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Reflexiones sobre educacin y verdad desde la perspectiva de Michel

Foucault
Patricia Carabelli
Resumen

En el perodo grecorromano la epimeleia heautou (inquietud de s) y el gnothi


seautou (conocimiento de s) estaban ligadas a una tica de la verdad que promova el
acceso a una forma de vida - individual y colectiva - superior. El maestro - en tanto
parrhesiasts - era quien guiara al alumno en este proceso de transformacin paulatina
en sujeto de verediccin.
En la actualidad, conocimiento y verdad - verdad en tanto saber del mundo
como experiencia espiritual del sujeto (Foucault, 2001: 305) - parecen haber seguido
caminos distintos. Foucault se aboca al estudio de la verdad en relacin con el sujeto, el
poder y el saber, trazando su genealoga. Desde la perspectiva de Foucault, intentamos
analizar cmo se daba la relacin entre educacin y verdad en el perodo grecorromano
y rescatamos la figura del maestro parrhesiasts que educa desde una tica de la
verdad haciendo que teora y prctica, el logos y el bios, coincidan.
Palabras clave: educacin, tica de la verdad, inquietud de s
Summary: During the Greco-Roman period the epimeleia heautou (care of the self) and
gnothi seautou (knowledge of self) were related to an ethic of truth that promoted better
- individual and collective - ways of life. A parrhesiastes teacher would guide students
into this never ending process of gradual transformation based on an ethic of truth.
Today, knowledge and truth - "truth as knowledge of the world as a spiritual
experience of the subject" (Foucault, 2001: 305) - appear to have followed different
paths. Foucault advocated his studies to the truth in relation to the subject, the power
and knowledge, tracing its genealogy. From Foucaults perspective, we analyze the
relationship between education and truth in the Greco-Roman period and recover the

figure of the parrhesiasts teacher who educates based on an ethic of truth making
theory and practice, logos and bios, match.
Key words: education, ethics of truth, epimeleia heautou
Reflexiones sobre educacin y verdad desde la perspectiva de Michel Foucault
Patricia Carabelli Mari[1]
pat.carabelli@gmail.com

La obra de Michel Foucault (1926-1985) ha resultado de inmenso valor dentro de


la filosofa del conocimiento al ahondar en concepciones vinculadas al saber, el poder y
el sujeto. En ellas, nociones en torno al concepto de verdad son abordadas y
complejizadas puesto que resulta inherente a las tres concepciones de inters para el
filsofo; el saber, el poder y el sujeto sern determinados por supuestos vinculados a la
verdad. Objetivacin y subjetivacin, dominacin y libertad, dependern de relaciones
en torno a la verdad.
En El orden del discurso (1970) Foucault logra plasmar una concepcin de la
verdad vinculada al orden del lenguaje; al lenguaje como simblico que acta sobre la
realidad determinndola ya que el discurso est en el orden de las leyes (Foucault,
1970: 13) y conforma prcticas que conforman los objetos a los que se refiere. Foucault
(1970) plantea que los sujetos buscan poseer, aduearse, de los discursos - tornndose
stos objeto de deseo[2] - ya que dotan de poder al establecer criterios de verdad.
Segn este autor, los criterios de verdad aparecen revestidos de procedimientos de
exclusin instaurados coactivamente desde las instituciones. Para l,
la voluntad de verdad, como los otros sistemas de exclusin, se
apoya en una base institucional: est a la vez reforzada y acompaada por
una densa serie de prcticas como la pedagoga, el sistema de libros, la
edicin, las bibliotecas, las sociedades de sabios de antao,

los

laboratorios actuales [y es acompaada] por la forma que tiene el saber de


ponerse en prctica en una sociedad, en la forma que es valorado,
distribuido, repartido y en cierta forma atribuido. (Foucault, 1970: 22)

La educacin en s, los sistemas de educacin, son una forma poltica de


mantener o de modificar la adecuacin de los discursos, con los saberes y los poderes
que implican. (Foucault, 1970: 45) Foucault nos plantea: replantearnos nuestra
voluntad de verdad; restituir al discurso su carcter de acontecimiento; borrar
finalmente la soberana del significante (Foucault, 1970: 51); cuestionar teleologas y
totalizaciones provenientes de discursos que se erigen como absolutos.
Buscando ahondar en el anlisis en torno a la construccin de subjetividades en
las instituciones - entre las que destacamos las educativas - Foucault destaca una
intencin de uniformidad en los sujetos a partir de discursos y tecnologas instauradas
que buscan formar un sujeto universal, un sujeto normalizado. Foucault no slo cree
que esto es una imposibilidad sino que se opone a tal tipo de discurso. Propone una
doble acepcin del sujeto vinculada tanto al sujetamiento de la subjetividad
(assujettissement) en que el sujeto vive conforme a ciertas normas, regidos por juegos
epistmicos, normalizadores, bio-tcnicos (Daz Mars, 2006: 191), como de la
subjetivation que refiere a ser sujeto de s mismo, a reflexionar y optar crticamente.
En Une esthtique de lexistence Foucault recalca que:
es preciso distinguir. En primer lugar, pienso efectivamente que no
hay un sujeto soberano, fundador, una forma universal de sujeto que uno
podra encontrar en todas partes. Soy muy escptico y muy hostil con esa
concepcin de sujeto. Pienso por el contrario que el sujeto se constituye a
travs de prcticas de sujecin (assujettissement), o, de manera ms
autnoma, a travs de prcticas de liberacin, de libertad, como en la
Antigedad, a partir, entindase bien, de un cierto nmero de reglas, estilos,
convenciones que uno encuentra dentro del medio cultural (Daz Mars,
2006: 190,191)
Buscando ahondar en la concepcin de verdad reinante en la modernidad y en cmo
a partir de ella se conforman discursos que rigen la vida de los sujetos, Foucault intenta
trazar una posible genealoga desde la poca griega. A partir del curso impartido en el
Collge de France en 1981- 1982 que se publica con el ttulo de La hermenutica del
sujeto Foucault rescata la importancia de la verdad para los sujetos ya que de ella
depender una lgica estratgica de accin (Daz Mars, 2006: 189) que permita una
subjetivacin de los sujetos. Retoma la importancia de llevar una vida vinculada al

cuidado de s (epimeleia heautou) y regida por una tica de la verdad vinculndola al acto
de la parrhesa griega como forma de acontecimiento disruptivo dentro de discursos
totalizadores instaurados que intentan excluir su crtica e imponerse.
En el perodo grecorromano la epimeleia heautou (inquietud de s) y el gnothi
seautou (conocimiento de s) estaban ligadas a una tica de la verdad que promova el
acceso a una forma de vida - individual y colectiva - superior. El maestro - en tanto
parrhesiasts - era quien guiara al alumno en este proceso de transformacin paulatina
en sujeto de verediccin; en esta askesis, en el ejercicio de s sobre s mismo que
permitira al sujeto, y a la sociedad en su conjunto, acceder a una forma superior del
Bien.
Segn Foucault (1981/82: 28) la epimeleia heautou es una actitud ante la vida,
con uno, los otros y el mundo; es una manera determinada de considerar las cosas, de
estar en el mundo, realizar acciones, tener relaciones con el prjimo y conlleva no
slo observacin, el volver la mirada a s y a los otros para analizar crticamente lo que
ocurre en el entorno y en el pensamiento, sino tambin accionar en concordancia con lo
que se analiza. La epimeleia heautou implica conjuncin entre lo que se dice, se piensa
y se hace; poner en prctica aquello que se analiza, buscando modificar y modificarse.
Slo mediante un ejercicio y esfuerzo permanente como fortalecimiento del alma sujeto
en tanto bsqueda incesante de verediccin; mediante una conjuncin entre el decir,
practicar y la verdad, podra el sujeto - los sujetos - encaminarse por un camino
riguroso, pero a la vez desconocido y nuevo, que permitira una conversin de s y una
subjetivacin vinculado a condiciones de espiritualidad que permitiran acercarse a la
verdad. El cuidado de s no es un descubrimiento de quien es uno, sino una
invencin a partir de lo que uno puede ser, () en tanto hacedor de su propia vida
(Cabrera, 2003: 36). Este movimiento de ascensin del sujeto, que implicaba un trabajo
de s sobre s mismo, se tornaba una tekhn tou biou, un arte de vivir ligado a una tica
de la verdad, a una tica de la palabra; a la parrhesa.
La parrhesa estaba ligada a ...una nueva tica [...] de la relacin verbal con el
Otro (Foucault, 2001: 167) y slo puede ser encontrada en el perodo grecorromano,
donde el parrhesiasts era considerado fundamental para acceder a una mejor forma de
sociedad vinculada a la epimeleia heautou y gnothi seauton; al cuidado de s y de los
otros; al gobierno de s y de los otros.

Etimolgicamente, parresiazesthai significa decir todo (...)


Aquel que usa la parrhesa, el parrhesiasts, es alguien que dice todo
cuanto tiene en mente: no oculta nada, sino que abre su corazn y su alma
por completo a otras personas a travs de su discurso. (Foucault, 2004: 36,
37)
Uno de los pilares del pensamiento moral y poltico del perodo grecorromano era
la parrhesa ya que el parrhesiasts, que vivira segn criterios de veracidad, en que hay
una coincidencia entre creencia y verdad, sera quien permitira elevar hacia modos
mejores de vida a la sociedad. Si bien cualquiera poda intentar realizar prcticas
relacionadas con el decir verdadero, no cualquiera ejerca la parrhesa o era un
parrhesiasts ya que implicaba un modo de vida que coincidieran con una actitud
volcada hacia el camino de la epimeleia heautou y el gnothi seautou. Por eso, el
parrhesiasts no hablara ni para adular al otro, ni para herirlo, ni utilizara un discurso
bello y mediado por tcnicas discursivas de la retrica - su gran opositora - ni dira todo
lo que pasase por su mente, parloteando libremente; el parrhesiasts dara su opinin
buscando interpelar al discurso o la accin de otro, de la forma ms clara y directa
posible, en el momento que crea propicio y que pudiera enriquecer positivamente a
quien le escuchaba.
La epimeleia heautou, el gnothi seauton y la parrhesa estaban vinculadas a la
educacin. Iban conformando un arte de vivir, un desplazamiento del sujeto hacia s
mismo y retorno de s a s (Foucault, 1981-82: 243) que exiga esfuerzo, crtica,
gobierno de s, ejercicio, transformacin, y para ello, se deba necesariamente pasar por
otro, por un maestro. Pero no por cualquier maestro sino un maestro parrhesiasts, un
maestro generoso que educara en y por la verdad. Un maestro con la actitud moral,
ethos, y el procedimiento tcnico, la tekhn, para transmitir el discurso de verdad a
quien lo necesita para su autoconstitucin como sujeto de soberana sobre s mismo y
sujeto de veridiccin de s para s (Foucault, 1981- 82: 354). ste intentara transmitir
determinadas prcticas que permitiran constituirse como sujeto de verediccin: ...una
tcnica y una tica del silencio, una tcnica y una tica de la escucha, una tcnica...y
una tica de la lectura y escritura; (Foucault, 1981-82: 354) y una lucha contra la
adulacin y la retrica intentando que el enseado logre ser crtico de s mismo, con los
otros y de cada instancia a la que tenga que enfrentarse a lo largo de su vida. Si el

maestro ha sido un buen maestro en el arte de la parrhesa, los discpulos deberan


convertirse ellos mismos en parrhesiasts procurando una relacin armnica entre el
discurso racional que usan y el estilo de vida que llevan. Seran capaces de buscar
incesantemente un equilibrio entre el bos y el logos; y consecuentemente - al devenir
parrhesiasts - los discpulos ejerceran la parrhesa entre s y dentro de la sociedad.
Conlleva entonces:
...cierta franqueza de corazn que es la apertura de su propia alma,
que l pone en comunicacin con la de los dems, realizando con ello lo
necesario para alcanzar su salvacin pero incitando tambin a los otros a
tener con l una actitud no de negativa, rechazo y censura, sino de eunoia
(benevolencia), lo cual estimula a todos los elementos del grupo, todo los
personajes del grupo, a procurar su propia salvacin. (Foucault, 1981-82:
374)
La verdad est vinculada a la emancipacin; por tanto una educacin que busca
emancipar necesariamente deber estar vinculada a una tica de la verdad. Pero, a qu
refiere una educacin para la emancipacin en la actualidad? Est vinculada a criterios
de verdad? Educar para emancipar, educar en la autonoma, fomentar el pensamiento
crtico; son expresiones que afortunadamente circulan en el mbito educativo an
cuando tecncratas se empean en hablar de capacitacin - considerando a los sujetos
qua objetos - o cuando se educa para ser parte del orden mundial preestablecido. En un
mundo que ha sucumbido ante el fetichismo de la mercanca hay an lugar para el
sujeto - para los sujetos - y para la reflexin emancipatoria. La educacin de por s es
un acto complejo; cuanto ms educar para una emancipacin en el mundo alienante del
que somos parte. En el mundo platnico se analizaba cmo intentar llevar una vida
regida por una tica de la verdad en que el sujeto ira accediendo al conocimiento por
medio de un trabajo que le permitira modificarse, modificar su entorno y a los otros, y
as, subjetivarse.

Sin lugar a dudas la reflexin concienzuda debe ser parte de

nuestras praxis cotidianas, pero ello implica un esfuerzo diario y concienzudo, una
reflexin de cada accin, de cada pensamiento, pensando en uno mismo y en los otros,
pensando en formas de producir sentido ms humanos.
Un buen maestro es aquel que se abre de corazn e intenta ensear desde la
verdad, mostrando y analizando las cosas buenas y malas de la humanidad, brindando
la posibilidad de cuestionar y de ser cuestionado, de poder pensar y actuar ms all de lo
que imponen las ideologas dominantes; buscando nuevas formas de sociedades

comprometidas con todos sus miembros, ms justas, sociedades en que se logren


acuerdos concienzudos en base a la historia, el dilogo y la confrontacin de ideas. La
emancipacin se torna as un horizonte utpico necesario y complejo pues exige de un
constante reflexionar sobre la praxis para buscar nuevas sociedades, ms democrticas,
igualitarias y justas. Sociedades - al igual que en el perodo platnico - basadas en la
inquietud y el conocimiento de s.
Creemos que recuperar una tica de la verdad en la educacin ms all de los
campos propios del conocimiento es primordial, recuperndose el camino subjetivo de
la verdad como forma de constituir sujetos de verediccin con una inquietud de s que
les permita ocuparse de s y de los otros; intentando cuestionar, dialogar, escuchar,
ejercer y acatar, lo que se presenta como lo ms justo e igualitario en una sociedad
verdaderamente democrtica.
Referencias bibliogrficas
Cabrera, M. (2003): El ltimo Scrates de Foucault En: Abraham, T. (2003): El
ltimo Foucault. Sudamericana. Bs. As. p.p.17-38.
Daz Mars, M.A. (2006): Foucault, Platn y la historia de la verdad. Logos.
Anales del Seminario de Metafsica. Vol. 40 (2007) p.p.185-213.
Foucault, M. (1970): El orden del discurso. Siglo veintiuno editores Argentina,
Buenos Aires, [2005].
____________ (1981-1982): La hermenutica del sujeto, Fondo de Cultura
Econmica de Argentina, Buenos Aires, [2006].
____________(2004): Discurso y verdad en la antigua Grecia, Paids, Buenos
Aires.

[1] Profesora de Ingls, Licenciada en Ciencias de la Educacin, integrante del equipo


de investigacin del Dpto. de Historia y Filosofa de la Educacin, FHCE, Udelar

Este trabajo est autorizado por una Licencia de Atribucin de Bienes Comunes
Creativos (CC) 3.0 .
FERMENTARIO - Departamento de Historia y Filosofa de la Educacin.Instituto de
Educacin. Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin. Universidad de la
Repblica. Uruguay. ISSN 1688-6151

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