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Jess, amigo de la mujer

1. Buena parte de los pobres que rodeaban a Jess eran mujeres; privadas del apoyo de un
varn, ellas eran sin duda las ms vulnerables. Por otra parte, ser mujer en aquella sociedad
patriarcal significaba estar destinada a vivir en un estado de inferioridad y sumisin a los
varones. Es esto lo que quiere ese Dios compasivo del que habla Jess? No podrn conocer
ellas una vida ms digna en el reino de Dios? Cmo las ve y las siente Jess?
2. Lo primero que sorprende es ver a Jess rodeado de tantas
mujeres: amigas entraables como Mara, oriunda de Magdala; las
hermanas Marta y Mara, vecinas de Betania, a las que tanto
quera; mujeres enfermas como la hemorrosa o paganas como la
siro-fenicia; prostitutas despreciadas por todos o seguidoras fieles,
como Salom y otras muchas que le acompaaron hasta Jerusaln
y no le abandonaron ni en el momento de su ejecucin. De ningn
profeta de Israel se dice algo parecido. Qu encontraban estas
mujeres en Jess? Qu las atraa tanto? Cmo se atrevieron a
acercarse a l para escuchar su mensaje? Por qu se aventuraron
algunas a abandonar su hogar y subir con l a Jerusaln,
provocando seguramente el escndalo de algunos?
3. Para aproximamos a la actuacin de Jess ante las mujeres,
hemos de tener en cuenta tres factores:
a.

todas las fuentes que poseemos sobre Jess estn escritas por
varones, que, como es natural, reflejan la experiencia y
actitud masculinas, no lo que sintieron y vivieron las mujeres
en torno a l; estos escritores emplean un lenguaje genrico y
sexista que no incluye explcitamente a las mujeres: los
nios que abraza Jess son nios y nias, los discpulos que le siguen son discpulos y
discpulas; en tercer lugar, a lo largo de veinte siglos, los comentaristas y exegetas de los
evangelios han impuesto una lectura tradicional masculina.

b.

Jess naci en una sociedad en cuya conciencia colectiva estaban graba dos algunos
estereotipos sobre la mujer, transmitidos durante siglos. Mientras creca, Jess los pudo ir
percibiendo en su propia familia, entre sus amigos y en la convivencia diaria. Segn un viejo
relato, Dios haba creado a la mujer slo para proporcionarle una ayuda adecuada al varn.
Ese era su destino. Sin embargo, lejos de ser una ayuda, fue ella precisamente la que le dio a
comer del fruto prohibido, provocando la expulsin de ambos del paraso (Gnesis 2,4-3,24.
Este relato fue escrito hacia el siglo IX a. C.). Este relato, transmitido de generacin en
generacin, fue desarrollando en el pueblo judo una visin negativa de la mujer como fuente
siempre peligrosa de tentacin y de pecado. La actitud ms sabia era acercarse a ella con
mucha cautela y mantenerla siempre sometida. La literatura sapiencial juda exhorta
repetidamente a los varones a no fiarse de la mujer y a tenerla siempre bajo control
(Eclesistico 25,13-26,18; 42,9-14; Proverbios 5,1-23; 9,13-18). Es lo que se le ense a Jess
desde nio.

c.

Haba tambin otra idea incontestable en aquella sociedad patriarcal dominada y controlada
por los varones: la mujer es propiedad del varn. Primero pertenece a su padre; al casarse
pasa a ser propiedad de su esposo; si queda viuda, pertenece a sus hijos o vuelve a su padre
y hermanos. Es impensable una mujer con autonoma. El declogo santo del Sina la
consideraba una propiedad ms del patrn de la casa: No codiciars la casa de tu prjimo,
ni codiciars la mujer de tu prjimo, ni su siervo, ni su sierva, ni su buey, ni su asno, ni nada
que sea de tu prjimo (xodo 20,17). La funcin social de la mujer estaba bien definida:
tener hijos y servir fielmente al varn.

4. El control sobre la mujer estaba fuertemente condicionado por las reglas de pureza sexual
(Levtico 15,19-30). La mujer era ritualmente impura durante su menstruacin y como
consecuencia del parto. Nadie deba acercarse a la mujer impura. Las personas y los objetos que
tocaba quedaban contaminados. Esta era, probablemente, la principal razn por la que las
mujeres eran excluidas del sacerdocio, de la participacin plena en el culto y del acceso a las
reas ms sagradas del templo. La mujer era fuente de impureza. A Jess se lo advirtieron sin
duda desde pequeo.
5- Esta visin negativa de la mujer no perdi fuerza a lo largo de los si glos. En tiempos de Jess,
por lo que podemos saber, era tal vez ms ne gativa y severa. Fuera del hogar, las mujeres no
existan.

No podan alejarse de la casa sin ir acompaadas por un varn y sin ocultar su rostro con
un velo.

No les estaba permitido hablar en pblico con ningn varn. Deban permanecer retiradas
y calladas.

No tenan los derechos de que gozaban los varones.

No podan tomar parte en banquetes.

Excepto en casos muy precisos, su testimonio no era aceptado como vlido, al menos
como el de los varones. En realidad no tenan sitio en la vida social.

Tambin la vida religiosa, controlada por los varones, colocaba a la mujer en una
condicin de inferioridad. Solo en la celebracin domstica tena alguna participacin
significativa, pues era la encargada de encender las velas, pronunciar ciertas oraciones y
cuidar algunos detalles rituales en la fiesta del sbado. Por lo dems, su presencia era del
todo secundaria. Las mujeres estaban separadas de los hombres tanto en el templo
como, probablemente, en la sinagoga. Las normas de pureza, interpretadas de manera
rgida, solo les permitan el acceso al atrio de los paganos y de las mujeres, no ms all.

6. En pocas palabras, las mujeres judas, sin verdadera autonoma, siervas de su propio esposo,
recluidas en el interior de la casa, sospechosas de impureza ritual, discriminadas religiosa y
jurdicamente, constituan un sector profundamente marginado en la sociedad juda.
7. Las mujeres que se acercaron a Jess pertenecan, por lo
general, al entorno ms bajo de aquella sociedad. Bastantes eran
enfermas curadas por Jess, como Mara de Magdala (Lucas 8,2).
Probablemente se movan en su entorno mujeres no vinculadas a
ningn varn: viudas indefensas, esposas repudiadas y, en
general, mujeres solas, sin recursos, poco respetadas y de no muy
buena fama. Haba tambin algunas prostitutas, consideradas por
todos como la peor fuente de impureza y contaminacin. Jess las
acoga a todas.
8. Estas mujeres estn entre los pecadores e indeseables que se
sientan a comer con l. Junto a l se puede ver ya cmo los ltimos del pueblo santo y las ltimas de aquella sociedad
patriarcal son los primeros y las primeras en entrar al reino de
Dios. Los evangelistas hablan de pecadores, pero detrs de ese
lenguaje sexista hemos de ver tambin a pecadoras. Jess ni se
asusta ni las condena. Las acoge con el amor comprensivo del
Padre. Nunca haban estado aquellas mujeres tan cerca de un
profeta. Jams haban escuchado hablar as de Dios. Ms de una llora de agradecimiento. A sus
adversarios no les resulta difcil desacreditarlo como hombre poco observante de la ley, amigo
de pecadoras. Jess los desafi en alguna ocasin de manera provocativa: Los recaudadores y
las prostitutas entran antes que ustedes al reino de Dios (Mateo 21,31).
9. Tal vez lo ms sorprendente es ver de qu manera tan sencilla y natural Jess va redefiniendo
el significado de la mujer, echando abajo los estereotipos vigentes en aquella sociedad.

No acepta, por ejemplo, que la mujer sea considerada ligeramente como fuente de ten tacin y ocasin de pecado para el hombre.

En contra de la tendencia general, nunca previene a los varones de las artes seductoras
de las mujeres, sino que los alerta frente a su propia lujuria: Todo el que mira a una
mujer desendola, ya ha cometido adulterio con ella en su corazn (Mateo 5,28-29).

En una sociedad donde la lujuria del varn no era considerada tan grave como la se duccin de la mujer, Jess pone el acento en la responsabilidad de los hombres. No han
de justificarse culpabilizando a las mujeres de su mal comportamiento.

En cierta ocasin, una mujer de pueblo alaba a Jess ensalzando a su madre por lo nico
realmente importante para una mujer en aquella cultura: un vientre fecundo y unos
pechos capaces de amamantar a los hijos. Dichoso el seno que te llev y los pechos
que te criaron!. Jess ve las cosas de otra manera. Tener hijos no es todo en la vida. Por
muy importante que sea para una mujer la maternidad, hay algo ms decisivo y
primordial: Dichosas ms bien las que escuchan la Palabra de Dios y la cumplen. La
grandeza y dignidad de la mujer, lo mismo que la del varn, arranca de su capacidad para
escuchar el mensaje del reino de Dios y entrar en l.

En otra ocasin se nos dice que Jess corrige, en casa de sus amigas Marta y Mara,
aquella visin generalizada de que la mujer se ha de de dicar exclusivamente a las tareas
del hogar. Marta se afana por acoger con todo esmero a Jess, mientras su hermana
Mara, sentada a sus pies, escucha su palabra. Cuando Marta reclama la ayuda de Mara
para realizar sus tareas, Jess le contesta as: Marta, Marta, te preocupas y te agitas por
muchas cosas; y hay necesidad de pocas, o mejor, de una sola. Mara ha elegido la parte
buena, que no le ser quitada (Lucas 10,38-42). La mujer no ha de quedar reducida al
servicio de las faenas del hogar. Hay algo mejor y ms decisivo a lo que tiene derecho
tanto como el hombre, y es la escucha de la Palabra de Dios.

10. Cuando Jess predica el reino de Dios pone tambin a las mujeres como protagonistas. Narra
la parbola del sembrador que sale a sembrar su semilla, pero cuenta tambin la de la mujer
que introduce levadura en la masa de harina (Mateo 13,33 / / Marcos 4,3-8 / / Lucas 13,20). Las
mujeres se lo agradecen. Por fin alguien se acuerda de su trabajo. Jess no habla solo de la
siembra, trabajo de suma importancia entre aquellos campesinos. Piensa tambin en ese otro
indispensable que ellas hacen antes del amanecer, para que todos puedan comer pan. Habla de
un padre conmovedor que sale del pueblo a abrazar a su hijo perdido; habla tambin de un
pastor que no para hasta encontrar su oveja perdida; pero tambin habla de una mujer
angustiada que barre con cuidado toda su casa hasta encontrar la monedita de plata que se le ha
perdido (Lucas 15,4-6; 15,11-32; 15,8-9). Este lenguaje rompe todos los esquemas tradicionales,
que tendan a imaginar a Dios bajo figura de varn. Para Jess, esa mujer barriendo su casa es
una metfora digna del amor de Dios por los perdidos.
11. Probablemente, lo que ms hace sufrir a las mujeres no es vivir
al servicio de su esposo y de sus hijos, sino saber que, en
cualquier momento, su esposo las puede repudiar abandonndolas
a su suerte. Este derecho del varn se basa nada menos que en la
ley: Si resulta que la mujer no halla gracia a sus ojos, porque
descubre en ella algo que no le agrada, le redactar un acta de
repudio, se lo pondr en la mano y la echar de casa
(Deuteronomio 24,1). Ya antes de nacer Jess, los expertos de la
ley discutan vivamente sobre el modo de interpretar estas
palabras. Segn los seguidores de Shammai, solo se poda
repudiar a la esposa en caso de adulterio; segn la escuela de
Hillel, bastaba con encontrar en la esposa algo desagradable,
por ejemplo que se le haba quemado la comida.
12. En algn momento, el planteamiento lleg hasta Jess:
Puede el marido repudiar a la mujer?. La pregunta es totalmente machista, pues la mujer no
tena posibilidad alguna de repudiar a su esposo. Jess sorprende a todos con su respuesta.
Segn l, si el repudio est en la ley, es por la dureza de corazn de los varones y su actitud
machista, pero el proyecto original de Dios no fue un matrimonio patriarcal. Dios ha creado al
varn y a la mujer para que sean una sola carne, como personas llamadas a compartir su
amor, su intimidad y su vida entera en comunin total. Por eso Jess dice: lo que Dios ha unido,
que no lo separe el varn (Mateo 5,32 // Marcos 10, 9 // Lucas 16,18).
13. Los discpulos han dejado su casa, han dejado tambin hermanos y hermanas, padres,
madres e hijos, han abandonado las tierras, que eran su fuente de subsistencia, trabajo y
seguridad. Se han quedado sin nadie y sin nada. Qu recibirn? Esta es la preocupacin de
Pedro y esta la respuesta de Jess: Nadie quedar sin recibir el ciento por uno: ahora, en el
presente, casas, hermanos, hermanas, madres, hijos y campos... y en el mundo futuro, vida
eterna (Marcos 10,28-30). Los seguidores de Jess encontrarn un nuevo hogar y una nueva
familia. Cien hermanos y hermanas, cien madres! Pero no encontrarn padres. Nadie ejercer
sobre ellos una autoridad dominante. Ha de desaparecer el padre,
entendido de manera patriarcal: varn dominador, amo que se
impone desde arriba, seor que mantiene sometidos a la mu jer y a
los hijos. En la nueva familia de Jess todos comparten vida y amor
fraterno. Los varones pierden poder, las mujeres ganan dignidad.
Para acoger el reino del Padre hay que ir creando un espacio de vida
fraterna, sin dominacin masculina.
14. Las mujeres formaron parte del grupo que segua a Jess desde
el principio. Probablemente algunas lo hicieron acompaando a sus
esposos. El evangelio de Marcos, el ms antiguo, nunca dice que los
discpulos abandonaron a sus esposas. Dejan la familia extensa,
hermanos, hermanas, madre, padre, hijos, pero no es posas (Marcos
10,29). Solo Lucas, ms tardamente, movido por su tendencia
radical, aade el abandono de las esposas (Lucas 14,26; 18,19).

Otras eran mujeres solas, sin compaa de ningn varn. Nunca se dice que Jess las llamara
individualmente. Probablemente se acercaron ellas mismas, atradas por su persona, pero nunca
se hubieran atrevido a seguir con l si Jess no las hubiera invitado a quedarse. En ningn
momento Jess las excluye o aparta en razn de su sexo o por motivos de impureza. Son
hermanas que pertenecen a la nueva familia y son tenidas en cuenta lo mismo que los
hermanos. El profeta del reino solo admite un discipulado de iguales.
15. Conocemos el nombre de algunas de estas mujeres: Mara de Magdala, Mara -la madre de
Santiago el menor y de Jos- , Salom, las hermanas Marta y Mara, que lo acogan en su casa de
Betania siempre que suba a Jerusaln. Estas dos ltimas le escuchaban con verdadero placer a
Jess, aunque, al parecer, no le acompaaron en sus viajes.
16. Estas mujeres que siguieron a Jess hasta Jerusaln tuvieron una pre sencia muy significativa
durante los ltimos das de su vida. Cada vez hay menos dudas de que tomaron parte en la
ltima cena. Por qu iban a estar ausentes de esa cena de despedida ellas que, de ordinario,
coman con Jess?, quin iba a preparar y servir debidamente el banquete sin la ayuda de las
mujeres? Su exclusin es todava ms absurda si se trat de una cena pascual, uno de los
banquetes a los que asistan las mujeres. Dnde habran podido comer la Pascua ellas solas en
la ciudad de Jerusaln? El evangelio de Juan no menciona a los Doce. Jess celebra la ltima cena
con los suyos (13,1). En la comunidad cristiana, las mujeres fueron aceptadas desde el
comienzo en la fraccin del pan o cena del Seor (Hechos de los Apstoles 2,46). En esa casa
de la ltima cena se reunieron siempre los discpulos esos das, incluso despus de la crucifixin
de Jess, pero no solo los Doce, sino en compaa de algunas mujeres, de Mara, la madre de Jess, y de sus hermanos (Hechos de los Apstoles 1,14; 2,1-4).
17. La presencia de las mujeres en el grupo de discpulos no es secundaria o marginal. Al
contrario. En muchos aspectos, ellas son modelo del verda dero discipulado. Las mujeres no
discuten, como los varones, sobre quin tendr ms poder en el reino de Dios. Estn
acostumbradas a ocupar siempre el ltimo lugar. Lo suyo es servir (Juan 20,19-29; Lucas 24,34;
1 Corintios 15,5). De hecho, eran seguramente las que ms se ocupaban de servir a la mesa y
de otras tareas semejantes, pero no hemos de ver en su servicio un quehacer que les
corresponde a ellas, segn una distribucin lgica del trabajo dentro del grupo. Para Jess, este
servicio es modelo de lo que ha de ser la actuacin de todo disc pulo: Quin es mayor, el que
est a la mesa o el que sirve? No es el que est a la mesa? Pues yo estoy en medio de ustedes
como el que sirve. (Lucas 22,27). Segn las fuentes, la actuacin de las mujeres fue modelo de
discipulado para los varones por su entrega, su actitud de servicio y su fideli dad total a Jess
hasta el final, sin traicionarlo, negarlo ni abandonarlo.
18. Sin embargo, nunca se llama a estas mujeres discpulas, por la sencilla razn de que no
exista en arameo una palabra para nombrarlas as. Por eso tampoco los evangelios griegos
hablan de discpulas. El fenmeno de unas mujeres integradas en el grupo de discpulos de Jess
era tan nuevo que todava no exista un lenguaje adecuado para expresarlo. El nombre de
discpula (mathetra) no aparecer hasta el siglo II, en que se le aplica precisamente a Mara
Magdalena (Evangelio [apcrifo] de Pedro 12,50). A estas mujeres que acompaaban a Jess no
se les llama discpulas, pero Jess las ve y las trata como tales.

- PREGUNTAS 1. Cules son los tres factores que hay que tener
en cuenta para aproximarnos a la actuacin de
Jess ante las mujeres?
2. A qu sector social solan pertenecer las
mujeres que se acercaban a Jess?
3. Cules son los estereotipos sobre la mujer que
Jess reconoce en su sociedad, y que l derriba
con sus palabras y actitudes?
4. Y hoy en da, cules son los estereotipos que
existen respecto a la mujer?
5. A Jess le interesa o no incluir a la mujer como
protagonista de sus parbolas? Si es as: a qu
imgenes queda asociada?
6. Qu es lo que ms hace sufrir a las mujeres, en realidad?
7. Qu ofrece Jess a los discpulos que dejan todo para seguirlo? Cul ser el criterio
nuevo que l propone como modo de vivir juntos?

8. En qu momento de la vida de Jess las mujeres-discpulas tuvieron la cercana ms


significativa a su persona?
9. Observa la escena de la ltima Cena pascual que celebr Jess con sus discpulos (ver
dibujo de la pgina): estn representadas las mujeres en ella? Qu diferencia existe
con lo que afirma el autor de este artculo al respecto?
10. Por qu razn, para Jess, puede decirse que las mujeres son el modelo del verdadero
discpulo?
11. Si son tan importantes las mujeres para Jess, por qu no las llama discpulas?
12. Leer el Evangelio de Lucas, captulo 1, 39-56: Qu aspectos del poema -que pinta el
perfil de la Virgen Mara en el evangelio de Lucas- se pueden asociar con actitudes y
cualidades fundamentales, as como el mensaje de las mujeres sobre las que les toc
investigar a cada grupo?