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La importancia del jugar en el desarrollo del nio

Segunda Parte
Ricardo Rodulfo
El desplazamiento de la actitud positivista operado tan vigorosamente por
Winnicott a despecho de un vocabulario donde se reconoce fcilmente al
pediatra deja sitio a la irrupcin del jugar al primer plano en lo que se refiere a la
constitucin subjetiva, proceso que se opera lentamente: el jugar (playing) queda
coronado plenamente en 1971, (ao de la muerte de su autor) con la publicacin
de Playing and reality (desmaadamente traducido, con innecesaria inexactitud,
como Realidad y juego). All se constata ms de un movimiento terico:
El psicoanlisis tradicional, tradicionalmente, se haba interesado, ya con
Freud, en el significado inconsciente del juego, para interpretarlo segn los
mismos criterios que regan para el sueo y otros materiales; el juego era
un material entre otros, pero Melanie Klein destac, con razn, su carcter
de va regia para ingresar a la vida psquica del nio y desarroll toda una
maquinaria tcnica que permita analizar al nio como si fuera un adulto. En
todo este movimiento, ni ella ni ninguno de sus seguidores se pregunt
jams nada sobre el juego como hecho en s, por su especificidad como
accin humana; simplemente se recurri a sus producciones para usarlas
como material. En este justo punto, precisamente, se deslinda Winnicott
con una operacin capital, distinguiendo del juego como producto
interpretable la dimensin del jugar, del ponerse a jugar, del estar jugando,
como prctica central del beb y del nio. Volveremos sobre esto.
El nio de la sexualidad infantil fuera esencialmente autoertica-polimorfa
o esencialmente edpica creado por Freud nio cuyo objetivo principal,
sino nico, es el placer fsico o la posesin exclusiva de la madre queda
discretamente desplazado-re-emplazado por el nio jugando, el nio del
jugar, el nio que emerge y se constituye jugando. Esto no anula en
absoluto la existencia de la sexualidad temprana, anterior a la pubertad, ni
el importante movimiento de no reducirla a lo genital, pero la reinscribe, la
reinstala, formando parte y tomando parte en transformaciones tericas de
gran alcance. Volveremos tambin sobre esto, pero por lo pronto
subrayemos que si el punto de partida es ahora el nio jugando antes que
el nio sexuando, no es el mismo nio y cambiar todo, entre otras cosas,
la perspectiva clnica para trabajar con l.
En su momento, el psicoanlisis haba rozado el problema al referirse a los
juegos sexuales infantiles como hechos de suma importancia y gravitacin (en
verdad, la masturbacin no patolgica formaba parte de dichos juegos), pero es
previsible que en ese tiempo la palabra juego pasara desapercibida; se trataba de
juegos sexuales. El desplazamiento que Winnicott empieza a hacer y que estamos

procurando continuar, escribe en cambio juegos sexuales infantiles. Vale la pena


detenerse aqu pues hay cosas esenciales que un examen detallado ensea:
Si un nio logra jugar sexualmente - sea con una exploracin autoertica o con
otros nios y nias -, o sea, si una cualidad ldica impregna su actividad sexual,
su desarrollo subjetivo est a salvo de enfermedad por ese lado. En la medida en
que su sexualidad ingrese a un campo de juego esto le permitir una apropiacin
tranquila (v. este trmino ms adelante) de ella. Es decisivo entonces,
absolutamente decisivo, que juego signifique a sexual. Si lo sexual va sin juego
estaremos, por ejemplo, en el terreno de lo traumtico, del abuso o la seduccin, y
la sexualidad tomar un sesgo excitado y compulsivo, en el fondo ms dedicada a
calmar ansiedad que a gozar. Los nios con sndrome de masturbacin
compulsiva son un exponente cabal de esta situacin. Dicho de otra manera, si la
sexualidad queda disyunta del jugar no se integra a la vida, se disocia, se escinde,
se reprime y retorna de modos patolgicos y patgenos. Es fcil observar esto en
la sexualidad del adulto, cuando, valga el caso, una mujer no puede jugar con su
pareja y esto deriva en compromisos poco saludables: l acude a prostitutas para
poner en escena lo que con ella no se da; ella se masturba de manera culposa,
tortuosa, con esas mismas fantasas injugables.
Si comprendemos esto ya hemos adelantado mucho en lo que el pensar de
Winnicott inaugura: jugar no es un hecho entre tantos otros, es el hecho capital de
la existencia psquica en su emerger, lo que lo pone en movimiento, la manera
originaria de subjetivarse: mucho antes de poder decir yo el nio, el beb, lo
hace al jugar, cuando por ejemplo agarra algo con decisin para jugar con eso.
Esto es as, no solo a propsito de la sexualidad.
Ahora bien, el psicoanlisis tradicional no tena donde poner el juego y esto por
profundas razones. Parafraseando a Lacan, es lcito decir que el jugar estaba
precluido de su conceptualizacin, no haba modo de que ingresara en ella o se le
registrara all. Analizaremos por qu.
El pensamiento de Freud es un pensamiento complejo y en esa medida, en la
medida de su complejidad, sigue vivo. Su complejidad se nota, privilegiadamente,
en sus contradicciones, tan numerosas como no asumidas. Estas contradicciones
son funcin, en gran medida, de la heterogeneidad de las referencias y de los
injertos que el texto de Freud (se) practica. Una y muy poderosa de esas
referencias es el positivismo, como filosofa dominante de la ciencia europea en la
segunda mitad del siglo XIX. Para el positivismo, solo cuenta lo que se puede
tocar, medir y pesar, lo material en el sentido ms concreto (y convencional) del
trmino. Trasladado a la mirada que se haga del beb, esto significa que las
necesidades sern lo primero. Primero comer, despus jugar. As es en Freud y
en muchos otros. La amo porque me dio de comer, no como de ella porque nos
amamos ni puedo comer de ella porque como jugando y juego comiendo. Y este
es el gozo, no el comer aislado en s.
Una singular experiencia clnica en la dcada de 1940 rebatira ese paradigma
clsico: primero (la necesidad de) comer; despus, (el deseo de) jugar. Solo que

nadie se dio cuenta con plenitud de ello, no se extrajeron todas las consecuencias
posibles. El nombre de otro gran psicoanalista, Ren Spitz, qued definitivamente
enlazado a ella. Lo que Spitz descubri lo conocemos desde entonces como
hospitalismo. Tratbase de bebs internados por prematurez u otros accidentes
tempranos, internados no en cualquier lugar, en buenos hospitales con la mejor
tecnologa de la poca, a salvo de infecciones, bien balanceada su alimentacin
en lo que respecta a protenas y ese tipo de cosas. Sin embargo, enfermaban y
hasta moran, su crecimiento se detena, perdan peso, exhiban un
comportamiento compatible con la palabra depresin.
Qu suceda? Spitz el primero en estudiar detalladamente la funcin del
rostro humano en el beb de un modo puramente clnico, no especulativo apunt
al pequeo detalle de que estos bebs reciban de todo menos trato y contacto
humano; bien manipulados en tanto objetosorganismos, nadie les pensaba como
subjetividades, no se vinculaba con ellos afectivamente, dicho de otra manera,
nadie jugaba con ellos. Subrayemos este punto; el modo de que dispongo para
relacionarme en serio con un beb es jugando con l de alguna manera, pues de
nada servira le espetara discursos sobre la importancia de la afectividad. Los
adultos que no saben jugar con los bebs son impotentes para conectarse con
ellos, deben esperar a que el chico hable, y bastante, para poder acercarse. Los
que s saben son instintivamente diestros en jugar con ellos, incluso con la voz:
los bebs no hablan, pero les gustan los juegos musicales y se incorporan a ellos
enseguida. Saber estar con un beb es saber jugar con l y esto no es posterior
a comer ni a nada, es desde el principio ms principio. Cuando un beb recin
nacido no se prende al pezn, algo falla en ese encuentro de jugar con y
regularmente hallaremos una madre tensa, que no sabe manipular su pezn
como un juguete.
En ese hospital donde Spitz descubri ms de lo que descubri (descubri la
importancia de la relacin con el otro ms temprana, no que esto haca crujir todo
el andamiaje metapsicolgico del psicoanlisis basado en el principio del placer) el
paradigma positivista del nio que, antes que nada, solo necesita cuidados
materiales (ms adelante jugar) se cay a pedazos. Spitz no advirti lo que s
advirti Winnicott: que no hay necesidad ms perentoria del ser humano que la
necesidad de otro, y que esta necesidad tiene curso adecuado en la experiencia
de jugar con otro. Donde el comer era, el jugar deba advenir como una
rectificacin terica crucial (el comer o cualquier otra referencia pulsional que
antepusiera, por ejemplo, tal o cual manifestacin libidinal al jugar. Porque lo
libidinal mismo queda trastocado: nada ms libidinal que jugar con).
Encarmoslo por otra va. Supongamos que observo a un beb. Hay una sola
cosa, y solo una, que me va a dar la pauta de que no estoy en presencia de un
mero organismo, limitado a comer, llorar, dormir y cosas as: es descubrir, acaso
en un momento fugaz, que juega. El que juegue excede su naturaleza de
organismo; jugar no es un captulo de la biologa (s de la etologa y sobre todo de
la primatologa, que ya son otra cosa). No puedo justificar el que juegue en
ninguna necesidad bsica o biolgica tradicionalmente considerada, no

responde a ninguna apetencia concreta determinable como tal. Otro punto


decisivo: no se lo ense nadie. El deseo de jugar, la necesidad de jugar, la
emergencia espontnea del jugar, no se lo ense nadie, es una emergencia
incondicionada, impredecible, irreductible. Esto es particularmente incmodo para
el adulto, acostumbrado a pensar adultocntricamente que l da y el
pequeo recibe. Ciertamente, l juega con si todo anda bien pero no le dio
eso al beb, eso que hace que cualquier cosa un sonido, un pezn, un botn
devenga objeto de juego. El no ha puesto eso all. Y entonces? Es a esta
emergencia incondicionada, originaria sin origen, que siguiendo a Winnicott
denominamos espontaneidad. No en el sentido corriente de que alguien haga lo
que quiere sino de que haga algo que nadie quiere, que nadie tena previsto. Le
cambio los paales; bien pronto descubre lo divertido que es patalear
desacomodando todo lo que intenta hacer la madre, no quedarse quieto. Esto no
estaba previsto en el encuadre adulto de los cuidados, donde el juego siempre es
inoportuno e innecesario.
Pues el ser humano empieza por necesitar eso innecesario y el no quedarse
quieto es capital. Jugar es no quedarse quieto, que algo no se quede quieto; por
eso desacomoda el sistema terico oficial del psicoanlisis. El sistema terico
necesita de cosas que se queden quietas.
Dos cosas ms para concluir
1) La observacin de bebs, psicoanaltica o no, (la psicoanaltica tuvo un
pionero ocasional en Freud y es todo un gnero de observacin, un
psicoanalista mira a su propia manera) refuta categricamente y sin
vueltas la asignacin de primer juego que se hace al llamado juego del
fort/da. Antes que ese tipo de juego se dan mltiples juegos que habr
que inventariar. El nio el beb no espera al fort/da para jugar.
2) Se despliega una serie de nuevas preguntas que reacomodan sin eliminar
la clsica: qu quiere decir este juego, que significa inconscientemente?
Veamos:
Qu hace el nio al y qu le hace el simple hecho de jugar?
Qu funciones cumple el jugar en tanto prctica especfica del nio a lo largo
de su desarrollo?
Qu relaciones pueden establecerse entre jugar y pensar, jugar y aprender,
jugar y trabajar, a lo largo de toda la vida?
En qu condiciones se transforma el jugar en la adolescencia y la edad
adulta?

Todas y cada una de estas preguntas tienen una doble cara: terica y
clnica. Con estas preguntas in mente se debe ir al encuentro del paciente o del
que consulta, lo cual da lugar a otras preguntas referidas a esta situacin
teraputica:
Qu funciones curativas cumple en un tratamiento el hecho de jugar, ms
all o ms ac del desciframiento e interpretacin del significado de un juego
dado?
Como pregunta diagnstica fundamental, antes de cualquier encasillamiento en
la psicopatologa, en qu condiciones encuentro el jugar, la capacidad de jugar,
del que me viene a ver? Cmo pensar, y eventualmente clasificar, las atrofias,
impasses, inhibiciones y hasta agujereamientos destructivos en la capacidad
ldica? Y cmo determinar la capacidad de respuesta clnica en transferencia
que pueda revivir, restaurar y poner en movimiento dicha capacidad daada,
lesionada o frenada? De aqu parte un diagnstico y un pronstico ms seguro.
Condensaremos todo esto en un ejemplo emblemtico: en la poca de Arminda
Aberastury, la gran introductora divulgadora del psicoanlisis de nios en nuestro
pas, los analistas as como los psiclogos estudiosos de la evolucin del nio
interrogaban en detalle a los padres acerca de si su hija o hijo en consulta haba
sido alimentado a pecho, y en ese caso cuando se haba destetado (pero esto
ltimo ya es Winnicott; ms bien averiguaban cuando se lo haba destetado.
Aparte, preguntaban sobre los juegos favoritos del nio.
Hoy, despus de Winnicott, de Stern y de nuestra propia obra, ms bien
investigaremos, exploraremos de modos directos e indirectos en las entrevistas
con los padres a fin de establecer en qu medida la lactancia tuvo o no tuvo un
sello ldico, en qu medida el nio se aliment en el interior de una zona de juego
abierta entre su madre y l.
En la prxima clase dos trminos escritos ms de una vez, entre y con,
requerirn nuestra atencin, a fin de seguir asediando y desplegando
minuciosamente la problemtica del jugar y sus mltiples consecuencias.
Bibliografa:
Rodulfo, M. y R.: Clnica psicoanaltica en nios y adolescentes.
Lugar Editorial. Bs. As. 1986.
Rodulfo, R.: El nio y el significante. Editorial Paids. Bs. As. 1989.
Stern, D.: El mundo interpersonal del lactante.
Editorial Paids. 1991.
Winnicott, D.: Realidad y juego. Gedisa. Espaa. 1979.