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El amplio repertorio lrico de la fecunda al-Andalus an vive manteniendo en su cuerpo y

armadura musical su sea de identidad con urdimbre y cadencias en forma de notas,


que han quedado flotando en la atmsfera durante siglos, a la vez que rememoran con
nostalgia un pasado de glorias y reconocimiento. Este sentir por la msica andalus, su
belleza y slida armona es transmitido por Amina Alaoui en su artculo "El Canto
Andalus: Aproximacin Histrica y Geogrfica a la Herencia Andalus", donde hace
referencia a ttulos tan interesantes como el concepto de canto segn los tratados
rabes, la Nuba en funcin del tipo de canto empleado, o la relacin entre la escuela
musical de Oriente y Occidente, donde sobresale la escuela de canto del polifactico
Ziryab, a la que haremos referencia ms adelante. Por ello, por su ferviente amor
dedicado a al-Andalus, su punto de vista tan sensible, basado en la eterna admiracin y
sus frases de contenido limpio, es lcito rememorar parte de sus palabras.
Como ejemplo de la fusin musical andalus diremos que relaciona armona y
monumento, la Alhambra y las piezas musicales, dotadas de un mestizaje que a modo
de sello le confiere personalidad y carcter nico. La mezcla de ritmo y acordes es
semejante a la arquitectura, estilos artsticos y aadidos como elementos constructivos
que hacen de ella una realidad firme y tendente a la tolerancia, por su fusin
transmisora potico-filosfica, comparable a los saberes de los grandes, como Averroes
o Ibn Arab.
El nuevo gnero musical, al gestarse en esta simbiosis de culturas, fruto de la actualidad
histrica en la que ve la luz, se identifica por ser compleja y refinada. Miles de matices
coloristas inspirados en sabores, fragancias y texturas de sedas, pasamanera y encaje,
muestran un gusto y rigurosidad en la composicin, as como exquisitez en las formas,
no dejando nada a la improvisacin, no obstante en apariencia de una gran soltura y
ligereza.
Por su vinculacin al concepto de la creacin, esta enraza, al igual que otros tantos
gneros musicales surgidos en el tiempo, a un origen divino inspirado en el Paraso, la
esfera celeste y la eternidad del alma; de ah su fuerte contenido alegrico que se
fundamenta en tres conceptos esenciales, tal y como defiende Amina:
- Que el alma contenida en el recipiente del cuerpo vive y se alimenta del canto y la
msica.
- Que el duende o tarab representa el xtasis que se produce en el alma al apreciar el
sonido musical.
- La evidente sintona de la msica con la Armona Universal al considerarla como
inspiracin divina de procedencia directa del mundo universal.
Desde un primer momento es la msica la que se pone al servicio de la voz hablada en
forma de poema, dndole entonacin y un marcado ritmo a base de acordes que, con el
devenir del tiempo, desarrollar una cada vez mayor complejidad hasta eclosionar en un
autntico "Renacimiento" musical. Este florecimiento radiante ser a partir de ahora la
insignia que caracterizar la cultura musical rabe hasta nuestros das.
La gran al-Andalus, heredera directa de de todas las artes y conocimientos en su ms
amplia acepcin, se ve colmada por la aparicin de una nueva figura engarzada a partir
de ahora y para siempre en su historia: Ziryab, hombre de gran portento cuyo bagaje
cultural e inters continuo encaminado al aprendizaje y asimilacin de teoras que
dotaran de contenidos su propio enriquecimiento personal, le llevar tambin a
convertirse en maestro de gran talento en este campo. Este recibi el sobrenombre del
"mirlo negro", por su tez morena, su bello timbre dotado de perfectas cualidades
sonoras y un prodigioso dominio de la voz cantada (ya que el artista de la poca deba
poseer cualidades excepcionales para la interpretacin: una ferviente espiritualidad,
expresividad y facilidad en la pronunciacin; es decir, un dominio de la tcnica fuera de
lo comn que le permitiera llegar a un gran reconocimiento en la tradicin musical).
Su mecenas en este campo fue el gran maestro Ishaq al Mawsili, aunque la leyenda
hace mencin a distintas versiones sobre la relacin existente entre los dos prestigiosos
msicos: una de ellas pone de manifiesto como, en ocasiones el alumno aventaja al
maestro y, por envidia este ltimo, cuyo poder para mover los hilos en la Corte era

superior, Ziryab perdi el favor del Califa Harn Rachid, en cuyo palacio resida como
cortesano. Tal vez fuese as, otra interpretacin lo seala a l mismo como nico
responsable de su despido por "actitud irreverente y rebelde" de un por un entonces
jovencsimo y temperamental Ziryab durante su estancia en la corte, al saltarse las
reglas establecidas entre alumnos y maestros. Hay relatos que sostienen que,
sencillamente, el mentor le amenaz con un futuro lleno de desdichas si no se marchaba
de Bagdag dejndole el terreno libre, a lo que Ziryab, sabedor del considerable poder
que posea, respondi con su marcha sin ni siquiera dar explicaciones al califa.
En cualquier caso, Ziryab, tras pasar algunos aos en Irak - en los cules se pierde la
pista de sus avatares- encontrara al fin fortuna gracias a los favores de otro califa,
Abderramn II, que fue recibido con todos los honores -qu mejor honor que el
mismsimo califa en persona saliera a su encuentro a caballo, le cubriera de regalos y le
concediera un lugar privilegiado reservado exclusivamente a sus ntimos en la corte de
Crdoba, en este caso como jefe de los cantores de palacio? Alaoui puntualiza en este
apartado que no pudo ser -tal y como aporta Ibn Jaldn en su "Discurso sobre la Historia
Universal"- recibido por el padre del califa protector, el emir Al Hakam I, magnnimo
protector de las artes y ante quien los prejuicios religiosos atribuidos al gnero musical
de antao iran esfumndose poco a poco. Si bien es cierto que conoca la pronta
llegada de Ziryab, nunca sin embargo llegara a verlo, ya que fallecera poco tiempo
antes, a la edad de 53 aos. El msico, sabedor de la muerte del emir estando ya de
camino, a punto estuvo de dar media vuelta, aunque cambi de idea una vez supo que
su sucesor se reafirmaba en la proposicin que en su momento hiciera su padre.
Tan generosa contigo la lluvia al caer,
Oh das de la unin en al-Andalus!
Inqillab al-ramal. Moaxaja.
Ibn al Jatib

As, podemos decir que en la Crdoba del ao 822 surge el que puede considerarse el
primer Conservatorio de Msica de Europa en la acepcin con la que se conoce hoy da,
donde ejerci sus dotes como pedagogo musical. Introdujo una tcnica innovadora
especialmente en lo que se refiere a materia de canto, con un esquema original de
creacin propia que le llevara a formar grandes artistas. Estas enseanzas se
convirtieron en dogma que nadie discuta, puesto que la alargada sombra del gran
Ziryab se prolongaba hacia otras muchas disciplinas que le hicieron merecedor de la
admiracin y debilidad que la nobleza senta por l, convirtindose en prctica imposible
el rebatirle alguna teora.
Sus curiosas reglas en torno al canto no dejan de llamar la atencin por inverosmiles, si
bien es cierto que funcionaron lo suficientemente bien como para ser precursoras de
una de las etapas de mayor resplandor musical. Al nuevo aspirante lo sentaba sobre un
almohadn de cuero (otras aclaraciones dicen que colocaba al alumno de pie sobre una
banqueta) para calibrar la potencia de voz segn la cul estableca su calificacin; tena
que gritar lo ms alto y agudo posible "Ya Haan" ("Oh barbero"). Si el pupilo cumpla
la expectativas comenzaba su disciplina de inmediato, de no ser as -ya fuese por
problemas observados en la respiracin, un timbre demasiado incrustado en la mscara
facial, o problemas de diccin-, intervena antes en su preparacin fsica, asiendo a su
abdomen un turbante que hara presin, con la intencin de reducirlo para mejorar la
colocacin de los sonidos emitidos; si el cantante tena problemas de relajacin a la hora
de controlar su mandbula abierta al cantar, le indicaba como remedio el morder
durante las noches un trozo de madera de unos dedos de anchura para que esta cediese
en favor de una mayor abertura. Si finalmente nada funcionaba, lo mejor era dedicarse
a otro oficio con ms fortuna.
Tras esta primera fase, prosegua el arduo entrenamiento, ya que el individuo ha de
estar bien dispuesto, fsica y psquicamente, para dedicarse en cuerpo y alma a la
perfeccin musical, sin obstculos que distraigan su atencin; primero a capella,
recitando en verso, hasta obtener una diccin clara, llevando el comps ms tarde con
un instrumento de percusin; despus la enseanza de la meloda apropiada y aplicada
al recitativo, sin florituras ni adornos. Finalmente, la fase de interpretacin, con la

impostacin precisa, perfeccin de la emisin, afinacin, expresividad, modulacin


segn la intensidad del verso o comps entonado, coloratura, trinos, etc., hasta que la
habilidad de esta prctica era impecable.
Otra de sus empresas es la insercin de la quinta cuerda en el lad, con una simbologa
especial, as como la tincin de todas las restantes, como medio de personificar los
humores del cuerpo humano en relacin a los elementos de la tierra. La primera cuerda,
que tie de amarillo, vendr a representar la bilis y el elemento del fuego; la segunda,
que sera roja, el aire y la sangre. La tercera cuerda, que es la que incorpora Ziryab,
tendr un color carmes, como caracterizacin de la vida y el alma. Restan la blanca, sin
teir, manifestacin del agua y la flema y, por ltimo, la cuerda negra, encarnacin de la
tierra y la melancola. A este nuevo sistema de acordes aadi la pluma de guila para
puntearlas en lugar de la de madera que se haba empleado hasta el momento. Tanta
destreza, imaginacin y desenvoltura para la creacin le facilit la resolucin de un
nuevo gnero musical, la Nuba, canciones encadenadas en base a los ritmos en cuatro
movimientos, cuya duracin se prolongaba durante horas para agasajo del emocionado
asistente al concierto, constituyendo un verdadero despliegue de exhibicionismo
creativo.

Petite Messe Solemnelle, Alemania 2007. Solista Pablo Glvez

Por desgracia, no existen muchas ms noticias al respecto, a pesar de la curiosidad que


despierta tanto este clebre personaje como su metodologa, la cual no se aleja
demasiado de algunas de las teoras o conceptos instaurados en el aprendizaje musical
moderno. No hay que ser un estudioso o gran entendido en la materia para entender la
belleza escondida en la complejidad de la msica como canto sostenida por la voz,
reflejo de las pasiones humanas donde el cantante desnuda el alma en cada nota, en cada
comps, en cada verso inspirado desde lo ms profundo del ser. De no ser as,
buscaramos regocijo en otra forma de transmisin, superior al simple dilogo hablado
despojado de las cualidades ornamentales, que ane la que es posiblemente la ms
valiosa herencia que ha logrado vencer el inexorable paso del tiempo hasta nuestros
das?

Reportaje "El canto Andalus y la escuela de Ziryab". Autora: Carmen Checa.


Publicado en el n 37 de la revista El legado andalus. Una nueva sociedad
mediterrnea. Edita Fundacin El legado andalus.