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Adolescencia, crisis y Discursos Sociales

Elsa S. Emmanuele

Este artculo corresponde a la Ponencia desplegada por su autora, en el Panel: Adolescencia y Escuela Media,
durante el Primer Encuentro Nacional y Latinoamericano de Enseanza Media, organizado en agosto de 1992 por la
Universidad Nacional de Rosario. Ha sido publicado en Encuentros 1, Publicaciones UNR en abril de 1993. En los
acontecimientos histrico polticos que atraviesan el territorio nacional e internacional, siendo agosto del 2001, este
artculo preserva su total vigencia.
Indomable sociedad de consumo que acorrala cada vez ms a los jvenes mediante esa vorgine de mercados
curiosamente interesados en su captura dentro de los atroces modelos identificatorios de la poca: bulimia,
anorexia, drogas, alcohol, violencia cotidiana, ataques de pnico, desafiliaciones diversas y etctera. Celdas
recicladas por distintos campos del saber -avalados por el Discurso Cientfico- que la lgica clasificatoria del
pensamiento actual no cesa de producir como lgubre efecto de un capitalismo salvaje, sin fronteras, donde no por
azar elgolpe de mercado se instaura a modo de estrategia siniestra de un poder poltico que desdea la subjetividad
humana al tiempo que paradjicamente, la invoca.

La Psicologa Evolutiva y su concepcin de Humano


La problemtica adolescente remite a diversas dimensiones convergentes que se anudan en una verdadera
encrucijada difcil de dilucidar.
Desde el enfoque tradicional, la adolescencia constituye un perodo de transicin de un momento a otro, un paso de
la niez a la adultez, un perodo crtico y conflictivo. Desde esta mirada evolutiva del humano que crece atravesando
una secuencia de etapas sucesivas, se derivan imgenes en cierto modo estticas y bsicamente descriptivas acerca
del cmo es en cada tramo del recorrido, en cada etapa o perodo.
Las llamadas Psicologas Evolutivas albergan en su interior concepciones diversas que no obstante sus matices
diferenciales, asientan en la postulacin de un humano acabado, capaz de alcanzar la plenitud y de progresar hacia
una madurez que culmina en el logro de una Identidad propia sellada alguna vez y para siempre. Obviamente,
requieren de una lectura crtica ms profunda a travs del recorrido de autores y textos, tarea minuciosa que
excede los lmites del presente trabajo pero que -sin embargo- no puede soslayarse en esta introduccin a la
temtica.
En trminos generales, se distinguen dos grandes lneas o posturas que en principio parecen enfrentarse en un
versus ciertamente falaz: las concepciones mondicas y las concepcionesdidicas.
Las primeras enfatizan la nocin de un des / arrollo humano que supone el progresivo y espontneo despliegue de
algo indudablemente arrollado que sale a luz como efecto de fuerzas evolutivas biolgicas, propias de los seres de la
especie humana. Tal proceso endgeno evoluciona hacia una madurez plena segn las influencias ejercidas desde
un medio ambiente que interviene ora favoreciendo, ora obstaculizando el desarrollo de potencialidades en germen.
Dentro de las concepciones mondicas se pueden distinguir aquellas corrientes que consolidan un empirismo
descriptivo ya sea enfatizando la maduracin biolgica (por ej. autores como E. Hurlock; Stone y Church; etc.) o
bien, de tendencia psicologista como por ej. Arnold Gesell, autor que describe conductas y comportamientos
asignados a cada edad: diez, once, etc.
Otras lneas -dentro de las concepciones mondicas- centradas ms en la gnesis del psiquismo, asientan en una
determinada lectura de las obras de S. Freud y colocan al Psicoanlisis en la perspectiva de una Psicologa Evolutiva
en tanto presuponen al humano como un ser bsicamente instintivo que alcanza la plenitud genital luego de
atravesar cronolgicamente las sucesivas fases o estadios de la libido: oral, anal, flica, latencia. Autores como
Anna Freud y Melanie Klein se pueden ubicar en esta perspectiva con matices muy diversos y controvertidos. Las
contribuciones de M. Klein a la teora psicoanaltica de Freud, derivan de investigaciones sobre las primeras
experiencias y los estadios ms tempranos del desarrollo del Yo, conocimiento cuya profundizacin resulta
esclarecedora del desarrollo posterior de la personalidad humana. Sus aportes nutren las formulaciones de autores
como Arminda Aberastury, Peter Blos, Mauricio Knobel, Eduardo Kalina, Raquel Soifer, etc. -entre muchos otros- que

conceptualizan a la adolescencia en trminos de: momento crucial de la vida; etapa decisiva de un proceso de
desprendimiento; segundo proceso de individuacin; etc.
Las concepciones didicas se formulan a partir de la influencia y de los aportes de la Antropologa Cultural, en
oposicin a la universalidad de los conceptos freudianos que exaltan el desarrollo humano como un proceso
endgeno.
La Antropologa Cultural postula un determinismo cultural. Las investigaciones comparativas (de M. Mead, por ej.)
de la adolescencia, con sociedades primitivas donde la problemtica se considera ausente o bien, enfrenta opciones
simples de resolucin, concluyen en que la conflictiva adolescente se deriva bsicamente de nuestra organizacin
socio cultural que promueve la discontinuidad de la sexualidad, ya que las experiencias sexuales infantiles son
censuradas y los nios son mirados como seres asexuados.
Pero tal como expresa Rolf Muuss "(...) las posiciones extremas del determinismo ambiental y del universalismo
gentico han cedido lugar a una posicin en que los factores biogenticos y las fuerzas ambientales son estudiados
ms cuidadosamente y donde se reconoce su mutua interaccin" .
Dentro de las corrientes Didicas se ubican autores como Erikson cuya lnea de culturalismo normativizante y
rigurosamente moralista, no obstante su auge de divulgacin tres dcadas atrs, an preserva residuos de vigencia
en arcaicos imaginarios del Discurso Pedaggico. Basta recordar, a modo de ejemplo, un breve fragmento de su
obra donde fundamenta "Identidad versus Confusin de Rol":
"La mente adolescente es (...) una etapa psicosocial entre la infancia y la adultez y entre la moral aprendida por el
nio y la tica que ha de desarrollar el adulto. Es una mente ideolgica y, de hecho es la visin ideolgica de la
sociedad la que habla ms claramente al adolescente (...) Por lo tanto, al buscar los valores sociales que guan la
identidad, uno enfrenta los problemas de la ideologa y la aristocracia, ambos en su sentido ms amplio posible,
segn el cual, dentro de una imagen definida del mundo y un curso predestinado de la Historia, los mejores
individuos llegarn al poder y ste desarrolla lo mejor que hay en la gente. Para no caer en el cinismo o en la
apata, los jvenes deben ser capaces de convencerse de que quienes triunfan en su mundo adulto anticipado tienen
as la obligacin de ser los mejores" .
Otro autor que en trminos generales, se ubica en estas corrientes es Len Prez, abocado al tema de la
marginalidad adolescente, extremo ya del "sndrome de amputacin del futuro" con que denomina al cuadro
psicosocial de la adolescencia .
Pero ms all de este breve racconto de lneas que alberga la psicologa evolutiva y de autores que conforman la
literatura tradicional, lo que importa sealar -siguiendo a Nstor Braunstein- es que una vez "planteados dos
trminos, A y B, y el axioma de su interaccin, queda el terreno abonado para discutir el predominio, la
determinacin, la subordinacin, la emergencia, la influencia, la interaccin o la independencia de uno respecto del
otro y viceversa" apoyado en la falsa y vieja antinomia individuo-sociedad. Sobre ella se despliegan luchas y
oposiciones que afirman al paradigma positivista, ya sea acentuando la perspectiva ontogentica (Biologista o
Psicologista) o bien, la hegemona de los condicionantes socio culturales, o bien postulando el equilibrio y armona
entre tres reas dicotomizadas, hbil negociacin de influencias mutuas que propone la corriente funcionalista al
concebir al hombre como un ser bio-psico-social.
Desde un paradigma alternativo al positivismo vigente, las categoras conceptuales de interaccin, armona y
equilibrio, subordinacin o predominio, ya no pueden sostenerse. El hombre es un ser histrico, en permanente
proceso de construccin, situado en un mundo donde los objetos -lejos de tener una existencia natural- "son
propuestos por la cultura, en y a travs del lenguaje", sistema que ordena, para el Sujeto, el mundo y su
percepcin .
Pero antes de poder hablar, es preciso ser reconocido como uno a travs de un nombre (primera identificacin
jurdica y libidinal) y de una imagen fundante, la imagen especular. El psiquismo humano se constituye desde el
discurso de los otros que a uno lo designa, lo nombra; le atribuye un sexo; lo excluye del otro sexo; atiende las
necesidades que la incompletud orgnica impide satisfacer; le pone palabras significativas a gestos y balbuceos; y lo
incluye en un sistema de parentesco con permisos y prohibiciones . Discurso que ofrece un lugar para ser asumido
como propio en el seno de una familia inserta ya en una trama simblica, con complejas relaciones genealgicas,
atravesadas por un contexto histrico social que emite requerimientos a travs de las normativas, las leyes, las
creencias, los valores, los imaginarios, etc.
El cuerpo biolgico propio de la especie (cuerpo real) es condicin necesaria para devenir humano, pero no
suficiente. El proceso de constitucin del Sujeto o proceso de sujecin, ya no puede concebirse como lineal sino
como efecto resultante de un complejsimo entramado de dimensiones convergentes.

La adolescencia como encrucijada


Desde la perspectiva tradicional, se sita la adolescencia como un corte transversal de la biologa humana. Queda
as localizada en una cierta edad cronolgica dentro del tiempo que transcurre entre el nacer y el morir. Sin
embargo, la biografa se inscribe en una historia singular que precede la existencia real y carece de lmites
temporales pues se halla ligada a generaciones pretritas que involucran variados imaginarios acerca de
determinados personajes familiares ofrecidos a la identificacin. Su significacin es relevante en la medida en que
representa la historia subjetiva de deseos en la que el Sujeto ha podido constituirse como tal.
El cuerpo biolgico sufre transformaciones permanentes durante el transcurso de su biografa, transformaciones que
conllevan determinado registro en el psiquismo humano. No se trata -entonces- de situar lo biolgico como un rea
o entidad que inter/acta con otras entidades sino de reubicarlo en una dimensin de posibilidad humana que se
conforma como tal dentro de la misma trama estructurante que hace del devenir humano una constante
encrucijada.
Tal encrucijada, en su doble sentido, como oscuro cruce de caminos convergentes y como acechanza o
emboscada, se materializa en ese trnsito designado como adolescencia.
El estallido biolgico y la metamorfosis empricamente observable que irrumpe en cierta edad cronolgica
denominada Pubertad, se instaura como condicin de posibilidad de un estallido de identificaciones que si bien
se produce como correlato, carece de certeza secuencial. La cada de las identificaciones sostenidas y la bsqueda
de otras nuevas de las cuales apropiarse compensando todo lo perdido, requiere de un tiempo subjetivo. Tal cada
coloca a los ideales parentales fuera del alcance, en posicin extrema de repudio, nico modo -quizs- de poder
tolerar la angustia propia de tan irremediable separacin.
La ecuacin fundamental dejar de ser para desear tener, se atraviesa en el devenir humano gracias a
operaciones simblicas que -como dice Winnicott- consisten en "pasar simblicamente por sobre el cadver de los
mayores", es decir, confrontarlos, destituirlos, interpelarlos mediante la oposicin, triunfar sobre ellos. Si tanto los
padres como los muchos otros adultos (docentes incluidos) permanecen ceidos a su absoluto saber, si no se dejan
cuestionar, si no admiten caer de la posicin de Ideales, se obtura el acceso a la apropiacin subjetiva de las
funciones que conlleva la categora adulto (entre ellas por ej., la paternidad) .
Ahora bien, ningn humano puede otorgarse a s mismo aquellas identificaciones que lo constituyen como tal.
Precisa del reconocimiento de otro que mediatice caminos de acceso al orden simblico; otro que a travs de la
mirada corrobore su semejanza especular; otro que a travs de la palabra lo nombre.
El nombre propio representa e identifica a cada humano singular en la trama simblica de muchos otros que
simultneamente conforman su Yo. Pero se trata de un nombre ligado a un sexo biolgico que -en principio- ha sido
impuesto por los progenitores, un nombre que resulta ajeno y por tanto, requiere de una apropiacin. La
significativa bsqueda de lo propio conlleva -en esa encrucijada adolescente- a interpelar y a revisar todo lo dado,
en una reedicin de percepciones de extraamiento frente a las cosas familiares desde siempre; frente al cuerpo
real autorizado en su sexualidad nicamente por la biologa; frente al nombre que por impuesto se reniega. Pero el
reconocimiento de los otros se formula carente de toda positividad y lejos de la afirmacin anhelada, slo expresa la
evidencia de lo que est en falta. Se dice: no es un nio; no es un adulto; es grande ya para hacer tantas
pavadas; es chico an para tener tantas libertades, etc.

La nocin de crisis y los Discursos Sociales


La nocin de crisis aparece ligada de un modo casi incuestionable a la adolescencia -aunque no restringida a ella en
su aplicacin- resultando un comn denominador entre todas las posturas tericas que intentan dar cuenta de su
complejidad. Tanto las concepciones mondicas -sean biologistas, psicologistas o de base psicoanaltica- como las
concepciones didicas, hablan con matices diferentes de una crisis que caracteriza a la adolescencia.
El origen etimolgico de la palabra crisis (Krisis) que significa juicio, la ubica ya en una trama que enlaza el
Discurso Mdico con el Discurso Jurdico. Se trata del momento decisivo en que una enfermedad se resuelve entre la
curacin o la muerte; es -entonces- el momento decisivo en el que podr juzgarse. Traspolada al Discurso
Psicolgico, la crisis marca un momento de ruptura casi lineal entre el pasado de un nio pronto a desaparecer y el
futuro de un adulto por venir.
As, la crisis connota tanto el peligro frente a algo como la posibilidad misma de ese algo. Cuando la dificultad y la
magnitud de un problema sobrepasa los recursos que se disponen en forma inmediata para enfrentarlo, sobreviene
la crisis. Se trata, pues, de una disfuncin, un desorden, un desequilibrio que irrumpe en la supuesta armona de un
orden establecido.

Desde la mirada adultocntrica vigente, la adolescencia se concibe en trminos de una crisis que entraa desde la
posibilidad y los riesgos derivados de dejar de ser juicioso y obediente, hasta los peligros de una prdida
irremediable del juicio, con todos los matices intermedios que socialmente se adjudican entre el desacato y la
locura.
As, la nocin de crisis condensa -por su sentido adaptacionista- todos los Discursos Sociales tanto en sus tipologas
especficas (Mdico, Pedaggico, Jurdico, etc.) como en sus mltiples entrecruzamientos.
El Discurso es siempre una construccin histrico social que trasciende a sus hablantes; no se reduce a un
fenmeno de expresin. Se trata de un espacio de exterioridad que ofrece diversas posiciones de subjetividad y en
cuya trama el Sujeto es constitutivamente situado, "sin que pueda figurar en l jams como titular"
Los Discursos Sociales vigentes tienen como sustrato comn concepciones evolucionistas del humano, ya que toda
organizacin social, en mayor o menor medida, es evolutiva desde sus criterios bsicos .
Desde el Discurso Jurdico la poblacin se clasifica en mayores y menores, femeninos y masculinos. Se regula lo
permitido y lo prohibido montado sobre edades cronolgicas definidas por la hegemona biologista del Discurso
Mdico, edades que habilitan -desde la maduracin neurofisiolgica estndar del cuerpo real- para votar, para
conducir vehculos, para contraer matrimonio, para acceder a la actividad laboral, etc. La categora social
de mayor se obtiene a los 21 aos y la de emancipado de la patria potestad sobre todo para actividades
comerciales, a partir de los 18 aos.
El Discurso Pedaggico encarna a su modo, las normativas sociales, instituyndolas en el mbito de la organizacin
escolar. El verticalismo de tinte gerontocrtico consolida los lugares respectivos del enseante (docente) y del
enseado (alumno) como ubicaciones fijas, inamovibles, absolutas. Los mayores dirigen y ensean a los enseantes
y stos, a los enseados. A su vez, dentro de la poblacin estudiantil la palabra vale ms cuanto ms avanzado en
la carrera; cuanto ms grande o superior es el ao o curso, quedando la palabra de los ingresantes prcticamente
descalificada. La categora mayores concentra el compendio del saber y del poder infalibles; siempre queda -al
igual que la institucin educativa- exenta de todo error o equvoco.
Desde la perspectiva del devenir humano y la estructuracin de su psiquismo, la edad cronolgica aislada, por s, no
es ms que una arbitraria cuantificacin habilitante slo como condicin de posibilidad biolgica.
En trminos generales, todos los Discursos Sociales insisten de las ms diversas maneras, en situar la crisis
nominada adolescente adherida o localizada en la metamorfosis misma del cuerpo real y en las supuestas conductas
derivables que se observan al modo de un organismo reactivo. Consecuentemente, desde variados dispositivos
sociales, queda fertilizado un mercado propio de esta sociedad de consumo que comercializa con los jvenes en la
oferta de insignias y de marcas, para poner seuelos de distincin a sus cuerpos. Por su parte, los medios de
comunicacin de masas incitan al consumo de imgenes extravagantes acerca del xito, del triunfo, de la
omnipotencia, de la sexualidad, etc., imgenes que ofertan fragmentaciones y alienacin.
Maud Mannoni afirma que "el invento del concepto adolescencia (nacido en Occidente) estuvo inmediatamente
acompaado por medidas administrativas, mdicas y psicopedaggicas diversas. Y es esta respuesta social lo que el
Psicoanlisis cuestiona" .
A su vez, resulta un tanto paradjico que una organizacin social regulada por criterios evolutivos, no ofrezca ritos
puntuales de pasaje que faciliten la apropiacin de un lugar social y el reconocimiento de una posibilidad productiva
y no de inercia. Tiempo atrs, las religiones y algunas costumbres burguesas instauraban ritos de presentacin y
afirmacin social.
El sistema educativo mismo con la adjudicacin de un ttulo habilitante, con la escena teatral de la graduacin de
saberes acumulados, etc. -entre otros- ofreca algunos ritos de pasaje que hoy carecen ya de validez y de fuerza
como tales, en virtud de la prdida y del vaco de significacin social tanto de la Escuela como de la Universidad.
Vaco sin duda harto peligroso ya que unido a las quebradas perspectivas de insercin laboral propias de nuestro
contexto histrico nacional, obstaculiza no slo las posibilidades de identificacin sino la bsqueda misma del
humano en pos de un reconocimiento, una mirada de otros que lo afirmen como alguien capaz de produccin.
Recuperar el sentido de las prcticas sociales -sea en Salud, sea en Educacin- conlleva sostener el lema compartido
de "un desafo y un compromiso para todos" .
Pero aquel que reniega, que ignora, que olvida, que condena, que desprecia su propia adolescencia, difcilmente
pueda ocupar sitio alguno o funcin posible en el escenario de la vida real o imaginaria de aquellos protagonistas
que una vez evaluados obtienen la clasificacin social de adolescentes. Si no resulta posible exponerse a cadas
bruscas desde el sitio de Ideales; a sostener confrontaciones que evidencian la propia incompletud humana; a
compartir los lugares circulantes del saber, menos an resultar posible tomar alguna posicin de desafo.

A modo de eplogo, un significativo episodio


Un considerable nmero de profesores de enseanza media integra el auditorio de las Primeras Jornadas de
Escuelas Agrotcnicas de la Pcia. de Santa Fe . La disertacin de apertura -a mi cargo- incluye dos temas
arduos: Adolescencia y Sujeto de aprendizaje, nada sencillos cuando el propsito primordial es reflexionar,
desandar, revertir, las clsicas literaturas -algunas ya vetustas- que nutren an la formacin del docente.
En la ltima fila, observo la presencia de tres o cuatro jvenes que contrastan visiblemente con el resto del
auditorio. Alguien me explica que son alumnos de la Escuela Agrotcnica de Casilda de la UNR, que al parecer han
aceptado la invitacin -tal vez el desafo- de asistir a tales Jornadas que as se inician.
Inmediatamente, concentro mi atencin en la coherencia discursiva de la ponencia que despliego y que
desencadena debates colectivos cuyo dinamismo perfila -en ocasiones- ciertos matices de pasiones y violencias. La
mayora de los docentes discute enrgicamente las posiciones conceptuales vertidas y se oponen a ellas con el
desfile terico tradicional, propio de la psicologa evolutiva. Exaltan la personalidad, el desarrollo, la madurez y
sobre todo, la experiencia del adulto, ingredientes en falta para un adolescente.
Aventuro entonces, una pregunta: "Pero... qu diran Uds. qu es un adolescente?!". Pregunta que -tal como
esperaba- alguno retorna desafiante sobre mi. Respondo: "Dira que un adolescente es alguien a quien se la ha roto
el espejo; transitoriamente no tiene dnde mirarse. Los humanos que le rodean son distintos y representan o
encarnan el corpus social que justamente repudia, con excepcin de su grupo de pares, condicin privilegiada de
quienes pueden sostener estrictamente una imagen de iguales".
Se produce un breve, tal vez reflexivo silencio. Desde la ltima fila, una mano en alto pide la palabra. Es uno de los
alumnos presentes, cualquiera dira -sin lugar a dudas- un adolescente: cabellos largos, vaqueros cortados
ventilando sus rodillas. Con admirable serenidad, dice: "Quiero agregar que no se trata de un slo espejo, son
muchos los espejos que se rompen".
Palabras de contenido altamente pertinente que evidencian no slo la comprensin de los conceptos vertidos
durante la ponencia, sino tambin un admirable desafo hacia esos otros realesque impugnan su estatuto.
Pero la escena no restringe su efecto al terreno de lo intelectual.
El protagonista -soporte y objeto de variados Discursos- atraviesa con su decir la subjetividad de todo
pretendido adulto expuesto con asombro ante sus propias faltas, ante su incompletud. Un adulto que todo lo sabe
pero resiste saberes; un adulto que todo lo puede aunque fallen sus poderes.
En la reconstruccin actual del episodio, recuerdo claramente que destaqu la validez y pertinencia del aporte de
aquel joven. Sin embargo, me queda hoy algo importante sin saber: cmo es posible que haya omitido
preguntar su nombre?!
Sin duda, desafiar lo instituido, aquello que opaca la cotidianeidad de toda prctica, resulta tarea ardua. Conlleva
tolerar las implicancias angustiantes de ser mirado como nadie y exige revitalizar por tanto, aquella posicin
de adolescente a ultranza

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