la humanidad. El deterioro
del medio ambiente por la explotacin
irracional de los recursos naturales, y sus
consecuencias en los cambios climticos y
la prdida de recursos naturales irrecuperables, aunado a las catstrofes naturales
y su costo en vidas y en lo econmico, han
mostrado la necesidad de prodigar un me-

19

Caractersticas de la biotica

ron las limitaciones de este modelo para


generar el bienestar social necesario que
permitiera arribar a otros niveles de desarrollo y de calidad de vida. La salud y otros
indicadores del progreso se vieron seriamente afectados por la crisis econmica,
sobre todo en el medio rural: las tasas de
mortalidad materna se incrementaron,
por slo mencionar un indicador sensible.
Sometidas al peso de la deuda externa y
la decreciente capacidad de competencia,
tanto Amrica Latina como otras regiones
con niveles de subdesarrollo similares
se tuvieron que enfrentar a la economa
global en condiciones de desventaja. Las
principales preocupaciones ticas para la
regin se centraban en la sobrevivencia y
en la justicia distributiva, prioridades muy
distintas a las de los pases ricos, donde las
preocupaciones estaban dirigidas hacia la
autonoma, el respeto y la libertad. Hay
que apuntar que muchas de las tradiciones
culturales de los latinoamericanos tienen
un carcter comunitario, lo que aunado a
una diversidad socioeconmica y cultural
matiza enfticamente la forma de abordar
las consideraciones morales.
Es por ello que en Amrica Latina en
general, y en Mxico en particular, es
imperioso enfatizar el desarrollo de una
biotica con vocacin social que atienda
las circunstancias, las exigencias, los retos y los dilemas que se generan a partir
de la polarizacin econmico-cultural de
nuestra sociedad y del enorme impacto
que sobre la salud tienen los altos ndices
de pobreza de la mayora de la poblacin

jor futuro a las generaciones por venir. La


biotica ha puesto nfasis en contribuir a
la conciencia ecolgica del planeta. (34)
Como resultado de estas preocupaciones, el horizonte moral de los seres humanos se ha ampliado, rebasando lo que se
conoca como moral de las cercanas (slo
entre seres morales). En el marco de estas
preocupaciones, resulta imprescindible
educar a los gobiernos y a los ciudadanos
en una nueva mentalidad y una manera
diferente de intervenir sobre el medio
ambiente con mayor responsabilidad para
llegar a un desarrollo sustentable, capaz
de brindar recursos a las generaciones
presentes y futuras. El nacimiento de
una conciencia ecolgica por parte de la
sociedad civil, as como de agencias internacionales con este fin, se manifiesta en
diversos foros, acuerdos y convenciones,
como el protocolo de Kyoto, que busca
incidir en regulaciones y leyes ms precisas
al interior de los distintos pases. (34)
Globalizacin y biotica
La Declaracin Universal de Biotica y
Derechos Humanos de la unesco adoptada en octubre de 2005 por aclamacin,
muestra el creciente inters internacional
por reforzar la visin de la biotica para
abordar los diferentes conflictos que surgen en las ciencias de la vida, el cuidado de
la salud y del medio ambiente en el contexto de los derechos humanos, y seala de
igual manera que la biotica ha retomado

20

el contenido de estas preocupaciones sociales, les ha dado estructura en su mbito


disciplinar y ha favorecido un espacio para
la discusin y aportacin de una nueva visin tica ms all del cuidado de la salud
en los servicios sanitarios (Anexo 1). (1)
Frente a la profundizacin de la injusticia social, consecuencia de los procesos
de globalizacin, se requiere de una tica
que trascienda la ganancia como objetivo
fundamental de una tica rentable, que
regule la voracidad del capital transnacional y restrinja las consecuencias de una
economa fincada exclusivamente en el
beneficio de unos cuantos, y se preocupe
por favorecer una mayor riqueza y su
mejor distribucin. Es decir, orientar la
globalizacin en trminos de un autntico
desarrollo humano sustentable fincado en
el respeto a los derechos humanos. (35)
En este sentido, los Estados tendran
que incorporar la nocin de globalizacin
de la justicia entendida como los mnimos indispensables para que los individuos puedan desarrollar sus capacidades
humanas.5 As, hay que considerar que
la disminucin de la brecha econmica
entre pases es un tema que compete a
todos dentro de la lgica de la justicia

Hablar de mnimos no es hablar de poco sino


de condiciones adecuadas de educacin, salud,
vivienda, acceso a bienes culturales, derechos
polticos, religiosos, en fin, es el cumplimiento
de los derechos humanos fundamentales, entre
otros.

distributiva. Cabe recordar a Amartya


Sen, (36) quien aboga por la responsabilidad global del mundo; proclama lo
insostenible del desarrollo de los pases

sino en concordancia con los fines: o sea,


una tica que seale derechos y deberes
en las relaciones entre culturas, sin que se
oprima a las ticas que cimentan la moral

desarrollados frente al subdesarrollo de


los pases subdesarrollados; invoca los
esfuerzos internacionales que se estn
llevando a cabo en la materia, como el
Pacto Mundial lanzado por la onu y las
propuestas contenidas en el documento
de los Objetivos del Desarrollo del Milenio
de esta misma organizacin, entre las que
se seala fomentar una asociacin mundial para el desarrollo. El objetivo ocho
destaca los siguientes aspectos: que los
pases pobres elaboren planes para reducir sus problemas y los ricos reduzcan los
aranceles, amplen la ayuda a los pobres,
aumenten los puestos de trabajo a jvenes,
incrementen el acceso a los medicamentos
y reduzcan la brecha digital. (36)
La globalizacin socioeconmica tiene que ir aparejada a una globalizacin
llamada de segundo orden, la cual se da
en el mbito de la cultura y de la moral.
Empero, no se puede entender la tica
globalizada en el sentido tradicional,
como fundamento de las costumbres,

de cada una de ellas. Se pretende evitar


una moral global impuesta como forma
de ser nica que proponga principios abstractos, desvinculados y descontextualizados culturalmente que atenten contra
las visiones y formas de vida de la mayora de los habitantes del planeta. (35) La
tica global apunta al terreno comn y a
las obligaciones que tanto los individuos
como los gobiernos tienen para con el
planeta y la humanidad en general, para
con los habitantes actuales as como para
con las generaciones futuras.
Lo que propone una tica global con
estas caractersticas supone que los principios puedan ser aceptados e integrados
como referencia al interior de las distintas
sociedades, pero a partir de una reelaboracin desde lo propio. Cuando se convence
de lo conveniente de su incorporacin, el
incluir estas ideas no es una cuestin ajena
o impuesta (enajenacin), sino un acto
que refrenda la autonoma y que permite
un lenguaje y metas en comn como hu-

21

Caractersticas de la biotica

Existe una creciente preocupacin por fortalecer el respeto al cuidado


del medio ambiente y los dems seres y organismos vivos.

manidad: un buen ejemplo de ello son los


derechos humanos. (19, 35)

Los modos de la biotica: la toma


de decisiones
Congruente con sus propios principios y
con el propsito de poder alcanzar acuerdos intersubjetivos, la biotica tiene sus
propios caminos para acercarse a la toma
de decisiones y se acoge, entre diversas
opciones, al mtodo deliberativo como
alternativa para aproximarse a resolver
problemas ticos que se presentan en la
sociedad. (37)
La deliberacin biotica no trata de
resolver conflictos mediante una votacin
sin dilogo; tampoco consiste en evaluar
los problemas desde las posiciones subjetivas de los interesados e involucrados (o
los miembros de los comits), porque una
suma de subjetividades no da por resultado intersubjetividad; lo que se intenta es
desentraar los principios y los valores de
la tica social (cvica) y evaluar, desde ellos,
el asunto concreto. (3, 37)
Los beneficios de contar con una va
lgica es que ayuda a dilucidar nuestras
creencias, a cuestionarlas y a encontrar
nuevas. Lo que significa que un mtodo
con estas caractersticas permite el crecimiento moral de quienes lo llevan a cabo
ampliando su horizonte tico. Hay que
considerar, sin embargo, que en el terreno
de la moralidad los procedimientos lgicos
no son suficientes para tomar decisiones

22

puesto que ponen en juego las creencias;


adems, en el juicio moral puede haber
argumentos cualitativos que son los que
finalmente pueden inclinar la balanza
hacia un lado u otro. (11, 37, 38)
Para deliberar se requiere desarrollar
ciertas habilidades y capacidades como:
a) expresar claramente los argumentos que sustentan la propia
posicin;
b) voluntad de acercamiento con
quienes piensan diferente;
c) capacidad de escuchar y entender
los puntos de vista de los dems,
y
d) habilidad para negociar.
Deliberar es un arte y requiere de entrenamiento. (4, 37, 38, 39)
Habra que recordar que la autoridad
moral secular es la de quienes acuerdan colaborar para lograr consensos y una mejor
convivencia social y no imponer una tica
general, como qued dicho, sino construir
un modelo de evaluacin moral que favorezca el entendimiento de los involucrados
en la problemtica y los afectados por las
decisiones que se deriven de la deliberacin desde la justicia, principalmente
en el caso de decisiones sobre cuestiones
que son objeto de las polticas y normatividades pblicas. (37, 39)
El problema se complica cuando hay
que tomar decisiones para regular cuestiones sobre las que no existe una experiencia humana previa y que por tanto

Los hechos y casos sobre los que


se establecen juicios morales particulares (en este nivel el contexto
es determinante para establecer un
juicio ya que se trata de una situacin
bien definida).
Las reglas y normas particulares aplicables a una cierta clase de casos o
situaciones.
Los principios generales (en este
nivel estaran los acuerdos internacionales: las declaraciones, las convenciones, los cdigos, etctera).
Las teoras y sistemas de creencias
(las cosmovisiones, las religiones, las
filosofas o las teoras cientficas).
No obstante que existen diferentes niveles sobre los que se puede intervenir, todos requieren de una comprensin amplia
de la situacin motivo de la discusin: hay
que incorporar las diferentes perspectivas
que se tienen sobre la misma, imaginar

distintas vas de accin y considerar las


consecuencias de las decisiones que se
tomen, al menos las que en un momento
dado se puedan prever. Tambin es importante tomar en cuenta que entre ms
general es el nivel de decisin mayor es su
impacto social, lo cual determina responsabilidades de calidad distinta.
El mtodo deliberativo tiene sus antecedentes en la antigua Grecia, donde
el filsofo estableca un dilogo con los
otros mediante preguntas y respuestas
que trataba de fundamentar. Actualmente, algunos filsofos con la vocacin de
interpretar y transmitir conceptos invitan
a los bioeticistas a ser articuladores facilitadores en las discusiones y a acentuar
aquellos puntos particularmente oscuros
que requieren ser analizados para llegar a
una conclusin. (37, 39)
El mtodo deliberativo parte de los
siguientes supuestos: (1, 2, 3, 37, 38)
Que la opinin puede ser incierta
pero no irracional.
Que pueden coexistir diferentes opiniones sobre el mismo problema.
Que se pueden tener percepciones
distintas de la realidad.
Que la percepcin es la gua para la
accin.
Que la deliberacin no agota la
realidad.
Que hay informacin que se desconoce.
Que nadie tiene la verdad moral
absoluta.

23

Caractersticas de la biotica

generan gran incertidumbre moral (como


los posibles efectos de la aplicacin de la
tecnologa a la medicina o la investigacin
de las clulas madre, tambin conocidas
como estaminales o troncales, sustento
de la llamada clonacin teraputica, entre
otros), y llegar a conclusiones fundadas,
incluyentes, beneficentes y prudentes.
Se intenta seguir una ruta que permita
identificar elementos para emitir un juicio
moral razonado. (37, 38)
Existen distintos niveles en la toma de
decisiones: (37, 38, 39)

Que se deben considerar las perspectivas de los involucrados en los


problemas morales.
Que es importante el proceso de deliberacin porque ampla los puntos
de vista de los involucrados, lo cual
representa un crecimiento moral individual y colectivo. En este mtodo
no slo es importante llegar a una
conclusin sino el proceso mismo.
Que se trata de colaborar para encontrar acuerdos y soluciones y no

tento y establece lmites a las soluciones


a las que se llegue. As, para Diego Gracia
(37) una decisin que se toma siguiendo
sus pasos puede aspirar a ser prudente y
responsable, que es el tipo de decisiones
a las que puede llegarse y no a las total y
radicalmente correctas.
En las soluciones a los problemas morales algn valor puede vulnerarse o verse
disminuido en su alcance. La idea es hacer
un balance y elegir el menor dao posible,
lo que no implica la negacin, la instru-

La deliberacin biotica no trata de resolver conflictos mediante una


votacin sin dilogo.

enfrentar posiciones irreconciliables


o imponer puntos de vista.
Que el mtodo deliberativo se basa
en la discusin fundamentada razonada y racional.
En suma, el mtodo deliberativo se
basa en la argumentacin, que es un proceso de razonamiento fundamentado donde
se establece un dilogo cooperativo, respetuoso, que aspira a encontrar caminos para
la solucin de problemas morales.
En este mtodo el camino es lo importante, ms que la decisin. Sin embargo, el
marco dentro del cual se delibera son los
derechos humanos, ya que ofrece un sus-

24

mentalizacin o la valoracin diferencial


de ninguno de los derechos humanos.
Se trata de un ejercicio de ponderacin
de factores especficos en una situacin
concreta. Hay que aceptar con humildad
que algunos problemas morales no tienen
solucin. (11, 37)
En trminos generales, los juicios morales se tienen que caracterizar por ser:
(11, 37, 39, 40)
Coherentes con el referente cultural
o con el sistema de creencias o el de
conocimientos donde se expresan.
Equilibrados entre los juicios generales y particulares (de acuerdo con

Sin embargo, existen elementos que


pueden obstaculizar la deliberacin: (11, 37)
1. Que no existan las condiciones
previas (de respeto por la pluralidad, democracia, libertad y
legalidad).
2. Que no se d en las circunstancias
adecuadas: debe hacerse sin prisa y
con conocimiento de causa ya que
est reida con la ignorancia.

3. Los obstculos psicolgicos: inconscientemente todos queremos


tener razn y toda la razn. Si las
razones del otro son distintas de
las nuestras, las vivimos como
amenazas; cada amenaza produce
la necesidad de proteccin contra
la angustia que la misma genera.
Algunos mecanismos de defensa
que se movilizan contra la angustia, descritos por Freud, son la negacin, la agresin, la imposicin.
(37)
Es importante entrenar al personal de
salud en el mtodo deliberativo as como
introducir a los pacientes y usuarios en sus
alcances y lmites; en fin, hacer participar,
en una forma u otra, a la sociedad en su
conjunto para que pueda dialogar y crecer
moralmente.

Caractersticas de la biotica

el nivel de que se trate), por un lado,


y entre los ideales y los principios
fuertes, por el otro.
Fundamentados.
Incluyentes.
Reflexivos.
Prudentes.
Beneficentes (orientados hacia el
mayor beneficio social y humano).

25

Como resultado de este inters, en


1989 se form un grupo de estudio de la
biotica en el seno del Consejo de Salubridad General (csg), que ms tarde, gracias
a la iniciativa e inters del doctor Manuel
Velasco Surez,I Secretario Ejecutivo del
csg a quien se le encomend la con-

La comisin
nacional de
biotica
de Mxico
El derrotero de la cnb6
A partir del inters que a nivel internacional
ha surgido en torno a la biotica, se vio la
necesidad de desarrollarla en nuestro pas,
sobre todo para atender cuestiones trascendentes como la investigacin biomdica, el
cuidado de la salud y el medio ambiente.

formacin inicial de una Comisin, se


transform, el 30 de marzo de 1992, en la
Comisin Nacional de Biotica (cnb) por
acuerdo de ese mismo csg.
La cnb se instal en el Antiguo Claustro de San Pablo, ocupado por el Hospital
Jurez-Centro de la Ciudad de Mxico. Su

Los nmeros romanos corresponden a los


Anexos incluidos al final.

Acta de constitucin de la Comisin Nacional


de Biotica, del Consejo de Salubridad General,
30 de marzo de 1992.

27

La Comisin Nacional de Biotica de Mxico

La Comisin Nacional de Biotica


(cnb) es la responsable de impulsar
la disciplina en Mxico. Es conveniente
describir, as sea someramente, la trayectoria que ha seguido, su misin, visin y
cometido, as como su infraestructura.

misin y objetivos quedaron definidos de


la siguiente manera:
El mejor conocimiento de las culturas
universales, la realidad en relacin con
la proteccin de la vida, el respeto a los
derechos humanos relativos a la libertad,
la salud, el bienestar y el ejercicio de la
solidaridad para la equidad y la justicia.
(41)

Para cumplir con lo establecido, la cnb


realiz un anlisis de los derechos humanos en materia de salud, del desarrollo
social y del bienestar individual y colectivo;
del desenvolvimiento de las ciencias de la
reproduccin humana y de la gentica, as
como el estudio y anlisis de los aspectos
ticos de la investigacin biomdica y de la
clnica, el perfeccionamiento de los procedimientos para los trasplantes de rganos
y tejidos y la asistencia a los pacientes
terminales.
En 1993 se elabor el Reglamento Interno de la Comisin con la participacin
de doce comits de trabajo integrados por
profesionistas de diferentes disciplinas,
invitados para tal propsito.II Se difundi
y promocion la biotica a partir de la
publicacin de un Boletn de la Comisin
Nacional de Biotica, la organizacin de
tres congresos internacionales (1994, 2000

II Acta de constitucin de la Comisin Nacional

de Biotica, del Consejo de Salubridad General,


30 de marzo de 1992.

28

y 2003) y siete nacionales (consecutivos


de 1997 a 2003), as como con mltiples
reuniones de trabajo, sesiones, conferencias y foros.
Como producto del reconocimiento
a su labor y a la importancia social de su
tarea, el 23 de octubre de 2000 la cnb adquiere el carcter de permanente mediante
Acuerdo Presidencial,III lo cual le dio mayor
consistencia y le permiti una actuacin
ms amplia por su proyeccin en el mbito
de los sectores pblico y privado. Bajo este
nuevo marco se redefine su propsito de
la siguiente manera:
La Comisin Nacional de Biotica tendr
por objeto promover el estudio y la observancia de valores y principios ticos para
el ejercicio tanto de la atencin mdica
como de la investigacin en salud.IV

Esto signific un cambio en la orientacin de la Comisin, ms enfocado a


la prestacin de servicios mdicos y a la
investigacin.
Dentro de ese mismo Acuerdo se defini que la cnb estuviera constituida por
los titulares de las principales instituciones de salud (ssa, imss, issste, etctera) y

III

Modificaciones al reglamento interior de la


Secretara de Salud, Diario Oficial, lunes 19 de
enero de 2004.
IV Acuerdo Presidencial para la conformacin
de la Comisin Nacional del Genoma Humano,
Diario Oficial, 23 de octubre de 2000.

la Comisin Nacional de Arbitraje Mdico,


con la recomendacin de integrar a los
rectores de las universidades pblicas y
privadas y al director del Consejo Nacional
de Ciencia y Tecnologa.III
El 23 de octubre de 2000 el Diario Oficial
public tambin el Acuerdo Presidencial
para que se formara la Comisin Nacional
para el Genoma Humano (conagen) con
el objeto de coordinar polticas pblicas y
acciones de las dependencias e instituciones educativas y de salud en relacin con
el conocimiento sobre el genoma humano,
lo cual tiene particular relevancia, como se
ver ms adelante.IV El doctor Guillermo
Sobern fue designado Secretario Ejecutivo de la conagen.
En marzo de 2002, a la muerte del
doctor Velasco Surez, el doctor Fernando
Cano Valle asumi el cargo de Secretario
Ejecutivo hasta el 30 de junio de 2003. La
gestin del doctor Cano Valle se carac-

III

Modificaciones al reglamento interior de la


Secretara de Salud, Diario Oficial, lunes 19 de
enero de 2004.
IV Acuerdo Presidencial para la conformacin
de la Comisin Nacional del Genoma Humano,
Diario Oficial, 23 de octubre de 2000.

teriz por la promocin y formacin de


algunas comisiones en las entidades federativas y se reforz la creacin de comits
de biotica tanto en las unidades mdicas
como en los centros hospitalarios, instituciones de investigacin y de educacin
superior. Asimismo, se elaboraron documentos para orientar la actuacin tica
de los recursos humanos en los servicios
sanitarios.
El 27 de febrero de 2003, a iniciativa
de la Comisin, el Consejo Nacional de
Salud, integrado por los Secretarios de
Salud del Gobierno Federal y de las treinta y dos entidades federativas, acord que
se crear en cada Entidad Federativa una
Comisin de Biotica.V Las Comisiones
de Biotica de las Entidades Federativas (cbef) son instancias de difusin y
apoyo para el desarrollo de la biotica.
Actualmente existen diez Comisiones
de Biotica en entidades federativas en
el pas: Baja California, Baja California
Sur, Guerrero, Jalisco, Estado de Mxico,
Morelos, Nayarit, Nuevo Len, Oaxaca y
Tlaxcala.

Iniciativa del Consejo Nacional de Salud y la


cnb, 27 de febrero 2003.

29

La Comisin Nacional de Biotica de Mxico

La Comisin Nacional de Biotica tendr por objeto promover el


estudio y la observancia de valores y principios ticos para el ejercicio
tanto de la atencin mdica como de la investigacin en salud.

En octubre de 2002 se emiti el Cdigo


de Biotica para el Personal de Salud, en
respuesta a lo establecido en el Acuerdo
Presidencial donde se estipulaba: Difundir entre la sociedad y los profesionales,
tcnicos y auxiliares de la salud los principios y valores que deben regir el ejercicio
de su actividad, documento que fue ampliamente presentado a la consideracin
de diferentes instancias para recopilar,
durante dos aos, diversas opiniones y
buscar un consenso. Otra estrategia de difusin de la cnb fue la edicin de la revista
Summa Biotica, publicacin especializada,
de la cual se elaboraron cinco nmeros.
Del primero de julio de 2003 a agosto
de 2004, el doctor Juan Garza Ramos fue
designado encargado de la Comisin. El
20 de julio de 2004 se cre el Instituto
Nacional de Medicina Genmica; por tal
razn, el 2 de agosto de 2004 se emiti
el Acuerdo Presidencial donde se derog
la Comisin Nacional para el Genoma
Humano (conagen).IV De esta manera,
las reflexiones sobre aspectos ticos del
genoma humano las asume la cnb.
En efecto, los avances en el proceso de
democratizacin, la necesidad de discutir
viejos y nuevos problemas morales en
relacin con la salud, la aplicacin de la
tecnologa y la investigacin biomdica,
as como la necesidad de incorporar enfo-

ques novedosos y argumentaciones para


analizar el impacto y el alcance del trabajo
realizado por la cnb impulsaron cambios
en su misin y en su estructura.
Un nuevo Decreto Presidencial, del
7 de septiembre de 2005VI constituye a
la cnb en un rgano desconcentrado, jerrquicamente subordinado por funcin
a la Secretara de Salud, con autonoma
tcnica y operativa. El doctor Guillermo
Sobern Acevedo, quien haba estado al
frente de la conagen, asume el cargo de
Secretario Ejecutivo de la cnb y se convierte, ulteriormente, en Presidente del
Consejo de la misma por designacin del
Secretario de Salud.

Misin y visin de la cnb


En breve, la cnb tiene como misin coadyuvar al desarrollo de una cultura biotica en
Mxico.
En la sociedad mexicana conviven posiciones ticas diversas basadas, algunas
de ellas, en fuertes tradiciones. Multitnica y multicultural, esta sociedad requiere
de un marco tico amplio, comprensivo e
incluyente, donde se refleje este mosaico sociocultural. La sociedad mexicana
es una sociedad moralmente pluralista,
consciente de que es posible descubrir
acuerdos intersubjetivos en la diversidad

IV

Acuerdo Presidencial para la Conformacin


de la Comisin Nacional del Genoma Humano,
Diario Oficial, 23 de octubre de 2000.

30

VI Decreto Presidencial, Diario Oficial, mircoles

7 septiembre 2005.

La laicidad es concebida como el entendimiento entre los ciudadanos fundamentado en


valores con los que todos se pueden identificar
independientemente de su religin, como la
libertad, la justicia, la igualdad, la integridad.

satisfactoria y en el progreso moral de


la sociedad.
Para contribuir a establecer una cultura biotica en Mxico, la cnb tiene que
fomentar una actitud de reflexin, deliberacin y discusin multidisciplinaria
y multisectorial de los temas vinculados
con la salud humana, y desarrollar normas
ticas para la atencin, la investigacin y la
docencia en salud.VI Parte de sus tareas es
coadyuvar al establecimiento de puentes de
entendimiento entre los distintos grupos y
actores sociales promoviendo la reflexin
autnoma, racional, secular y respetuosa
de la diversidad sobre temas bioticos en
funcin del mayor beneficio social; se pretende, pues, ampliar el horizonte moral.
En este sentido, la misin de la cnb
de promover una cultura biotica servir,
asimismo, para mejorar la convivencia y
ampliar la conciencia social e individual
basada en una visin de la tica ante la
vida. La relevancia de que sea la biotica
la que sustente las prcticas sociales se
apoya en que toma como referente los
procesos vitales, lo cual significa que la
ley se fundamente de una manera ms
comprensiva hacia las diversas expresiones de la vida y se fomente su atencin y
proteccin, que se promueva el respeto a
los derechos humanos, se cuide el medio
ambiente, que el servicio e investigacin
mdicas busquen el bienestar colectivo;

VI Decreto Presidencial, Diario Oficial, mircoles

7 septiembre 2005.

31

La Comisin Nacional de Biotica de Mxico

de cdigos.7 Cabe sealar que las funciones de la cultura, de acuerdo con Luis
Villoro, (42) son: satisfacer necesidades,
cumplir deseos y realizar fines. La cultura
da un contenido para expresar emociones,
deseos y modos de sentir el mundo, da
sentido a actitudes y comportamientos,
seala valores, permite preferencias y elecciones de fines, integra a los individuos y
determina criterios para la realizacin de
estos fines.
As, es necesario crear espacios apropiados donde prevalezca el dilogo y
la voluntad de acercamiento para una
mejor convivencia social en relacin con
los problemas morales que preocupan.
Espacios que favorezcan la construccin
de una cultura biotica que a su vez sea
el sustento de nuevas formas de legislar,
de participar, y que posibilite un mayor
margen de autorregulacin social. No
se pretende imponer un marco tico
nico, rgido y homogneo que exprese
la opinin y la visin de unos cuantos,
sino de encontrar puntos de confluencia
desde perspectivas distintas, aceptados
por diferentes razones y valores dentro del marco del Estado laico. (3) Esto
necesariamente deber traducirse en
una forma de gobierno ticamente ms

de igual manera, que se fortalezca la autonoma de los enfermos en la toma de


decisiones, entre otros. Es decir, que la
sociedad y los profesionistas incorporen
la visin de la biotica a su quehacer.
La cnb tiene que tomar decisiones,
crear y adoptar, profundizar y difundir
conceptos y mtodos basados en la deliberacin, es decir, en el razonamiento
fundamentado.

e identificar los diferentes puntos de


vista, sealando las vas para alcanzar
consensos y/o acercamientos. Se trata
de encontrar puentes de entendimiento,
frmulas aceptables para una convivencia
tolerante, respetuosa de las divergencias,
en beneficio de la sociedad. Se pretende
fomentar una actitud de reflexin, deliberacin y discusin multicultural, multidisciplinaria y multisectorial de temas

Es necesario crear espacios apropiados donde prevalezca el dilogo


y la voluntad de acercamiento para una mejor convivencia social
en relacin con los problemas morales que preocupan.

En suma, impulsar una cultura biotica en Mxico significa una transformacin


y reelaboracin del entorno, desde una
perspectiva tica de la vida, para resolver
las necesidades elementales y esenciales
de los seres humanos, as como las representaciones simblicas, el lenguaje y las
relaciones sociales.

El enfoque de la cnb
Entre las funciones de la cnb se encuentra la de convocar a diversos sectores
sociales para debatir de una manera ordenada temas relevantes, con el propsito
de avanzar en el esclarecimiento de los
problemas bioticos que se presenten,

32

relevantes inherentes a la vida humana


que ms preocupan a la sociedad, en un
clima de tolerancia, pluralidad y respeto
dentro del Estado laico; se pretende involucrar a diversos grupos de la sociedad en
el desarrollo y vigilancia de normas ticas
en la atencin mdica y en la investigacin en salud.
Para ofrecer informacin pertinente
y fundamentada a instituciones, grupos
y actores sociales interesados, en un ambiente plural y secular, la cnb contempla
identificar, sistematizar y discutir especficamente y de manera plural temas
que preocupan moralmente a la sociedad
como la clonacin, el aborto, la eutanasia,
conflictos en la relacin clnica (relacin
mdico-paciente), entre otros.

Una agenda para la cnb: nuevos y


viejos retos sanitarios
El artculo segundo del Decreto Presidencial del 7 de septiembre de 2005(VI) seala
que para el cumplimiento de su objeto,
corresponder a la cnb:
i.

Establecer las polticas pblicas de salud vinculadas con la


temtica biotica.
ii. Fungir como rgano de consulta nacional sobre temas
especficos de biotica.
iii. Identificar y sistematizar los
elementos que inciden en una
cuestin biotica, a fin de ofrecer informacin pertinente sobre los mismos a instituciones,

grupos sociales o cualquier otro


sector interesado.
iv. Coadyuvar para que el derecho a la proteccin de la salud
se haga efectivo en los temas
de investigacin para la salud,
as como en la calidad de la
atencin mdica.
v. Propiciar debates sobre cuestiones bioticas con la participacin de los diversos sectores
de la sociedad.
vi. Fomentar la enseanza de la
biotica, particularmente en lo
que toca a la atencin mdica
y la investigacin en salud.
vii. Promover la creacin de comisiones estatales de biotica.
viii. Promover que en las instituciones de salud pblicas y
privadas se organicen y funcionen comits hospitalarios
de biotica y comits de tica
en investigacin, con las facultades que les otorguen las
disposiciones jurdicas aplicables, as como apoyar la capacitacin de los miembros de
estos comits.
ix. Establecer y difundir criterios que deban considerar los
comits hospitalarios de biotica y comits de tica en investigacin para el desarrollo
de sus actividades.
x. Organizar y participar en actividades de investigacin y

33

La Comisin Nacional de Biotica de Mxico

Otra de las preocupaciones de la cnb


es que las polticas de salud respondan a
una tica pblica orientada por las necesidades nacionales prioritarias de mayor
impacto social; de igual manera, que los
recursos disponibles sean bien utilizados
tanto en la atencin mdica como en la investigacin, y que se proteja a la poblacin
ms vulnerable y en desventaja social.
Entre las atribuciones de la cnb est
lograr un impacto en la docencia y en la
prestacin de los servicios de salud a travs
de la capacitacin biotica terica y, sobre
todo, para que se integre en la formacin
de los profesionistas el respeto y la excelencia tcnica a su quehacer cotidiano.

de docencia vinculadas con


su objeto.
xi. Opinar sobre los protocolos de
investigacin en salud que se
sometan a su consideracin.
xii. Suscribir los convenios de
colaboracin que sean necesarios para el cumplimiento
de su objeto.
xiii. Fomentar la comunicacin
con universidades, instituciones de educacin superior,
grupos acadmicos y de la sociedad civil vinculados con
cuestiones bioticas.
xiv. Procurar la observancia de
criterios de biotica a nivel
intersectorial en cuestiones
relacionadas con la salud en
materia de alimentos, agua,
medio ambiente, educacin,
entre otras, y
xv. Las dems atribuciones que le
asigne el Secretario de Salud.
Con el fin de orientar el trabajo de la
cnb se han identificado algunos aspectos
en los que es necesario profundizar pues
son referencia para el desarrollo de su
labor:
Revisar las implicaciones bioticas en
las polticas de salud, la investigacin
y en la legislacin vigente que atae a tpicos de inters presente
como la donacin y trasplantes de
rganos, el aborto, la eutanasia,

34

el tabaquismo, entre otros, para


integrar una perspectiva actual de
la biotica en Mxico e identificar
posibles conflictos morales surgidos
en la aplicacin de las polticas y
de la legislacin vigente. En efecto,
debiera precisarse mayormente la
orientacin y aplicacin de la investigacin cientfica en temas que
ahora son ampliamente debatidos
como las clulas troncales, la clonacin, la reproduccin asistida, el
trasplante de rganos, la medicina
genmica, entre otros, que representan herramientas para descubrir
oportunidades teraputicas para la
humanidad a fin de que sea posible
contender con problemas de salud,
presentes y futuros, con intervenciones compatibles con la sociedad
mexicana. Es importante considerar
siempre que los beneficios derivados de la investigacin deben ser
siempre accesibles no slo para los
participantes en ella, en primer lugar, sino que deben considerarse los
del resto de la comunidad; adems,
que los trminos de colaboracin
internacional deben establecerse
de manera equitativa, democrtica
y respetando los estndares ticos
nicos en cualquier pas en el que
se lleve a cabo la investigacin. De
igual manera dilucidar vas de accin
cuando se presentan conflictos de
inters entre los investigadores, las
agencias financiadoras y los sujetos

los ciudadanos frente a compaas


de seguros mdicos y a potenciales empleadores, por ejemplo. Es
necesario conciliar con el Instituto
Federal de Acceso a la Informacin
Pblica (ifai) las fronteras entre la
transparencia y la confidencialidad.
Insistir en el respeto a los derechos de
los pacientes en los sistemas sanitarios y en la necesidad de informar y
formar al personal de salud con una
visin biotica, que le proporcione
elementos para mejorar el trato a
los usuarios y que fomente actitudes positivas del personal sanitario
desde esta visin. Incorporar los
testamentos vitales para la toma de
decisiones sanitarias en los pacientes terminales.
Precisar la delimitacin de los linderos
de la intervencin mdica, pues sobre
todo con la incorporacin creciente
de la tecnologa se desdibuja la frontera entre la buena prctica mdica y
el encarnizamiento teraputico, especialmente en los enfermos terminales, en la seleccin de los pacientes
para hemodilisis, la intervencin en
nios prematuros, los trasplantes de
rganos, los cuidados paliativos o la
reproduccin asistida, por mencionar algunos casos. Surgen conflictos
morales entre los involucrados, sobre los que se tienen que buscar nuevas maneras de accin preservando
la dignidad de las personas pero tambin orientando a los prestadores

35

La Comisin Nacional de Biotica de Mxico

de investigacin, entre otros. Pero,


fundamentalmente, buscar mecanismos para la proteccin de aquellos grupos vulnerables que pueden
ser sujetos de investigacin.
Valorar las prioridades establecidas
para abordar los problemas de investigacin en salud basados en principios
ticos, sobre todo el de justicia, con
el fin de mejorar la salud colectiva
y de mayor impacto social. Buscar
que la asignacin de recursos en investigacin redite en un beneficio
amplio, tanto para resolver potenciales conflictos de inters entre los
involucrados en la investigacin,
como para proteger a quienes participan en ella, fundamentalmente a
los sujetos de investigacin
Cuidar la confidencialidad de la informacin, sobre todo la contenida en
el expediente clnico y en los documentos de compromiso para alcanzar un consentimiento informado,
pues la confidencialidad se entiende
actualmente no slo como un deber
mdico sino como un derecho fundamental del paciente y, en general,
del ciudadano. Hay que insistir en
el cuidado que se tiene que observar
en el manejo de los datos genticos
cuando afecten a terceras personas
y en la proteccin de los menores
de edad. Asimismo, hay que insistir
en el blindaje que se tiene que dar a
la informacin en los distintos medios para proteger la privacidad de

de servicio en la toma de decisiones


clnicas y en salud pblica.
Seguir el desarrollo biotecnolgico y
los debates bioticos internacionales
consiguientes para fundamentar polticas pblicas de salud con base en el
entendimiento de las consecuencias
predecibles de dichos desarrollos,
para lo cual se requiere de una actualizacin constante de la informacin
y de la literatura en biotica. La biotica actualizada y la participacin en
foros nacionales e internacionales
es fundamental para enfrentar este
reto.
Biotica y salud mental. La salud mental es una dimensin de la salud humana que, en ocasiones, no recibe
la atencin que requiere a pesar de
abarcar problemas de gran magnitud,
algunos de los cuales alcanzan dimensiones que constituyen problemas de
salud pblica tales como la depresin,
otras formas de patologa psiquitrica
y un gran nmero de padecimientos
psicosociales, entre los que se encuentran las adicciones, cuyo consumo
se ha incrementado, su inicio es a
edades ms tempranas y afecta a los
jvenes que representan un potencial
importante para el pas.
Algunas de las adicciones cuentan con la aceptacin social, lo que
conlleva una dificultad mayor en
trminos de delimitacin del lindero
del abuso, adems de encubrir y fomentar otro fenmeno muy impor-

36

tante que es el de la codependencia.


En el caso del alcohol, por ejemplo,
adems del dao directo a la salud,
su papel como agente causal de accidentes es factor importante en el
gran aumento de la morbimortalidad
en este rubro, particularmente entre
varones. El combate al tabaquismo,
por otro lado, muestra algunos avances, pero han aumentado las edades
de inicio y se deja sentir su incidencia
entre mujeres; sus efectos en ambos
sexos a todas las edades causan padecimientos (epoc, enfisema, cncer
pulmonar, cardiopatas) que plagan
nuestros hospitales. En relacin con
la farmacodependencia vamos perdiendo terreno en una batalla harto
difcil: Mxico ha pasado de ser pas
de trnsito para adentrarse en la produccin y el consumo; la diversidad
de las drogas empleadas se ampla
y cobran importancia las sintticas;
se eleva el nmero de consumidores
de la llamada droga dura; la cauda de
corrupcin que produce el narcotrfico es muy grave y permea a estratos
altos de la sociedad.
Existen cuestiones bioticas que
dilucidar y difundir, por ejemplo, la
aplicacin de ganancias generadas
por el consumo de alcohol y tabaco
a la investigacin en salud o de tipo
social, o tratar al frmaco-dependiente como delincuente y no como
enfermo; desde el punto de vista
tico, es importante ubicar el tema

en la reflexin de la libertad de los


afectados ya que hay que valorar
tambin el detrimento en su salud
que los limita para tomar decisiones

Los dilemas ticos que se generan


en el campo de la salud mental son
muy vastos y complejos e incluyen
desde las dificultades de pensar en la

autnomas. Hay que entrar en el terreno en el que es necesario discernir


entre un comportamiento personal
y una conducta compulsiva, condicionada, cuando no determinada,
por modificaciones evidentes en el
troquel neurobiolgico, psicolgico y
social del individuo. Adems, pueden
estudiarse, por un lado, cuestiones
concretas tales como los programas
de sustitucin para dependientes a
opiceos, la inclusin de drogas que
pueden provocar dependencia en el
tratamiento de pacientes terminales
y, por el otro, aspectos ms generales que focalizan el debate social en
torno a las drogas pero desde una
perspectiva biotica, a saber, el anlisis tico del consumo y el anlisis
tico del control. La propuesta de
despenalizar el consumo de drogas
debe debatirse ampliamente pues
su aplicacin en algunos lugares ha
producido efectos adversos.

aplicacin del consentimiento informado (sea para investigacin como


para atencin o internamiento) en
personas con autonoma disminuida; la libertad no acepta fcilmente
lecturas maximalistas, siempre queda un resquicio en el ser persona
que obligue a considerar la posibilidad de actos responsables en los ms
enfermos, y cada caso requiere de un
anlisis particular. Hay que incluir
aqu tambin al nuevo campo de la
neurotica y sin duda los dilemas
que plantean a la sociedad la alta
incidencia, la poca importancia que
se les presta y las graves consecuencias que tienen (tanto para quienes
la padecen como para la sociedad en
su conjunto y los sistemas de salud)
la depresin, la esquizofrenia y la
violencia de gnero. Los dilemas se
sitan en establecer las fronteras
entre lo pblico y lo privado para
poder poner en marcha programas

37

La Comisin Nacional de Biotica de Mxico

Existen cuestiones bioticas que dilucidar y difundir como la


aplicacin de ganancias generadas por el consumo de alcohol y tabaco
a la investigacin en salud o de tipo social.

y acciones a nivel de poltica pblica


para evitar el crecimiento de estos
fenmenos cuyas causas se encuentran, en gran medida, en las formas
de socializacin.
Los padecimientos psiquitricos y
las patologas psicolgicas, as como
la farmacodependencia y sus efectos
sobre la salud no solamente constituyen problemas persistentes, sino
que han ido presentando cambios y
nuevos planteamientos que exigen
de todos, polticos, profesionales
de los distintos mbitos de intervencin, investigadores y entidades
sociales, llevar a cabo un esfuerzo de
reflexin, de comprensin y de cuestionamiento de conceptos e ideas
anteriores para mejorar y hacer ms
efectivas las actuaciones en el futuro.
Los exiguos recursos que se destinan
al cuidado de los padecimientos en
la esfera psquica y el maltrato que
se da a los pacientes ha sido una
constante en muchos pases.
La biotica como elemento de reflexin moralmente plural e interdisciplinaria, no puede estar ausente
de este escenario, procurando colaborar en los esfuerzos por difundir
una cultura de responsabilidad y de
calidad de vida y contribuir a inhibir
valores y principios en la sociedad
que atemperen la vulnerabilidad de
ciertos grupos.
Hacer conciencia de que la pobreza
y su impacto en la salud (esperanza

38

de vida, morbimortalidad en nios,


mortalidad materna, entre otros indicadores), particularmente en grupos en desventaja como las etnias
indgenas, requieren de innovaciones en las estrategias de proteccin
a la salud, particularmente en las
polticas pblicas, a fin de generar
mejores alternativas para combatirla. En este sentido, reforzar el
compromiso de cumplir con los derechos humanos ya comprendidos
en nuestra Constitucin, tales como
la no discriminacin, el derecho a la
proteccin de la salud, la educacin.
Entre otros, hay que considerar los
riesgos y los beneficios, as como las
implicaciones morales, que conlleva
adaptarse a nuevas posibilidades de
vida y de muerte.
Conocer sobre el envejecimiento de la
poblacin y sus consecuencias en la
calidad de vida por el incremento
de las enfermedades crnico-degenerativas y su efecto en el aumento
de los costos de la atencin mdica,
a fin de fomentar la regulacin y
la legislacin para proteger a los
ciudadanos en la etapa final de su
vida.

Estructura operativa de la cnb


La estructura actual de la cnb muestra su
nuevo espritu y es punto de partida para
consolidar su capacidad de respuesta.

llo Acadmico, la de Fortalecimiento de


Infraestructura, y la de Administracin
y Organizacin. Existen doce subdirecciones, encargadas de las reas temticas
prioritarias que la Comisin debe abordar,
a saber:
Divulgacin y Vinculacin con la
Sociedad
Informtica
Genoma Humano
Polticas Pblicas
Formacin de Recursos Humanos
Anlisis y Evaluacin
Comisiones de Biotica en las Entidades Federativas
Comits de tica en Investigacin y
Comits Hospitalarios de Biotica
Asuntos Jurdicos
Recursos Humanos y Organizacin
Recursos Financieros
Recursos Materiales y Servicios
Generales
La cnb contar con un Centro del Conocimiento Biotico (cecobe) que llevar
a cabo el acopio, sistematizacin, anlisis
y difusin de informacin biotica que
en forma avasalladora se produce en esta
disciplina. El cecobe ser responsable del
sitio web de la cnb, tendr una biblioteca y
un centro de documentacin que permita
la disposicin de un acervo bibliogrfico y
hemerogrfico abierto a los miembros de
la Comisin, a los profesionales interesados y, en general, a todos los miembros de
la sociedad. El avance de la informtica y

39

La Comisin Nacional de Biotica de Mxico

Para lograr sus objetivos, la Comisin


desarrolla una estructura organizativa
acorde con las tareas inherentes a su cometido. Dentro de ellas propone mejorar
y fortalecer una infraestructura nacional
que permita la promocin de la cultura de
la biotica. La Comisin cuenta con un
Consejo que caracterizar las cuestiones
bioticas en las polticas generales de
salud y encauzar el trabajo de la cnb.
Para conformar el Consejo, el Secretario de Salud ha invitado a distinguidas
personalidades de la sociedad civil y de
la comunidad mdica, conocedoras de
la biotica y formadas originalmente en
distintas disciplinas: medicina, derecho,
sociologa, filosofa, psicologa, a fin de
que este cuerpo tenga un carcter interdisciplinario, equilibrio de gnero y
diversidad de perspectivas ideolgicas. El
Consejo est integrado por los doctores
Mara Asuncin lvarez del Ro, Roberto
Javier Blancarte Pimentel, Ingrid Lilian
Brena Sesma, Juliana Gonzlez Valenzuela y Jos Kuthy Porter.
Como se ha mencionado, el Consejo
est encabezado por un Presidente, que
es el doctor Guillermo Sobern Acevedo, tambin designado por el Secretario
de Salud. La cnb contar adems con un
Director Ejecutivo, posicin que ocupa la
doctora Dafna Feinholz Klip, que dirigir
las acciones sustantivas directamente
a travs de cuatro reas tcnicas y operativas, cada una bajo una direccin: la
del Centro del Conocimiento Biotico
(cecobe), la de Planeacin y Desarro-

de las telecomunicaciones permite contar


con la tecnologa necesaria para lograr
los ambiciosos propsitos del cometido
propuesto.
El Centro abarcar el amplio espectro
de accin de la biotica, es decir, los aspectos filosficos, cientficos, tcnicos,
jurdicos del cuidado de la salud y de la
investigacin en salud, y tambin tendr
funciones de capacitacin y de formacin profesional de recursos humanos
que es urgente promover para impulsar
el desarrollo de la disciplina, as como
su institucionalizacin, por lo que se
enfatizar la capacitacin de miembros
de Comits de tica en Investigacin y
Biotica Hospitalaria. Se ha decidido que
se establezca en Tlalpan, en la zona de

borarn un registro de las mismas, harn


seguimiento de sus actividades y establecern redes de carcter nacional.
La estrategia de fortalecimiento de
la infraestructura nacional contempla el
refuerzo de las Comisiones de Biotica
en las Entidades Federativas, cuya funcin es replicar y extender el trabajo de la
Comisin Nacional dentro de los marcos
legales vigentes de cada entidad federativa. Asimismo, debern promover en
todas las instituciones de salud, pblicas
y privadas, que se organicen y funcionen
Comits Hospitalarios de Biotica y Comits de tica en Investigacin, con las
facultades que les otorguen las disposiciones jurdicas aplicables, al igual que apoyar
la capacitacin de los miembros de estos

Dentro de sus objetivos, la cnb propone mejorar y fortalecer una


infraestructura nacional que permita la promocin de la cultura de la
biotica.

los Institutos Nacionales de Salud para


que, de forma emblemtica, se exprese
el significado de la biotica como un
referente primordial en el cuidado de
la salud.
Las reas operativas que tienen una
relacin directa con las Comisiones en las
Entidades Federativas, as como con
los Comits Hospitalarios de Biotica y
los Comits de tica en Investigacin, ela-

40

comits; el establecimiento y difusin


de los criterios que deban considerar los
Comits Hospitalarios de Biotica y los
Comits de tica en Investigacin para el
desarrollo de sus actividades; institucionalizar la opinin sobre los protocolos de
investigacin en salud que se sometan a su
consideracin, incluyendo los que implican el desarrollo de nuevos medicamentos
y su uso correcto en la prctica mdica.

de investigacin para que se cuiden los


aspectos ticos.
Se contar con un Comit Consultivo
compuesto por expertos nacionales e internacionales que se reunirn peridicamente y estarn en contacto con el equipo
de base para discutir y opinar sobre las
tareas en curso. Se establecern vnculos
y/o convenios de colaboracin con instituciones educativas y de investigacin,
organismos internacionales, organizaciones de la sociedad civil, as como con otras
comisiones y asociaciones de biotica
regionales e internacionales.
La cnb proyecta, en fin, al menos dos
publicaciones peridicas: un boletn que
d cuenta de las principales actividades
realizadas y difunda noticias de inters
general en el mundo biotico y una revista, Debate biotico, que incluir el anlisis
biotico de tpicos de inters actual y
comentarios a fin de ir avanzando en un
debate razonado sobre dichos temas.

41

La Comisin Nacional de Biotica de Mxico

Se habr de fomentar la enseanza de la


biotica, particularmente en lo que toca
a la atencin mdica y la investigacin en
salud, as como organizar y participar en
actividades de investigacin y de docencia vinculadas con su objeto. El Decreto
Presidencial del 7 de septiembre de 2005
contiene los elementos para establecer la
rectora de la cnb para armonizar el trabajo de las Comisiones Estatales de Biotica y
del df y el funcionamiento de los Comits
de tica en Investigacin y Hospitalarios
de Biotica.
Hay que distinguir claramente las
tareas de los Comits Hospitalarios de
Biotica y las de los Comits de tica en
Investigacin: los primeros se encargan
de responder a los problemas bioticos
que surgen en la atencin mdica, la salud pblica, la docencia, mientras que los
segundos opinan sobre los protocolos de
investigacin, y su labor es hacer un seguimiento del desarrollo de los proyectos

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44

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45

ANEXOS

ANEXO I

Anexos

Acta de Constitucin de la Comisin Nacional de Biotica del


Consejo de Salubridad General, 30 de marzo de 1992

49

50

ANEXO II

Anexos

Modificaciones al Reglamento Interior


de la Secretara de Salud
Diario Oficial, lunes 19 de enero de 2004

51

52

53

Anexos

54

ANEXO III

Anexos

Acuerdo por el que se crea con carcter permanente la


Comisin Nacional de Biotica
Diario oficial, lunes 23 de octubre de 2000

55

56

57

Anexos

ANEXO IV
Acuerdo Presidencial para la conformacin
de la Comisin Nacional del Genoma Humano
Diario Oficial, 23 de octubre de 2000

58

59

Anexos

ANEXO V
Iniciativa del Consejo Nacional de Salud y la Comisin
Nacional de Biotica
27 de febrero de 2003

Acuerdo para la creacin de


Comisiones de Biotica en las Entidades Federativas.
La Comisin Nacional de Biotica rgano desconcentrado de la Secretara de Salud, tiene dentro de sus
atribuciones promover la creacin de Comisiones de Biotica en las Entidades Federativas, para establecer vnculos
que le permitan suscitar la cultura biotica y desarrollar las polticas en salud relacionadas con esta disciplina.
Desde el ao 2002, la Comisin Nacional de Biotica ha realizado acciones para el fomento de la instalacin de
las Comisiones de Biotica, se inici propiamente con la elaboracin del Proyecto para la creacin con el contenido
del marco conceptual y los aspectos generales de organizacin y funcionamiento.
Esta iniciativa se vio fortalecida al establecerse a solicitud de la Comisin Nacional de Biotica, dentro
del Consejo Nacional de Salud realizada en la ciudad de Monterrey, Nuevo Len en febrero de 2003, el Acuerdo
22/IX(27.02.03)IV: Se crear en cada Entidad Federativa una Comisin de Biotica.

60

ANEXO VI

Anexos

Decreto Presidencial
Diario Oficial, mircoles 7 de septiembre de 2005

61

62

63

Anexos

64