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Conga y Ta Mara

Antonio Zapata
No obstante el ingreso de las FFAA a controlar el orden pblico, pareciera que
el proyecto de la Southern en Islay quedar postergado. El ejrcito puede
manejar la regin, pero no se ve posible que en el corto plazo comience
efectivamente el trabajo de la mina. De este modo, bajo este gobierno, dos
grandes proyectos mineros habrn sido suspendidos. Antes que se presente
una tercera crisis, conviene reflexionar sobre las polticas que podran librar al
pas de estos costosos conflictos sociales.
Como sabemos, de acuerdo a nuestra tradicin legal, el subsuelo pertenece a
la nacin y no al propietario de la superficie, como en la legislacin
anglosajona. Este punto es clave porque introduce al Estado como
representante legal de la nacin y propietario de los bienes que se hallan en el
subsuelo. A partir de ah, el Estado saca en concesin y firma contratos con
compaas interesadas en la explotacin de esos recursos.
Por su parte, los derechos de los dueos de la superficie histricamente han
sido menospreciados. En casi todas las ocasiones se ha tratado de
comunidades indgenas o campesinos pobres que simplemente eran arrimados
y puestos de lado.
Ante ello, en los ltimos aos y gracias a acuerdos internacionales, se ha
promulgado una legislacin que establece consultas previas a la poblacin
indgena, como mecanismo para obtener la llamada licencia social. Aunque
en ningn caso son vinculantes y el Estado decide en ltima instancia.
Pero la consulta previa no es obligatoria a poblaciones que no son calificadas
como indgenas. Aunque la ley de municipalidades abre una puerta y gracias a
ella se han llevado adelante consultas en dos ocasiones, Tambogrande e Islay.
En ambas ha perdido la minera porque los agricultores le temen, ya que las
empresas extractivas pocas veces han sido cuidadosas con la naturaleza.
Este es otro punto clave. Existe suficiente experiencia histrica sobre lo
destructiva que puede ser la actividad minera. Desde la primera explotacin
moderna, la Cerro de Pasco Corporation y los famosos humos de La Oroya, se
sabe que la minera envenena el agua y amenaza a la ganadera y agricultura.
Por ello, la legislacin que plantea la consulta previa es absolutamente
necesaria, porque la poblacin que vive al lado de la mina tiene derecho a
exigir condiciones ambientales que permitan la coexistencia de formas de vida.
La mina est irrumpiendo y debe garantizar que las anteriores actividades
productivas puedan sobrevivir.

Esta consulta previa debera extenderse a todas las poblaciones adyacentes a


los proyectos mineros y no ser vlida solo para indgenas. Por su parte, como
no es vinculante, al final interviene el Estado, en tanto representante de la
nacin verdadera duea del subsuelo.
Pero el Estado es dbil y poco confiable, ya que tenemos suficiente experiencia
de su colusin con las grandes empresas extractivas. Como somos un pas
rentista, sus ingresos dependen en buena medida de los impuestos que cobra
a las empresas dedicadas a la exportacin de materias primas. Por ello, el
Estado se inclina a defender esos intereses y posterga a los ciudadanos pobres
que no son contribuyentes.
Estas deficiencias del Estado no han de resolverse en el corto plazo y sin
embargo se requiere soluciones para evitar este peligroso camino de
explosiones sociales ante los proyectos mineros de envergadura. Un
mecanismo podra ser un plebiscito nacional para aprobar un tema de fondo
que este gobierno dej caer: una zonificacin nacional.
A estas alturas se sabe dnde estn los yacimientos mineros y se tiene una
evaluacin de su potencial. Asimismo, se sabe dnde la minera afecta todo el
ecosistema y dnde es relativamente aceptable. Con ese conocimiento se
puede elaborar un mapa que establezca dnde se puede desarrollar minera y
dnde queda prohibida. Que se apruebe en forma plebiscitaria, porque si la
ciudadana lo respalda, ese acuerdo ser poderoso e imparcial, justo lo
contrario al Estado.