Está en la página 1de 3

Salud y seguridad ocupacional

A lo largo de muchos aos (y desafortunadamente contina siendo el caso en


algunos pases), las sociedades interpretaron las muertes, los accidentes del
trabajo y las enfermedades profesionales como parte del progreso industrial,
por tanto, se dio muy poca atencin a la prevencin de accidentes y
enfermedades ocupacionales. Sin embargo, luego de estos accidentes del
trabajo y enfermedades profesionales, los trabajadores afectados y sus familias
se vean en situacin de necesidad, por lo cual las autoridades pblicas
estaban obligadas a entregar una indemnizacin. Algunas doctrinas de derecho
consuetudinario o comn1 le ofrecan al empleador una defensa, con lo cual el
trabajador accidentado tena escasas probabilidades de recibir una
indemnizacin, puesto que el empleador no se haca responsable por el
accidente de un empleado
El Estado promulg leyes de indemnizacin para los trabajadores, otorgando a
los empleadores la responsabilidad financiera por los daos en caso del
accidente de un trabajador. Se generaron regmenes de empresas de seguros
tanto pblicos como privados, financiados mediante contribuciones de los
empleadores, para cubrir los costos de indemnizacin y mdicos. Sin embargo,
el seguro y la indemnizacin que cubran los accidentes del trabajo y
enfermedades profesionales no generaron un incentivo para prevenir tales
incidentes, y result necesario que las autoridades pblicas emprendieran
acciones adicionales.
Los accidentes del trabajo y enfermedades profesionales suceden en el lugar
de trabajo, y es all donde tales incidentes se deben prevenir. No obstante, la
mayora de empresas no tomaron accin en forma voluntaria, debido a una
variedad de razones: falta de sensibilizacin, falta de conocimiento, falta de
incentivos, etc. Por otro lado, las experiencias positivas han demostrado
progresivamente que cualquier riesgo se puede superar mediante medidas de
prevencin y proteccin, y, consecuentemente, las autoridades pblicas han
comenzado a desarrollar reglamentos sobre SST a fin de prevenir los
accidentes del trabajo. Estos reglamentos han generado un sistema de
derechos y deberes para los trabajadores y empleadores, recayendo la mayor
responsabilidad en los ltimos. Los reglamentos se centraron principalmente en
la identificacin de los riesgos ms prevalentes y en prescribir medidas de
proteccin (equipos de proteccin personal en muchos casos) que el empleador
debe implementar. Inicialmente, el enfoque se coloc en los riesgos a la
seguridad en el sector manufacturero, y se ha ido extendiendo paulatinamente
a otros tipos de riesgo y, ms an, ha llegado a todos los trabajadores sin
importar su sector de actividad. Sin embargo, existen an muchos pases con
una actitud restrictiva en la cobertura de los riesgos y de los trabajadores,
segn su normativa de SST.

Result necesario tener un sistema de inspeccin para el monitoreo y


asesora de
la normativa sobre SST, adems de asegurar el cumplimiento de tal
normativa.
Los pases han creado unidades de inspeccin laboral o de fbricas con
poderes
especiales de supervisin y mandato judicial, con el apoyo de un
sistema de
sanciones. Este enfoque tradicional de reglamentos, fiscalizacin y
sancin es
bastante usual para abordar los temas generales de SST y laborales en
muchos
pases. Las funciones arriba descritas son necesarias y, tambin, son
prerrequisitos
para que una SST se afiance. Sin embargo, la experiencia en diferentes
pases
tambin ha dejado en claro que este enfoque no es suficiente para
entregar
los incentivos y recursos necesarios para resolver los problemas
asociados a la
prevencin de accidentes del trabajo y enfermedades profesionales.
Los sindicatos de trabajadores en numerosos pases han buscado ser
escuchados y
tener un rol en la gestin de la SST a nivel de empresa. A pesar de que
la gestin
de SST es responsabilidad del empleador, los trabajadores son los
principales
usuarios de las condiciones de SST en una empresa, y tienen el
derecho de
conocer, participar y ser consultados en las decisiones tomadas respecto
de las
condiciones de la SST.
pueden colaborar en la identificacin de riesgos, y en hacer propuestas
para
las medidas de control (lo cual es especialmente importante en
empresas
pequeas);
pueden, adems, colaborar en facilitar la comprensin entre los
trabajadores y
asegurar su colaboracin; y
pueden, tambin, ser la primera lnea (y la principal parte interesada)
en
identificar y voluntariamente informar el no cumplimiento de normativas
sobre

SST.