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Universidad de Santiago de Chile,

Facultad de Ingeniera, Dpto. de Minas

Laboratorio de
geologa econmica
Experiencia N3: Determinacin de especies minerales y
texturas
Muestra: D.A. 1210
Mina Los Pelambres

Profesor:
Fernando Henrquez B.
Ayudante:
Matas Guerrero B.
Alumno:
Daniel Cristi R.
Fecha:
18/11/2014

Muestra D.A. 1210

Figura N1: muestra D.A. 1210 en planta.

Especies minerales:
Mineral
Abundancia
15%
Mineral 1 Calcopirita
Blenda
5%
Mineral 2
5%
Mineral 3 Molibdenita
Hematita
5%
Mineral 4
Ganga
70%
Mineral 5
Tabla N1: minerales muestra D.A. 1210.

Descripcin de especies minerales:


A continuacin se indicaran los factores utilizados para determinar las
muestras minerales mediante la utilizacin del microscopio ptico tanto a
nicoles cruzado como a nicoles paralelo.

I.

Especie mineral: Calcopirita (CuFeS2)

Figura N2: calcopirita a nicoles paralelo D.A. 1210

1.

A nicoles paralelo.
Color: amarillo bronce
Habito: anhedral (100%). Este mineral no presenta granos con caras
formadas en la muestra, aprecindose en algunos sectores incluso un hbito
masivo.

Figura N3: clivaje en calcopirita D.A. 1210

4
Clivaje:
LNEA
L1
L2
L3
L4
L5
L6

MEDIA
MAX
MIN
MEDIANA

NGULOS ()
139
166
140
111
135
137

27
1
28
4
2

28
1
23
25

27
5
3

22
24

0 - 20
7
2,6
5
1
2

20 - 40
8
25,5
28
22
26

40 - 60
0
-

60 - 80
0
-

80 - 90
0
-

Tabla N2: ngulos de clivaje y su estadstica.

De los datos obtenidos a partir de la familia de clivajes, se observa que existe una
clara tendencia de pulimiento dentro de este mineral, marcndose un plano de clivaje con
una abertura de aproximadamente 20. Esta tendencia puede deberse a su sistema cristalino
tetragonal, el cual indica que el mineral presenta caras en direcciones bien definidas de
pulimiento, por lo que se presume que al aplicar un esfuerzo al mineral, este terminara por
partirse dichos planos formando as sus caras.

Maclas: no se aprecian maclas de este mineral en la muestra.


Dureza relativa: este mineral presenta una dureza relativa menor a la de la
hematita, aproximadamente igual a la de la blenda y mayor que la del resto
de los minerales, por lo que la escala de durezas relativas queda:
> > >
Poder de reflexin: este mineral presenta el mayor poder de reflexin
dentro de la muestra, por lo que se dice que presenta un alto poder de
reflexion.
Pleocrosmo: no se aprecia pleocrosmo de reflexin dentro de esta muestra.

5
2.

A nicoles cruzado.

Figura N4: calcopirita a nicoles cruzado D.A. 1210.

Anisotropa: se aprecia un leve cambio de tonalidad a una ms oscura cada


aproximadamente 45%
Reflejos internos: no se aprecian reflejos de este mineral internos dentro de
la muestra.
3.

Observaciones.
- Dentro de la muestra este mineral casi no presenta oxidacin, la cual se
presentaba normalmente en otras muestras, por lo que al analizarla fue
confundida con pirita por el color ms claro de lo habitual, por lo que el factor
clave para determinar que este mineral se trataba de calcopirita fue su dbil
anisotropa caracterstica, la que la pirita no presenta por ser istropa.
- Al medir los tamaos de grano mineral, se obtuvo una gran variacin de
tamaos, abarcando desde menos de una divisin por retculo hasta ms de 10.
Los resultados de las mediciones se presentan en la siguiente tabla:
Tamao de grano Porcentaje de granos
Menor a 1 DPR
1%
Entre 2 y 4 DPR
29%
Sobre 10 DPR
70%
Tabla N3: tamao de grano de Calcopirita D.A. 1210

II.

Especie mineral: Blenda (Zn, Fe) S

Figura N5: blenda a nicoles paralelo D.A. 1210

1.

A nicoles paralelo.
Color: Gris oscuro con tonalidades cafs.
Habito: anhedral (100%). No presenta granos con caras bien formadas
dentro de la muestra.
Clivaje: no presenta ningn grano con clivajes suficientes como para
realizar un anlisis de estos.
Maclas: no se encontraron maclas de este mineral en la muestra.
Dureza relativa: este mineral presenta una dureza relativa menor a la de la
hematita, aproximadamente igual a la de la calcopirita y mayor que la del
resto de los minerales, por lo que la escala de durezas relativas queda:
> > >
Poder de reflexin: este mineral presenta un menor poder de reflexin que
los otros minerales analizados, pero mayor que el de la ganga, por lo que se
dice que posee un poder de reflexin intermedio a bajo.
Pleocrosmo: no se aprecia pleocrosmo de reflexin de este mineral dentro
de la muestra.

7
2.

A nicoles cruzado.

Figura N6: blenda a nicoles cruzado D.A. 1210

3.

Anisotropa: no se observa anisotropa de este mineral en la muestra.


Reflejos internos: no se observaron reflejos internos de este mineral en la
muestra.
Observaciones.
- Este mineral se caracteriza por los abundantes reflejos internos de color rojizo
que presenta, pero dentro de la muestra no se observaron. La posible explicacin
para esto sera que al estar entrecrecido en la calcopirita, este mineral no es
capaz de generar reflejos internos, pues lo nico que muestra son los reflejos de
la calcopirita bajo este en forma de puntos amarillos.
- Dentro de la medicin de tamaos de grano, se observ que los tamaos varan
de muy pequeos (menos de 1 DPR) hasta aproximadamente 4 DPR, siendo este
ltimo tamao el mas comn. Los valores de tamao de grano obtenidos son:
Tamao de grano Porcentaje del total
Menor a 1 DPR
38%
Entre 1 y 2 DPR
35%
Entre 2 y 4 DPR
19%
Entre 4 y 6 DPR
8%
Tabla N4: tamao de grano de Blenda D.A. 1210

III.

Especie mineral: Hematita (Fe2O3)

Figura N7: hematita a nicoles paralelo D.A. 1210

1.

A nicoles paralelo.
Color: Gris claro a blanco cremoso.
Habito: anhedral (70%) y subhedral (30%). Se presentan algunos granos
con algunas caras bien formadas, presentando un hbito acicular en su
mayora.
Clivaje: no presenta ningn grano con clivajes suficientes como para
realizar un anlisis de estos.
Maclas: no se encontraron maclas de este mineral en la muestra.
Dureza relativa: este mineral presenta la mayor dureza relativa de la
muestra, por lo que la escala de durezas queda:
> > >
Poder de reflexin: este mineral presenta un menor poder de reflexin que
la calcopirita, aproximadamente igual al de la molibdenita y mayor que el
resto de las especies de la muestra, por lo que se dice que posee un poder de
reflexin medio.
Pleocrosmo: no se aprecia pleocrosmo de reflexin de este mineral dentro
de la muestra.

9
2.

A nicoles cruzado.

Figura N8: hematita a nicoles cruzado D.A. 1210

3.

Anisotropa: no se aprecia una anisotropa notoria de este mineral en la


muestra analizada.
Reflejos internos: no se observaron reflejos internos de este mineral en la
muestra.
Observaciones.
- En un principio este mineral fue confundido con molibdenita por el parecido en
color y textura, por lo que el factor determinante para concluir que este mineral
se trataba de hematita fue el hbito acicular caracterstico que esta presenta.
- Dentro de la medicin de tamao de granos, se tiene que esta presenta una
distribucin de tamao de granos muy uniforme, variando en su mayora entre 2
y 3 DPR. Los valores de tamao de grano obtenidos son:
Tamao de grano Porcentaje de granos
Menor a 1 DPR
5%
Entre 1 y 2 DPR
15%
Entre 2 y 3 DPR
80%
Tabla N5: tamao de grano de Hematita D.A. 1210

10

IV.

Especie mineral: Molibdenita (MoS2)

Figura N9: molibdenita a nicoles paralelo D.A. 1210

4.

A nicoles paralelo.
Color: Blanco brillante.
Habito: anhedral (100%). No se aprecian granos con caras bien formadas de
este mineral dentro de la muestra.
Clivaje: no presenta ningn grano con clivajes suficientes como para
realizar un anlisis de estos.
Maclas: no se encontraron maclas de este mineral en la muestra.
Dureza relativa: este mineral presenta la menor dureza relativa de la
muestra, por lo que la escala de durezas queda:
> > >
Poder de reflexin: este mineral presenta un menor poder de reflexin que
la calcopirita, aproximadamente igual al de la hematita y mayor que el resto
de las especies de la muestra, por lo que se dice que posee un poder de
reflexin medio.
Pleocrosmo: no se aprecia pleocrosmo de reflexin de este mineral dentro
de la muestra.

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5.

A nicoles cruzado.

Figura N10: molibdenita a nicoles cruzado D.A. 1210

Anisotropa: se aprecia una fuerte anisotropa, cambiando de gris claro con


tonos cafs a un todo violeta cada 90.

Figura N11: anisotropa en molibdenita D.A. 1210

Reflejos internos: no se observaron reflejos internos de este mineral en la


muestra.

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6.

Observaciones.
- El factor clave para determinar que esta muestra se trataba de molibdenita y no
de hematita (por la semejanza de colores) fue la anisotropa caracterstica que
este mineral presenta.
- En la medicin de tamaos de grano, al igual que la hematita, se observ que la
distribucin de tamaos de grano de este mineral era muy homognea,
presentando la mayora de estos un tamao entre 2 y 3 DPR. Los valores de
tamao de granos obtenidos son:
Tamao de grano Porcentaje de granos
Menor a 1 DPR
5%
Entre 1 y 2 DPR
20%
Entre 2 y 3 DPR
75%
Tabla N6: tamao de grano de Molibdenita D.A. 1210

V.

Texturas, mineralizacin y estructuras.


1. Texturas.
Dentro de las texturas encontradas en la muestra, las que ms destacan son las
siguientes:
Textura de caries: se observa principalmente incrustaciones de ganga
dentro de la calcopirita. Dentro de un universo de 52 granos medidos, los
tamaos encontrados fueron:

Tamao de grano Numero de granos Porcentaje del total


Menor a 1 DPR
40
77%
Entre 1 y 3 DPR
9
17%
Entre 3 y 6 DPR
3
6%
Tabla N7: tamao de grano de caries D.A. 1210

De los tamaos obtenidos, se aprecia una clara tendencia de los granos de menor
tamao a presentar una textura de caries, esto posiblemente debido a que mientras
menor sea el tamao del grano, ms fcil es intruir en el mineral.

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Figura N12: textura de caries en calcopirita D.A. 1210

Textura de relacin de corte: se observa que la blenda corta a la


calcopirita, presentndose la totalidad de los granos de blenda de esta forma
en la muestra. Dentro de un universo de 26 granos medidos, los tamaos
encontrados fueron:
Tamao de grano Numero de granos Porcentaje del total
Menor a 1 DPR
10
38%
Entre 1 y 2 DPR
9
35%
Entre 2 y 4 DPR
5
19%
Entre 4 y 6 DPR
2
8%
Tabla N8: tamao de grano de relacin de corte D.A. 1210

De los tamaos obtenidos, se observa una mayor presencia de granos de tamao


reducido, esto pues la muestra en si presenta relativamente poca blenda, por tanto de
igual forma presentara poca de esta textura.

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Figura N13: relacin de corte entre calcopirita y blenda D.A. 1210

Textura grfica: se observa principalmente la molibdenita (aunque tambin


la hematita) en forma alineada a travs de la ganga. De un universo de 32
granos medidos, los tamaos encontrados fueron:
Tamao de grano Numero de granos Porcentaje del total
Menor a 1 DPR
18
56%
Entre 1 y 2 DPR
10
31%
Entre 2 y 3 DPR
4
13%
Tabla N9: tamao de grano de grfica D.A. 1210

De estos tamaos, se observa que la mayora de los granos presentados fueron


de un tamao pequeo, esto pues el mineral que presenta mayor cantidad de granos
con esta textura es la molibdenita, la cual posee en su mineralizacin tamaos de
granos muy reducidos.

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2. Mineralizacin.
En la mineralizacin se describen 2 aspectos:
Intensidad: la intensidad de los minerales en la muestra se muestran en las
siguientes tablas.
Molibdenita
Tamao de grano Porcentaje de granos
Menor a 1 DPR
5%
Entre 1 y 2 DPR
20%
Entre 2 y 3 DPR
75%
Tabla N10: tamao de grano de Molibdenita D.A. 1210

Hematita
Tamao de grano Porcentaje de granos
Menor a 1 DPR
5%
Entre 1 y 2 DPR
15%
Entre 2 y 3 DPR
80%
Tabla N11: tamao de grano de Hematita D.A. 1210

Blenda
Tamao de grano Porcentaje del total
Menor a 1 DPR
38%
Entre 1 y 2 DPR
35%
Entre 2 y 4 DPR
19%
Entre 4 y 6 DPR
8%
Tabla N12: tamao de grano de Blenda D.A. 1210

Calcopirita
Tamao de grano Porcentaje de granos
Menor a 1 DPR
1%
Entre 2 y 4 DPR
29%
Sobre 10 DPR
70%
Tabla N13: tamao de grano de Calcopirita D.A. 1210

Extensin.
- Molibdenita: se presenta principalmente de forma diseminada a
travs de la ganga, pero tambin se puede presentar en contacto con
la calcopirita. Principalmente con granos de menor tamao y
deformes.
- Hematita: al igual que la molibdenita, se presenta en forma
diseminada a travs de la ganga y en ocasiones en contacto con la
calcopirita. Presenta granos tanto deformes como con forma
acicular.
- Blenda: se presenta de forma intrusiva en la calcopirita con hbito
masivo.
- Calcopirita: se presenta de forma masiva con granos de variados
tamaos dentro de la muestra.

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3. Estructuras.
Dentro de la muestra la nica estructura encontrada es una fractura de menor
extensin, la cual solo corta la ganga.
4. Observaciones.
Dentro de la muestra, se observa una tendencia de los granos minerales a agruparse
alineadamente en forma de espiral, especialmente los granos de menor tamao, lo
cual es apreciado en detalle como textura grfica.

VI.

Minerales de la muestra, su uso y origen.


Dentro de la muestra se determin que haba presencia de Calcopirita, Blenda,
Hematita y Molibdenita, los cuales presentan el siguiente uso y origen.
Calcopirita: es la principal mena de cobre. La formacin de este puede darse en
depsitos metamrficos de contacto, en ambientes hidrotermales y ambientes
magmticos.
Blenda: es la principal mena de zinc, elemento utilizado principalmente en la
industria metalrgica. El ambiente ms comn de formacin de este mineral es el
hidrotermal encontrndose este a una temperatura media, pero tambin puede
formarse a partir de ambientes magmticos asociados a rocas plutnicas.
Hematita: es una de las principales menas de fierro junto con la magnetita. Su
origen puede ser hidrotermal o de reemplazo. Cuando es de reemplazo, esta se
forma a partir de la magnetita a travs del proceso de martitizacion, dando como
resultado una hematita seudomorfa llamada martita.
Molibdenita: este mineral es la mena ms importante de molibdeno, material
semiconductor utilizado para crear transistores pequeos de bajo voltaje, adems
muy utilizado en la fabricacin de aceros industriales. El origen de este mineral es a
partir de depsitos hidrotermales de altas temperaturas, pero tambin puede
presentar un origen magmtico.

VII.

Leyes de los minerales y su valor econmico.

En las siguientes tablas se muestran las especies minerales presentes en la muestra,


el porcentaje de minerales que posee cada uno y la ley de mineral que representa.
Calcopirita CuFeS2.
Fierro
Cobre
30,4%
34,6%

Azufre
35%

Tabla N14: porcentajes de minerales en calcopirita y ley en la muestra

Ley de Cu
5,19%

17
Blenda ZnS.
Zinc
67,1%

Azufre
32,9%

Ley de Zn
3,36%

Tabla N15: porcentajes de minerales en blenda y ley en la muestra

Molibdenita MoS2.
Molibdeno
60%

Azufre
40%

Ley de Mo
3%

Tabla N16: porcentajes de minerales en molibdenita y ley en la muestra

Hematita F2O3
Fierro
69,9%

Oxigeno
31,1%

Ley de Fe
3,5%

Tabla N17: porcentajes de minerales en hematita y ley en la muestra

De estas tablas, se observa que el mineral que presenta mayor ley de


elemento de valor econmico es la calcopirita, con una ley de cobre de 5,19%, lo
cual combinado con el valor podra ser un potencial mineral de mena.
La siguiente tabla presenta los valores que representara cada mineral si se le
considerara como mineral de mena, asumiendo una recuperacin del 85% del
material extrado.
Mineral
Elemento de
Ley
Precio
Cantidad de
Ganancia x
inters
(US$/ton)
elemento x
tonelada de
tonelada (ton) material (US$)
Calcopirita
Cu
5,19%
82,17
0,044115
3,625
Blenda
Zn
3,36%
6832,8
0,02856
195,144
Molibdenita
Mo
3%
20.500
0,0255
522,750
Hematita
Fe
3,5%
82,17
0,02975
2,444
Tabla N18: valores obtenidos por tonelada mtrica de material removido.
*Precio de Fe del mes de sep del 2014 sacado de indexmundi.com.
*precio de Mo del 24 de octubre del 2014 sacado de la bolsa de metales de Londres.
*Precio de Zn del mes de sep del 2014 sacado de la bolsa de metales de Londres.
*Precio de Cu del 16 de noviembre del 2014 sacado de economiaynegocios.cl.

De acuerdo a esta tabla, el mineral que mayor ganancia presentara al


momento de extraer el elemento de valor econmico seria la molibdenita, por lo que
la mejor opcin en trminos de beneficio econmico podra ser tomar a este mineral
como mineral de mena. Por otro lado, dado que la forma de extraccin del cobre de
la calcopirita y el molibdeno de la molibdenita es la misma (flotacin), y que
adems el yacimiento presenta mayor cantidad de cobre que de molibdenita, se
presume que la mejor opcin para la explotacin de este mineral es tomar la
calcopirita como mena principal y la molibdenita como mena secundaria, de modo
de producir cobre como producto y molibdeno como subproducto, lo que
maximizara la ganancia econmica de la empresa minera que lo explote.

18

VIII.

Mina de cobre y molibdeno en chile: Los Pelambres.

En chile, una de las minas que produce mayor produccin de molibdeno como subproducto
es Los Pelambres, produciendo adems cobre como producto principal.
La mina Los Pelambres es una mina explotada a cielo abierto, la cual se encuentra ubicada
a 200 km de Santiago en la IV regin, en la cordillera de los andes a 3600 metros de altura,
justo en el lmite con argentina. Esta mina explota principalmente sulfuros, entre los cuales
se encuentra la pirita, calcopirita, calcosina, anhidrita, bornita, molibdenita y covelina. Su
dueo actual es mayoritariamente Antofagasta Minerals, con un control de cerca del 60%
de esta y Nippon LP Resources B.V. (40%).
Inicialmente esta mina fue explotada en subterrneo en 1992 a partir del mtodo Sublevel
Caving, pasando posteriormente a ser explotada a cielo abierto por Open Pit.
La mena principal de esta Los Pelambres es un yacimiento del tipo prfido de cobre y
molibdeno, el cual se encuentra depositado en un complejo intrusivo, el que adems se
encuentra intruido por una serie de rocas porfiricas, dentro de las cuales hay presencia de
minerales de alto inters econmico como cobre, oro, plata y molibdeno.
Esta mina es una de las 5 minas de cobre ms ricas del mundo, presentando una reserva de
2125 millones de toneladas de cobre a una ley media de 0,64% y 167 millones de toneladas
de molibdeno a una ley media de 0,018%, produciendo alrededor de 324 mil toneladas de
cobre en concentrado y 9800 toneladas de molibdeno al ao 1*.
El proceso de extraccin de los minerales comienza con la obtencin del material,
siguiendo el siguiente diagrama:


En trminos simples, la extraccin del mineral inicia en la molienda, donde el mineral
chancado es llevado para ser triturado hasta alcanzar el tamao de liberacin de las
partculas de cobre y molibdeno. Posteriormente, se procede a realizar la flotacin, proceso
que consta de la aplicacin de agua, reactivo, aire y agitacin que produzca burbujeo, de
modo que el mineral sea arrastrado a la superficie, donde ser tomado el concentrado en
forma de pulpa, el cual presenta en el cobre una ley aproximada de 44% y en el molibdeno
una ley aproximada de 52%. Esta pulpa es filtrada hasta alcanzar un contenido de humedad
del 9% para posteriormente ser comercializada a travs de barcos con Asia y Europa.
1*

Datos del ao 2009

19

Actualmente, en Los Pelambres trabajan alrededor de 5841 personas, de las cuales 919 son
de la misma compaa y 4922 son contratistas.
En 2012, las ventas totales de Los Pelambres alcanzaron un total de US$ 3.553.733,
pagando un impuesto especfico por Royalty de MUS$ 122.973, una patente de MUS$ 634,
una inversin medioambiental de MUS$ 18.240.
Entre otros aspectos de esta minera, se tiene que el consumo de agua promedio por tonelada
de material procesado en 2012 fue de 0,34 m3, reutilizando cerca del 85% del agua, y que la
produccin de estril de ese mismo ao fue de 67.127 millones de toneladas.

Figura N14: Open pit de mina Los Pelambres.


*Fuentes:

https://es.scribd.com/doc/45080484/Antecedentes-Minera-Los-Pelambres
https://www.pelambres.cl/proceso-productivo-mina.html