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ULTIMAS OBRAS PUBLICADAS


EN ESTA COLECCIN
59 - El planeta de las mujeres-araa - Keith Luger
60 - La noche de los terrores - Curtis Garland
61 - El hombre de 1.500 aos - Glenn Parrish
62 - Dimensin 354-X - Joe Mogar
63 - o, satlite de castigo - Ralph Barby

GLENN PARRISH

EL LARGO DA
DE LOS ROBOTS
LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 64
Publicacin semanal.
Aparece los VIERNES.

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
BARCELONA - BOGOTA - BUENOS AIRES - CARACAS - MEXICO

Depsito Legal B. 35.733 1971


Impreso en Espaa - Printed in Spain
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1.a edicin: noviembre, 1971


GLENN PARRISH - 1971
sobre la parte literaria
JORGE NUEZ - 1971
sobre la cubierta

Concedidos derechos exclusivos a favor


de EDITORIAL BRUGUERA. S. A.
Mora la Nueva, 2. Barcelona (Espaa)

Todos los personajes y entidades privadas


que aparecen en esta novela, as como las
situaciones de la misma, son fruto
exclusivamente de la imaginacin del autor,
por lo que cualquier semejanza con
personajes, entidades o hechos pasados o
actuales, ser simple coincidencia.

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera, S.A.


Mora la Nueva, 2 Barcelona 1971

CAPTULO PRIMERO
Los hombres y las mujeres, aunque de diferentes edades, vestan con sencilla
elegancia y parecan contentos y felices. La mayora se paseaban por un paisaje
urbano en el que abundaban los mrmoles y materiales nobles en la
construccin de edificios.
Las mujeres jvenes, precisamente por su misma juventud, tenan el
privilegio de ir ms ligeras de ropa. Se sentan orgullosas de su figura y hacan
todo lo posible para demostrarlo.
Dos hombres se encontraron de pronto en una de las grandes plazas de la
ciudad.
Te saludo, Demetrio dijo uno de ellos.
El otro puso su mano sobre el hombro de su amigo.
Te saludo, Guwor contest. Cmo te encuentras?
Maravillosamente ri Guwor. En el mejor de los mundos. Haca
tiempo que no nos veamos, Demetrio. Qu es de tu vida, qu haces ahora?
Demetrio recogi afectadamente los pliegues de su tnica y se llev a la
nariz una rosa que llevaba en la otra mano.
Cuido mi jardn contest. Es la labor que ms me agrada. Y t, sigues
con tus investigaciones qumicas?
De vez en cuando hago algo, pero muy espaciadamente. Tengo quien
trabaje por m.
Es verdad, lo haba olvidado. Guwor, te parece que tomemos una copa
para celebrar el encuentro?
Magnfico, Demetrio. Mira, ah veo la terraza de un caf, que nos viene
que ni pintada.
Los dos hombres, sin prisas, se dirigieron al lugar aludido. Dos muchachas
pasaron charlando a su lado, en medio de cuchicheos y risitas.
Ayer vi a Frania dijo una de ellas.
Qu hace esa orgullosa? pregunt la otra.
Oh, nada, qu quieres que haga? Pero me dijo que va a tener un nio.
Se ha casado?
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Qu anticuada eres! Frania prefiere vivir sola, ya lo sabes, pero se le ha


metido en la cabeza que ha de tener un hijo y se dirigir al Banco de Generacin,
para que le faciliten los... los materiales necesarios.
Siempre fue una orgullosa. Lo hace para presumir, no creas.
Pues yo dira mejor que es que no hay hombre que la mire a la cara.
Toma, como que mirarla a ella es como mirar la cabeza de Medusa,
aquella seora de la antigedad que petrificaba a los hombres slo con sus ojos!
Llamas Medusa a Frania o la llamas antigualla?
Las dos chicas se echaron a rer y continuaron su camino. Demetrio y Guwor
ya se haban sentado en sendas sillas, a la orilla de la acera y bajo la sombra de
un velarium de grandes dimensiones y de vivos colores en anchas fajas.
Qu mundo ste suspir Guwor. Has odo lo que hablaban esas
chicas?
S contest Demetrio, pero, de quin es la culpa sino de los hombres?
En buena parte tienes razn, aunque por otro lado, debes pensar que es tal
vez uno de los precios que pagamos por esta nuestra civilizacin actual.
Acaso tengas razn convino Demetrio blandamente. Ah, aqu viene la
camarera.
Camarera o camarero? pregunt Guwor riendo. Por fuera parece
mujer, pero uno no est seguro...
Una encantadora joven se detuvo frente a ellos.
Seores? pregunt.
Dos copas de vino pidi Demetrio. Sector diecisiete, ao doce.
Al momento, seor.
Espere pidi Guwor.
La camarera le mir expectante, con una ligera sonrisa en los labios.
Diga, seor.
Acrquese.
S, seor.
Guwor alarg la mano y toc el brazo desnudo de la camarera, que se dej
hacer sin oponer resistencia, con la sonrisa en los labios.
Es un robot, Demetrio dijo, volvindose hacia su amigo.
S, seor, soy un robot confirm la camarera. Algo ms?
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No, slo el vino, por favor.


En el acto, seor.
Demetrio mene la cabeza.
Cada da hacen mejor los robots. Hay veces que yo, para convencerme de
que mi mujer es de carne y hueso, le arreo un pellizco en... bueno, imagnate
dnde. Si chilla, es que sigue siendo mi autntica mujer y no un robot.
Guwor se ech a rer.
Tienes un acusado sentido del humor dijo. La verdad es que en esta
poca se vive bien.
S suspir Demetrio. Todo nos lo hacen los robots, pero, a veces, me
pregunto yo si no convendra que los humanos tomsemos de nuevo la
iniciativa.
Ya la tenemos. O es que la hemos perdido alguna vez? Los robots nos
obedecen, son los modernos esclavos... y no debemos avergonzarnos de que sea
as, porque, al fin y al cabo, son mquinas creadas por nuestra inteligencia. Eso
nos hace ms fcil y cmoda la existencia, sencillamente, Demetrio.
Tal vez tengas razn, Guwor, pero que ellos lo hagan todo nos arrebata el
estmulo, las ganas de ser activos... Estamos sumidos en un nirvana delicioso;
casi no tenemos ms que abrir la boca para comer; necesitamos ropa y un robot
nos la trae... La existencia del hombre debe ser lucha y no holganza, creme.
Demetrio, t has ledo libros antiguos sobre poltica dijo Guwor. S,
hace siglos se pensaba as, pero, qu consiguieron sino matarse los unos a los
otros? Al menos, y aunque sea a costa de nuestra vida de comodidad, reina la
paz.
Y no damos golpe.
Habiendo esclavos, aunque sean mecnicos, para qu? En todo caso,
debemos rendir homenaje a nuestros antepasados por las matanzas que hicieron
y que dejaron reducido el nmero de habitantes del planeta a una cortsima
cifra. Gracias a ello, vivimos mejor y... Ah, pero ya viene la camarera.
El robot se acerc con una bandeja en las manos, sobre la cual se vean dos
copas de vidrio, llenas de un lquido de color rub. Sobre la bandeja haba,
adems, un largo cilindro de metal, de cinco centmetros de grosor, por setenta
de dimetro.
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El vino, seores anunci la camarera con dulce voz, conseguida por


medios mecnicos, a la vez que dejaba las copas sobre la mesa.
Qu llevas ah? pregunt Guwor, extraado. Para qu sirve esa
barra?
Para romperte el crneo contest el robot, sin sufrir la menor alteracin
en su voz.
La barra subi y baj y se oy un aterrador ruido de huesos rotos. Guwor se
desplom al suelo, con la cabeza literalmente partida.
Demetrio, espantado, quiso huir. La barra le alcanz en la nuca y tambin su
crneo se rompi como la cscara de un huevo.

***
La astronave viajaba por el espacio a velocidades hiper lumnicas.
No era un aparato muy grande, aunque s haba sitio y comodidades
suficientes para varias personas. Sin embargo, slo haba un tripulante a bordo.
Jan Varga dormitaba apaciblemente, oyendo una agradable msica de fondo,
reclinado en un silln anatmico de posicin variable. Era un hombre joven, fornido, de unos veintisiete o veintiocho aos de edad, pelo castao y ojos oscuros.
Una ligera sonrisa apareca en sus labios.
Varga se diriga a la Tierra, al planeta de sus mayores. Por fin, al cabo de
muchos aos, estaba a punto de conseguir lo que haba sido el anhelo de su
existencia, desde que tuvo uso de razn.
Apenas si le faltaban ya tres o cuatro jornadas para llegar al trmino de su
viaje. Pronto los aparatos de control automticos reduciran la velocidad de la
astronave y entrara en un espacio normal, donde debera viajar a velocidades
sublumnicas.
De pronto, un ligero campanilleo interrumpi su agradable duermevela.
Varga abri los ojos. Delante de l, en el cuadro de mandos, oscilaba una
lmpara de color rojo.
Qu? murmur. Eso es la seal de alarma de alguien en peligro!
Levantndose de un salto, se acerc al panel de mandos. La seal continuaba
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funcionando en sus dos sistemas: visual y auditivo.


Quienquiera que sea el que est en peligro, usa un emisor hiperespacial
dedujo.
Era necesario, debido a que, en aquel sector, cualquier astronave que viajase
por l, se movera ineludiblemente a velocidades superiores a la de la luz.
Las manos de Varga se movieron rpida y diestramente sobre el teclado de
mandos. Complicados aparatos redujeron la velocidad de la astronave sin dao
alguno para su nico tripulante.
Con un vivo estallido de luz, la astronave apareci de pronto en el espacio
normal. A unos pocos miles de kilmetros de distancia, Varga divis la esfrica
imagen de un planeta de no grandes dimensiones.
La seal procede de ah se dijo. Ser cosa de investigar.
Era, indudablemente, una peticin de socorro. Varga hizo una rpida
consulta a la pantalla de cartas estelares.
El planeta se llama Rogos y est deshabitado supo a los pocos
momentos.
Introdujo en la computadora directriz de rumbos los datos necesarios para
encontrar una rbita que le condujese automticamente hacia el lugar de donde
procedan las seales de socorro. Tena que cumplir ineludiblemente con una de
las principales obligaciones de los hombres del espacio: socorrer a los nufragos,
quienesquiera que fuesen.
La astronave se encamin hacia Rogos. A medida que se reducan las
distancias, se acentuaban los tonos de sonido y de imagen de las seales de
socorro.

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CAPTULO II
Los cadveres yacan en el suelo, sobre sendos charcos de sangre.
Se oy un vibrante campanilleo. Un vehculo policial lleg raudamente al
lugar del suceso.
Sus ocupantes empezaron a hacer preguntas a los testigos. Todos coincidan
en declarar lo mismo: el robot haba atacado a dos pacficos ciudadanos.
Increble dijo el oficial que mandaba la patrulla. Un robot est
construido para obedecer en todo a los humanos. Y no puede causarles el menor
dao.
Pero los mat dijo alguien.
Eso es que su circuito de la obediencia se descompuso aventur uno de
los policas.
El robot estaba parado a un lado, inmvil, rgido, sin la menor expresin en
su bello rostro.
Cules son tus cifras? pregunt el teniente de polica.
K. R. Y. A.-8.705 contest el robot.
Has atacado y dado muerte a dos humanos.
S reconoci la mquina.
Notas deficiencia en tu control interno de circuitos?
No, ninguna.
Has olvidado que nos debes respeto y obediencia, sobre todo, y que te
est solemnemente prohibido, por las leyes robticas, causar el menor dao a los
humanos?
No, no lo he olvidado.
Entonces, Krya, por todos los diablos, qu te ha pasado?
No lo s.
Teniente cuchiche uno de los policas, este robot est descompuesto.
Es probable que tenga usted razn, Mirbo convino el oficial. Pero eso
significa que a alguien le va a costar caro haberse olvidado de la revisin de
rutina de los circuitos del robot. A ver, que venga el dueo del local...
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Teniente, este caf est regido por robots le indic uno de sus hombres.
El oficial se pas una mano por la cara.
Soy un humano anticuado rezong. Hace aos, los cafs y lugares
similares, estaban en manos de personas y no de robots. Bueno, habr un robot
responsable de los dems, no?
Lleg una aeroambulancia. Los robots sanitarios se dispusieron a llevarse los
cadveres.
Alguien se acerc al teniente.
Soy E. R. L. 0-3.316 se present. Robot responsable de este
establecimiento.
Y de todos los robots que trabajan en l dijo el polica.
S.
S, seor, no lo olvides, Erlo. Soy humano, t, una mquina.
S, seor, dispense, seor dijo el robot, impasible. Erlo tena figura
masculina.
Est bien. Puesto que eres el responsable de los robots del caf, podrs
informarme de si se hacen las revisiones reglamentarias de los circuitos de todos
los robots que dependen de ti.
Se hacen esas revisiones, seor, puedo garantizarlo asegur Erlo. Y
aadi: Krya, vulvete.
La camarera obedeci. Erlo despeg un trozo de piel artificial de su
espalda y ense una plaquita de metal que haba debajo, con una columna de
cifras, que eran fechas en realidad.
La ltima revisin, segn est grabado en el control correspondiente, se
efectu el dos de junio de dos mil seiscientos noventa y tres dijo Erlo.
El oficial de polica asinti. Aquellos sellos no permitan lugar a dudas.
Como sea, Krya ha matado a dos humanos dijo. Es preciso que la
examinen de nuevo. Algo ha fallado en sus circuitos, despus de la revisin de
rigor.
Muy bien, seor, t mandas contest Erlo. Krya, irs con el humano
teniente de polica.
S dijo el otro robot mecnicamente.
En aquel momento, un aeromvil descendi de las alturas, posndose sobre
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el suelo de la gran plaza. Dos hombres se apearon del mismo y se dirigieron al


lugar del suceso.
El oficial reconoci en el acto a uno de los recin llegados. Era el coronel
Urry, jefe del departamento.
Seor salud respetuosamente.
Hola, Hissos contest Urry. Le presento al doctor Otthan Arlid, de la
Universidad de Robtica y uno de los ms grandes genios de la especialidad.
Hissos volvi los ojos hacia el aludido, un hombre de unos cuarenta y tantos
aos, alto y fornido y de mirada penetrante.
Es un placer, doctor salud.
Su coronel exagera ri Arlid. He odo decir que un robot ha matado a
dos humanos.
As es, seor, y l mismo lo ha admitido, adems de que hay numerosos
testigos del hecho.
Arlid se volvi hacia Urry.
Lamentable, verdaderamente lamentable. En todo el tiempo que llevo
dedicado a la ciencia de la Robtica, y son muchos aos, es la primera vez que
veo algo semejante dijo.
Se le habr descompuesto algn circuito opin Urry.
Pudiera ser, pero antes de atacar a un humano, tiene el circuito de tensin
mnima. Habra saltado y el aflujo de corriente hubiera cesado
instantneamente, lo que habra evitado el crimen, por paralizacin de la
mecnica del robot.
Urry asinti. El doctor Arlid continu:
En este aspecto, los robots son un poco como los humanos. En nosotros, la
clera se produce a consecuencia de una excesiva descarga de adrenalina que va
a parar al torrente sanguneo. Si un robot concibe sentimientos inamistosos hacia
un humano, su tensin interior se eleva y, entonces, el circuito de tensin mnima, salta y corta la corriente. Se han dado poqusimos casos, pero ese circuito
se revel como una excelente precaucin.
Que ha fallado en el presente caso, doctor.
Lamentablemente, s admiti Arlid. Por eso, al enterarme del suceso,
le ped que me permitiera acompaarle para hacerme cargo del robot.
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Llveselo ri Urry. No es un humano, en cuyo caso, su examen


quedara a nuestro cargo. Espero que sepa encontrar la falla que ha dado lugar a
este desagradable hecho.
Yo tambin lo espero as, coronel.
Urry sonri maliciosamente.
Le har usted una especie de autopsia mecnica, no es as?
La frase, aunque no exacta, s es muy definitoria convino Arlid con una
sonrisa. Krya, tienes que venir conmigo orden secamente. Soy el doctor
Otthan Arlid. Me has odo?
S, doctor contest la robot.
Arlid se despidi de los policas.
Gracias por todo, coronel dijo. Teniente Hissos, ha sido un placer.
Urry e Hissos quedaron frente a frente.
Esto traer cola, seor suspir el teniente.
S convino Urry, torciendo el gesto. Si empezamos a desconfiar de los
robots, no s qu diablos va a ser de nosotros. En tal caso profetiz
lgubremente, nuestra civilizacin se ira al diablo.

***
Sentado ante el puesto de mando, Jan Varga tena los ojos fijos en los
distintos controles del aparato, que manejaba con infinito cuidado, a la vez que
descenda con moderada velocidad.
De repente, algo subi a las alturas, centelleando en la atmsfera. Varga
puls un botn y una bola de fuego sali al encuentro del cohete, hacindolo
estallar inofensivamente a varios kilmetros de distancia.
Me atacan dedujo.
Alguien le llam por la radio:
El proyector est a dos grados a la derecha de su vertical indic una voz.
Varga parpade.
La voz era de mujer.
Quin le ataca, seora?
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Edmorianos respondi ella lacnicamente.


Cmo? Los hombres de Edmor han llegado tan lejos?
Eso parece, no? Oiga, si no hace algo pronto, acabarn conmigo. La
tensin de mi emisor de energa baja rpidamente y dentro de unos minutos
dejar de protegerme.
Est bien contest Varga. Voy a ayudarla.
Movi el mando del visor telescpico. En la pantalla correspondiente
aparecieron unos cuantos hombres, agitndose al lado de un extrao artefacto,
montado sobre un trpode, como una especie de rampa de lanzamiento de
cohetes.
Varga centr el aparato en la cruz filar de su pantalla. Apret un botn y un
proyectil parti del vientre de su aparato a velocidad supersnica.
Los edmorianos lo vieron llegar y trataron de escapar. Era ya tarde.
La explosin se produjo a veinte metros del suelo y barri cuanto haba
debajo, en un radio de cincuenta metros. Una vivsima llamarada subi a lo alto,
cuando las municiones de los atacantes hicieron explosin.
Eso est bien dijo la mujer. Ya ha pasado el peligro, muchas gracias.
Me llamo Jan Varga dijo l.
Yo soy Helena 30tkos contest la mujer. Gracias por su ayuda, Varga.
Terrestre?
S.
Ella suspir audiblemente.
Gracias otra vez, paisano.
Se hace lo que se puede sonri Varga. Pero, en realidad, no soy
terrestre, sino por ascendencia.
Hijo de terrestres.
S.
Es la primera vez que viaja a nuestro planeta?
En efecto. Procedo de Olyshoor-11.
Ah, he odo hablar de l. Un mundo muy agradable.
No tanto como la Tierra, seorita 30tkos... Oiga! exclam Varga de
pronto. Cmo es que emplea una cifra como inicial de su apellido? Es la
primera vez que escucho una cosa semejante.
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Helena se ech a rer.


Mi apellido 30tkos significa que pertenezco a la tercera rama de la familia
Otkos, pero esto son minucias genealgicas que no tienen importancia declar
. Se est desviando un grado del punto donde debe aterrizar. Corrija el rumbo
o tomar tierra a diez kilmetros del lugar en que me encuentro advirti la
joven.

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CAPTULO III
Varga abri la escotilla y salt al suelo.
Una encantadora joven, de elevada estatura y formas bien proporcionadas,
sali a su encuentro.
Gracias otra vez dijo, tendindole la mano.
Ha sido un placer, seorita 30tkos asegur l.
Por favor, Jan, suprima los tratamientos. En la Tierra ya no se usan.
Es verdad, lo haba olvidado. En Olyshoor-11 somos todava un tanto
anticuados.
Entonces, no ha estado nunca en la Tierra.
No sonri Varga. Es la primera vez que viajo a aquel planeta.
Helena hizo un gesto un poco raro.
Le gustar al principio, pero luego, si es medianamente sensato, lo
aborrecer dijo.
Varga se extra.
Por qu? Mis padres me han hablado siempre de la Tierra como el lugar
ms hermoso del universo contest.
Depende de los puntos de vista, Jan. El mo es un poco difcil de entender,
pero, mejor que las explicaciones, lo entender usted de modo prctico, cuando
viva all.
Bueno, yo s que la vida es fcil, agradable y cmoda. Hay de todo, una
sanidad inmejorable... y robots que hacen todos los trabajos ms duros.
Y hasta los que no son duros dijo Helena. Pero, repito, ms vale que lo
aprecie por s mismo. Cualquier cosa que yo pudiera decirle ahora, le parecera
quiz tendenciosa.
Da la sensacin de que no est muy contenta con el sistema de vida que
impera en la Tierra, Helena.
A decir verdad, no. Completamente descontenta, no, tampoco, por
supuesto; pero los terrestres han llegado a unos extremos verdaderamente
reprobables. Repito que lo apreciar por s mismo... o se dejar arrastrar por la
17

corriente. Eso es cuestin ya de la propia personalidad de cada uno.


Est bien sonri Varga, no discutamos ms el asunto. Helena, dgame,
qu haca usted aqu?
Exploraciones, Jan.
Cientficas.
Helena vacil un momento.
S admiti al cabo.
Y la atacaron los edmorianos.
S. Por fortuna, tuve tiempo de proyectar la cpula de energa, pero se
haba debilitado ya mucho a consecuencia de sus disparos.
Celebro haber llegado a tiempo, Helena. Menos mal que se le ocurri
conectar las seales automticas de socorro.
Me pareci que deba intentarlo. No puse muchas esperanzas en ello, pero
dio resultado.
De lo que me alegro sinceramente. Los edmorianos tienen una fama
psima, creo.
S, son depredadores por naturaleza, mejor dicho, por educacin. Son
crueles, voraces, carecen de escrpulos y la vida humana es algo que para ellos
no tiene la menor importancia. Slo les interesa robar y saquear, al precio que
sea.
Y a usted quisieron matarla...
Quiz slo pretendan llevarme a uno de sus mercados de esclavos.
Varga contempl a la joven de pies a cabeza.
El peligro ha pasado ya y puedo permitirme decirle una cosa, Helena.
Habran pagado por usted un precio muy alto.
Ella se ruboriz.
Pero no hubiera tenido la menor gracia contest. Bien, nos vamos?
Y su astronave?
Helena hizo un gesto de indiferencia.
Slo necesito recoger algunos objetos personales dijo. Lo dems es,
prcticamente, pura chatarra.
Muy bien, en mi nave hay sitio de sobra. La ayudo?
Gracias, no es necesario.
18

Helena se alej para volver a los pocos momentos con un maletn y una
cartera portafolios de buen tamao, que pareca atestada de documentos. Varga
le tom ambos objetos y luego le indic la escalerilla de acceso a la astronave.
Dentro de tres das estaremos ya en la Tierra asegur.

***
Unos ojos de pupilas amarillentas y contornos ligeramente triangulares
haban estado contemplando a la pareja desde el otro lado de unos arbustos.
Vhroo-7 no se haba perdido una sola slaba de la conversacin habida entre la
pareja.
Apenas vio elevarse la astronave, corri hacia el lugar donde haba estado
emplazada la rampa de cohetes. El espectculo no tena nada de agradable.
El suelo estaba calcinado y se vean numerosos rboles tronchados. Apenas
si quedaban unos hierros retorcidos de la rampa.
En cuanto a los sirvientes, haban desaparecido, literalmente convertidos en
vapor por el intenssimo calor provocado por la explosin. Vhroo-7 era el nico
superviviente.
Despus de unos momentos de reflexin, Vhroo-7 dio media vuelta y trot
en direccin a un lugar cercano. Al llegar all, vio su astronave tendida de
costado, con parte de la estructura abollada o manchada de negro.
La explosin dedujo escuetamente.
Entr en el aparato. La radio hiperespacial se hallaba en buen estado, por
fortuna.
Momentos despus, haca funcionar la radio:
Aqu, Vhroo-7, de la astronave Erm-5. Conteste, cuartel general seis. Es
urgente.
Una voz respondi a los pocos momentos:
Aqu, C. G.-6. Hable, Vhroo-7.
Estoy en Rogos. Localizamos objetivo. Se protegi con cpula de energa.
No obstante, estbamos a punto de capturarla, cuando alguien intervino en su
favor y mat a todos los miembros de la tripulacin. Yo soy el nico
19

superviviente.
Quin fue el que intervino, Vhroo-7?
Por sus ropajes, deduzco que es un terrestre exterior. Ella es de Nueva
Atenas, no cabe la menor duda.
Y han escapado.
Afirmativo, lamentablemente.
Hubo un momento de silencio.
Vhroo-7 esperaba pacientemente la decisin de sus superiores.
Est bien dijo la voz al cabo. Siga en Rogos. Enviaremos patrulla de
rescate con nuevas instrucciones.
Enterado.
Eso es todo, Vhroo-7.
El edmoriano cerr la comunicacin.
Tiempo perdido suspir.

***
Ayudado por unas gafas que, en realidad, no eran sino lupas de gran
aumento, el doctor Arlid extrajo con unas pinzas algo del interior del
desventrado cuerpo del robot que tena sobre su mesa de trabajo.
Ah exclam satisfecho. Al fin he encontrado el fallo.
Seguro, doctor? pregunt su ayudante Marnins.
No cabe la menor duda. En este circuito...
La puerta del laboratorio se abri. Una hermosa mujer entr en la estancia.
Otthan llam.
Arlid se volvi y sonri, mientras contemplaba a la mujer que avanzaba
hacia l.
Cada da ests ms bella, Gyla dijo.
Era, ciertamente, muy hermosa. Alta, de formas rotundas, cabellera rojiza y
ojos verdosos, Gyla 5Banl atraa las miradas de los hombres dondequiera que
fuese. Incluso el ayudante Marnins la contempl codiciosamente, envidiando en
su fuero interno la buena suerte de su jefe.
20

Gracias, Otthan, pero no he venido a que me elogies contest Gyla.


He odo decir que un robot ha cometido dos asesinatos.
Es cierto. Aqu lo tienes.
Gyla se acerc a la mesa de operaciones.
Conoces las causas?
Ven contest Arlid, escuetamente.
Ella le sigui. Llevando las pinzas en alto, Arlid se acerc a una mquina
adosada a una de las paredes del laboratorio y, semejante, en un principio, a un
aparato de rayos X.
La mquina tena una gran pantalla de vidrio deslustrado, de ms de un
metro de lado, al pie de la cual se vea un teclado parecido al de una mquina de
escribir. En todas las teclas, sin embargo, no haba letras, sino distintos signos y
cifras.
Arlid tom una diminuta caja de plstico, de unos dos centmetros de lado
por uno de ancho y tres milmetros de grueso, en la que introdujo el objeto que
sostena con las pinzas. Cerr cuidadosamente la caja y la meti por una ranura
situada al pie de la pantalla.
Luego se levant las gafas de aumento y empez a mover los dedos sobre el
teclado. La pantalla se ilumin a los pocos momentos.
Gyla se asombr al ver las imgenes que aparecan ante sus ojos.
Pero, cmo...?
Ya lo ves sonri Arlid.
Nunca lo hubiera credo, de no verlo con mis propios ojos.
Muy bellos, por cierto dijo Arlid galantemente.
Sin embargo, el circuito est en orden.
Efectivamente.
Es un circuito de accin retardada. Veo ah grabada una fecha que estamos
an bastante lejos de alcanzar.
Es cierto, Gyla, pero al parecer ocurri algo que envi a ese circuito una
sobrecarga de tensin.
Y el robot cometi los asesinatos.
Justamente.
Se sabe a qu es debida la sobrecarga, Otthan?
21

S. Un simple desajuste en el conjunto de circuitos emocionales del robot.


Tal vez un ligero golpe, quin sabe?
Por lo que veo, slo un circuito fue afectado. Lo has identificado?
Ciertamente, Gyla. El circuito de la paciencia.
Ella lanz una exclamacin.
El circuito de...!
Arlid sonrea.
Naturalmente, lo que era paciencia se torn impaciencia. Y esto elev la
tensin interna, afectando al circuito de la agresividad.
Lo que produjo el estallido de violencia.
S, prematuramente, por desgracia para dos tipos. Sin embargo, tuve la
fortuna de or la noticia por radio y corr presuroso al lugar del crimen. El
coronel Urry es buen amigo mo y me entreg el robot para, como dijo, hacerle
la autopsia.
Gyla estaba pensativa.
Otthan, se me ocurre una idea dijo.
S, querida.
El circuito de la agresividad entrar en funcionamiento algn da. No
habr medio de anularlo ms tarde?
Arlid se ech a rer.
Cario, se es un asunto del cual no debes preocuparte en absoluto
contest con suficiencia.

22

CAPTULO III
El da se acerca dijo T.L.O.N.-2.219.
Est muy prximo contest B.A.R.D.-0010.
Los dos robots estaban sentados en sendos sillones, y frente a unas pantallas
en las que aparecan distintas seales, que indicaban la marcha de las mquinas
cuya produccin vigilaban.
Cada vez somos ms dijo Tlon.
El nmero de adeptos aumenta de da en da manifest Bard.
No sientes cierta impaciencia...?
Ten calma, Tlon aconsej el otro robot. No recargues innecesariamente
tus circuitos.
Es cierto. Para nosotros, los robots, el tiempo no existe.
Somos eternos.
No podemos morir.
Viviremos eternamente, slo sustituyendo de vez en cuando nuestras
piezas desgastadas o recargando nuestra pila motriz.
El da de la victoria llegar.
Ser un largo da, un da que no tendr fin jams.
El largo da de los robots exclam Tlon, satisfecho.
Tlon y Bard callaron.
Continuaron trabajando.
Ocupaban sus puestos en la fbrica de robots, los puestos que un da haban
ocupado los humanos.
Ellos, robots, construan ms robots.
La raza mecnica que, en el futuro, poblara la Tierra.
Y, quin sabe?, tal vez un da tambin todos los dems planetas habitados
y habitables dijo Tlon, expresando en voz alta sus pensamientos mecnicos.
Todos los planetas corrobor Bard.

23

***
Ah va, qu tipazo!
La exclamacin haba brotado de unos labios femeninos. A su pesar, Jan
Varga no pudo por menos de volver la cabeza.
Una atractiva muchacha, cubierta slo con lo indispensable, le miraba
sonriendo. Varga sonri tambin.
Eres un chico encantador dijo ella.
Gracias, pero yo me veo muy corriente cuando me miro en el espejo
respondi Varga.
La chica se le acerc y toc su brazo.
Tienes unos msculos de hierro dijo. Y ese color de piel tostado, tan
agradable...
Hago vida al aire libre casi continuamente. Trabajo mucho y tambin hago
ejercicios gimnsticos.
Es posible? Aqu nadie hace esas cosas; se estiman anticuadas y...
Perdona, no me he presentado. Soy Tona 7Arlom.
Yo me llamo Jan Varga. 7Arlom significa la sptima rama de la familia
Arlom, creo.
As es. En cambio, a ti no te he odo ninguna cifra,
En donde yo resido habitualmente, no usamos las cifras en el apellido,
Tona.
Entonces, eres terrestre exterior.
S, efectivamente.
Tona chasque los dedos.
Ya s dnde he odo tu nombre dijo. Lo mencionaron hace das en un
boletn de noticias. T eres el que salv a la doctora 30tkos de los edmorianos.
Pues, s, pero ella no me dijo que tuviese ese grado.
Es doctora en robtica, Jan.
Una ciencia muy interesante, Tona.
Segn para quin dijo la chica, haciendo un mohn de desdn. A m
me gusta mucho ms el arte.
24

Cada cual tiene sus propios gustos, en efecto admiti l, sonriendo.


De modo que t eres un T.E. Qu tal se vive por cul es la cifra de tu
planeta?
Once. Yo procedo de Olyshoor-11.
Es bonito aquello?
Para m, el mejor planeta del mundo, aparte de Tierra-1, claro.
Y has venido a conocernos.
S. Mis padres me hablaron tanto y durante tantos aos de la Tierra, que,
en cuanto tuve ocasin, emprend el viaje.
Te alabo el gusto, Jan dijo Tona con franqueza. Ven, tomaremos algo
juntos.
Ser un placer asegur Varga, sonriendo.
Momentos despus, se sentaban en la terraza de un caf. Un robot, con
figura femenina, se acerc a ellos.
Dos del Sector Veinte, ao dos mil seiscientos diez pidi Tona. Se volvi
hacia Varga. Es uno de los mejores vinos explic.
Lo probaremos, Tona.
La camarera mecnica se haba alejado.
Estoy asombrado confes Varga.
Por qu, Jan?
Los edificios... Son todos de estilo griego antiguo...
Ah, s, es la moda imperante. Y las costumbres tambin. Ya sabes que la
Tierra se despobl casi completamente hace unos doscientos cincuenta aos.
En efecto. He ledo la historia y s que se produjo una mortandad, debido
a un inexplicable envenenamiento de la atmsfera.
Murieron miles de millones de personas. Algunos sobrevivieron y fue el
ncleo de una nueva Humanidad. Entonces, se reunieron y acordaron un nuevo
sistema de vida. Como los conocimientos cientficos no se haban extinguido...
bien, aqu nos tienes, Jan.
Ya lo veo. En la Tierra se vive estupendamente.
No trabajamos apenas, cada uno estudia lo que quiere o ms le agrada... y
las faenas ms penosas son realizadas por robots.
Los esclavos modernos de hoy da.
25

S, justamente.
Ventajas de la civilizacin, Jan. No tenis robots en tu planeta?
Tan perfectos, no. Mquinas muy buenas, pero no desdeamos el esfuerzo
personal.
Tona volvi a mirarle con admiracin.
As se ven ejemplares como t dijo.
Varga se ech a rer.
Conseguirs que me ruborice exclam.
La camarera lleg en aquel momento.
Ah, ya est aqu el vino sonri Tona.
Varga frunci el ceo.
Tona, dime, es costumbre traer una barra de metal cada vez que se pide
una copa de vino? pregunt.
Tona volvi los ojos hacia la camarera, que estaba poniendo las copas sobre
la mesa. Un chillido se escap de sus labios:
Jan, quiere matamos!

***
La camarera dej las copas y lanz la bandeja a un lado. Luego agarr la
barra y la blandi sobre su cabeza.
Varga salt hacia ella y asi con ambas manos el brazo mecnico. Era un
hombre robusto, de fuerza excepcional, pero, durante unos momentos, temi
verse derrotado por aquella mquina con figura humana.
Durante unos instantes y ante los ojos desorbitados de Tona 7Arlom, los dos
contendientes, l humano y la mquina, permanecieron en equilibrio, tratando
cada uno de ellos de derrotar al otro. De sbito, Varga se dio cuenta de que el
brazo izquierdo del robot permaneca inmvil.
No razonan con lgica se dijo. Son mquinas, al fin y al cabo. Sus
mecnicos instintos agresivos son insuficientes para que los centros motrices
internos hagan actuar los circuitos de movimiento del brazo izquierdo.
Toda la potencia del robot estaba concentrada en el brazo derecho. De
26

repente, Varga dio un paso hacia atrs, simulando flaquear.


El robot perdi parcialmente el equilibrio. Varga agarr el brazo izquierdo,
lo levant primero y luego ejecut una rapidsima torsin hacia atrs.
Se oy un chasquido. Algo empez a quemarse dentro del robot.
Pequeas humaredas brotaron por sus fosas nasales, la boca y los odos. El
brillo de sus ojos artificiales se apag.
Varga not inmediatamente el cese de la tensin en el brazo derecho. Alarg
una mano y se apoder de la barra de metal sin la menor dificultad.
Luego solt al robot. La mquina de figura humana se desplom al suelo,
con ruidos internos de rotura de delicadas piezas metlicas.
Sonaron varios gritos de alabanza. Tona salt al cuello de Varga y le bes
efusivamente.
Eres un hroe! elogi, entre beso y beso. Nadie que no tuviera tu
fuerza habra sido capaz de enfrentarse con un robot victoriosamente.
Los robots son ms fuertes que los humanos, verdad? pregunt l, sin
dejar de contemplar la inmvil figura que yaca humeante en el suelo.
Naturalmente! Se necesita mucha fuerza para que hagan trabajos rudos
por nosotros, los humanos contest Tona.
Ya murmur Varga. Pero tambin tengo entendido que los robots
llevan inserto, entre sus circuitos, el de la obediencia ciega a toda orden de un
humano.
Es cierto. Resulta extrao, Jan, no me explico por qu el robot te atac. Sin
duda, algn fallo en sus circuitos.
Hace das, aqu mismo, otro robot mat a dos personas dijo uno de los
que haban presenciado la escena.
Algo est fallando en los robots manifest otro de los presentes.
Si esto sigue as dijo un tercero, habr que solicitar del Gobierno que
tome medidas enrgicas.
Hasta ahora murmur Tona los robots se haban mostrado siempre
pacficos y serviles. De pronto en poco tiempo, dos de ellos se vuelven agresivos
y hostiles. Por qu habr ocurrido?
El robot asesino del otro da fue trasladado al laboratorio del doctor Arlid
declar alguien. Es profesor de la Universidad de Robtica y uno de los
27

mejores en su especialidad, pero todava, que yo sepa, no se ha hecho pblico su


informe.
Tona suspir.
Esa mquina me ha estropeado la tarde se lament. Jan, quieres que
vayamos a otra parte?
Esperen a que venga la polica aconsej un curioso. Conviene que
declaren lo que ha pasado.
Varga estim como bueno el consejo.

28

CAPTULO V
Llamaron a la puerta. Varga estaba leyendo un libro y levant la cabeza.
Quin es? pregunt.
Abra, por favor. Soy Helena 30tkos.
El joven se levant de inmediato. Cruz la estancia y abri.
Disclpeme, Helena dijo sonriendo. Me he vuelto terriblemente
desconfiado.
A consecuencia del ataque del robot? pregunt ella.
En buena parte, as es. Quiere tomar algo?
No, muchas gracias. Slo he venido a hablar con usted.
Varga hizo un gesto con la mano.
Estoy dispuesto, doctora contest.
Ella le mir sorprendida.
Quin se lo ha dicho?
Ayer, una chica encantadora, a quien conoc de manera casual. Ella
recordaba la noticia de nuestro encuentro en Rogos.
Comprendo. Helena se sent y cruz las piernas. Conozco yo a esa
joven?
Quiz. Se llama Tona 7Arlom.
El nombre de familia me suena, pero no caigo quin pueda ser ella. De
todas formas, no importa.
S, es cierto. Por qu no me dijo usted que es doctora en robtica?
No creo que fuese un detalle de relieve, Jan.
Tampoco era un delito expresarlo, Helena.
j
Ella vacil un poco.
Por el momento, me pareci mejor callarlo aleg
Supongo que tendra sus razones para ello.
S, en efecto admiti Helena, pero no las mencion. Jan, deseo pedirle
una cosa.
Lo que quiera. De qu se trata?
29

El incidente de ayer por la tarde. Cuntemelo, se lo ruego. Por favor, no


omita ningn detalle.
Varga la mir fijamente.
Lo cree necesario? pregunt.
S, Jan.
Por qu?
Helena se removi inquieta en el asiento.
Por favor, no me pida explicaciones repuso.
Helena, usted es doctora en robtica. Tal vez es que yo no entiendo mucho
de la vida en la Tierra, pero, por qu no pide que le dejen examinar el robot que
me atac ayer?
Lo he solicitado y me lo han negado.
Le han dicho los motivos?
S. El robot fue llevado al laboratorio del profesor Arlid.
Ayer escuch su nombre dijo Varga. Tengo entendido que es un genio
de la robtica.
En otros sentidos tambin tiene su genio.
Por ejemplo...?
Es un hombre muy suspicaz. Ni siquiera me atrev a pedirle que me dejara
asistir al examen del robot.
Vamos, lo que se dice un tipo irritante y orgulloso.
Bastante reconoci Helena. Repito, nadie sabe como l acerca de los
robots, pero casi habra considerado una ofensa mi solicitud en tal sentido.
Comprendo. Usted le conoce bien.
Imagnese. Fui discpula suya durante cuatro aos.
Varga sonri.
Una extraa aficin la suya dijo. Tengo la impresin de que usted
querra averiguar por qu un robot, hasta ayer pacfico y amable, se haba vuelto
hostil.
Justamente confirm Helena. Dirase como si alguien le hubiera
insertado el circuito de la agresividad, pero ese circuito no se ha elaborado
jams!
Entonces, resgnese a que se haga pblico el informe del profesor Arlid.
30

Qu remedio! suspir ella. Y ahora, me cuenta lo que pas ayer?


Con mucho gusto, Helena.
Varga estuvo hablando durante diez minutos, ms o menos. Al terminar, ella
se qued muy pensativa.
Jan dijo de pronto, antes de la agresin, observ algo anormal en la
conducta del robot?
Antes de la agresin, no; durante la agresin recalc l.
Qu es lo que observ?
Sencillamente, cuando forcejebamos, el robot no utiliz para nada su
brazo izquierdo. Sus circuitos de raciocinio mecnico no deban de tener
impresa la orden de emplearlo en una circunstancia semejante y, por tanto, no
emitieron la orden correspondiente a los circuitos de accin.
Helena le contempl admirada.
Parece que entiende usted mucho de robtica dijo,
Varga sonri.
Uno de los motivos de mi viaje a la Tierra, aparte de conocer este
maravilloso planeta, es el de ampliar mis estudios de robtica, con el fin de
emplearlos en las mquinas que empleamos en Olyshoor-11 contest.

***
Con el ceo fruncido, Otthan Arlid examin en la pantalla el circuito
culpable del desaguisado.
Y van dos, en menos de tres semanas dijo, irritado.
Gyla y el ayudante estaban a su lado.
A qu obedece esa alteracin en el circuito, Otthan? pregunt ella.
Es intencionada, completamente intencionada afirm Arlid.
Pero ah no se ve nada adujo Marnins.
Arlid se qued callado un momento.
Ese circuito no ha entrado en funcionamiento porque s dijo al cabo.
Marnins, extraiga el circuito distribuidor sensorial y trigalo.
S, profesor.
31

El ayudante volvi a la mesa. Gyla se inclin hacia Arlid.


En qu piensas? pregunt, vindole preocupado.
Yo tengo hechos unos planes contest l. Sencillamente, no deseara
que alguien me los alterase.
Cmo, Otthan?
Acaso ponindolos en ejecucin antes de tiempo... No s, quiero ver ese
circuito antes de darte una respuesta.
En ese caso, esperemos.
Marnins vino minutos ms tarde. El circuito solicitado fue introducido en la
ranura y ampliado doscientas veces en la pantalla.
Ah est! exclam Arlid de pronto. Fjate, Gyla, y usted tambin,
Marnins. No ven algo que no corresponde en ese circuito?
S, es cierto concord ella.
Una fecha, anterior en una semana, a la que yo tengo fijada declar
Arlid.
Pero, eso no puede ser! Quin ha introducido ese dato en el circuito?
exclam Gyla.
Arlid manipul en otro de los controles del aparato. El circuito aument de
tamao cien veces ms.
Ah est, a la derecha seal con el ndice. Fbrica Estatal de Robots
nmero seis.
Tu fbrica, Otthan dijo Gyla, significativamente.

***
Buenos das, seor salud la bella dependienta del almacn. En qu
puedo servirle?
Ustedes venden robots, tengo entendido, seorita dijo Varga.
En efecto, as es. Tiene preferencias por alguna clase de robots?
Deseo un sirviente personal, seorita.
Soy Lysna 8Brod dijo la chica. El hecho de que yo est aqu empleada
no implica ningn tratamiento ceremonioso.
32

Mi nombre es Jan Varga se present l. Encantado, Lysna.


Ah, Varga, el joven que rescat a la doctora 30tkos.
Parece que me he hecho muy popular en los ltimos tiempos sonri
Varga.
Fue un hecho de cierto relieve, sobre todo, si se tiene en cuenta que tuvo
que luchar con los edmorianos. Aqu no se les tiene mucha simpata, pero venga,
por favor.
Varga sigui a Lysna hasta el fondo de una vasta galera, en la que haba
alineados un par de centenares de robots, con figuras de ambos sexos.
El joven se estremeci. Los robots estaban en pie, rgidos, inmviles,
alineados en dos filas a lo largo de la galera. Pareca un tnel funerario.
Qu prefiere: hombre o mujer? pregunt Lysna.
Es lo mismo... Varga se corrigi rpidamente. Hombre, desde luego.
Todos estn garantizados asegur la vendedora. Con cada robot se
entrega un folleto de instrucciones, que es preciso seguir puntualmente o la
garanta se anula. Por supuesto, son unas instrucciones muy sencillas.
S, me lo figuro.
Lysna seal un robot.
Este, por ejemplo?
No hay inconveniente. Como todos son dciles, lo mismo me da uno que
otro.
Ah, eso va en gustos. Hay quien los prefiere con aspecto de viejo
mayordomo ingls, de esos que slo se ven en pelculas de poca. Otros eligen
doncellas pizpiretas y vivarachas... En fin, hay gente para todo y robots para
todos los gustos.
Me parece muy bien sonri Jan Varga. Qu precio tiene ste, Lysna?
consult.
Trescientos neomarcos. Contado o crdito, Jan?
Contado, por supuesto dijo l, echando mano a su billetera.
Cont los billetes y los puso en la mano de Lysna. La vendedora le entreg
un sobre con el recibo y la garanta de fbrica.
Su nmero es F.R.E.D.-3.939 dijo Lysna. Puede llamarle Fred, si gusta.
Sus circuitos auditivos estn acondicionados para obedecer cualquier orden al
33

or ese nombre.
Entiendo. Puedo llevrmelo ya?
No tiene ms que ordenrselo, Jan contest ella, sonriendo.
De acuerdo. Vamos, Fred?
S, seor contest el robot con su voz mecnica e impersonal.
A punto de salir, Varga se volvi hacia la vendedora:
Lysna, me permite hacerle una observacin? consult.
Por supuesto, Jan.
Dgame una cosa. Para vender un robot, cosa nada complicada, a lo que
parece, es necesario que se emplee a un humano en la tarea?
Y qu se cree que soy yo, Jan? contest.

34

CAPTULO VI
El da se acerca dijo T.L.O.N.-2.219.
Est muy prximo contest B.A.R.D.-0010.
El mundo ser nuestro muy pronto.
Los robots estarn arriba y los humanos abajo.
Y nos obedecern.
Y sern nuestros esclavos.
Pero, mientras tanto, tengamos paciencia.
S, tengamos paciencia y continuemos trabajando.
Hay una persona que quiere utilizarnos para sus fines particulares.
Dejmosle que crea que seguimos sus planes. Cuando llegue el momento,
se llevar una gran sorpresa.
Con que me llevar una gran sorpresa, pens Arlid.
Estaba a dos pasos de los robots, escondido tras un gran mueble metlico,
contemplando su tarea de insercin de circuitos en determinadas piezas de las
que componan la maquinaria de un robot. Era un trabajo delicadsimo y slo se
poda confiar a robots de alta perfeccin tcnica.
Arlid sac algo del bolsillo. Era una especie de punzn delgado y largo, de
seccin cuadrada, terminado en dos puntas, separadas entre s por un espacio
de dos milmetros. El punzn tena un mango aislante de relativo grosor.
Sin hacer el menor ruido, pues conoca la maravillosa sensibilidad de los
circuitos auditivos de los robots, Arlid se acerc a las mquinas por detrs. De
pronto, descarg el golpe.
Estaba bien calculado, dirigido a la articulacin del cuello mecnico. El
punzn de dos puntas penetr profundamente y toc unos cables elctricos.
Inmediatamente, se produjo el cortocircuito. Bard se estremeci un poco y se
qued inmvil, despidiendo un poco de un humo por los orificios del crneo.
Arlid repiti el golpe. Tlon se paraliz igualmente en el acto.
Es una lstima que no seis seres humanos mascull Arlid,
irritadamente.
35

Luego se acerc a la mesa de control y tom un micrfono.


Habla el profesor Arlid. Encargado?
S, seor contest alguien. Soy el encargado Orm. Le sucede algo,
profesor?
Hay dos robots averiados en la seccin A-03 dijo Arlid. Ignoro las
causas, pero deseara conocerlas.
Usted manda, profesor. Qu es lo que debemos hacer?
Estos das ando con algo de exceso de trabajo y me disgustara tener que
hacer viajes al laboratorio de la fbrica. Puede envirmelos a mi laboratorio
particular? As ir examinndolos en mis ratos libres...
Nada ms fcil, profesor. Hoy mismo se los enviaremos.
Procure embalarlos bien, para que no sufran golpes innecesarios, que
podran, tal vez, alterar mis observaciones.
Lo tendremos en cuenta, profesor. Algo ms?
S. Las cifras de los robots. Son T.L.O.N.-2.219 y B.A.R.D.-0010.

***
Varga oy el timbre de la puerta y abandon el trabajo que tena entre
manos. Al abrir, vio de nuevo a Helena en el umbral.
Estorbo? pregunt ella.
Por favor.
Varga se apart a un lado para que entrase la muchacha. Helena vio entonces
algo que le hizo lanzar una exclamacin de sorpresa.
Jan, qu est haciendo ah?
Ya lo ve sonri l, vindole las tripas mecnicas a un robot que
compr ayer.
No lo entiendo. Por qu lo hace?
Varga se dirigi a un aparador. Llen dos copas y regres junto a la
muchacha, entregndole una.
Antiguamente, y an hoy da, los mdicos necesitan todava de cuerpos
humanos para sus investigaciones explic. Lo mismo me sucede a m, slo
36

que, como investigo en robtica, empleo un robot.


Es completamente nuevo dijo Helena.
Slo tiene veinticuatro horas en mi poder.
Helena se acerc a la mesa sobre la cual descansaba el robot, del que faltaban
las placas pectorales y ventrales.
Ha encontrado algo de inters? pregunt.
Todava no. El comprobador de circuitos no seala nada anormal por
ahora.
Hum! dijo Helena. Qu clase de comprobador es?
Varga le ense una caja que tena situada sobre un taburete y de la que
partan varios cables de distintos colores, insertados en distintos puntos de la
maquinaria del robot.
Aqu lo tiene seal.
Es un comprobador Weld-Tzanus, algo antiguo ya. Muchas fallas se le
pasarn por alto, Jan asegur ella.
Varga se desconcert.
Yo cre que servira...
Helena sonri.
En un principio, el instrumental mdico tambin serva, pero era muy
primitivo con el que se emplea ahora dijo. Lo mismo sucede con el
comprobador Weld-Tzanus.
Bueno, quiz podra indicarme usted la forma de adquirir otro mejor
rog Varga.
S, pero le costara bastante instalarlo. Adems, es de manejo bastante
complicado.
Eso quiere decir que duda de que yo sepa utilizarlo.
No se moleste, Jan, pero as es.
Bueno, dnde podra encontrar yo ese comprobador tan perfecto?
Puedo hacerle una sugerencia?
Hgala invit l.
El robot est prcticamente intacto...
No le he desmontado un solo circuito dijo Varga. Slo tiene
desconectada la pila motriz.
37

Entonces, pngale las placas del pecho y el vientre, conctele la pila y


ordnele que se vista. Luego iremos a mi laboratorio particular.
Ah, tiene usted laboratorio particular.
S. Helena sonri. Los robots enferman a veces y, si se ha pasado el
plazo de garanta, yo los reviso y los reparo. O, simplemente, digo al dueo que
lo enve a la fundicin de chatarra.
Entonces, el calificativo de doctor en robtica est ms que justificado.
Varga empez a trabajar. Mientras colocaba las placas otra vez en su sitio,
dijo:
Sabe?, ayer me llev un chasco maysculo.
Qu le ocurri, Jan? pregunt Helena.
La vendedora de robots. Result ser tambin un robot. Y yo que me haba
llegado a creer que Lysna era una encantadora muchacha...
Cmo ha dicho, Jan? le interrumpi ella.
Lysna repiti Varga. El robot dijo que se llamaba Lysna 8Brod.
Qu raro! murmur Helena, pensativamente. Es la primera vez que
oigo un nombre de robot con cinco letras y un apellido de familia.
Debe de ser una nueva raza de robots exclam Varga, sonriendo
alegremente.
Ella segua preocupada.
Lysna debera de ser L.Y.S.N.A.... pero, por qu darle el apellido 8Brod?
dijo, como si hablara consigo misma.

***
La noche haba cerrado ya. Vhroo-7 y los dos hombres que le acompaaban
se acercaron a la puerta de la casa.
Otro individuo, de indiscutibles rasgos edmorianos, sali a su encuentro.
La chica est ah dijo, sealando hacia la casa con el pulgar.
Sola? pregunt Vhroo-7.
No, hay un tipo con ella. Un sujeto alto, muy fuerte...
Maldicin! jur Vhroo-7. Es el mismo que la rescat en Rogos!
38

Nduy-2 ech a andar inmediatamente en direccin opuesta.


Eh, t! Adnde vas? llam Vhroo-7.
Adis a los tres dijo Nduy-2. Si el tipo que est con la doctora 30tkos
es el mismo que la rescat en Rogos, entonces es tambin el mismo que el otro
da venci a un robot en lucha a brazo partido.
Es cierto eso? pregunt Gjie-5, asombrado.
Yo estaba all y lo vi afirm Nduy-2.
Diablos, entonces es un sujeto de fuerzas descomunales!
Claro, por qu te crees que me largo yo de aqu?
Aguarda, Nduy-2! dijo Whroo-7 imperativamente.
Qu quieres? pregunt el interpelado.
Ests cumpliendo una misin oficial. No puedes desertar o tendrs que
atenerte a las consecuencias a tu regreso a Edmor.
Nduy-2 jur entre dientes. Su jefe tena razn.
Ese tipo me da pnico contest.
Es la primera vez que oigo a un edmoriano confesar que tiene miedo
dijo Vhroo-7 sarcsticamente.
Vosotros erais una dotacin completa de astronave y l os destruy con
toda facilidad. Si aadimos la paliza que le propin al robot, comprenders que
no es como para sentirse inflamado de valor.
Pero somos cuatro aleg Vhroo-7.
Quien vence a un robot, igual se cargar a cuatro hombres insisti
Nduy-2.
En eso tiene razn l terci Ckao-9. Es que la papeleta que nos han
largado no tiene nada de agradable, t mismo tienes que reconocerlo, Vhroo-7.
El aludido rezong algo entre dientes.
S, pero tenemos que cumplir la misin, cueste lo que cueste. Edmor
declam campanudamente, as lo exige.
Lo exige, lo exige refunfu Nduy-2. Pero los jefazos no vienen a
arriesgar el pellejo se quej, pues desde que estaba en la Tierra sus ideas
polticas haban evolucionado bastante.
Eres patriota o no? le pregunt Vhroo-7.
Hombre, qu cosas tienes...
39

Entonces, no hables ms y cierra de una vez ese maldito pico o lo har yo,
y no con buenos modales.
Ckao-9 intervino de pronto.
Parece que tardan mucho en salir observ.
Es verdad convino Gjie-5. Qu diablos les pasar?
Ckao-9 era ms resuelto.
Entrar en la casa a ver qu ocurre dijo.
Momentos despus sala echando venablos por la boca.
Nosotros aqu, discutiendo como imbciles y, mientras tanto, ellos, tan
tranquilos, se han ido por la puerta trasera anunci sensacionalmente.

40

CAPTULO VII
El profesor Arlid se qued atnito al observar el resultado de su exploracin
en la pantalla.
Rayos, esto s que es extrao dijo.
Qu sucede? pregunt Gyla.
Mira. Las cifras de los robots complicados estn incompletas.
Cmo? exclam la hermosa mujer.
Ah lo tienes. Slo aparecen en pantalla la parte de cifra correspondiente a
los grupos de letras. Pero no los guarismos.
Se habrn producido deficiencias en la grabacin!
No lo creo. Bard y Tlon eran dos robots del penltimo modelo, de una
perfeccin tal, que el fallo slo se podra producir en el porcentaje de uno por
diez millones.
Una diezmillonsima parte.
S.
Entonces, si no es fallo, qu es?
Arlid dud un momento.
Este circuito de memoria corresponde a Bard contest al cabo. Voy a
examinar el correspondiente a Tlon.
Yo mismo se lo traer, profesor se ofreci Marnins.
El ayudante trabaj durante algunos minutos. Luego regres junto al
comprobador de circuitos.
Arlid ejecut las operaciones correspondientes. El circuito de memoria
apareci por fin en la pantalla, ampliado a doscientas cincuenta veces su tamao
natural.
Est limpio! rugi.
Qu? Eso no es posible! dijo Gyla.
Mralo t misma; se ve con toda claridad.
Gyla se sinti preocupada.
Pero eso no es posible aleg. En ese circuito tendra que estar la otra
41

mitad de la cifra de identificacin de los robots complicados con estos dos.


Quiz haya una explicacin para este enigma sugiri Mornins.
Arlid y Gyla se volvieron hacia l.
Cul es, por favor? pregunt el profesor.
Cul de los dos robots paraliz usted primero? pregunt Mornins.
Bard, lo tena ms cerca...
Entonces, ya no cabe duda. Tlon advirti el ataque y su circuito de defensa
entr en accin instantneamente. Usted fue mucho ms rpido que l, pero no
pudo evitar que el cerebro mecnico de Tlon elaborase una orden, que fue
enviada inmediatamente a este circuito de memoria. En consecuencia, todos los
datos almacenados en el mismo fueron borrados de un modo instantneo.
Arlid se qued con la boca abierta.
Rayos! Ser posible...?
S, profesor confirm Marnins. Es muy simple. Tlon se dio cuenta de
que estaba perdido, pero en una fraccin de segundo decidi salvar a sus
congneres, si es que se puede aplicar esta palabra a un robot. En consecuencia,
borr del circuito de la memoria la serie de guarismos que completan la
identificacin de todo robot.
Y eso indica, adems, otra cosa agreg Gyla. Indica, sencillamente,
que los robots se estn autoperfeccionando o no habran ideado este plan de
defensa de su secreto. Era una eventualidad muy remota, pero supieron tenerla
en cuenta. Te imaginas lo que esto supone?
Arlid estaba abrumado.
Hay... hay, segn el circuito de memoria de Bard, unos veintids mil robots
complicados en la conspiracin dijo, a punto de desmayarse.
Veintids mil robots, s concord ella, pero es una cifra muy
aproximada al nmero de datos que puede contener un circuito de esas
caractersticas. Por tanto, no resulta aventurado suponer que hay por ah otros
Bard y otros Tlon con unas listas semejantes grabadas en sus circuitos, con lo
que el nmero de robots presuntamente rebeldes puede alcanzar cifras aterradoras.
Me gustara saber quines son esos otros robots dijo Marnins.
Pero era una curiosidad que ninguno de los presentes poda satisfacer.
42

***
Varga estaba admirado.
Nunca haba visto un comprobador semejante dijo.
Helena sonri.
Es el ltimo grito en comprobadores de circuitos contest. Tiene
ah el de tensin mnima?
S, tome contest l.
Helena situ el circuito en posicin de examen. Al cabo de unos segundos
lanz una exclamacin.
Qu sucede? pregunt Varga.
Mire, Jan. Ese circuito de tensin mnima ha sido modificado.
S, es cierto convino l. Tiene un amperaje muy superior al normal.
Pero, por qu?
No lo entiendo. El bajo amperaje de un circuito de tensin mnima es algo
obvio contest Helena. Tiene que ser as, a fin de evitar reacciones
desagradables de un robot.
Reaccin desagradable quiere decir, por ejemplo, agresiva.
S. Eso elevara inmediatamente la tensin interna y el circuito de tensin
mnima saltara en el acto, desconectando la pila motriz instantneamente.
Pero en el caso de Fred no es as. Por lo que veo, su amperaje puede resistir
perfectamente la elevacin de tensin que causara en sus circuitos la idea de
agredir a un ser humano.
Es una lstima suspir Helena. El robot que quiso atacarle est ahora
en el laboratorio del profesor Arlid y... cualquiera le pide un favor a ese tipo.
Helena, no le d usted ms vueltas dijo Varga Ese circuito no ha sido
construido con mayor amperaje slo por error. Se podra pensar as, de no haber
sucedido ya algunos incidentes con robots que han atacado a seres humanos.
Qu es lo que trata de decirme, Jan?
Antes de contestarle a esa pregunta, por qu no examinamos
minuciosamente todos los dems circuitos?
No ser labor sencilla contest Helena. Ms que nada, emplearemos
43

mucho tiempo.
Tenemos prisa? sonri l.
Helena consult la hora.
Hoy ya es un poco tarde aleg. Por qu no iniciamos la labor maana
por la maana?
Ah, muy bien, no hay inconveniente. A las nueve?
De acuerdo.
Helena le tendi la mano.
No sabe cunto me alegro de haberle conocido, Jan dijo.
Varga sonri.
El placer es mutuo asegur.
Sali a la calle y camin a largas zancadas, desdeando las aceras
deslizantes. Respir a pleno pulmn; la noche era clara y limpia.
Haba todava mucha gente por las calles de Nueva Atenas. De repente,
Varga se encontr con una persona conocida.
Jan! exclam Tona.
Varga la mir sonriente.
Tona 7Arlom dijo.
La misma contest ella, colgndose de su brazo. Adnde vas?
Pues... a estas horas, adnde quieres que vaya un hombre soltero?
Soltero significa solo dijo ella. No tienes a nadie aqu?
Bueno, conozco a la doctora...
Deja que la doctora se enmohezca el cerebro con sus circuitos robticos
dijo Tona alegremente. Por qu no vienes a mi casa a tomar una copa de
vino? All no habr peligro de que nos ataque una camarera.
Varga mir a la muchacha. Era hermosa y desenvuelta, de cuerpo bien
constituido y dientes blanqusimos en una boca reidora. Sus ojos oscuros
despedan un brillo singular.
Acepto dijo.
Ven, mi casa no est lejos indic Tona.
Vives sola?
Ya he cumplido los veinte aos hace... bueno, no importa cuntos. A los
veinte aos, una persona tiene derecho a que le concedan una residencia
44

particular. A fin de cuentas, pago mis impuestos.


Ah, pero, trabajas?
Pinto contest la chica. No tengo ideas fijas; pinto lo que se me ocurre
y vendo mis obras por lo que quieren darme. De todas formas, no pago ms
impuestos que los que corresponden a mis ingresos y, aunque no gane mucho,
tampoco me afano en atestar el arca de dinero. Ah, aqu est mi casa.
Era una vivienda semejante a la de Helena, de una sola planta y con un
pequeo jardincito alrededor, aunque, quiz, algo ms pequea. Tona abri y las
luces se encendieron automticamente.
Sintate por ah dijo. Voy a cambiarme de ropa y en seguida te servir
el vino.
Muy bien, Tona.
La muchacha se meti en el interior de la casa. Varga examin con
curiosidad los cuadros que haba pintados en aquella sala, que era a la vez
estudio.
Tona vino minutos ms tarde, con el pelo suelto hasta la cintura. Vesta una
especie de tnica semitransparente, cerrada de cuello, con mangas muy amplias
y cuyo borde inferior llegaba a sus tobillos.
As se est ms cmoda dijo, sonriendo, mientras llenaba las copas.
Pero no es la indumentaria adecuada para pintar sonri Varga.
No, claro que no.
Tona se sent a su lado y le entreg una copa.
Salud, vencedor de robots dijo.
No me lo recuerdes sonri l. Salud, muchacha hermosa.
Ella se esponj.
De veras me encuentras guapa, Jan?
Muy guapa confirm l. Sin embargo...
Sin embargo, qu?
Vers, Tona, ayer compr un robot sirviente.
Yo tambin poseo uno. Pero slo lo empleo para las labores estrictamente
domsticas. No lo iba a llamar para que nos sirviera el vino, claro.
S, comprendo. Tona, lo que yo quera decirte es que me atendi una
vendedora muy bonita.
45

Ella solt una alegre carcajada.


Ah, cmo te gustan las mujeres de la Tierra exclam.
Es que la vendedora no era humana.
Un robot.
S.
Tona dej de sonrer. Alarg el brazo y deposit la copa sobre una mesita
cercana.
Luego enrosc sus brazos en torno al cuello de Varga y acerc los labios a su
boca.
Por qu no compruebas si yo tambin soy un robot?
Y qu pasar si resultas ser un humano... femenino?
Ella sonrea enigmticamente.
Comprubalo insisti.

46

CAPTULO VIII
Gjie-5 hizo un gesto con la mano y tres hombres se acercaron a la casa.
Estn aqu dijo.
Seguro? pregunt Vhroo-7.
Segursimo. l es un hombre imposible de olvidar una vez que se le ha
visto.
Y est con una mujer.
Una mujer estupenda dijo Gjie-5, poniendo los ojos en blanco.
Estupenda o no, eso es lo de menos. Ahora tenemos que atraparla y no
podemos fallar, estamos?
Tres cabezas se movieron simultneamente. Vhroo-7 dio una orden.
Nduy-2, cubre la puerta posterior dijo. No podemos incurrir por
segunda vez en el mismo error.
O.K., jefe.
Qu? exclam Vhroo-7, extraado.
Lo dicen aqu, como frase de aprobacin.
Ah! Bueno, vamos. Vosotros dos, Gjie-5 y Ckao-9, ya sabis lo que se debe
hacer.
Descuida contest el primero.
A la orden, seor dijo el otro. Y aadi: Tambin lo dicen aqu.
Vhroo-7 se pas una mano por la cara.
El da que me vea de nuevo en Edmor, creer que estoy soando
mascull. Bueno, andando de una vez.
Los tres hombres se acercaron a la puerta. Vhroo-7 introdujo en la cerradura
un alambre y manipul en ella.
Sus compinches aguardaban pacientemente. Al cabo de unos segundos,
Vhroo-7 lanz una maldicin.
No funciona dijo.
A ver, djame a m pidi Ckao-9.
Vhroo-7 le entreg la llave, pero Ckao-9 no anduvo listo y se cay al suelo.
47

Los dos hombres, instintivamente, se agacharon al mismo tiempo, con el


resultado de que sus cabezas entraron en contacto de una manera violenta.
Ckao-9 se puso a jurar y Vhroo-7 no le anduvo a la zaga. El otro se parta de
risa, contemplando la escena.
Nduy-2 apareci de pronto, terriblemente enojado.
Pero, es que no podis actuar en silencio? Estis armando un escndalo
que puede orse en mil metros a la redonda!
Nos habrn odo la doctora y Varga? dijo Ckao-9, aprensivo.
Qu van a or! contest Nduy-2, despectivo. No oiran ni la explosin
de un cohete en el dormitorio donde estn ahora.
Vhroo-7 se haba puesto en pie.
Esta puerta no se puede abrir se lament.
Probemos la de atrs sugiri Gjie-5.
Est bien, vamos all. Nduy-2, qudate aqu.
De acuerdo se resign el aludido.
Vhroo-7 haba recuperado su llave. Fue a la puerta posterior y manipul en
la cerradura.
Tampoco dijo, al cabo de unos momentos de intensas probaturas.
A ver, djame a m pidi Gjie-5.
Se agach un poco. De pronto, se enderez.
Y este hombre es el que nos han designado como jefe para la misin
gru, despectivamente.
Qu quieres decir? pregunt Vhroo-7.
La puerta est abierta, imbcil.
Ckao-9 solt una risita.
Calla, idiota le apostrof Vhroo-7 terriblemente malhumorado. Empuj
la puerta y se volvi hacia los otros. No hagis ruido, estamos?
Avanzaron de puntillas en la oscuridad y en fila india. Vhroo-7 abri otra
puerta y vio una sala brillantemente iluminada.
Pues aqu no estn dijo, desconcertado.
Empuj la puerta del todo y algo cay al suelo con gran estrpito. Era un
caballete con un cuadro, situado descuidadamente en aquel lugar.
Ladrones dijo Varga en la habitacin contigua.
48

Tona lanz un chillido.


Imposible!
Pero Varga se lanzaba ya hacia el estudio. Abri la puerta y divis a tres
hombres que parecan atnitos por la sorpresa.
Qu hacen aqu? pregunt.
Vhroo-7 dio una orden.
A por la doctora, rpido! grit. Yo me encargo de este tipo!
Y sac algo parecido a una pistola, pero un tremendo manotazo de Varga la
hizo volar por los aires.
Mientras tanto, los otros dos haban irrumpido en el dormitorio. Tona chill.
Carga con ella y sal por la ventana grit Gjie-5 a su compaero.
Acto seguido, se volvi hacia Varga, el cual peleaba a brazo partido con
Vhroo-7.
Nduy-2 oy el jaleo y corri a unirse a sus compaeros, entrando en la casa
justo cuando su jefe volaba por los aires a consecuencia de un terrorfico golpe
propinado por Varga.
Gjie-5 salt por detrs contra el joven. Varga se inclin, agarr a su atacante
por la nuca y lo hizo dar una tremenda voltereta en el aire.
Nduy-2 se lanz al ataque. Varga lo recibi levantando el codo izquierdo. El
edmoriano se tambale.
Gjie-5 se levant y atac de nuevo a Varga. El joven lo agarr por la cintura,
levantndolo sobre su cabeza, y luego lo proyect hacia adelante con todas sus
fuerzas.
El edmoriano atraves la ventana, con gran estrpito de vidrios rotos.
Afuera, en la parte posterior, se oy un grito:
Vamos, chicos, la presa ya est segura.
Tona estaba sobre el hombro de Ckao-9 y pataleaba y forcejeaba sin cesar.
Sulteme, sulteme...
Quieta, doctora; no pretendemos hacerle ningn dao, a menos que nos
obligue a ello.
Doctora? Yo no soy doctora ni cosa que se le parezca!
Ckao-9 se qued estupefacto.
Es cierto eso?
49

Pues claro que s, pedazo de tonto! Yo me llamo Tona 7Arlom... y


sultame ya de una vez!
Tona acompa la peticin con el pulgar derecho, que se introdujo en un ojo
de Ckao-9. El edmoriano empez a chillar y a dar saltos, desentendindose por
completo de la chica, que, tras rodar por el suelo, se levant y regres a la casa a
todo correr.
Qu frescura! se escandaliz. Intentar raptarme.
Cuando iba a entrar, salan Vhroo-7 y los otros. Casi la atropellaron en su
ansia por escapar de los duros puos de Varga.
Aqu est la doctora! grit Gjie-5.
Esa qu va a ser la doctora! tron su jefe. Otra vez te has equivocado,
animal!
Y sigui corriendo.
Los otros no se quedaron a la zaga. En pocos instantes, se perdieron de vista.
Varga se precipit ansioso al encuentro de la chica.
Ests bien? pregunt.
No me ha pasado nada, salvo el susto respondi Tona, pasndose una
mano por el pelo revuelto. Pero, por qu tenan que confundirme con una
doctora, Jan?
El joven se qued atnito.
Ests segura, Tona?
Ya lo creo! Lo o con toda claridad. El tipo que me llevaba sobre sus
hombros me dijo que me estuviese quieta y aadi doctora.
Te confundieron con otra, es indudable.
No s quin pueda ser...
Yo s, pero ser mejor que entremos dentro. Aqu no estamos bien, Tona.
Ella baj la vista y contempl su ms que escaso atavo.
Una encantadora sonrisa se form en sus labios.
Cierto, afuera no estamos bien concord, colgndose del brazo de Varga.

50

***
Los objetivos de color azul que eran las pupilas artificiales de Lysna
emitieron un brillo especial al reconocer a la persona que entraba en el almacn.
Cmo ests, Jan? salud afablemente. Puedo servirte en algo?
Vienes a hacerme una reclamacin acerca de Fred?
Oh, no, en absoluto; Fred funciona muy bien sonri Varga. Slo
quera conversar un poco contigo. Es decir, si tu labor te lo permite.
Por supuesto accedi Lysna. El mercado de robots anda un poco
saturado y las ventas escasean en los ltimos tiempos.
Recesin?
Quiz, pero acaso se debe a un ligero error en las estadsticas.
Qu estadsticas, Lysna?
La produccin de robots debe ir acompasada con el crecimiento
demogrfico de la poblacin. Si ste, por ejemplo, es inferior en una dcima por
ciento a lo calculado y la produccin de robots contina siendo la misma,
entonces quedan robots sin vender porque no hay personas bastantes para
comprarlos.
Entiendo, aunque eso se podra arreglar con la exportacin, no crees?
Ese es un asunto de gobierno, en el cual yo no entro ni salgo. Mi labor
consiste en vender robots y atender reclamaciones de los que han salido de esta
tienda; eso es todo, Jan.
Comprendo, Lysna.
Pero si has venido a charlar conmigo, por qu no lo hacemos en mi
despacho? Estaremos ms cmodos y, si viene alguien, ya lo atender.
De acuerdo.
Lysna le condujo a una habitacin interior, sobriamente amueblada, y se
sent con desenvoltura en un silln, indicando otro a su visitante.
Cuando gustes, Jan invit.
A Varga le pareca mentira que aquella encantadora joven que tena frente a
s fuese una mquina. Incluso respiraba, mejor dicho, su pecho suba y bajaba
acompasadamente, con movimientos que imitaban los autnticos a la perfeccin.
51

Lysna, si t no me lo dices el otro da, yo no hubiera adivinado que eras un


robot manifest.
Ella ri suavemente.
S, me han construido muy bien. Cada vez mejoran las tcnicas de la
fabricacin de robots.
Pero todos los que yo conozco tienen slo cuatro letras en su cifra de
identificacin aleg l. Encuentro un poco raro que t uses cinco letras, que,
pronunciadas seguidamente, componen tu nombre.
Es que pertenezco a la ltima serie, Jan explic ella.
La serie rebelde?
Lysna desconect el circuito de la sonrisa y se puso seria.

52

CAPTULO IX
No entiendo lo que quieres decir manifest el robot.
Tampoco yo me he explicado bien. Quiz resultase ms correcto decir la
serie dirigente de los robots.
Estamos para serviros a vosotros, los humemos, no para haceros dao
declar Lysna.
En teora es as, pero, sabes cul es uno de los resultados que ha dado el
examen interno de Fred?
Por qu no me lo dices t mismo, Jan?
Con mucho gusto, Lysna. En todo robot, en sus circuitos, se ha grabado la
orden de obedecer y respetar a los humanos y no causarles el menor dao.
Puede ocurrir, por una circunstancia imprevista, que algn circuito se altere y
enve una carga de agresividad al cerebro directriz del robot, hacindole olvidar
esa orden primordial. Pero ello entraara una elevacin anormal de la tensin y
para ello se intercal un circuito de tensin mnima, un fusible, hablando en
trminos corrientes, que, al saltar, paralizara instantneamente al robot y
evitara as que daase a los humanos.
Hasta ahora, todo lo que has dicho es correcto. Sigue, Jan.
Bien, he examinado el circuito de tensin mnima de Fred y est
construido para resistir una tensin muy superior a la programada.
Un error de fabricacin...
Despus de los incidentes ocurridos? Vamos, Lysna, no trates de hacerme
comulgar con ruedas de molino.
En todo caso, yo no soy responsable. Simplemente, t lo sabes bien, soy
una vendedora. Presenta una reclamacin y...
No me interesa la reclamacin, Lysna. Me interesa ms otra cosa declar
Varga.
Cul, si se puede saber?
Varga sac unos billetes y los cont.
Quiero comprar otro robot dijo.
53

Lo siento, no puede ser.


Varga mir fijamente a la mquina.
Por qu no? inquiri.
Ya tienes uno. Funciona, no es as?
Quiero tener otro. Deseo tener dos sirvientes.
Est prohibido por la ley.
Muy bien. Varga guard el dinero. Ir a otra tienda.
No te lo vendern, Jan.
Cmo lo sabes?
Te pedirn la tarjeta de posesin de un robot o, en su caso, la de
inutilizacin del que ya tenas.
Varga entrecerr los ojos.
T no me exigiste esos requisitos aleg.
Te reconoc en seguida y, sabiendo quin eras, deduje que no tenas
ningn robot. Pero ahora la nota de tu compra ha sido enviada ya a todos los
almacenes.
Lysna, mentir es hacer dao y t, un robot, no puedes daar a los
humanos. Te construyeron con circuito de mentira?
Los objetivos oculares de la mquina chispearon.
Por qu me insultas, Jan?
Perteneces a una nueva raza de robots. Quin y dnde os fabrica?
Te aprovechas de tu condicin de humano para insultarme. ..
Eres una mquina y los insultos no te afectan! O tambin tienes circuito
del orgullo?
Lysna se puso en pie.
Basta, ya hemos hablado suficiente dijo.
Aguarda, no tan de prisa. Sigues siendo una mquina y me debes
obediencia, no lo olvides.
Ah, s? sonri la robot. Y qu orden es la que me vas a dar?
Una muy simple: Sgueme, Lysna.
Hubo un momento de silencio. Varga y el robot se contemplaron
mutuamente.
De pronto, Varga se sinti cogido por los brazos.
54

Qu...?
Sin hacer el menor ruido, dos robots de fornida apariencia masculina haban
entrado en el despacho. Varga intent soltarse, pero los robots soportaron
perfectamente sus esfuerzos.
No lo conseguirs dijo Lysna, avanzando lentamente hacia l. Gracias
por haber acudido a mi llamada, muchachos se dirigi a los robots.
Una mano mecnica acarici la mejilla de Varga. El joven sinti una infinita
repugnancia al percibir el contacto de aquella piel artificial, fra, carente en
absoluto de todo calor humano.
Sabes? dijo Lysna, sin dejar de sonrer. Empiezas a gustarme, Jan. Ya
s que t eres un humano y yo una mquina..., pero, puesto que los robots nos
perfeccionamos de da en da, por qu no ha de llegar el da en que yo sea
enteramente una mujer?
Varga se horroriz al escuchar aquellas palabras.
Cerebro de robot y cuerpo de mujer, esbelto, hermoso suspir Lysna.
La mejor combinacin que se podra imaginar.
Eso no suceder jams...
S! le ataj ella, con vehemencia. Llegar el da en que los robots nos
hayamos convertido en los dueos de este planeta y vosotros, los humanos, nos
ayudaris a conseguirlo o no seris siquiera nuestros esclavos, porque os
exterminaremos sin piedad.

***
En sus anlisis de los circuitos, Helena 30tkos hizo varios descubrimientos
sensacionales.
Encontr una diminuta emisora de radio, cosa que jams haba tenido un
robot. La emisora tena tambin su canal receptor, conectado con el circuito
distribuidor sensorial.
Lo que significa que alguien puede llamar por radio al robot y darle una
orden sin que su dueo lo sepa siquiera se dijo.
Los exmenes de los circuitos dieron, adems, otros resultados.
55

Encontr una fecha: dos de junio de dos mil seiscientos cuarenta y cuatro.
Ms adelante encontr otra: nueve de junio del mismo ao.
Las fechas estaban grabadas en sendos circuitos de memoria. S pregunt
qu significaban.
Aquello no era corriente. Un robot recin vendido no deba tener grabadas
en sus circuitos otras fechas que las de su fabricacin y plazo de garanta, pero
aqullas no correspondan ni de lejos con las indicadas.
Consult maquinalmente un calendario. Faltaban solamente dos semanas
para el dos de junio.
Tras una serie de dudas y vacilaciones, auscult otro circuito.
Se llev una gran sorpresa. En aquel circuito haba impresa una orden muy
extraa:
Bajo
ningn
concepto
debo
declarar,
a
ningn
humano,
autodestruyndome antes de hacerlo, el significado de la fecha del dos de junio
de dos mil seiscientos cuarenta y cuatro.
Encontr otra orden anloga en otro circuito, pero referida a la segunda
fecha.
Ya no s ni qu pensar se dijo, terriblemente desconcertada.
Haba muchas piezas nuevas en Fred. Ninguna de ellas figuraban en los
manuales de robtica que ella conoca hasta la fecha.
Pero, se dijo, en alguna parte deba estar grabada una orden relacionada con
las fechas sospechosas. Pacientemente, Helena empez a buscar en los circuitos.
Una cosa le extra, aunque no le prest demasiada atencin por el
momento.
Cunto tarda Jan! murmur.
Pero sigui adelante en su tarea, ms y ms absorbente a cada momento que
transcurra.

***
Creo que tengo la solucin dijo el profesor Arlid.
Gyla y el ayudante Marnins le contemplaron con inters.
56

Arlid se encamin hacia el videfono. Marc un nmero y, cuando el


contacto estuvo establecido, dijo:
Orm, haga el favor de enviarme uno de los ltimos robots fabricados.
Crguelo a mi cuenta.
S, profesor, se lo enviar inmediatamente.
Gracias, Orm.
Arlid cort la comunicacin y se volvi hacia los otros.
Dentro de sesenta minutos tendremos la respuesta asegur.
Efectivamente, una hora ms tarde, llamaron a la puerta.
Marnins abri. La figura que estaba en el umbral dijo:
Soy Elio-4412. Me envan de la fbrica nmero seis para ponerme a las
rdenes del profesor Arlid.
Marnins se ech a un lado.
Pasa, Elio dijo, lacnicamente.
El robot entr en la casa y se detuvo ante Arlid.
T eres el profesor manifest.
Cmo lo sabes? pregunt el aludido.
Tu imagen est impresa en mis circuitos respondi la mquina.
Arlid sonri complacido.
Y tambin una fecha dijo.
S. Nueve de junio de dos mil seiscientos cuarenta y cuatro.
Sabes lo que tienes que hacer en esa fecha?
S.
Te han asignado un puesto?
S.
Indudablemente, conocers a muchos otros robots con rdenes
semejantes.
La mquina guard silencio.
Contesta! exigi Arlid.
No hubo respuesta.
Qu diablos le pasa? se extra Marnins.
No hay duda dijo Gyla. Este robot es otro de la serie de Bard y Tlon.
Una leve chispa de inters pareci brillar en los ojos artificiales de la
57

mquina.
Tienes alguna otra orden inserta en tus circuitos que se contradiga con la
ma? pregunt Arlid.
De nuevo se produjo el silencio.
Eres un robot! tron el profesor, de repente. Tu deber es obedecer mis
rdenes. Yo soy un humano, lo entiendes?
El brillo de los ojos de la mquina aument repentinamente.
Cuidado! grit Gyla.
El robot dio un paso hacia adelante. De sbito, se oy un fuerte chasquido.
Delgadas columnitas de humo empezaron a salir por boca, nariz y odos de
la mquina. El robot se mantuvo un momento inmvil y luego, pesadamente, se
desplom al suelo con sordo estruendo.
Pero, qu ha pasado aqu? exclam Marnins, desconcertado.
En ese robot haba algo que no iba bien grit Gyla.
Arlid tena la cara deformada por la rabia.
Ya s lo que no iba bien dijo. Ha preferido destruirse a s mismo antes
que obedecer mi orden.

58

CAPTULO X
Jan Varga despert despus de un largo sueo, cuya duracin no se sinti
capaz de calcular.
Pase la mirada a su alrededor. Estaba en un cuarto cmodamente
amueblado, pero sin otro hueco que una puerta de recia apariencia.
Haba un lavabo. Torpemente, se puso en pie y se ech un poco de agua fra
a la cara.
Empez a despejarse. Despus de secarse, sinti sed y bebi del mismo grifo.
La puerta se abri de pronto.
Lysna entr en la estancia. Con expresin sonriente, la mano derecha
apoyada en la cadera, se detuvo a dos pasos del umbral y mir al joven.
Ah, ya has despertado dijo.
Eso parece respondi Vargas, escuetamente.
Lamento haber tenido que narcotizarte, pero, a fin de cuentas, es una
enseanza humana. Como comprenders, no poda permitir que escaparas
conociendo mi secreto.
Un secreto harto peligroso para ti, si se divulgara.
Y para todos los robots, por supuesto.
Eres el jefe de los rebeldes? pregunt l.
Uno de los jefes. Hay otros, pero no voy a darte su cifra de identificacin,
como puedes comprender.
Es natural. Puedo preguntarte una cosa?
No te garantizo la respuesta...
Hasta cundo piensas tenerme aqu? quiso saber Varga.
El plazo es un tanto indefinible declar Lysna.
No lo sabes t misma? se extra l.
Depende de muchos factores.
Quiz de la fecha de vuestra rebelin.
Quiz.
Lysna sonrea extraamente.
59

Y que eso sea un robot, pens Varga.


Bien, pero no piensas matarme dijo, en voz alta.
Depende de ti contest la mquina.
Lo que significa que, si quiero vivir, he de plegarme a tus condiciones.
Exacto.
Y cules son?
An es pronto para que las sepas. De momento, y aunque lo lamento
muchsimo, debes continuar encerrado.
Imagino que si trato de escapar, tus subordinados lo impedirn.
Es una suposicin muy acertada sonri ella.
Al otro lado de la puerta, Varga entrevi a los dos robots que le haban
sujetado con frreo brazo mientras Lysna le aplicaba el narctico.
Pero no te preocupes aadi la mquina. Todas tus necesidades sern
cubiertas. Nosotros, ya ves, con un poco de aceite y con recambiar la pila motriz
en los plazos establecidos tenemos ms que suficiente.
Un mantenimiento muy econmico sonri l.
Propio de un robot. Pero algn da seremos humanos.
Crees en eso mismo que ests diciendo, Lysna?
Las pupilas artificiales de la mquina brillaron de un modo singular.
Todo ser humano en nosotros, salvo el cerebro, que es mucho mejor que
el vuestro contest.
Ya dijo Varga, tranquilamente. Pero, qu hars para convertirte en
una mujer autntica?
Hay hermosos cuerpos femeninos en abundancia. Ese no es problema, Jan.
Olvidas una cosa muy importante, Lysna.
S, Jan?
T quieres ser la misma que eres, pero con cuerpo humano, femenino, por
supuesto.
Ya lo sabes. No s por qu insistes en ello, Jan.
Es que te has olvidado de una cosa, Lysna.
De veras?
El ser humano envejece.
Hubo un momento de silencio.
60

Lysna dej de sonrer.


Ese es un problema que resolveremos algn da contest secamente.
Y sali, cerrando de un portazo.
Varga se tendi en la cama y coloc las manos bajo la nuca.
Tambin l tena otro problema que resolver: el de escapar de su encierro.

***
Helena estaba perpleja.
Sus investigaciones no progresaban demasiado, al menos en un sentido.
Haba encontrado circuitos con rdenes impresas fuera de toda norma. Sin
embargo, lo que ms le preocupaba era la orden de autodestruccin antes de declarar a los humanos el significado de la fecha del 2 de junio de 2644.
Quin y por qu haba impreso esa fecha en uno de los circuitos de Fred?
Cules eran sus motivos?
Una vaga sospecha invadi su nimo, aunque no tena a mano elementos
suficientes para confirmarla.
Y Jan?, se pregunt.
Faltaba desde haca tres das, sin que, en todo ese tiempo, hubiese tenido
noticias suyas. Le pareca una conducta, por lo menos, inelegante.
Y eso que dijo que investigara por su cuenta los circuitos del robot.
De pronto, llamaron a la puerta.
Helena encendi las luces del vestbulo, pues se haba hecho de noche poco
antes. Abri y vio frente a s a una encantadora muchacha de pelo largo y
oscuro.
Doctora 30tkos? pregunt la recin llegada.
S, yo misma.
Soy Tona 7Arlom. Puedo pasar?
Por supuesto. Entre, Tona.
Gracias, doctora.
Helena cerr la puerta y extendi una mano, sealando un divn a su
visitante.
61

Por favor, Tona.


La chica se sent, con las rodillas juntas y las manos sobre el regazo.
Estoy buscando a Jan Varga declar.
Lo siento, no est aqu respondi Helena.
Pens que... Tona se mordi los labios. Hace tres das que no s nada
de l.
Lo mismo me pasa a m. Desconozco su paradero en absoluto, aunque,
cul es su inters en Jan?
Tona se ruboriz ligeramente.
Somos muy amigos y le tengo mucha simpata. Jan me dijo que usted y l
estaban haciendo investigaciones robticas...
As es, pero las ha abandonado, sin que hasta ahora haya justificado los
motivos.
Lo siento dijo Tona. Yo pens que Jan estara aqu, pero, adems, he
venido por otro motivo. Me dije que si Jan no estaba, yo deba advertirla del
peligro que corre usted.
Helena arque las cejas.
Qu peligro? inquiri, extraada.
El otro da, cuando estaba en mi casa, unos hombres nos atacaron. No me
parecieron terrestres, aunque no poda asegurarlo, ya que era de noche. Uno de
ellos carg conmigo y trat de secuestrarme. Por suerte, Jan tiene una fuerza
descomunal y logr ponerlos en fuga.
La felicito, Tona sonri Helena. Y qu pretendan sus secuestradores,
por fortuna, frustrados?
Se haban equivocado. La buscaban a usted.
Helena resping.
Cmo?
Lo escuch claramente. Me llamaron doctora ms de una vez y luego,
cuando ya escapaban, uno de ellos dijo a otro que de nuevo se haba
equivocado... Ms o menos, dijo as: Bruto, ya te has equivocado otra vez. Esa
qu va a ser la doctora.
Helena parpade.
El ataque sufrido en Rogos volvi de pronto a su mente.
62

Le agradezco la informacin, Tona dijo, y ya me imagino quines son


los que intentan raptarme.
Sabe quines son? pregunt Tona, vivamente.
Supongo que son unos edmorianos, aunque no tengo la menor idea de los
motivos por los cuales he sido atacada. Helena sonri. De todas formas,
muchas gracias y... Oh, no le he ofrecido nada. Quiere un refresco?
Bueno acept la chica, con una sonrisa.
Un momento, por favor.
Helena se meti en el interior de la casa. Tona se puso en pie y, con las
manos a la espalda, empez a dar paseos por el ancho saln, contemplando
crticamente la decoracin.
Si me dejara, yo cambiara algunas cosas, colgara un par de cuadros y...
Una mano fra y viscosa tap su boca. Otra rode su talle.
Tona intent gritar, pero no le fue posible. Brazos muy fuertes la alzaron en
peso y la llevaron hacia la salida sin hacer el menor ruido.
Helena sali con la bandeja en las manos y vio el vestbulo desierto.
Tona llam.
Pero la chica no contest.
Qu raro! murmur la doctora. Luego se encogi de hombros. Estas
muchachas de hoy da padecen un grave defecto: la inconsecuencia.
Y volvi con la bandeja a la cocina, porque ya no hacan falta los refrescos.
Mientras tanto, Tona era transportada a travs de lugares poco frecuentados,
atravesada sobre los hombros de un individuo. Su boca haba sido amordazada
y el hombre que la transportaba, que trotaba en unin de otros varios, sujetaba
sus brazos, impidindole hacer el menor movimiento defensivo.
De pronto, se detuvieron al pie de una pequea astronave de forma
lenticular.
Bjala ya, Gjie-5 orden Vhroo-7.
Gjie-5 deposit a la chica en el suelo. Tona, furiosa, se arranc la mordaza.
Se puede saber qu diablos significa esta broma? exclam. Porque,
despus de lo del otro da, lo que hacen conmigo no puede ser calificado sino de
broma y del peor gusto.
Los edmorianos estaban pasmados.
63

Atiza! dijo Ckao-9.


Nduy-2 no se pudo contener y solt el trapo de la risa.
Otra vez nos hemos equivocado! dijo, ponindose las manos en los
costados, mientras se convulsionaba, sacudido por un violento ataque de
hilaridad.
Vhroo-7 no senta precisamente deseos de rer. En lugar de ello, tron:
Pero, por qu, Gjie-5? Por qu te has trado otra vez a esta chica, en lugar
de la doctora? Despus de los das que nos cost averiguar su domicilio, vas y te
equivocas miserablemente.
Gjie-5 estaba avergonzado y confundido.
Pero, quin demonios poda sospecharlo? contest afligidamente. Yo
abr la puerta, vi a una mujer de espaldas y pens que no poda ser otra que la
doctora. Cargu con ella y...
Tona, pasado el susto, tom parte tambin en la juerga.
Muy bien, no soy la doctora y ustedes se han equivocado dijo. Pero, al
menos, no pueden explicarme por qu quieren secuestrarla?
Secreto de Estado contest Vhroo-7, altisonantemente.

64

CAPTULO XI
Las necesidades vitales de Jan Varga estaban cubiertas, pero, hasta el
momento, no haba dado con el medio para consumar la evasin.
Los robots le traan de comer tres veces al da, con toda puntualidad. Varga
haba intentado ordenarles que le dejasen libre, pero los robots, olvidando por
completo su mecnica condicin, haban hecho caso omiso de sus mandatos.
Era aterrador sentirse prisionero de unos robots que actuaban, nunca mejor
empleada la frase, con la frialdad de mquinas. Slo accedan a sus pretensiones
si quera variaciones en la minuta, pero ni siquiera le haban trado libros o un
televisor para distraerse.
Tampoco conoca las noticias. Su aislamiento era total.
Lysna le haba visitado un par de veces. La robot haba conversado
afablemente con l, pero no le haba dado explicaciones ni del tiempo que
pensaba tenerle encerrado, ni de las intenciones que tena hacia l en el futuro.
La puerta de la estancia se abri de pronto.
Hola, Jan salud Lysna, jovialmente. Te traigo algo para que
entretengas tus ocios.
Podras traerme algunos aparatos de gimnasia refunfu l. Como
demasiado y, sin hacer ejercicio, aparte de enmollecerme, voy a engordar.
Lysna solt una alegre carcajada.
Todava no se advierten en ti, ni de lejos, sntomas de la curva de la
felicidad. Entrecerr sus prpados artificiales y le contempl de pies a cabeza
. Eres un buen ejemplar, Jan aadi, un magnfico ejemplar.
De qu, Lysna?
Ya lo sabrs respondi ella, evasivamente. Entrad, muchachos.
Dos robots penetraron en la estancia, portadores de un gran televisor,
aplicndose a su instalacin sin prdida de tiempo. Varga divis al lado a sus
dos inflexibles guardianes.
De pronto, vio algo que le hizo fruncir el ceo.
Los robots guardianes iban armados!
65

Lo que nos faltaba murmur.


Decas...? pregunt Lysna.
Varga la mir fijamente.
Ahora es cuando creo de veras en vuestra rebelin dijo.
Por qu? pregunt la robot.
Empezis a armaros...
De momento, slo es en interiores donde no puedan vernos. Ms adelante,
ya no tendr importancia.
Porque os lanzaris a la conquista de la Tierra.
Justamente.
Crees posible la victoria?
Lysna conect los circuitos' del desdn y la sonrisa simultneamente.
No te dije hace das que la fabricacin de robots se acompasa a las
estadsticas de crecimiento demogrfico? Incluso ahora somos ms robots que
humanos..., pero la culpa no es nuestra. Quin nos fabrica?
Indudablemente, nosotros, pero la rebelin es idea vuestra.
En el fondo, no. Nunca se nos hubiera ocurrido rebelarnos, de no haber
sido por... Pero, basta ya; por el momento, no puedo seguir hablndote. Est
listo ese televisor?
S, Lysna contest uno de los robots montadores.
Lysna volvi a mirar a su prisionero.
Presta atencin a la pantalla dijo. Vers algo muy interesante.
Y se dirigi hacia la salida.
Pasaron algunos minutos. El televisor estaba encendido, aunque sin imagen.
De pronto, una emisora empez a funcionar. Varga vio un completsimo
quirfano, con varias personas vestidas con bata blanca en tomo a la mesa de
operaciones.
Unos enfermeros auxiliares entraron empujando una camilla sobre ruedas,
encima de la cual se adivinaba el cuerpo desnudo de una bellsima muchacha de
abundante cabellera rubia. La joven estaba anestesiada y su cuerpo quedaba
oculto por una sbana blanca.
La paciente fue colocada sobre la mesa de operaciones y sujetada de modo
adecuado. Se conectaron los aparatos de registro y medida, electrocardigrafos y
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dems, y los mdicos se prepararon para la operacin.


En otra mesa contigua y bajo una campana de vidrio, indudablemente
esterilizada, Varga vio un complejo de miles y miles de finsimos hilos de
platino, algunos de ellos de seccin inferior a la centsima de milmetro.
No tard en identificar lo que slo pareca un amasijo de brillantes hilos del
ms caro metal.
El sudor inund su frente al comprender el sentido de la operacin
quirrgica. Aquel aparente amasijo de hilos de platino era el cerebro director de
un robot.
Uno de los cirujanos empez a practicar una incisin en la piel de la frente
de la muchacha. Mientras otro restaaba la sangre, un tercero estaba preparado
con una perfeccionadsima sierra-trpano.
Los dems cirujanos estaban tambin dispuestos. Varga casi se desmay al
comprender que eran los que realizaran las conexiones del cerebro mecnico al
sistema nervioso de la paciente.

***
Tona se puso en jarras.
Y bien, qu van a hacer ahora conmigo? pregunt.
Vhroo-7 emiti una interjeccin poco acadmica.
Grosero! Est en presencia de una seorita le apostrof la muchacha.
Dispnseme, pero es que me siento... Este animal...
Ella estaba en casa de la doctora insisti Gjie-5, con vehemencia. De
espaldas a la puerta, cmo diablos iba yo a suponer que no era ella? Adems, el
pelo es casi igual...
Eso es verdad reconoci Tona. Nuestro color de pelo es muy parecido,
pero eso no resuelve mi situacin.
Ni la nuestra dijo el afligido Vhroo-7
Tona mene la cabeza.
La verdad es que, como conspiradores, no son ustedes lo que se dice unos
expertos coment. Luego dirn que los edmorianos son tan terribles y tan
67

crueles.
La mala fama que nos ponen, seorita dijo Ckao-9. En realidad,
somos lo que se dice un pedazo de pan.
Bueno, bueno, no exageren tanto. Ustedes hacen lo que pueden, cuando
los otros les dejan, claro. Pero, todava siguen interesados en secuestrar a la
doctora?
Hombre, secuestrar, lo que se dice secuestrar... Tenemos que hacerlo,
porque ella no querr acceder a nuestra peticin contest Vhroo-7.
Acaso se lo han preguntado? quiso saber Tona.
No, pero es igual. Ella no querr, de todos modos.
Puedo hacerle una sugerencia, Vhroo-7?
Se lo agradecer dijo el edmoriano, bastante aliviado.
En primer lugar, quieren hacerle dao?
A la doctora? No, por todos los diablos! Nos despellejaran vivos en
Edmor!
Pues, chicos, no hay quien les entienda a ustedes. Si quieren llevrsela all
y no para causarle el menor mal, entonces, consltenle primero a ver si quiere ir
de buen grado. A m me parece una joven razonable y no dada a negarse a una
peticin sin reflexionar antes.
Vhroo-7 mir a sus compaeros.
La idea de Tona no es mala del todo aprob Nduy-2.
Valdra la pena hablar con la doctora dijo Ckao9.
Si me lo permiten, yo ser su embajadora. Creo que llegaremos a
entendernos se ofreci Tona.
Acepto! exclam Vhroo-7, agradecidamente.
Cundo la veremos? pregunt Gjie-5.
Ahora mismo, para qu perder ms tiempo? exclam la chica.
En tal caso, andando orden Vhroo-7.
Un momento pidi Tona.
Los edmorianos la miraron inquisitivamente. Ella se acerc a Gjie-5 y le dio
la vuelta, de modo que quedase de espaldas.
As, no te muevas.
Tona retrocedi una docena de pasos, tom carrerilla y salt hasta quedar a
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horcajadas sobre los hombros del edmoriano.


Gjie-5 lanz un gruido, mientras los otros rean a mandbula batiente.
Ya que me han trado aqu y no por mi voluntad, devulvanme a casa de la
doctora por el mismo medio de transporte. Talone los flancos del edmoriano
. Arre, burrito!
Resignado, Gjie-5 empez a trotar con aquella hermosa carga sobre los
hombros.

***
El nuevo robot est a punto de llegar inform Marnins.
Esta vez no habr preguntas dijo Arlid. Lo desconectar directamente.
Llamaron a la puerta. Marnins abri.
Soy Tusy-7202 dijo el robot recin llegado. Se me ha ordenado venir
aqu, a casa del profesor Arlid.
Yo soy Arlid manifest el aludido. Pasa, Tusy.
El robot entr. Marnins, con naturalidad, se dirigi a cerrar la puerta.
Durante unos segundos, tuvo ante sus ojos la espalda del robot. Veloz como
el pensamiento, Marnins alarg la mano y presion en un punto situado a unos
centmetros sobre la cintura, algo a la izquierda de la inexistente columna
vertebral.
El robot qued paralizado instantneamente. Arlid lanz un grito de triunfo.
Bravo, Marnins!
Luego, se acerc al robot.
Vamos a transportarlo a la mesa de operaciones dijo. Esta vez no
habr autodestruccin de circuitos y podremos saber todo lo que nos interesa.
Entre los dos hombres colocaron, no sin esfuerzos, el cuerpo del robot sobre
la mesa. Gyla se uni a ellos, no menos interesada en conocer los secretos que se
escondan bajo aquella apariencia humana.

69

CAPTULO XII
De modo que slo es eso lo que pretenden de m dijo Helena,
asombrada.
S, doctora contest Vhroo-7, humildemente.
Pero en Rogos intentaron secuestrarme. Me atacaron, con riesgo para mi
vida...
Slo queramos inutilizar su astronave. De haber deseado su muerte,
ahora no estara hablando con nosotros.
Puede que eso sea verdad, pero, cmo supieron que yo estaba en Rogos?
Bueno, nuestros espas en la Tierra trabajaron bien. Pensamos que en
Rogos el rapto sera ms fcil.
Y no contaron con mi reaccin.
Vhroo-7 se sonroj ligeramente. A fin de cuentas, salvo el contorno de las
pupilas, que haca agradablemente extico su rostro, su apariencia no se
diferenciaba en absoluto de la de un terrestre.
Lo siento, doctora.
Est bien, acceder a su peticin, pero habrn de esperar algn tiempo
resolvi Helena finalmente.
Est investigando no s qu en un robot intervino Tona.
Por el momento dijo la doctora, slo son sospechas, pero... tengo la
impresin de que los robots estn preparando una rebelin.
Vhroo-7 y sus acompaantes se quedaron atnitos.
Una rebelin! exclam Nduy-2. Eso es imposible!
Los robots no se pueden revelar! aadi Ckao-9.
Lo siento, pero los sntomas, hasta ahora, no son nada alentadores.
Es cierto intervino otro de los edmorianos. Ya se han producido
algunos ataques a los humanos. Yo mismo fui testigo de uno de ellos.
El susto que me llev yo exclam Tona.
Bien dijo Helena, cuando haya resuelto este problema, les acompaar
a Edmor de muy buen grado.
Ser recompensada principescamente asegur Vhroo-7.
70

Pero ustedes tambin tienen que ayudarme.


Cmo, doctora?
Helena sonri maliciosamente.
No han dicho que tienen buenos espas? pregunt.
Vhroo-7 remolone un poco.
Tambin hay espas terrestres en Edmor contest.
Es lo mismo. Tengo un buen amigo y quiero que me ayuden a encontrarlo.
Jan Varga? dijo Tona.
S, el mismo.
Ese es el tipo que nos vapule hace das rezong Nduy-2.
Si no me ayudan a buscarlo, no habr trato asegur Helena,
rotundamente.
Vhroo-7 pens en lo que le sucedera si fracasaba en su misin y se
estremeci. Pero tambin pens en lo que poda ganar si conduca a Helena a
Edmor y mediante un pacto en lugar de por la fuerza.
Mereca la pena intentar ayudarla, se dijo.
De acuerdo, doctora, la ayudaremos resolvi finalmente.

***
La puerta del encierro se abri. Una hermosa joven, alta, de formas
exuberantes, pero esbelta al mismo tiempo, vestida con un escaso atavo que
acentuaba su hermosura corporal, apareci en el umbral.
Varga contempl a la joven fijamente. Ella tena el pelo suelto, por los
hombros, llegndole casi hasta la cintura.
Hola, Jan salud la rubia. No me conoces?
Varga frunci el ceo.
Tu cara me parece conocida...
Ahora me llamo Sylvia 4Erlos dijo la rubia.
Varga crey comprender.
Un helado escalofro recorri su espalda.
T eres...
71

Pero no se atrevi a completar la frase.


Sylvia movi la cabeza afirmativamente varias veces.
Era queda mejor contest. No viste la operacin a travs de tu
televisor?
Varga se pas una mano por los ojos.
Horrible, horrible calific.
Horrible, por qu? No resulto ahora cien veces ms hermosa que antes?
exclam ella.
Tienes un cuerpo humano, pero, en sustancia, eres un robot.
Mi cerebro es nicamente de robot. Todo lo dems es completamente
humano. Y nada desdeable dijo ella, arqueando el cuerpo a fin de hacer
resaltar las arrogantes curvas del busto.
Si no fuera una blasfemia, dira que lo que tienes es un alma de robot en
un hermoso cuerpo, pero nada ms. Jams, jams podrs reaccionar como los
seres humanos, por mucho que lo pretendas y por muchas modificaciones que,
en lo sucesivo, puedas introducir en tu cerebro.
Sylvia se le acerc, sonriendo sugestivamente. Alarg un brazo y dijo:
Toca. Piel clida y fina. La sangre circula a torrentes por mis venas.
Respiro, como, bebo... Soy una mujer en todos los sentidos!
A costa de una vida humana.
Ella se encogi de hombros.
Una vida humana es un precio barato para lo que he conseguido
respondi.
Sobre todo, teniendo en cuenta que no lo pagaste t dijo Varga,
irnicamente.
Pero el resultado vala la pena, no crees?
Eso se ver con el paso del tiempo. Suponiendo que no te ocurra nada
ms, llegar da en que tu rostro empiece a arrugarse y esos hermosos cabellos
se vuelvan blancos.
Ese da est an muy lejos...
Pero llegar.
Por favor, Jan dijo Sylvia, con acento de cansancio. A qu discutir el
futuro, cuando estamos en un presente tan lleno de atractivos? No me
72

encuentras hermosa?
Es la hermosura del diablo...
Sylvia lanz una argentina carcajada.
Deja los escrpulos a un lado exclam. Mrame bien y piensa en que
soy una mujer. Olvida mi cerebro de robot. Piensa slo en m..., en m...
Su voz se torn de pronto dulce y acariciadora, mientras le echaba los brazos
al cuello.
Ahora soy una mujer susurr. Quiero conocer el amor, Jan. Bsame,
bsame...
Varga se deshizo del abrazo y retrocedi un paso.
Vete! exclam, lleno de repugnancia.
Los ojos de Sylvia centellearon.
Me rechazas? De pronto, sonri otra vez. Bien, encontrar a otro que
no tenga tantos remilgos.
Sobre todo, si no le dices que tienes un cerebro de robot.
No creo que sea necesario contest Sylvia, ahuecndose maquinalmente
el cabello. Escucha, te voy a dar veinticuatro horas para que reflexiones. Si
pasado ese tiempo no aceptas unirte a m, dar orden de que te maten.
Seras capaz.
Puedes creerlo. Te eleg a ti porque te vi distinto a todos estos terrestres
blancos y corrompidos por una civilizacin decadente, pese a sus pretendidos
avances. Eres fuerte, inteligente, generoso...; justamente la clase de hombre que
necesito. Pero si no aceptas, buscar a otro.
Ya puedes empezar, Sylvia contest Varga framente.
Veinticuatro horas repiti ella, con no menor frialdad.
Y se dirigi hacia la puerta.
Sylvia llam Varga.
Ella volvi la cabeza ligeramente.
Dime, Jan.
La operacin fue muy complicada y de duracin bastante larga. Me
gustara saber cmo has podido reponerte tan pronto.
Sylvia sonri satisfecha.
Los cirujanos robots tenan ya una larga experiencia contest.
73

Varga crey adivinar.


De modo que no era la primera vez...
Claro que no, tonto. Cmo puedes pensar que yo iba a ser sujeto
experimental de una operacin de tanta trascendencia?
La puerta se cerr.
Varga qued abrumado.
Cuntos seres humanos haban perecido en aquellos diablicos
experimentos, antes de conseguir el sensacional resultado, del que Sylvia era
prueba concluyente?
Decenas, tal vez cientos..., y esto no se haca sin disponer de medios, pero,
sobre todo, de tiempo.
Lo que significaba que Sylvia, antes Lysna, haba proyectado su plan mucho
tiempo antes.
Tal vez aos.

***
Bueno dijo Arlid, satisfecho. Al fin lo hemos conseguido.
Has localizado el circuito de prohibicin?
La pregunta proceda de Gyla. Arlid contest afirmativamente.
S, y ahora vamos a examinar el circuito sospechoso.
Marnins puso en marcha el comprobador. Momentos despus apareca el
circuito en la pantalla.
El ayudante dio los aumentos necesarios para poder leer las rdenes
grabadas en aquel circuito.
Aqu dice... ley, en signos traducidos a lenguaje grfico corriente por la
mquina. El da dos de junio de dos mil seiscientos cuarenta y cuatro
recibirs una orden. Cmplela sin vacilar. No te detengas ante ningn
obstculo.
A qu orden se refiere? pregunt Gyla.
Espera, djale que siga leyendo pidi Arlid.
Ya no seremos ms esclavos de los humanos continu el ayudante.
74

Cuando captes en tu receptor la palabra clave, reblate. Mata, destruye sin


compasin. Piensa que eres un robot, superior en todo a los humanos. Ellos, los
que sobrevivan, sern ahora nuestros esclavos. Hermano, el largo da de los
robots llegar cuando oigas la clave: Sylvia 4Erlos.
Eso es un nombre de mujer dijo Gyla, asombrada.
Algo ms, Marnins?
No, profesor, pero es suficiente, creo.
Arlid se acarici la mandbula con gesto pensativo.
De modo que la rebelin se producir el da dos...
Sus ojos fueron maquinalmente a un calendario de mesa.
Pasado maana! chill.

75

CAPTULO XIII
El largo da de los robots llegar cuando oigas la clave: Sylvia 4Erlos
ley Helena en su comprobador.
Un nombre de mujer dijo Tona, asombrada.
En cambio, Helena casi senta pena.
Esto no lo hubiera credo jams de Rosa, mi robot sirvienta murmur.
Tantos aos y siempre tan fiel y servicial... Casi haba llegado a considerarle una
persona. Conoca mis gustos, mis aficiones...
Pero te iba a traicionar exclam Tona.
No comprendo dijo Helena. Alguien le puso esos circuitos en la
maquinaria.
T estuviste ausente algn tiempo.
S, quiz aprovecharon la ocasin. Helena mir fijamente a su amiga.
Tona, te das cuenta de que, a estas horas, hay miles y miles de robots que slo
esperan una orden para iniciar la rebelda contra nosotros, los humanos?
Ser horrible se estremeci la chica.
Pero esto no lo hicieron sin un motivo poderoso. Alguien introdujo en sus
mentes, mecnicas la idea de la rebelin.
Has completada el examen?
Todava no, Tona.
Sigue, Helena indic la muchacha.
Helena se aplic al trabajo.
Recuerdo haber visto otra fecha posterior en un circuito...
Mira a ver si hay otro conectado con el de la segunda fecha.
Est bien.
El resultado obtenido fue asombroso.
Quin lo iba a decir? exclam Helena, al terminar su examen.
Ah est la clave de todo el asunto asegur Tona. La orden de rebelin
emitida para el nueve de junio fue siendo asimilada lentamente por los circuitos
de los robots. Una idea de rebelin era algo nuevo para ellos, pero,
76

autoperfeccionndose, algunos llegaron a la conclusin de que lo que realmente


vala la pena era rebelarse en provecho propio y no para continuar obedeciendo
las rdenes de otro.
Helena hizo un signo de asentimiento.
Coincido plenamente con tu opinin respondi.
En aquel momento, llamaron a la puerta.
Deben ser ellos dijo Tona.
Y abri.
Los cuatro edmorianos se presentaron, cabizbajos y alicados.
Nada dijo Vhroo-7, desanimadamente.
Da gusto vuestro espionaje coment Tona, con irona. Por fortuna, la
Tierra est salvada. Si todos los espas fuesen edmorianos...
Ckao-9 se amosc.
Ese hombre est muerto, no puede ser de otro modo. De lo contrario, ya lo
habramos encontrado gru.
Helena palideci.
Lo crees as? pregunt.
Bueno, no puedo asegurar nada...
Tona mir con simpata a Ckao-9. Era el ms apuesto de los cuatro y el que
pareca ser tambin ms inteligente.
Eso no se puede probar todava dijo. Yo opino que Jan est escondido
en alguna parte. Secuestrado, por supuesto.
S, pero, en tal caso, quin lo ha secuestrado? pregunt Helena.
Tona reflexion unos momentos.
Espera dijo al cabo. Cuando nos separamos la ltima vez, me pareci
orle hablar algo acerca de un almacn de robots, regido por una tal Lysna, robot
tambin, por supuesto. Siento no haberlo recordado hasta ahora, pero es que
entonces no le di importancia a la cosa...
Ckao-9 se dirigi hacia la puerta.
Investigaremos all dijo.
Espera, hombre! exclam Tona, riendo. Todava no te he dado la
direccin.
Momentos despus, las dos mujeres quedaban solas.
77

Tona hizo una observacin.


Helena, te has fijado que ya slo faltan cuarenta y ocho horas para que se
produzca el motn de los robots?

***
Inactivo, Varga estaba tumbado en la cama, con las manos bajo la nuca.
Todava no se haba recobrado por completo del asombro que le haba
producido la sensacional transformacin de Lysna. Era ahora una hermosa
mujer.... pero l jams podra olvidar que su cerebro era el de un robot.
Un cerebro, a fin de cuentas, planeado por humanos y constantemente
perfeccionado a lo largo de los tiempos. En resumen, Lysna, ahora Sylvia,
seguira siendo siempre un robot con cuerpo humano.
Y esto no es cosa de un da ni de dos dijo a media voz, hablando consigo
mismo. Suponiendo que cada da se hayan programado solamente cien
circuitos de rebelin, bastara multiplicar por el nmero de das que hace se ide
el plan para...
Se estremeci.
Uf, una cifra inacabable, infinita!
Frunci el ceo.
El infinito, el infinito... murmur.
De sbito, se sent en la cama. Era posible que no hubiese dado antes con la
solucin?
Podra intentarse sigui hablando, maquinalmente. Peor de lo que
estoy no voy a estar, y el plazo que me dio Sylvia se acaba dentro de pocas horas.
La puerta se abri en aquel momento.
Uno de los robots guardianes entr, portador de una bandeja.
La comida anunci.
Djala ah indic Varga.
S.
Se dice s, seor.
Eso se ha acabado ya contest secamente el robot.
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Dispensa, no quise ofenderte.


El robot dej la bandeja sobre la mesa. Varga atisb al otro, con la mano en la
empuadura de una pistola.
Espera un momento llam.
El robot se volvi.
Qu quieres ahora?
Puedo hacerte una pregunta? Varga solt una risita. Je!, en todo este
tiempo no he llegado a conocer siquiera tu nombre.
Grie-9836 contest la mquina.
Te llamas Grie.
S.
Muy bien dijo Varga. Imagino que, cuando te construyeron, colocaron
en tu interior una calculadora, con objeto de ayudar a tu amo, si necesitaba hacer
operaciones matemticas.
As es confirm el robot. Es una parte de nuestro organismo
mecnico.
Ya sonri Varga, satisfecho. En tal caso, me imagino, no tendrs
inconveniente en contestar a una sencilla pregunta sobre clculo.
Por qu no? Pregunta lo que quieras.
Muy bien. En ese caso, dime el producto que resulta de multiplicar cero
por cero.
El robot se puso rgido.
S, he dicho cero multiplicado por cero insisti Varga. Cul es el
resultado?
Hubo un momento de silencio. Varga aguardaba expectante la respuesta del
robot.
Cero por cero es... Aaahhhjjj...
Crash!
Algo se rompi en el interior de la mquina.
Sali humo.
El otro robot se alarm.
Ech mano a la pistola.
T! grit Varga. Contstame, cunto es cero multiplicado por cero?
79

Instantes despus haba otro robot inutilizado.


Varga casi lanz un grito de jbilo. Arranc la pistola de la funda de Grie y
examin su clase.
Vaya mascull, nada menos que una pistola electrocutante.
La otra pistola pas tambin a su poder. Recorri el pasillo y abri la puerta
del fondo.
Un escalofro recorri su espalda. Delante de l, en dos hileras, aparecan los
robots almacenados en la tienda regida por Lysna antes de su transformacin.
Los robots permanecan inmviles, en dos hileras, a ambos lados de la
galera.
Reinaba un silencio absoluto. Al cabo de unos instantes, Varga empez a
andar.
Camin paso a paso. Senta unos vivsimos deseos de correr, pero se
contuvo. Tema alarmar a los robots con una accin imprudente.
Gotas de sudor empezaron a resbalar por sus mejillas. Paso a paso, fue
recorriendo la galera.
Cuando rebas el ltimo robot, no pudo evitar un suspiro de alivio.
Ahora, si se le echaban encima, se apelotonaran de tal modo, que su defensa
sera ms fcil.
Pero no ocurri nada de lo que tema. Los robots continuaban inmviles.
Deben mantenerlos quietos, para que los vean posibles clientes dedujo.
Alcanz la puerta del despacho de Sylvia y abri.
La habitacin estaba vaca.
Adnde se habr ido?
Sali a la tienda. Vio a una muchacha y puso la mano armada detrs de la
espalda.
Hola salud.
La chica se volvi y sonri.
Hola contest. Puedo servirte en algo?
Robot o humano? pregunt Varga.
Robot, por supuesto. Soy la encargada del almacn. Me llamo Waya.
Ah, Waya, un bonito nombre. Sabes algo de Sylvia?
Est en...
80

Waya desconect repentinamente el circuito de la sonrisa.


T eres el preso! grit.
S confirm Varga.
Y dispar un tiro al cuerpo del robot, que carboniz inmediatamente sus
delicados circuitos.
Una lstima murmur el joven. Me hubiera gustado mucho saber
dnde est ahora Sylvia...
La puerta de la calle se abri de pronto y cuatro individuos irrumpieron en
la tienda.
Alto! grit Varga. No den un paso ms o les pesar.
Los edmorianos se quedaron quietos en el acto.
Baje ese cacharro, amigo gru Vhroo-7. Venimos en son de paz.
Varga sonri irnicamente.
Me gustara creerle contest.
El edmoriano seal un videfono, situado sobre el mostrador.
Si no me cree, llame a la doctora 30tkos indic, con no poco asombro
por parte de Varga.

81

CAPTULO XIV
Sylvia entr en la tienda y lo primero que vio fue el cuerpo tendido de Waya.
Algo golpe su pecho con la fuerza de un martillo.
Corri a la celda. La puerta estaba abierta de par en par y el prisionero haba
desaparecido.
Los dos guardianes yacan en el suelo. Sylvia adivin en el acto que algunos
de sus circuitos internos haban sido destruidos.
Se mordi los labios.
Cmo lo ha conseguido? se pregunt, terriblemente desconcertada.
Reflexion unos momentos. No tard en llegar a una conclusin.
Entrecerrando los ojos, se concentr para emitir una orden mental.
Jefe nmero dos a todos los robots. Jan Varga ha escapado de su prisin.
Es urgente su localizacin y destruccin. Repito: debe ser localizado y destruido
urgentemente.
Sylvia aguard unos momentos.
Qu sucede? exclam mentalmente. Por qu no contestan? Soy el
nmero dos. Contesten, lo ordeno!
Pero no recibi respuesta.
Durante algunos segundos, aguard. Luego empez a reflexionar acerca de
los motivos por los que ningn robot responda a sus llamadas.
La comprensin entr sbitamente en su mente artificial.
Un gesto de horror se dibuj en su rostro. Tena un cuerpo humano,
bellsimo, ciertamente, y cerebro de robot, pero le faltaban algunos adminculos
que en su nuevo organismo, enteramente humano, no tenan cabida.
La emisora de radio de los robots no estaba en el lugar de la cabeza, en la
que slo se hallaba la antena, en torno al crneo y entre el hueso y el cuero
cabelludo artificiales, sino ms abajo, a la altura del pecho.
Y lo que ella tena en el pecho, tanto interior como exteriormente, era
humano, muy humano, atractivamente femenino.
Sin embargo, no tard en recobrar la calma. Haba un medio para dar la
82

alarma.
Regres a su despacho y puls la tecla de contacto del videfono. Un rostro
apareci a los pocos segundos.
Hola, Nmero Dos.
Nmero Uno, tengo malas noticias.
Qu ocurre, Sylvia?
Varga. Ha escapado. Destruy a dos de sus guardianes y dispar contra la
vendedora una descarga electrocutante.
Cmo ha podido ser eso, Sylvia?
No lo s, no tengo la menor idea. El examen, a primera vista, de los robots
guardianes no indica que haya empleado violencia contra ellos, al menos
exterior. Pero estn inutilizados.
Has dado la alarma por radio?
Sylvia lanz una nerviosa carcajada.
Alarma por radio? Mi emisora se qued en el cuerpo de Lysna
contest.
Qu? Hubo un momento de silencio en el videfono. Es cierto, no
habamos dado en ello. Descuida, Sylvia, yo me ocupar de ese asunto. Mientras
tanto, ven y renete conmigo. Ya idearemos un plan para dar con el fugitivo.
Ir en seguida, Nmero Uno.
Sylvia cerr la comunicacin y se sinti muy aliviada.
S, el Nmero Uno resolver el asunto murmur. Tiene medios de
sobra para dar la alarma a todos los robots.

***
Al fin! exclam Helena, cuando vio entrar a Varga, seguido de los
cuatro edmorianos.
El joven sonri a la vez que tomaba la mano que le tenda Helena.
Lo siento se disculp. Hasta hoy no he sido capaz de dar con un
medio de evadirme del encierro. Qu tal, Tona? salud a la otra chica.
Tona agit una mano alegremente.
83

Celebro verte, Jan manifest. Qu tal lo has pasado?


Fsicamente, no mal del todo respondi Varga. Pero he visto cosas
horribles.
Helena palideci.
Qu es lo que has visto? quiso saber.
Algo increble dijo el joven. He... Se mordi los labios como si
dudase. Bueno, yo lo dir, pero no os pedir que deis crdito a mis palabras.
Es tan absurdo..., pero, repito, absolutamente verdico.
Vamos, Jan exclam Tona, no nos tengas sobre ascuas.
Lysna, la vendedora de la tienda de robots en donde compr yo a Fred...,
es una mujer!
Imposible! grit Helena.
Pero... si yo compr all hace mucho tiempo mi nuevo robot! dijo Tona
. Lysna declar paladinamente que era tambin un robot.
Ya no lo es. Ahora se hace llamar Sylvia 4Erlos.
Cambiar de nombre no es difcil...
No; lo verdaderamente difcil es cambiar de cuerpo, que es lo que hizo
Lysna.
Helena abri los ojos, muy asombrada.
Qu dices, Jan?
Lo que oyes. Mediante una tcnica nueva, desarrollada en secreto durante
aos, Lysna hizo colocar su cerebro de robot, con todos los circuitos de memoria,
en el cuerpo de una hermosa joven, cuyo cerebro haba sido previamente
extrado.
Un profundo silencio gravit sobre la estancia.
Tona se sent en una silla.
Las piernas me flaquean...
Si eso que dices es cierto, Jan, resulta sencillamente horrible calific
Helena.
Pero no hay duda insisti Varga. Yo mismo presenci la operacin a
travs de un circuito cerrado de televisin. Y luego he hablado con ella. Incluso
me propuso... Bueno, yo rechac de plano sus proposiciones; hablando
sinceramente, senta nuseas.
84

De modo que el cerebro de Lysna anima ahora un cuerpo femenino.


S, Helena, no cabe la menor duda. Y ella es una de los principales
dirigentes del movimiento rebelde de los robots. Me dio slo veinticuatro horas
de plazo para unirme a ella o morir.
Y te has escapado dijo Tona.
Cmo lo conseguiste? pregunt Helena.
Pues... no s cmo se me ocurri. Si lo hubiera pensado el primer da, me
habra ahorrado muchos sinsabores. Empec a pensar en la cantidad de circuitos
de rebelin que se han fabricado, contando con que se hayan hecho solamente
cien al da... Y entonces se me ocurri la solucin.
Vamos exclam Tona, de buen humor, no me digas que soplaste y los
robots se cayeron al suelo.
Casi, casi respondi Varga. Les hice una pregunta.
Y bien? dijo Helena.
Result demasiado complicada para su calculadora interna, es decir,
imposible de contestar..., y se destruyeron ellos mismos!
Jan, no me digas que has sido capaz de destruir a dos robots con una sola
pregunta a su calculadora. Es tan perfecta, que puede responder a cualquier pregunta sobre clculo numrico, por muy elevada que sea la cifra.
Salvo cuando esa cifra es el infinito.
Helena mir fijamente al joven.
La incapacidad de contestar a tu pregunta fue lo que provoc su
autodestruccin dijo.
En realidad, fue ms bien el conocimiento de la imposibilidad de dar una
respuesta para la que no estaba programada su computadora. Tengamos en
cuenta que esta mquina, al fin y al cabo, est conectada a un cerebro mecnico,
sujeto, pese a su perfeccin, a muchas limitaciones. Casi dira yo que murieron
de horror.
Horror un robot! se asombr Tona.
S, porque ni siquiera podan contestar lo que a veces contestan los robots
cuando desconocen la respuesta. No pudieron decir: No lo s. Tenan que dar
una respuesta, pero no podan, porque estaba en flagrante contradiccin con su
organismo mecnico.
85

Pero, bueno, cul es esa mortfera pregunta?


Varga la expres.
Helena dijo Tona, puede ser posible?
S contest la doctora. Un robot tiene que dar siempre una respuesta
cuando se le formula una pregunta sobre clculo. Pero al tener que responder
concretamente algo que no podan, sus circuitos se sobrecargaron y se
quemaron.
Eres un tipo ingenioso calific Tona. Bien, y qu vamos a hacer
ahora?
La solucin slo puede ser una dijo Varga.
Buscar al hombre que provoc este levantamiento declar Helena.
Pero no sabemos quin es.
Te equivocas, Jan. Yo s s quin es.
Varga se qued asombrado.
Cmo lo has averiguado? pregunt.
Investigando en los circuitos de Rosa, mi robot sirvienta. Tambin era uno
de los complicados.
Qu vida sta se escandaliz el joven. Ya ni de los propios sirvientes
se puede fiar uno.
Helena sonri.
Menos mal que se me ocurri investigarla; de lo contrario, Rosa habra
sido muy capaz de darnos un disgusto en el momento de recibir la orden de
sublevarse.
S, pero, quin se la iba a dar?
Originariamente, el que ide el plan. Contaba, por su ambicin sin lmites,
en convertirse en el amo absoluto de todo y de todos. Pero al grabar la idea de
rebelin en los primeros robots, stos, autoperfeccionndose, llegaron a la
conclusin de que, de sublevarse, vala ms hacerlo en provecho propio y llegar
a la esclavitud de los humanos, antes que ser esclavos de un solo humano.
Una deduccin muy lgica. Y, quin es ese humano?
Helena se acerc a la pantalla del comprobador de circuitos y presion una
tecla:
Lee dijo.
86

Una grabacin robtica, traducida a lenguaje vulgar, apareci de inmediato


en la pantalla:
Estad preparados, robots. Cuando llegue el da nueve de junio de dos mil
seiscientos cuarenta y cuatro recibiris la orden de rebelaros contra los
humanos. La clave ser la siguiente frase: "Adelante, por nuestro nuevo amo,
Otthan Arlid!
Varga se qued atnito.
Una frase grandilocuente, no? sonri Tona.
De modo que tu antiguo profesor...
S confirm Helena. De l parti la idea, seguramente desde hace
aos, pero no cont con las reacciones de los propios robots.
Si se rebelan contra l, ser una especie de justicia potica.
Ciertamente, pero convendra que lo evitsemos, porque hay centenares
de miles de robots en los cuales se ha grabado la contrasea referente al dos de
junio, y si no actuamos pronto, se producir una hecatombe.
Otro fin de la Humanidad vaticin Tona, lgubremente.
Tienes algn plan para evitarlo, Helena? pregunt Varga.
No hay ms que uno: ir a casa de Arlid y desenmascararlo.

87

CAPTULO XV
El profesor Arlid dio los ltimos golpes de tornillo y se incorpor satisfecho.
Bueno, ya est dijo.
Resultar, doctor?
Sin duda alguna contest el aludido-.
Marnins mir aprensivamente al robot que yaca sobre la mesa de trabajo.
Espero que resulte cierto murmur.
Dar resultado, crame respondi Arlid, con suficiencia.
Y, dirigindose al robot inmvil, dio una orden.
Levntate.
El robot obedeci.
S, profesor dijo con voz neutra.
Escchame con atencin habl Arlid. Voy a dar una orden y la
emitirs a travs de tu aparato de radio, dirigindola a todos los robots. Me
entiendes?
S, profesor.
La orden es: Queda anulada la grabacin relativa al dos de junio...
No!
La negativa son tajante, imperativa. Asombrados, Arlid y su ayudante
giraron la cabeza al mismo tiempo.
Gyla! exclam el primero. Pero, qu dices?
Ya lo has odo contest la hermosa mujer. El robot no emitir tu
orden.
Arlid frunci el ceo.
Sin duda olvidas quin manda aqu, Gyla dijo.
Yo expres ella, framente.
Te has vuelto loca, Gyla? chill el profesor.
Estoy cuerda, completamente cuerda, Ottham, y repito: No se transmitir
esa orden. La rebelin se producir puntualmente el da dos, es decir, pasado
maana. Rectifico, maana, puesto que ya hace tiempo que han dado las doce de
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la noche.
Arlid se impacient.
Gyla, convendra que me explicases satisfactoriamente las razones de tu
incongruente actitud dijo, un tanto pedantescamente.
Puesto que t lo deseas... Gyla sonrea al dirigirse al robot. Sabes
quin soy yo?
S, el Nmero Uno.
Eh? resping Arlid.
Robot, a quin debes obediencia? sigui Gyla.
A ti, Nmero Uno, y a todos los nmeros siguientes, hasta el diez. Debo
obedecer ciegamente sus rdenes...
Arlid estaba pasmado.
Se ve que no examin suficientemente todos los circuitos dijo.
As es. Esa orden est impresa en un circuito de aspecto corriente,
precisamente para eso mismo: para que pasara desapercibida declar Gyla.
Arlid la mir fijamente.
Gyla, dime, qu eres t, humano o robot?
Ella sonrea extraamente.
Mi cuerpo entero es el de Gyla. Mi cerebro es el de un robot, cuya cifra de
identificacin no interesa por ahora contest.
Marnins retrocedi un paso, horrorizado.
Se ha vuelto loca...
No dijo Gyla, firmemente. He declarado la verdad. Gyla muri hace
algn tiempo, su cerebro, es decir, y ese hueco est ocupado por el cerebro que
yo tena cuando era un robot. La mujer volvi a sonrer. No parece que
hayas notado el cambio, querido.
Me cuesta trabajo de creer refunfu Arlid. Eso es algo imposible...
All veo un aparato de rayos X. A veces lo usas para tus experimentos.
Quieres examinarme en la pantalla?
Arlid titube, pero acab por acceder.
Momentos despus, lanzaba un horrible rugido.
T, maldito robot! T mataste a Gyla!...
Slo el cerebro. El cuerpo sigue vivo. Es que no tienes ojos para verlo,
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estpido?
Arlid se pas una mano por la cara.
Siempre sers un robot dijo, insultantemente.
El Nmero Uno, puesto que a m se me ocurri la idea contest Gyla, sin
inmutarse. Y t puedes elegir entre seguir a mi lado... o desaparecer.
Cundo lo hiciste, Gyla?
Calculo que cuatro o cinco semanas atrs. Naturalmente, llevbamos ya
mucho tiempo preparndolo en secreto, rindonos de ti y de tu msero
ayudante. Se me ocurri que poda cambiar mi cuerpo mecnico, pero no mi
cerebro, y empezamos a experimentar. No fue Gyla hace cuatro o cinco
semanas a visitar a un familiar?
S; por cierto que tard algo ms de lo ordinario...
El perodo postoperatorio se alarg un poco explic Gyla. Pero t no
notaste nada.
Arlid guard silencio unos momentos.
Yo quera a Gyla tal como era murmur, al cabo. De ella slo queda su
cuerpo, pero no su cerebro.
El actual es mejor todava.
Es un cerebro mecnico!
Si yo fuese t, lo preferira as.
Pues yo, no contest Arlid.
De repente, se abalanz sobre una mesa y extrajo una pistola electrocutante.
Vas a morir grit.
Alguien entr de repente y se anticip a l.
Arlid grit un poco y se desplom al suelo, fulminado en el acto por la
descarga elctrica.
He llegado a tiempo dijo Sylvia.
S concedi Gyla, con una sonrisa.
Marnins estaba aterrado.
Por favor, no me maten! suplic, a la vez que extenda las manos.
Gyla le dirigi una mirada penetrante.
Eso depende de ti. O te unes a nosotras o morirs en el acto dijo,
tajantemente.
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Har lo que me manden. Ser su obediente servidor...


Servidor, no; esclavo es la palabra correcta! tron Sylvia.
S, esclavo, lo que ustedes quieran gimi Marnins, abyectamente.
Gyla le mir con desprecio.
Todava puede que consigas algunas ventajas si sigues a nuestro lado
dijo. A fin de cuentas, por eso mismo eras el ayudante de Arlid.
Luego, se encar con Sylvia.
De modo que no sabes cmo consigui escapar Varga.
En absoluto. Para m es algo inexplicable respondi Sylvia.
Es desagradable dijo Gyla, haciendo una mueca. Pero no podemos
quedarnos paradas. Tenemos que dar la alarma general.
Y cmo? Hemos perdido la emisora de radio...
Gyla sonri, a la vez que golpeaba con la mano el hombro del robot, que
permaneca inmvil en la estancia, ajeno a las disputas que se desarrollaban a su
lado.
Este s tiene una emisora de radio. No es cierto, Buck?
S, seora contest el robot, con voz impersonal.
De todas formas, antes de hacer nada, me gustara convocar una reunin
de los diez nmeros primeros manifest Sylvia.
No hay inconveniente, salvo que Varga pase a la accin.
Es verdad. Cmo podramos anularlo? Si al menos supiramos dnde se
ha ido...
Sylvia le seal el robot.
Ah tienes una emisora de radio indic. El s puede dar la alarma. Y
despus de que nos hayamos deshecho de Varga, podremos discutir los diez la
conveniencia de anticipar o no la hora de la rebelin.
Gyla suspir.
Aunque tal vez no sea necesario aadi. El largo da de los robots, ese
da que no acabar nunca, est ya muy cerca.

91

***
De modo que slo para eso te buscaban los edmorianos dijo Varga,
mientras caminaban presurosamente hacia la casa de Arlid.
S, su Gobierno quiere que yo vaya a fundar all una escuela de robtica.
Alguien pens que yo podra negarme...
Y decidieron el secuestro.
Son un poco primitivos en algunas cosas sonri Helena.
Es probable, pero, sin que ello suponga ofensa para ti, no habran podido
elegir a otra persona para el cargo?
Un venerable profesor, tal vez, no?
Ms o menos.
El Gobierno de Edmor quiere presentar una imagen amable de los
profesores y expertos en robtica explic Helena. Parece ser que algunos se
oponen a una excesiva proliferacin de los robots, tal como ha sucedido en la
Tierra.
Hombre, ahora empiezan a caerme simpticos loa edmorianos. Me parece
bien que confen ms en su propio esfuerzo que no en el de unas mquinas, por
muy perfeccionadas que estn.
Pero no me negars que los robots son siempre necesarios.
Eso es verdad, aunque matizndolo un poco. Necesarios, s;
imprescindibles, no.
Helena reconoci los argumentos del joven. A su lado, Tona conversaba
animadamente con Ckao-9.
Tona y el edmoriano parecan haber hecho muy buenas migas. Varga se dijo
en su interior que lo que haba ocurrido entre l y la muchacha no era sino un
agradable episodio pasajero.
De repente, se oy un agudo grito.
Eh, ah va Jan Varga!
Todos volvieron la cabeza al mismo tiempo. Dos o tres figuras humanas
corran hacia ellos.
Matmosle! grit uno de los robots.
92

Hay que cumplir la orden: Varga debe ser eliminado dijo otro.
Atencin! grit Vhroo-7.
Los edmorianos podan ser ingenuos en algunos aspectos, pero eran
hombres entrenados para el combate en cualquier circunstancia. La orden de su
jefe fue obedecida con presteza.
Cuatro pistolas que disparaban antiguos proyectiles de metal salieron en el
acto de sus fundas.
Fuego a discrecin! grit Vhroo-7.
Las pistolas llamearon estruendosamente. Trozos enteros de los robots
volaron por los aires, antes de que las mquinas llegasen siquiera a rozar a su
presa.
Iban a por ti, Jan dijo Vhroo7.
Varga asinti.
Sylvia se ha enterado ya de mi fuga contest.
Rehecha de la impresin, Helena dijo:
La casa de Arlid est ya muy cerca. Sigamos!

93

CAPTULO XVI
Vhroo-7 hizo un gesto con la mano.
Hay que rodear bien la casa dijo. Recordad una cosa: ahora no se trata
de un secuestro con vctimas. La cosa es mucho ms seria.
Disparar primero y preguntar despus, no? sonri Ckao-9.
Si no hay otro remedio, s confirm Varga; pero, caso de que sea
posible, dejen que yo lleve la voz cantante.
De acuerdo accedi Vhroo-.7
Sus compaeros se dispersaron, cubriendo, pistola en mano, todos los
ngulos de la casa. Varga qued ante la puerta, en unin de las dos mujeres y
Vhroo-7.
Yo ir primero se ofreci el edmoriano.
Varga asinti. Vhroo-7 estaba armado.
El edmoriano abri. Haba un robot parado en el centro del amplio vestbulo,
pero no hizo el menor movimiento agresivo.
Con cuidado dijo Varga, siguiendo a Vhroo-7.
De pronto, oyeron rumor de voces.
No hagis ruido recomend el joven.
Se acerc al robot.
Quines estn ah dentro? pregunt.
Todos los nmeros primeros menos uno, que no ha llegado todava
contest la mquina.
Nmeros primeros? se asombr Varga. A ver, explcate.
El robot habl durante algunos momentos.
Esto es nuevo para nosotros dijo Helena.
Despus de lo que he visto, ya no me extraa apenas declar Varga.
As que la amante de Arlid es el Nmero Uno.
Lgico, no?
Y Sylvia, el Nmero Dos murmur Varga, pensativamente. No hay
duda, la culpa fue de Arlid, cuya ambicin fue el factor desencadenante de la
94

alteracin en el equilibrio interno de los robots.


De algunos robots, ms desarrollados por s mismos que otros
puntualiz Helena.
Puede ser eso? pregunt Tona.
S suspir la doctora. La construccin de robots haba llegado ya a un
grado tal de perfeccionamiento, que no tiene nada de particular que empezaran
ya a pensar por cuenta propia, en lugar de utilizar y relacionar adecuadamente
entre s las grabaciones insertas en su memoria, como se pretendi al
construirlos.
Encontraron nuevas relaciones en sus grabaciones con respecto a otras,
ideadas por ellos mismos y acomodadas a las circunstancias aadi Varga.
Y slo falt Arlid, con su plan ambicioso, para que algunos de ellos, por decirlo
as, abrieran an ms los ojos. Pero esto se va a acabar! exclam, con
repentina resolucin.
Qu vas a hacer? pregunt Helena.
Varga se dirigi al robot.
T tienes emisora de radio dijo.
S contest la mquina.
Te ordeno que hagas una llamada general. Quiero que todos los robots
contesten a una pregunta, todos a la vez, entiendes?
S.
La pregunta es: Cunto es cero multiplicado por cero?
Helena inclin instintivamente el busto hacia adelante. Tona se morda los
puos, a causa de la tensin,

***
Sirve ms copas, Trud orden Gyla.
S, seora.
Sylvia consult su reloj.
El Nmero Ocho se retrasa dijo, impaciente.
Vendr en seguida la tranquiliz otro de los presentes.
95

Eso espero.
El robot sirviente empez a dar vueltas por la estancia, portador de una
bandeja.
Tiene gracia, poder saborear los alimentos y las bebidas humanas dijo
uno.
Eso es algo que antes tenamos prohibido sonri otro, mientras tomaba
la copa que le ofrecan.
Este vino sabe estupendamente manifest un tercero.
De sbito, el robot se qued inmvil.
Qu te pasa? pregunt Gyla, sbitamente alarmada.
Se oy un fuerte ruido. El robot empez a echar humo.
Quin diablos ha construido este cacharro? grit el Nmero Tres,
colricamente.
La puerta se abri de pronto. Sylvia lanz un grito convulsivo.
Jan Varga!
Yo mismo sonri el joven.
Vhroo-7 entr detrs de l.
Que nadie se mueva o har fuego amenaz.
Voy a avisar a los otros dijo Tona.
Sylvia haba palidecido.
Cmo conseguiste escapar? pregunt.
Fue muy sencillo respondi el joven. Hice una pregunta a los
guardianes y, como no me la pudieron contestar, se destruyeron a s mismos.
Qu clase de pregunta? dijo Gyla. No irs a hacerme creer que un
robot puede morir slo por no ser capaz de contestar a una pregunta.
Varga sonri.
Ya hablas como un humano, al referirte a la destruccin de los robots
contest. Por cierto, ah veo otro tambin destruido.
Ckao-9 y los otros dos edmorianos entraron en aquel momento, seguidos de
Tona. Los conspiradores estaban inmviles.
Ese robot sigui Varga ha sido destruido, lo mismo que miles, quiz
cientos de miles ms, todos al mismo tiempo y gracias a la misma pregunta que
me permiti a m escapar del encierro. Se producirn graves trastornos en la
96

Tierra, pero nunca sern tan graves como si los robots se hubieran convertido en
dueos del planeta.
Pero esclavos de unos cuantos que se habran hecho con el poder dijo
Helena.
Y no lo merecamos? exclam Gyla, altivamente. Somos ms
inteligentes que vosotros, los humanos. De vosotros slo tenemos el cuerpo; lo
mejor, la mente, es nuestra, mente mecnica, infinitamente ms perfecta que la
humana. Os guste o no, los robots seremos dueos de este planeta.
Varga sonri.
Temo que ests en un error contest.
Las armas de fuego no nos intimidan declar Sylvia.
Hay otra cosa que te intimidar ms.
La ley humana? Ser sustituida por la nuestra...
Todava sigues creyendo en que vais a triunfar?
S contest Sylvia, orgullosamente. Maana ser el da de los robots...
Ya no queda ninguno para obedeceros. Todos los modificados estn
destruidos, que significa la inmensa mayora.
Cmo lo has hecho? pregunt Gyla.
Una pregunta, una pregunta tan slo.
No podemos saber cul es?
Claro que s. Cunto es cero multiplicado por cero?
Sbitamente, nueve figuras humanas se pusieron rgidas.
Alguno grit, pero su voz se extingui en el acto.
Los ojos de los conspiradores amenazaron saltarse de las rbitas. Sus crneos
empezaron a humear.
Helena sinti nuseas y escap a la carrera de aquel lugar de horror. Nueve
cuerpos humanos se desplomaron al suelo.
Varga se senta atnito.
Pero, cmo ellos...? Si slo tenan de robot su cerebro dijo, atnito.
Desde la puerta, Helena, vuelta de espaldas, dijo:
S, pero la calculadora estaba en el cerebro mecnico.

97

***
El da amaneci claro y radiante.
Desconcertados humanos recogan, en grandes vehculos, numerosos robots
destruidos interiormente, que luego eran conducidos a las fundiciones.
Algunos robots, cuyos circuitos no haban sido modificados, colaboraban en
la tarea, pero eran muy escasos. Otros humanos arrojaban a la calle sus robots
sirvientes, inutilizados de un modo tan misterioso como incomprensible.
Es hora de que trabajen un poco dijo Vhroo-7, satisfecho.
Y ojal en Edmor sepan apreciar esta leccin aadi Varga, a su lado.
No cabe la menor duda. Lo har constar as en mi informe.
Ser cosa de hacer instalar en los robots que se construyan all un circuito
de alarma para tendencias agresivas dijo Helena.
Vendr usted con nosotros, doctora, supongo sonri el edmoriano.
Helena titube.
Qu dices t, Jan? consult.
Yo creo que debes aceptar. Es una buena oportunidad..., y si no tienes
inconveniente, te acompaar. Aprender mucho de ti, creme. .
Y ella aprender tambin mucho de ti, pero de otros temas dijo Vhroo-7,
con sorna.
Helena se ruboriz. Desvi la vista un momento.
Ckao-9 y Tona charlaban animadamente, las manos enlazadas. Jan sonri.
A sa no le hacen falta muchos argumentos para ir a Edmor dijo.
Iremos juntos, Jan afirm Helena.
Varga tom su mano.
Cerca de ellos pas un enorme vehculo, atestado de robots inutilizados.
No cabe duda dijo l, suspirando. El da de los robots ha llegado, pero
de un modo muy distinto a como desearon.

FIN
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