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CAPTULO 4

3. CRISTO RESCATO A LOS HEREDEROS, CONVIRTINDOLOS EN HIJOS DE


DIOS (4,01-20).

La expresin herederos de la promesa sugiere a Pablo una nueva imagen.


Despus de haber comparado la promesa con un testamento (3,l5-18) y la
ley con un ayo (3,19-25), emplea ahora la imagen del heredero menor de
edad. El heredero, antes de llegar a la mayora de edad, es semejante a un
esclavo. Pero la mayora de edad llegar. Aplicado a la humanidad, significa
lo siguiente: con la venida de Cristo, Hijo de Dios, hemos quedado libres de
la ley, hemos llegado a ser hijos de Dios mayores de edad. La poca de la
esclavitud y de la tutela ha pasado (4,1-7). Cmo es posible que los
cristianos quieran retornar a la esclavitud? Pablo se dirige de nuevo
personalmente a los glatas. Ya no pueden dar marcha atrs (4,8-11).
Termina dirigindose a sus hijos con amor paternal rogndoles que escuchen
a su padre, como hacan antes (4,1Z-20). .

Los versculos 1-20 no parecen constituir un argumento de Escritura; ste se


reanuda slo a partir de 4,21ss, pero estos versculos (1,20) estn
iluminados por el argumento escriturstico anterior 43 y permiten apreciar
cunto apremia al Apstol mostrar en seguida a los glatas el significado
que tiene para ellos, en su vida concreta, la prueba tomada de la Escritura.

a) Situacin de los herederos antes de la venida de Cristo (4/01-03).

1 Volviendo, pues, a lo de antes, digo que, mientras el heredero es un nio,


en nada se diferencia de un esclavo, siendo as que es dueo de todo. 2
Sino que est sometido a tutores y administradores hasta la fecha fijada por
el padre.

En el versculo precedente (3,29) Pablo haba mostrado que los que son de
Cristo recibirn la herencia; ahora se esfuerza por mostrar qu significa para
ellos la herencia. La imagen que usa para explicarlo procede del derecho
civil. No hay que aplicar rigurosamente cada uno de los elementos de la
imagen, pero conviene observar que, al aplicarla a la realidad, Pablo la
agudiza. Se presupone un heredero cuyo padre ha muerto. Esto no se dice
expresamente porque este rasgo de la parbola no tiene correspondencia
en la realidad a la que se aplica. Lo que le interesa al Apstol es sobre todo
la minora de edad del nio, que transforma su existencia en una especie de
esclavitud. Est, adems, el hecho importante de que este perodo de

minora de edad termina en la fecha que el padre ha fijado para que el hijo
pase a poder disponer plenamente de la herencia.

An hay un tercer elemento que parece recalcarse con especial insistencia.


Del nio que an no posee la facultad de disponer de la herencia dice el
Apstol que es dueo de todo. Esto significa en primer lugar que el hijo
menor de edad es propietario en sentido pleno. Si tenemos en cuenta la
realidad que se quiere explicar con esta comparacin, aparece claro que los
tutores y administradores personifican los elementos del mundo (cf. 4,3).
stos han mantenido a los hombres en una esclavitud que no corresponde a
la voluntad creadora de Dios, ya que el Creador ha dado al hombre dominio
sobre las cosas del mundo (Gn 1,28). El salmista dice: Le has cedido (al
hombre) dominio sobre las obras de tus manos. Todo bajo sus pies lo has
sometido (Sal 8,7s). Los elementos y la ley del mundo no estn ah para
esclavizar a los hombres. Incluso el sbado, como dice Jess, es para los
hombres (Mc 2,27).
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46. Es cierto que en la percopa 4,1-20 no aparece ninguna cita de la
Escritura, pero la Escritura se trans- parenta en ella con tal vigor que sin esa
fuente de luz y de fuerza todo parecera obscuro y vacilante (K. L.
SCHMIDT).
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3 De la misma manera nosotros, cuando ramos nios, estbamos


esclavizados bajo los elementos del mundo.

Como vimos, la descripcin de la imagen estaba encaminada ya a su


aplicacin. Pablo la aplica a los herederos de la promesa. En el nosotros
estn incluidos Pablo y los glatas, los judeocristianos y los etnicocristianos.
Puesto que se dirige a los etnicocristianos de Galacia, el Apstol insiste
especialmente en su antiguo esclavizador: los elementos del mundo. Pero lo
mismo podra decir el judeocristiano de la ley, que le impeda obrar
libremente. Los elementos del mundo sometan a los hombres a una ley (cf.
4,9ss). Y viceversa: el servicio a la ley del judo era un servicio a este
mundo malvado del que Cristo nos ha librado (1,4).

Qu son esos elementos del mundo? Este trmino (stoikheia tou kosmou)
designa, en primer lugar, los elementos del mundo, pero aqu se refiere a
los espritus elementales que, segn la concepcin de los crculos gentiles,
representaban las fuerzas elementales del mundo, sobre todo los astros. Se
les compara con seres personales, con tutores y administradores (4,2), que,
en los tiempos anteriores al cristianismo, mantenan a los glatas bajo el
yugo de la esclavitud. Exigan la observancia de das, lunas nuevas,
festividades y aos 47. Los glatas les sirvieron como a dioses sin que Io

fueran en realidad (4,8). Son, ms bien, impotentes y pobres (4,9). No son


nada, igual que, segn el juicio de la Biblia, los dioses de los gentiles. Pero
los hombres queran asegurar su vida sirviendo a estos elementos. Esta
forma de proceder de los gentiles es un servicio a la ley, igual que la forma
de proceder de los judos, que queran alcanzar la justificacin mediante la
prctica de la ley. Judos y gentiles, antes de la plenitud de los tiempos,
estaban sometidos a la ley (4,4ss), eran menores de edad y estaban
esclavizados.
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47. Cf. Col 2,16. Sobre el tema de los elementos del mundo debe verse,
sobre todo, Col 2,8-22.
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b) Cristo rescat a los herederos (4/04-05).

4 Pero cuando lleg la plenitud del tiempo envi Dios a su Hijo, nacido de
mujer, nacido bajo la ley, ...

El tiempo de la tutela, que era para los hombres como una esclavitud, deba
terminar por voluntad de Dios en un momento concreto, que estaba
prefijado. La fecha sealada tena que llegar. Con el correr de los aos se
cumpli el plazo establecido y el tiempo de este mundo lleg a su fin. Ha
llegado el tiempo del Mesas, que libera de la ley a los hombres y los coloca
en la situacin privilegiada de Hijos de Dios.

En la fecha sealada, Dios envi a su Hijo. En el mismo instante en que, por


voluntad de Dios, lleg esa fecha, fue enviado el Hijo. El tiempo y el mundo
mesinicos acabaron con este tiempo y con el mundo actual. Al enviar a su
Hijo, Dios da inicio al en futuro. El texto griego dice literalmente que Dios
envi desde s a su Hijo. El Hijo, pues, estaba junto a Dios y tena
existencia divina antes de ser enviado 48. Fue enviado al mundo como
legado plenipotenciario de Dios.

Naci de una mujer. No se limit a aparecer en la tierra, a hacerse visible


como una aparicin celestial. Se hizo realmente hombre como nosotros.
Juan expresa esto an ms grficamente para evitar cualquier
espiritualizacin del aspecto humano de la persona de Cristo: El Logos se
hizo carne (/Jn/01/14). Pablo describe la encarnacin como nacimiento de
mujer. Lo que pretende con esto no es tanto insistir en el hecho de que
Jess, por intervencin del Espritu Santo, se hizo hombre en el seno de la
Virgen Mara cuanto poner de relieve la bajeza y humanidad del hombre
Jess. Jess se solidariz con nosotros para liberarnos. Por vosotros se hizo

pobre, siendo rico, para que vosotros por su pobreza os hagis ricos (2Cor
8,9).

E1 Hijo de Dios estaba sometido a la ley. No slo comparti con los hombres
la naturaleza humana, sino incluso la situacin histrica. Fue colocado bajo
la misma ley que los hombres. Aunque era Hijo de Dios al ser enviado pas
a ser sbdito de la ley. Lo que hizo posible la liberacin de los que eran
esclavos fue el hecho de que el Hijo de Dios se hiciera igual a ellos en todo,
excepto el pecado.
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48. Sobre la preexistencia de Cristo, cf. Rm 1,3s; 8,3.29.32; 1Co 8,6; 2Co
8,9; Flp 2,6-8; Col 1,15-18.
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... 5 para que liberase a los que estaban bajo la ley, y as pudiramos recibir
la adopcin filial.

El objetivo de la misin del Hijo de Dios y de su solidaridad con los hombres


es rescatar a la humanidad de la ley y, en ltimo trmino, introducirla en la
filiacin divina. La obra del Hijo deba ser, pues, una obra de liberacin.
Todos los hombres estaban bajo el yugo de tutores y administradores,
igual que los judos estaban bajo el yugo de la ley del Sina. Dios los ha
rescatado. Son libres.

Ms an. Gracias a la misin de Cristo, Dios va a adoptarlos como hijos. Dios


inmensamente rico va a adoptar a hombres pobres. Ser adoptado por una
persona rica era, en la antigedad, un honor altsimo, digno de todos los
esfuerzos; cunto ms ser adoptado por Dios!

Los versculos 4,1-3 hacan esperar que el discurso de Pablo desembocase


en la mayora de edad de los hombres, pero Pablo sabe que la realidad no
coincide, en todos sus aspectos, con la imagen del heredero menor de edad.
No somos hijos de Dios por naturaleza, como el Hijo de Dios. Recibimos la
filiacin por un acto gracioso de la voluntad de Dios. Nuestra situacin de
hijos la debemos nicamente a su gracia.

c) Los hijos de Dios recibieron el Espritu (4/06-07).

6 Y prueba de que sois hijos es que Dios envi a nuestros corazones el


Espritu de su Hijo, que clama: Abba! Padre!

Pablo vuelve a dirigirse a los destinatarios de su carta personalmente; antes


(v. 5: pudiramos), se refera a los cristianos, a s mismo y a los glatas.
La forma sois pasa al singular en el versculo siguiente (4,7).

La adopcin filial constituye el motivo por el que Dios nos comunic el


Espritu de su Hijo. El final de los tiempos no slo trajo consigo la misin del
Hijo al mundo; a aquellos que son hijos de Dios por la fe (3 26) les trajo
tambin el bien prometido: han recibido el don escatolgico del Espritu. As,
la bendicin de Abraham ha llegado incluso a los gentiles (3,14).

Dios envi el Espritu de su Hijo a nuestros corazones. No slo, pues, hemos


sido colocados en la situacin privilegiada de hijos de Dios, sino que en lo
ms ntimo de nuestro ser, en nuestro corazn, estamos posedos por el
Espritu de Jesucristo. Y su Espritu es Espritu de filiacin (Rom 8,14ss); l
es quien nos da la actitud que conviene al hijo frente al padre: la obediencia
llena de fe. Este Espritu viene en auxilio de nuestra debilidad (Rom 8,26).
Transforma nuestro interior, da al hombre un corazn nuevo y un nuevo
espritu 49. Cuando Pablo recuerda esta nueva forma de existir, hace al
mismo tiempo una llamada apremiante a todos los lectores para que
pongan en prctica, en obediencia de fe, esta actitud filial.

El Espritu clama al Padre: Abba!, Padre! Se ha apoderado de nosotros con


tanta fuerza que ya no es nuestro yo quien ora al Padre, sino el Espritu del
Hijo de Dios. Ms tarde, Pablo dir que nosotros clamamos en ese
Espritu: Abba!, Padre! (/Rm/08/15). Es la fuerza creadora divina la que
nos hace capaces de orar filialmente. Pablo no renuncia a la forma aramea
del nombre de padre, tal como la us Jess dirigindose a su Padre (Mc
14,36). Es una frmula ntima que corresponde ms o menos a nuestro
pap. As se dirigan los hijos a sus padres. Ningn judo se hubiera
atrevido a dirigirse as a Dios. Slo Cristo, como Hijo de Dios, pudo atreverse
a dirigirse a Dios sin rodeos, como padre. Al hacerlo, no olvida que Dios es
nuestro padre en los cielos (Mt 6,9).
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49. Cf. Ez 36,26s; tambin Jr 31,33; Sal 51,12.
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7 As que ya no eres esclavo, sino hijo, y si eres hijo, eres tambin heredero
por voluntad de Dios.

El clamor del Espritu de Dios que habita en nuestros corazones hace


patente que ya no somos esclavos, sino hijos, pues el Espritu testifica que
somos hijos de Dios (Rom 8,16). Pablo usa la segunda persona del singular

para que todos, individualmente, caigamos en la cuenta. En la filiacin de


cada individuo ha alcanzado la misin de Dios su objetivo ltimo. Gracias a
la misin de Cristo todos estamos capacitados fundamentalmente para
pasar a ocupar el lugar de hijos de Dios (4,4s). Por la infusin del Espritu de
Cristo en los corazones de los fieles, los bautizados en Cristo, los
verdaderos hijos de Dios (cf. 3,26-28), cada individuo en concreto llega a
adquirir conciencia de su filiacin divina. Ahora su tarea consiste en vivir lo
que es, en mostrarse, a lo largo de su vida, como hijo de Dios: los que se
rigen por el Espritu de Dios, sos son hijos de Dios (Rom 8,14). El nio se
abandona con fe a la gua del padre, le mira con espritu de filiacin, no con
miedo servil. Quien es hijo es tambin heredero. Quien por Cristo y por su
Espritu ha llegado a ser hijo de Dios es tambin heredero de la promesa. Ya
no es esclavo, sino hijo que tiene derecho a la herencia. Ya no es un menor
de edad sometido a un tutor, porque el tiempo se ha cumplido y la herencia
est en su mano.

Es slo Dios, su inclinacin graciosa, quien nos da la herencia, no el obrar


humano realizado como prestacin. En Cristo tenemos asegurada la
herencia. Siendo hijos, somos tambin herederos: herederos de Dios y
coherederos con Cristo, con tal, no obstante, que padezcamos con l, a fin
de que seamos con l glorificados (Rm 8,17). Al final de los tiempos, Dios
revelar la gloria de su Hijo ante todo el mundo.

d) No retornis a la antigua esclavitud! (4/08-11).

8 Ahora bien, en otro tiempo, no conocais a Dios, y erais esclavos de dioses


que no Io son en realidad.

Antes, cuando eran gentiles, los glatas no conocan a Dios en su verdadero


ser. Servan a dioses que se presentaban ante ellos con exigencias; les
servan esperando alcanzar seguridad para su vida. Andaban esclavizados.

Servan a seres que no eran lo que aparentaban ni aquello porque se les


tena. En realidad, no eran dioses. Pablo piensa de nuevo en las fuerzas
naturales, en los elementos del mundo, a los que los paganos honraban
como a dioses. sta es, para el Apstol, la esencia del error pagano: que
haban colocado la mentira en el lugar de la verdad de Dios, dando culto y
sirviendo a las criaturas en lugar de adorar al Creador (Rm 1,25). Quien no
conoce al Dios creador en su divina omnipotencia no tiene ms remedio que
temer las poderosas leyes del mundo, los fenmenos naturales, el destino
ciego. Pasa a ser esclavo de la naturaleza y de sus leyes. Se somete con
temor a sus leyes para escapar a la ira de los dioses.

9 Pero ahora lo conocis, o mejor, Dios os conoce a vosotros. Cmo, pues,


volvis de nuevo a los elementos -impotentes y pobres- a los que de nuevo,
como entonces, queris esclavizaros?

Al en otro tiempo (v. 8) se opone el ahora. Desde que la fe lleg al


mundo (3,23), desde que los glatas creyeron por la predicacin del Apstol,
las tinieblas del desconocimiento de Dios y la esclavitud a los elementos
naturales se han disipado. Los glatas han conocido a Dios, le conocen
actualmente. No se puede dar marcha atrs en un conocimiento, pero se le
puede ignorar prcticamente, pasarlo por alto. Esto significara recaer en la
antigua esclavitud. Pero una cosa semejante -a eso tiende la pregunta
exhortacin del Apstol- no la harn los glatas sabiendo lo que saben. Han
experimentado en s mismos el paso de la esclavitud de otro tiempo a la
libertad de los hijos de Dios, en la que ahora pueden vivir. Pablo descarta
inmediatamente la idea de que el conocimiento de Dios dependa de los
hombres. El conocimiento de Dios no es una obra humana. Hemos sido
conocidos por Dios. Sin l, que eligi a los glatas creyentes y que se
manifest a s mismo en la predicacin apostlica, el paso a la libertad de
los hijos de Dios no se hubiera producido. Tal vez esta indicacin es ms
apta para precaver la recada de los antiguos gentiles que la alegra que
experimentan por el nuevo conocimiento de Dios que han adquirido, pues
saber que Dios nos ha conocido, elegido y amado hace ver el contraste
entre la proteccin de que goza el creyente y la angustia existencial del
gentil.

Quien ha conocido a Dios, no puede volver de nuevo a los elementos,


impotentes y pobres. Quien sabe que ha sido conocido por Dios no puede
querer escapar a esta eleccin. No puede querer volver a buscar refugio en
los elementos naturales. Por fuertes e imponentes que sean esos elementos,
son impotentes y pobres comparados con Dios. No pueden, en modo
alguno, prestar la ayuda que de ellos se espera.

Volver a servir a los elementos sera volver a la esclavitud. Quin puede ser
tan irreflexivo que quiera cambiar la adopcin y la filiacin de Dios por Ia
esclavitud? La nueva esclavitud sera peor que la antigua, pues habiendo
sido hijo recordara con dolor y con amargura su situacin anterior.

10 Observis das, meses, estaciones y aos!

La esclavitud de despus de la recada consistira en el esfuerzo que el


hombre realizara, con pnico propio de esclavo y con dolorosa
escrupulosidad, por adaptarse a las exigencias de los elementos naturales.
Pablo menciona aqu las exigencias que son comunes a la gentilidad y al
judasmo. Puede hacerlo, porque los innovadores judeocristianos exigan a
los glatas que cumpliesen algunos preceptos de la ley juda, tales como la

exacta observancia de las fiestas, junto con el consiguiente respeto a los


cuerpos celestes 50. En este aspecto, el judasmo coincida parcialmente
con la religiosidad pagana. Por eso, porque ambos caminos son igualmente
equivocados Pablo puede describir la sumisin a la ley exigida por los
judeocristianos, celadores de la ley, como una recada en la esclavitud a la
naturaleza. Ambas ponen las prestaciones humanas como algo necesario
para la salvacin, frente a las exigencias divinas. Tanto el camino pagano
como el judo son caminos de la ley. La religiosidad pagana aparece como
una esclavitud bajo la ley. Por esa misma razn el camino judo de la ley es,
en el fondo, un servicio a la naturaleza. Quin quiere cambiar la libertad
que tenemos en la fe por esa esclavitud? El creyente est para siempre y
por completo al servicio de Dios, no slo en determinados das consagrados
a l.
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50. Es cierto que los judos saban, por Gn 1,4, que las luminarias del cielo
tienen una funcin que cumplir y que no son, por tanto dioses, como crea el
paganismo; sirven a los hombres como signos para las fiestas, los das y
los aos. Pero, debido al respeto pavoroso con que el judasmo observaba
los trminos, estaba tan esclavizado a la ley como los paganos. Citemos a
este propsito dos documentos: segn el Libro de los jubileos apostatar de
Dios significa abandonar la ley. Dice as: No observarn la luna nueva, el
sbado, las fiestas, los jubileos ni las reglas (1,14). A los piadosos de la
comunidad de Qumrn se les inculca en el canon de la secta: No pasar por
alto ninguna de las palabras de Dios en los perodos establecidos, no
cambiar sus tiempos ni retrasarse en ninguno de sus trminos (1,13-15).
...............

11 De verdad que me hacis temer que yo haya perdido el tiempo


trabajando entre vosotros.

Pablo no puede por menos de manifestar su preocupacin. Todo, pues, fue


tiempo perdido? Este temor del Apstol debe servir de amonestacin a los
glatas. La idea de que el trabajo misionero del Apstol puede haber sido
intil debe servirles de revulsivo. Pensaban que siguiendo a los adversarios
de Pablo llegaban a una existencia cristiana ms plena. Pero no es cierto:
siguiendo la ley no profundizan ms en su cristianismo, sino que se apartan
de aquel que les ha llamado a la gracia (1,6).

El Apstol no teme por s mismo; teme por las comunidades. Si los glatas
se rinden a las pretensiones de los agitadores, apostatan de la gracia y se
precipitan hacia la perdicin. Deben pensar en el trabajo generoso que el
Apstol realiz entre ellos. Esto contribuir a apartarles de la apostasa
inminente.

c) Escuchad al Apstol (4/12-20).

12 Haceos como yo, ya que yo me he hecho como vosotros; hermanos, por


favor os lo pido. A m no me habis hecho agravio.

Al recordar la poca en que trabajaba personalmente en medio de ellos, las


exhortaciones de Pablo se hacen tambin ms personales. Pablo pide por
favor a los glatas. Son sus hermanos; lo son todava. Deben seguir viviendo
en esa comunin fraterna. Esta hermandad en que han vivido debe
servirles, a cada uno de ellos, de punto de apoyo.

Pablo no se avergenza de ponerse a s mismo como ejemplo. Sed como


yo! l, Pablo, abandon el camino de las obras de la ley, por el que
avanzaba como celoso fariseo. Los glatas lo saben. El camino del que se
preocupa por la ley no es el camino de Jesucristo. El Apstol sigue el
ejemplo de su Seor. Por eso puede escribir a los corintios: Seguid mi
ejemplo, como yo sigo el de Cristo (ICor 11,1). Hay una razn muy slida
para que los glatas tomen a pecho la imitacin del Apstol: que l se hizo
como ellos. Se hizo sin ley para los sin ley, dbil para los dbiles; se hizo
todo para todos, para salvarles (cf. lCor 9,21s). No fue una mera adaptacin
calculadora. Fue una autntica decisin. Abandon el camino judo de la ley
y pas a ser, a los ojos de los judos, un renegado, un gentil.

Todo esto lo dice Pablo para que aparezca claramente la comunin fraterna.
El agravio personal que los glatas han hecho al Apstol no afecta en nada
a esta comunin. A l, no le han hecho agravio. No le han herido
personalmente. Por eso Pablo no quiere tampoco mostrarse ofendido. Su
exhortacin no brota de resentimiento, de ira escondida. Es la importancia
del asunto la que le lleva a exhortarlos. No es al Apstol a quien hacen
agravio los glatas cuando prestan odo a los falsos maestros, sino al
Evangelio de Dios.

13 Bien sabis que fue una enfermedad ma la ocasin de evangelizaros la


primera vez; 14 y ante esto, que era para vosotros una prueba -mi cuerpo
enfermo-, no hicisteis gestos de desprecio ni de horror; sino que me
acogisteis como a un ngel de Dios, como a Cristo Jess.

Para mostrar a los glatas que hasta ahora no le han hecho ningn agravio
expone Pablo las relaciones cordiales que antes le unan con ellos. Recuerda
los das en que les predic el Evangelio por primera vez. Este recuerdo debe
impedir que ahora le agravien. Deben tener presente -es fcil que con el
correr de los aos puedan haberlo olvidado- que recibieron con alegra la
buena nueva del Evangelio. Cun fcilmente se acostumbra el cristiano al
gozo del mensaje de Jess y cun fcilmente pasa a ser para l algo

rutinario! Una enfermedad fue lo que le oblig entonces a detenerse entre


ellos. En su segundo viaje misionero no contaba con detenerse en el pas
glata (Act 16,6). Cuando la enfermedad le oblig a hacer un alto en su
camino, aprovech su estancia para misionar. Aunque su enfermedad
representaba una prueba para los glatas gentiles, no sucumbieron a ella.
Para los gentiles la grandeza del mensaje depende de la grandeza del
predicador y del empuje con que lo proclama. Pablo no pudo comportarse
as. Su cuerpo enfermo (literalmente, su carne), su aspecto externo,
representaba una prueba seria para los oyentes. A pesar de eso, no le
despreciaron. No le tomaron por un enfermo posedo por los demonios, al
que uno se acerca con repulsin y a quien se escupe. Reconocieron en el
mensaje del enfermo el mensaje de salvacin y de alegra y le recibieron
como un ngel de Dios, no como a un representante de poderes diablicos.
Superaron sus prejuicios paganos.

S, en el Apstol reconocieron al Seor. Le acogieron como a Cristo Jess.


Quien recibe al enviado del Seor, le recibe a l mismo (Mt 10,40). Para
aquel que ha comprendido algo de la buena nueva, la debilidad del
mensajero de la fe, enfermo, no constituye piedra de escndalo. Al
contrario, a travs de l puede percibir mejor al Seor, que tom sobre s
nuestra debilidad.

15 Dnde est aquel venturoso entusiasmo? Pues yo os aseguro que, si


hubiera sido posible, os habrais arrancado los ojos para drmelos. 16
Entonces, es que, al ser sincero con vosotros, me he convertido en vuestro
enemigo? 17 Su celo por vosotros no es bueno; lo que quieren es separaros,
para que los sigis a ellos.

Con tono cargado de reproches, pregunta Pablo qu ha sido del venturoso


entusiasmo de entonces. En el entusiasmo del primer momento los glatas
habran hecho cualquier cosa por el Apstol de Cristo. Le habran dado lo
ms valioso de su cuerpo: las nias de sus ojos. Qu ha sido de la alegre
prontitud de entonces?

El hecho de que haya desaparecido aquella cordialidad hace sospechar que


los glatas ven ahora en Pablo a un enemigo. Ha pasado Pablo a ser un
enemigo porque les predica la verdad, porque les expone el Evangelio de la
libertad de la ley en toda su fuerza y verdad?

No, no es sa la razn. Los falsos maestros muestran su celo por las


comunidades. Pero los glatas saben que aqullos son los culpables. Por eso
no es necesario que Pablo los mencione nominalmente. Pero su celo no es
un celo de Dios; ms bien un celo egosta. Quieren que se les siga a ellos,
considerndolos como supercristianos que se someten incluso a la ley
juda.

Su intencin es separar a los glatas. En su egosmo, quieren ligrselos


totalmente, quieren separarlos de su maestro Pablo, apartarlos de la gracia
(1,6s), hacerlos seguidores suyos (cf. 6,13). El predicador de Cristo, al
contrario, no busca confirmar su personalidad crendose seguidores
personales, sino servir a la salvacin de sus oyentes en el Seor Jess: No
nos proclamamos a nosotros mismos, sino que proclamamos a Cristo Jess
como Seor, y a nosotros como siervos vuestros por Jess (2Cor 4,5).

18 Bueno es ser siempre objeto de vuestro celo en lo bueno, y no slo


mientras estoy presente entre vosotros. 19 Hijitos mos, de nuevo siento por
vosotros dolores de parto hasta que Cristo sea formado en vosotros; 20
quisiera estar ah en este momento para adaptar mi lenguaje, pues me
tenis perplejo.

Es bueno ser objeto de celo en lo bueno. Esto es lo que Pablo desea para s.
Deja que los que estn libres de la ley le hagan objeto de su celo y desea
tambin experimentar este celo por parte de los glatas. Cuando estaba
entre ellos le llevaban en palmas. Deben seguirle tambin ahora, aunque no
est entre ellos. A pesar de la distancia, debe aparecer patentemente que
dependen de Pablo.

Los glatas son hijos de Pablo. El Apstol se dirige a ellos con insistencia
paterna y suplicando. Su amor es el amor doloroso de una madre que da a
luz a su hijo. Cristo debe ser formado en ellos. Esta es la razn de ser de los
nuevos dolores de parto que Pablo sufre por su comunidad. Consisten en
que hay que predicarles de nuevo la verdad del Evangelio. Hay que repetir
el parto, en cierto modo, pues los glatas estn a punto de caer fuera de la
gracia, de separarse de Cristo (5,4). Cuando recibieron el bautismo se
revistieron de Cristo (3,27). Se hicieron uno en Cristo (3,28). Por eso ahora
Cristo debe ser formado en ellos. Las comunidades deben aparecer ante el
mundo como cuerpo de Cristo. Este es el objetivo final de la predicacin de
Pablo. Por razn de ese objetivo soporta Pablo los dolores, como una madre.
Les dice la verdad, por doloroso que sea para l.

Si Pablo pudiera estar ahora en Galacia, su presencia asegurara el xito. Si


pudiera adaptar su lenguaje, hablar con lenguas de ngeles (cf. ICor 13,1),
los glatas no tendran ms remedio que escucharle. Pero no puede ser;
Pablo est a varios cientos de kilmetros de distancia. En su carta ha tocado
hasta ahora todos los registros del dilogo humano, desde la severidad
hasta el amor materno, pasando por la exhortacin insistente. Qu ms
debe hacer? Qu debe hacer para ganarlos de nuevo?

4. No SOIS HIJOS DE LA ESCLAVA, SINO DE LA LIBRE (4/21-31).

En medio de su perplejidad, Pablo acude de nuevo a la Escritura. Vuelve a


argumentar apoyndose en la palabra de Dios. Una reflexin ulterior le ha
llevado a esta argumentacin complementaria, que saca tambin de la
historia de Abraham. La ley misma da testimonio del carcter transitorio de
la ley. Lo que Pablo expone ahora y ofrece a nuestra consideracin se
encuentra en la ley, en los cinco libros de Moiss entendidos como
instruccin divina (torah). Para ser heredero de la promesa no basta, como
creen los judos (cf. Mt 3,9), ser hijo de Abraham. Hay que ser hijo de
Abraham como Isaac, no como Ismael: hay que ser hijo de Abraham en
virtud de la promesa, no por generacin segn la carne (4,23). La
verdadera filiacin de Abraham no se recibe por generacin segn la
carne, sino por descendencia segn el Espritu (4,29). Los cristianos
como Isaac son hijos de la promesa (4,28). A esta idea principal se
subordinan otras. Ismael, el hijo de la esclava, se contrapone a Isaac, el hijo
de Sara, la libre (4,22). Igual que entonces Ismael persigui al hijo de la
libre, los verdaderos hijos de Abraham, los libres, son perseguidos hoy por
aquellos que slo son hijos segn la carne (4,29-30).

a) Los dos hijos de Abraham (4,21-23).

21 Decidme vosotros, los que os empeis en estar bajo la ley, es que no


comprendis la ley? 22 Escrito est, en efecto, que Abraham tuvo dos hijos:
uno, de la esclava: y otro, de la libre. 23 Ahora bien, el de la esclava fue
engendrado segn la carne; pero el de la libre, en virtud de la promesa.

Pablo pide a los glatas una respuesta, como si estuviera presente. La


deferencia con que tratan a los adversarios del Apstol muestra que quieren
estar bajo la ley (4,9). Quisieran tomar la ley como camino para conseguir la
herencia de Abraham. Pero quien entiende rectamente la ley, que es el
ncleo de la Sagrada Escritura juda, no puede querer eso.

Pablo resume lo que el Gnesis dice de los hijos del patriarca (Gn 16,15;
21,1-21), mostrando que la Escritura habla de dos hijos de Abraham, que se
distinguen esencialmente por su origen. Uno, Ismael, es hijo de Agar, la
esclava que Abraham haba tomado como concubina; el otro es Isaac, el hijo
de Sara, la esposa libre. No slo las madres de ambos son esencialmente
diversas. Tambin la forma en que nacen y viven es fundamentalmente
distinta. Ismael fue llamado a la vida por el camino natural de la generacin;
Isaac, en virtud de la promesa.

No debe su existencia al acontecer natural solamente, sino a la promesa


divina 51.
...............

51. Cf. a este respecto Ge 15,4; 17,16.19.


...............

b) Agar engendr para esclavitud (4,24-25).

24 El sentido de este relato est ms all de la misma letra: estas mujeres


son dos alianzas; una, que partiendo del monte Sina, engendra para un
estado de esclavitud. Es Agar 25 (pues el monte Sina est en Arabia) y
corresponde a la Jerusaln actual, que de hecho contina en estado de
esclavitud, juntamente con sus hijos.

Pablo pasa ahora a explicar lo que la Escritura quiere decir al hablar de las
dos mujeres y de sus hijos. El Apstol ve en ello un significado que va ms
all de sus personas histricas. La Escritura le habla simblicamente, en
alegora; significa e indica algo ms. Las dos mujeres de la historia del
Antiguo Testamento son figuras de realidades nuevas del Nuevo Testamento.
Se refieren simblicamente a dos Testamentos que rivalizan entre s. Son,
expresados simblicamente, dos rdenes distintos decretados por Dios. El
de la mujer que dio a luz primero es la alianza del monte Sina, la antigua
alianza, desde el punto de vista de la nueva. Esta mujer, que representa la
alianza del Sina, cuyo contenido esencial era la ley, engendra para un
estado de esclavitud. Agar, la esclava, no puede dar a luz un ser libre;
tampoco el Testamento que ella significa puede dar a luz hijos libres. Quien
est sometido a l vive en esclavitud, en servidumbre.

Pablo expone a continuacin las razones por las que Agar simboliza la
alianza del Sina. El nombre de Agar es, probablemente, de origen rabe. Se
la consideraba madre de los ismaelitas, que vivan como nmadas y
comerciantes en las estepas situadas a oriente del Jordn y en el norte de
Arabia (cf. Gn 21,21). Agar, pues, hace referencia a Arabia, donde se
encuentra el monte Sina.

Pero el testamento del Sina, la antigua alianza, se vive hoy, en tiempos de


Pablo, en Jerusaln. El judasmo est sometido a la esclavitud de la ley del
Sina. Agar, la esclava que ha engendrado para la esclavitud, pertenece por
esencia a la Jerusaln actual. Coincide con ella, puesto que tambin
Jerusaln, con sus hijos, vive en esclavitud.

c) Nosotros somos hijos de la libre (4,26-31).

26 Pero la Jerusaln de arriba es libre; es nuestra madre.

Pablo, sin terminar del todo el paralelo de Sara, pasa al verdadero objetivo
de su argumentacin: la libre es nuestra madre. No alude expresamente a la
idea de que Sara -el nombre significa princesa- representa el decreto de
Dios que engendra para la libertad, simboliza la nueva alianza que ha
comenzado con Cristo y con la llegada de la fe. Esta nueva alianza de la
libertad no se asienta en una ciudad terrena.

Su lugar es la Jerusaln de arriba. Para odos judos, comparar la ciudad


santa del templo de Dios con Agar, que fue rechazada, debe parecer una
blasfemia. Pero tambin en el judasmo exista la idea de una Jerusaln
celestial, opuesta a la Jerusaln de este mundo. La Jerusaln de arriba est
en el mundo celestial de Dios. Si, pues, somos hijos de esta ciudad,
ciudadanos de ella (Flp 3,20), ya no pertenecemos a la poca antigua, sino
a la nueva creacin que Dios ha llamado a la vida. Nosotros, los cristianos,
recibimos de esa Jerusaln celestial nuestra vida y la forma de nuestra vida:
la libertad. En la Iglesia es ya actual el mundo nuevo. Como hijos de la libre
debemos vivir libres de la ley.

27 Pues est escrito: Algrate, estril, que no pares; rompe en gritos de


jbilo, t que no tienes dolores de parto, pues numerosos son los hijos de la
desahuciada, ms numerosos an que los de la que tena un esposo (Is
54,1).

Si la frase anterior nos haca percibir ya el jbilo del Apstol al referirse a


nuestra madre, la cita de Isaas muestra ahora, con toda evidencia, cun
grande es la alegra que llena a PabIo. Lo que el profeta del exilio de Israel
dijo sobre la nueva alianza de gracia se cumple ahora. La mujer estril debe
prorrumpir en gritos de jbilo, porque le ha sido dada una fecundidad
infinita.

Hasta qu grado puede aplicarse la palabra proftica a la Jerusaln de


arriba, a la libre Sara? Pablo la entiende como fundamento de la nueva
libertad de los cristianos (4,26). En el libro de Isaas se representa a SinJerusaln como una mujer (p. ej. 49,14-21). En tiempo de la cautividad de
Babilonia Sin ha sido abandonada por su esposo y est sola. Sin ya no
tiene perspectivas de fecundidad. El pueblo parece condenado a perecer. En
medio de esta situacin desconsoladora de soledad, el profeta alza su voz
jubilosa anunciando el retorno del Seor junto a Sin, su esposa. Jerusaln
ser bendecida de nuevo con descendencia. Tambin Sara era estril y
estaba desahuciada, pero la intervencin maravillosa de Dios hizo de ella
madre de un gran pueblo. Mediante la palabra proftica sobre Jerusaln, que
recuerda a Sara, Dios muestra lo que ha de hacer en su da. Ahora se ha
cumplido ya el plazo y Sara, la Jerusaln de arriba, ha sido bendecida con
muchedumbre de hijos. La alegra de participar en la gran maravilla obrada
por Dios, en la plenitud, har que los glatas cambien de idea?

28 Por tanto, vosotros, hermanos, como Isaac sois hijos de la promesa.

Pablo llega al final de su argumento escriturstico. Una exclamacin de


alegra ha interrumpido el hilo de su discurso. Si la Jerusaln de arriba, la
libre, es nuestra madre, los glatas, a quienes el Apstol vuelve a dirigirse
directamente, son hijos de la promesa, como Isaac. No suspirarn, pues, por
la esclavitud, encarnada en Agar y su hijo.

29 Pero como entonces el engendrado segn la carne persegua al


engendrado segn el Espritu, as tambin ahora. 30 Mas qu dice la
Escritura? Echa a la esclava y a su hijo; pues el hijo de la esclava no
participar de la herencia con el hijo de la libre.

Como si quisiera salir al paso a una objecin, Pablo aade un punto ms a


su argumento. Habla de cmo Isaac era perseguido por Ismael, cuando -as
entenda el judasmo la indicacin de Gn 21,9- jugueteaba con el hijo de
Sara, la libre. El hijo engendrado segn la carne persegua a su hermano,
nacido segn el Espritu, como a un rival. Pablo no se refiere ahora a Isaac
llamndole hijo engendrado en virtud de la promesa; elige la expresi6n
(engendrado) segn el Espritu. Est aplicando ya a la situacin actual lo
que sucedi entonces. Por el Espritu de Dios, son los cristianos hijos de Dios
y de la Jerusaln celestial. Lo que sucedi entre Ismael e Isaac contina
sucediendo en tiempos del Apstol. Los hijos de la Jerusaln terrena, de la
esclavizada bajo la ley, persiguen a los hijos de la Jerusaln de arriba, la
Iglesia. Externamente pueden parecer ms fuertes que los hijos de la libre, y
esto constituye una tentaci6n para los glatas, pero, en realidad, la
persecucin demuestra ya que los herederos de la promesa son los hijos
libres.

Esto lo confirma la Escritura. Dios no quiere que haya dos herederos, pues la
herencia slo puede corresponder a uno. La orden que da Sara de expulsar a
la sierva est de acuerdo con la voluntad de Dios (Gn 21,12). El judasmo
legal no puede heredar lo que Dios ha prometido. Igual suceder a todos
aquellos que han recibido o viven su vida segn la carne. Ntese que la
intimacin a expulsar a la sierva no se dirige a los glatas. No se les
conmina a expulsar de la comunidad de Dios a los perseguidores; el Apstol
no alude a ellos, ni siquiera indirectamente. Tampoco en la cita recae esa
intimacin sobre Sara o Isaac, que son figuras de los hijos libres. Los glatas
deben tener confianza, a pesar de la persecucin de que la sinagoga hace
objeto a la Iglesia, pues la herencia, por voluntad de Dios, pertenece a los
perseguidos.

31 En una palabra, hermanos, no somos hijos de la esclava, sino de la libre.

Pablo pone por segunda y ltima vez punto final a su argumento


escriturstico. Apela de nuevo a la comunin que existe entre l y los
glatas. Se dirige a sus hermanos usando la primera persona: nosotros. Si
piensan en que han sido engendrados espiritualmente, querrn vivir la
nueva vida segn el Espritu. No querrn edificar sobre la carne.

No somos hijos de una esclava. Los cristianos somos hijos de la libre. Esta es
la consecuencia de la alegora de Agar y Sara. Puesto que los rasgos de la
figura alegrica de Isaac convienen a los escritos, ellos son los verdaderos
hijos de Abraham, los herederos de la promesa, los hijos de la libre. Han
recibido su nueva existencia en virtud de la promesa, en virtud del
Espritu de Dios. Por eso estn libres de la carga de la ley.