Está en la página 1de 4

From Cells to Tissues

Operation and cellular organization

Aunque los organismos unicelulares son capaces de sobrevivir por sus propios medios, en
algn momento de la historia de la Tierra, se asociaron para formar organismos
complejos. Entonces, las clulas se especializaron en diferentes funciones, formando
tejidos y rganos.

1. NUTRICIN Y EXCRECIN CELULAR


Constantemente las clulas ingieren diferentes molculas que utilizan como fuente de
energa y nutrientes para vivir. De la misma manera eliminan sus desechos, que de
acumularse podran llegar a ser mortales. Es as, como constantemente entran y salen
sustancias a travs de la membrana celular.

1.1 El transporte celular y el flujo de molculas pequeas


Las clulas pueden mantener relativamente constante la composicin de su medio interno
gracias a que su membrana celular es semipermeable, es decir, que no todas las molculas
por pequeas que sean pueden atravesarla. Esto le permite controlar el tipo y la cantidad
de sustancias que entran y salen. La clula emplea dos tipos de transporte para movilizar
sustancias relativamente pequeas entre su citoplasma y el medio extracelular: el
transporte pasivo y el transporte activo

Figura 1. Tipos de Transporte Celular


Figura 1a. Transporte Pasivo

1.1.1 Transporte pasivo


El transporte pasivo o difusin consiste en el movimiento de molculas desde un lugar en
el que estn en alta concentracin: hacia otro, en el que estn en menor concentracin.
Recibe el nombre de pasivo pues las clulas no necesitan invertir energa para realizarlo
(fig. 1A).
Las molculas suficientemente pequeas y que tienen la capacidad de disolverse en los
lpidos de la membrana, la atraviesan directamente. Tal es el caso del oxgeno y del
dixido de carbono. Si las molculas son un poco ms grandes o insolubles en lpidos
necesitan ser transportadas con ayuda de protenas de la membrana. En este caso, el
proceso recibe el nombre de difusin facilitada.
La smosis es un caso especial de transporte pasivo, en el que el agua se mueve a travs
de la membrana celular. Este proceso tan importante para el funcionamiento de los seres
vivos, requiere de la ayuda de las protenas de la membrana pues el agua es insoluble en
los lpidos (fig. 2).
Figura 1b. Transporte Activo

1.1.2 Transporte activo


El transporte activo consiste en el movimiento de molculas de un lugar de baja
concentracin a un lugar de alta concentracin con gasto de energa (fig. lB). Este
transporte permite mantener dentro de la clula ciertas sustancias en una concentracin
diferente a la del exterior. Por ejemplo, las clulas de nuestro cuerpo funcionan
adecuadamente cuando la concentracin interna de potasio es cerca de quince veces
mayor que la del exterior.
FIG. 2 El comportamiento de las clulas ante los cambios en la concentracin del agua, depende de la
presencia o ausencia de pared celular.

1.2 Endocitosis y exocitosis: el transporte de molculas grandes


En algunos casos, cuando las molculas que deben ingresar a la clula son de gran
tamao, esta modifica temporalmente la forma de su membrana; es as, como produce
bolsas o vesculas para facilitar su transporte. Dependiendo de si las sustancias entran o
salen de la clula, el proceso recibe el nombre de endocitosis o exocitosis (fig. 3).

1.2.1 Endocitosis
La endocitosis es el proceso mediante el cual las clulas capturan e ingieren partculas
grandes y gotas de lquido del medio extracelular. Existen dos tipos de endocitosis: la
fagocitosis y la pinocitosis.

En la fagocitosis las clulas producen prolongaciones de la membrana con las cuales


envuelven partculas grandes o incluso clulas enteras. De esta manera, los organismos
pequeos, compuestos por una o pocas clulas, obtienen su alimento; en los organismos
grandes, la fagocitosis est asociada con la defensa del organismo.
En la pinocitosis las clulas pliegan un pedazo de su membrana celular hacia el
citoplasma y forman una vescula que arrastra lquido extracelular, del cual toman
partculas muy pequeas y nutrientes disueltos. Por ejemplo, de esta manera las clulas
del intestino capturan gotas de lpidos de la cavidad intestinal.

1.2.2 Exocitosis
La exocitosis es el proceso mediante el cual las partculas de gran tamao salen de la
clula. Por ejemplo, muchas protenas y lpidos producidos en el aparato de Golgi son
empacados en vesculas que al entrar en contacto con la membrana celular se fusionan
con ella, liberando as su contenido al medio extracelular.
Figura 3. Endocitosis y Exocitosis