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Io, satlite de castigo

Ralph Barby
La Conquista del Espacio/063
1
Las bailarinas, exticas y sensuales, evolucionaban por la pista en forma de trbol.
Aqul era un espectculo que no haba variado en milenios, desde el tiempo de los
faraones pasando por el de los romanos, los musulmanes o las ya lejanas pocas
del Pars del siglo XX.
Piedras multicolores, sacadas de quin saba qu planeta o asteroide y el metal
suficiente para engarzarlas, cubran los esbeltos y atractivos cuerpos femeninos.
El capitn Hut Fireman saba que aquellas lindas criaturas eran todo un prodigio de
la tcnica mdicoplstica que tuviera sus albores en el siglo XX. Ni la ms bella
mujer poda tener aquellas medidas tan perfectas desde las uas de los pies a las
curvas de todo su cuerpo o las cuencas de sus ojos, pasando por los matices
polcromos de sus sedosos cabellos, pero, qu importaba, si eran hermosas?
Hut, si te quedas junto a m tendrs los interdlares que quieras y vivirs sin
preocupaciones.
La cabeza rubio ceniza de Fireman destacaba por encima de los dems clientes de
aquel cabaret en directo y por tanto, muy lujoso y caro, pues la mayora de las salas
de diversin eran con grandes pantallas a todo color y tridimensionales en las que se
poda admirar el mismo espectculo que l estaba viendo con sus propios ojos.
Laika, la propietaria del local que se hallaba junto a l y que era quien acababa de
hablarle, posea toda una cadena de salas de diversin extendidas en todas las
ciudades base-terrestre de Ganymedes. En todas poda verse la misma atraccin
que all se daba en directo gracias a las cmaras teletrivisivas que lo estaban
captando y emitiendo en circuito cerrado.
Laika apareca tan hermosa y joven como si tuviera veinte aos, pero Hut Fireman la
conoca desde haca tiempo y no le calculaba menos de cuarenta y cinco, claro que
con muchos interdlares en el bolsillo se poda ser una momia egipcia y tener el
rostro y las formas de Laika.
Lo siento, encanto, pero no soy un sujeto pasivo.
Espero que me ofrezcan una plaza de explorer. Se realizan grandes preparativos
para enviar la primera expedicin fuera del sistema solar, un proyecto tan ambicioso
como lo fue en su da la navegacin de Cristbal Coln o la del primer vuelo de Neil
Armstrong a la rida y ahora bien conocida Luna.
Laika se sonri, sarcstica e incrdula.
Vamos, vamos, Hut, t sabes bien que no te enviarn a esa misin interestelar.
Tendrs que conformarte con haber sido uno de los mejores spaceman
interplanetarios, pero no interestelares. No, no sers t quien tenga esa suerte, mi
amor.
Hut Fireman tena ilusin, casi obsesin, por formar parte de la primera expedicin
terrestre interestelar. Iran al primer planeta azul desconocido despus de la Tierra.
Hasta entonces no se haba descubierto vida inteligente, aunque s alimaas de las
ms diversas clases, en los planetas hermanos de la Tierra e hijos de Pap Sol.
Qu hallaran en otros sistemas?

Hut Fireman saba bien que su hoja de servicios estaba emborronada por unos
incidentes que haban terminado dando con sus huesos en lo, el satlite de castigo
que giraba alrededor de Jpiter al igual que Ganymedes.
Jams el hombre haba conocido crcel ms perfecta que aquel satlite adonde iban
a parar todos los convictos de la Tierra sin distincin de razas o credos.
Estaba abolida la pena de muerte, pero la sentencia de prisin en el satlite de
castigo no haba quien la revocara y si era a perpetua, con el agravante de trabajos
pesados, se poda comenzar a llorar por la suerte de uno mismo.
Algn da, los peces gordos me tendrn en cuenta, Laika, algn da, ya lo vers.
No lo creo, Hut. Eres todava un nio pese a tu apariencia de hombre fuerte, a tu
experiencia, a tu inteligencia tcnica. Todo el mundo sabe que el famoso capitn
Fireman permaneci todo un largo ao terrestre confinado en el satlite de castigo.
Tus enemigos te echaron unos cuantos duchazos de publicidad negativa, mi querido
Hut, y cuando se pierde el favor de los contribuyentes es difcil recuperarlo.
Hut lanz una mirada al macroescote de Laika, quien se esmeraba por exhibir un
busto que hubiera hecho fulgurar los ojos del ms exigente sultn medieval.
Tengo ambiciones, Laika.
Ya, no te conformas con seguir en la nmina sin hacer nada como hasta ahora. Te
fue revalidada tu condicin de capitn de spacemen y cobras tu sueldo ntegro, claro
que no regresars a la ionosfera terrestre a menos que te coloques en una base
comercial, en una cadena de charter's interplanetarios con boletos para visitar los
lugares ms tursticos de la Luna o Marte, ya que los vuelos tursticos comerciales,
hoy por hoy, estn prohibidos a otros planetas por falta de colonias suficientemente
equipadas para absorber el turismo, siempre vido de acaparar emociones que
normalmente slo se pueden vivir a travs de los reportajes de las pantallas
teletrivisivas.
Sarcstico, Fireman coment:
Muchas veces, en esos reportajes se captan detalles que a presencia viva pasan
desapercibidos.
De pronto, el pequeo prisma que se alzaba en el centro de la mesa circular
comenz a emitir destellos azules. Laika puls el botn que haba al pie del
dictfono.
Quin llama?
Llamamos al capitn Fireman. Es privado.
Con desgana, Hut apart de s la ardiente bebida con la que le obsequiaba Laika.
Tom uno de los brillantes y minsculos auriculares sin cordn que haban sobre el
prisma y se lo acerc al odo.
Al habla el capitn Fireman.
Una voz grave, autoritaria, acostumbrada a mandar, le orden:
Capitn, presntese a la salida. Le esperamos. Fireman, que haba reconocido la
voz del mayor Glower, inquiri:
Tan urgente es que no puedo tomarme un whisky?
Capitn Fireman, es una orden. No ir a olvidarse otra vez de que debe
obediencia a la superioridad, verdad?
Hut Fireman record muy bien por qu le haban confinado un ao en el satlite de
castigo, aunque en realidad la sentencia haba sido de diez aos por des obediencia
a su superior inmediato en misin especial.
La tripulacin de aquel vuelo saba bien que de no haber desobedecido Fireman al
comandante de la nave, tomando sus propias decisiones, hubieran perecido todos,
pero si el veterano capitn Lotus era un inepto, ellos no tenan la culpa.

Naturalmente, haba presentado la denuncia a la corte marcial y Fireman haba sido


sentenciado severamente a diez aos en el satlite lo.
Las declaraciones de los tripulantes de la nave y las ulteriores investigaciones sobre
lo ocurrido haban demostrado la ineptitud del capitn Lotus, que haba pasado a la
reserva, vindose privado de autoridad.
Ante las obvias razones por las que haba tomado su decisin de desobediencia
(que no lleg a motn, pues no haba involucrado al resto de la tripulacin y una vez
efectuada la maniobra haba continuado al mando del capitn Lotus, quien lo haba
encerrado en la celda de a bordo), Hut Fireman haba sido liberado de su pena, pero
el ao pasado en lo le haba hecho mucho dao en su carrera de astronauta,
ensuciando su hoja de servicios. Aunque rehabilitado, su acto de desobediencia y
rebelda no haba dejado de pesar.
Ningn comandante de nave lo requera a su lado, aquel borrn lo dejaba inactivo.
Sin embargo, tal como quedara demostrado, de no haberse rebelado contra la
absurda orden dada por Lotus, ahora estaran todos muertos y eso era lo que ms
importaba.
No llegar usted jams al generalato, aunque se le rehabilita, capitn Fireman
le haba dicho el general Fermory cuando le entregara su documentacin
nuevamente en regla. Otra desobediencia en misin especial y ser expulsado del
Cuerpo de spacemen
Con todos los respetos, mi ambicin no es llegar al generalato, sino a otros
mundos, seor.
Qu te ocurre, Hut? Ests muy pensativo dijo Laika a su lado, arrancndole de
sus recuerdos.
Hut Fireman dej el auricular sobre el prisma que ya no centelleaba y dijo:
Me reclaman. Hace tiempo que no hago ms que reportarme, decir que estoy vivo,
cobrar mi cheque y marcharme, pero por lo visto ahora me necesitan y hoy no es da
de pago.
No te hagas ilusiones, Hut. Quiz te pidan que des una conferencia de viajes a un
grupo de estudiantes que se hallan a punto de iniciar algn viaje a la Luna.
Es posible, Laika, pero me llaman y eso ya es importante para m. Por lo menos,
no han enviado recado de aviso al cementerio, creyendo que ya haba muerto.
Laika tuvo el presentimiento de que aquel hombre, del que tanto ella como otras
mujeres estaban perdidamente enamoradas, un hombre de hablar cnico y
sarcstico, pero en el fondo triste y nostlgico de sus misiones que tantas
emociones y popularidad le haban dado, iba a escapar lejos. Ligeramente nerviosa
dijo:
Hut...
Qu te ocurre, Laika?
No me das un beso antes de marcharte? A lo peor no nos vemos hasta maana.
S, cmo no.
El hombre la bes en los labios y ella correspondi con tanta vehemencia que, al
separarse de l, Fireman coment:
Cuidado, que me han pedido que me presente entero.
En la puerta del local le aguardaban dos hombres uniformados que le saludaron
militarmente.
Eran dos cabos de relaciones pblicas que lo condujeron hasta un atom-hover,
aquel magnfico vehculo que en el siglo XX inventaran los britnicos con el nombre
de hovercraft y que tanto haba evolucionado con ptimos resultados.
El mayor Glower le esperaba en los asientos posteriores del aparato.

Hola, mayor. A qu tanta prisa?


Nada puedo decirle ahora, capitn Fireman. Nos dirigimos a la base C.D.M.
Al Centro de Defensa Mundial?
S, a nuestro cerebro de defensa policial y militar, pero no siga preguntando. Tengo
orden de no responderle.
Hut Fireman se arrellan en el mullido asiento, mientras el atom-hover despegaba
del suelo para tomar una altura de diez pies y salir a la velocidad de mil millas hora.
La caja computadora del vehculo les puso en la ruta deseada, guindose por el
radar y las sealizaciones fotoelctricas de ultrasensibilidad. Antes de llegar a un
cruce de las aeropistas, el atom-hover era desviado oportunamente por el control
automtico.
El hombre, por s mismo, era incapaz de controlar un atom-hoven> a aquellas
velocidades ultrasnicas y a tan escasa distancia del suelo, slo diez pies de altura.
Slo el piloto automtico poda gobernarlo.
Haca ya ms de un siglo que los accidentes no podan imputarse a errores
humanos.
Ganymedes, con sus cinco mil seiscientos kilmetros de dimetro y su rbita media
de un milln sesenta y ocho mil kilmetros alrededor de Jpiter, era el astro ms
idneo para ser habitado por el hombre terrestre y desde el cuarto satlite de los
doce que tena el planeta, poda controlarse todo el sistema de Jpiter, sirviendo a
su vez de puente para proseguir los viajes interplanetarios ms lejanos.
Para las naves terrestres era difcil y costoso luchar contra la atraccin del planeta
Jpiter, el mayor del sistema solar y por ello su luna, Ganymedes, serva de estacin
intermedia.
Ganymedes haba sido escogido por el hombre entre otras muchas cosas porque su
atmsfera era la ms parecida a la de la Tierra y resultaba rica en oxgeno. Aunque
al igual que sus hermanos reciba la luz solar, eran astros tan fros como el propio
Jpiter con sus heladsimas temperaturas.
En la primera exploracin de Ganymedes haba sido descubierta una gran capa de
hielo que formaba unos tres sptimos de todo el satlite. Gracias a las enormes
cantidades de io-plutonio 2.000, halladas en el satlite lo del cual haba recibido
parte de su nombre, se haban podido montar mancrocalentadores nucleares que
derretan el hielo, convirtiendo aquellos tres sptimos de superficie blanca del
satlite en mares azules y templados. Se haba instalado toda una cadena de
aquellos termoatmicos a lo largo del satlite con reguladores de temperatura
dejando que el agua, hasta el mismsimo fondo del planeta muerto, se calentara
templando todo el astro.
Algunos gases pasaron del estado de licuacin al gaseoso, dilatndose. La
atmsfera, gracias a la labor del hombre y a su tcnica, se hizo respirable hasta
quedar regulada al igual que la de la Tierra.
No haba sido fcil aquel logro de vida y habitabilidad en el satlite Ganymedes,
haba costado dcadas de grandes esfuerzos y prdidas humanas, debido a
accidentes y agotamientos.
Se haban llevado desde la Tierra peces que pudieran tomarse como alimento al
igual que animales domsticos y creado extensas plantaciones en un astro donde
apenas un siglo atrs slo haba fro y silencio.
En Ganymedes, el hombre haba logrado sus sueos no conseguidos en la Luna
terrestre, de atmsfera hostil, carente de agua y con gravedad muy inferior a la de la
Tierra. En cambio, la de Ganymedes era algo menos de la mitad terrestre y a ella
todos se haban acostumbrado perfectamente.

Hut Fireman, acomodado en su asiento del atom-hover que le transportaba a


travs de aquellos vastsimos campos de frutales, cereales y los ms diversos
vegetales, perfectamente alineados y cuidados al mximo por los agrocientficos,
plantaciones donde no creca ni estorbaba la ms microplanta negativa, pens en
cun distinto era lo, el satlite de castigo.
All no se haba podido conseguir un cielo azul como el de Ganymedes con su
atmsfera provocada por su macrosistema calefactor atmico.
En lo, el cielo era amarronado, a veces tomaba un color ms verdoso, segn la
poca del ao y la causa de ello eran los gases nitrogenados y de cloro que no se
haban podido eliminar, pese a las plantas depuradoras de aire que proporcionaban
una sobredosis de oxgeno en los lugares de trabajo de los condenados.
Todas las crceles del hombre terrestre se haban unificado en una, borrando las
dems de todo el sistema, incluyendo la Tierra, la Luna y Marte.
Por supuesto, en el satlite lo haban hombres y mujeres no castigados: Los
cancerberos de los presidiarios con toda su administracin; los cientficos que
controlaban la base, su tcnica, la alimentacin de los reclusos y dems personas
que habitaban en lo y finalmente el grupo de mdicos, que, con su ciencia y sus
medios, trataban de recuperar para la sociedad a los presos mediante psicoterapias
avanzadas unidas a ondas destructoras de las clulas malignas que convertan al
hombre en un ser daino para sus semejantes. Estas tcnicas eran muy arriesgadas
y slo podan emplearse en los presos que se ofrecan voluntarios para ello.
Fireman haba visto cmo compaeros suyos de presidio que haban sido tratados y
recuperados para la sociedad haban perdido un gran tanto por ciento de su
inteligencia evolutiva.
De seres dainos y psicopticamente asesinos se convertan en los vulgarmente
llamados borregos. La sociedad les daba un puesto de trabajo y vivan tranquilos el
resto de sus das. Algunos, incluso, perdan su poder de procreacin, por ello
muchos de los presos preferan seguir condenados el resto de sus das en el
inhspito astro a someterse a aquellas curas experimentales.
Desde haca muchos aos, la ciencia humana luchaba por conseguir su objetivo sin
mermas para los tratados.
Hut Fireman, fue arrancado de sus meditaciones al detenerse el ato-hover en el
parking del cuartel general del Centro de Defensa Mundial, el segundo en
importancia, ya que el primero se hallaba en la propia Tierra.
Capitn Fireman, hemos llegado. Sgame le orden el mayor Glower.
Fireman, que conoca bien el recinto, se coloc a la derecha del mayor y por la
rampa de descenso penetraron en el interior del C.D.M.
2
El general Fermory en persona les recibi en su despacho. Junto a l se hallaba
sentado otro hombre que vesta el uniforme de las fuerzas militares activas
interpIanetarias con la graduacin de coronel.
Resultaba un hombre todava joven, pero de rostro duro. Su boca era una lnea fina
y su frente, muy tersa, no presentaba pliegues que hubieran podido producirse por la
preocupacin. Deba de ser un hombre de decisiones rpidas y tajantes, sin
reflexiones posteriores, actuando casi como una computadora deshumanizada.
Hola, mi general. Cre que no volveramos a vernos en su despacho dijo Hut
Fireman con irona.

Antes de que hablara el general lo hizo el coronel, un desconocido para Hut, un


militar posiblemente recin llegado de la Tierra.
Observo que padece usted una degradacin de la disciplina militar, capitn
Fireman. Debe de emplear otro tono y otras palabras con su superior, mxime
tratndose de un general, claro que no se puede esperar mucho de quien ha pasado
un confinamiento en lo.
Fireman clav su mirada verdosa en el coronel y desde el primer instante
comprendi que jams podra llevarse bien con aquel hombre altivo, orgulloso y
ofensivo gracias al privilegio que le conceda su alta graduacin.
El general Fermory intervino para suavizar la tensin inicial. No le haban gustado
las palabras del coronel, pero comprenda que no poda rebatirlas, ya que estaba en
su derecho de hacer aquella observacin si segua estrictamente el riguroso cdigo
de la milicia espacial.
Mayor Glower, capitn Fireman, el coronel Dimitry.
Ya nos conocemos, mi general observ el mayor Glower.
El coronel Dimitry asinti:
Es cierto. Estuvo usted bajo mi mando hace unos cinco aos en la Luna terrestre,
en un problema que hubo de separatistas entre los nuevos selenitas.
As es, seor asinti el mayor Glower, agregando: Domin usted totalmente la
insurreccin de los nuevos selenitas.
S, ocurre que cada vez que se coloniza un astro nuevo, la tercera generacin que
nace en dicho astro adquiere unas mutaciones que le equilibran para una mejor vida
a las circunstancias del planeta, gravedad, atmsfera, etctera, mutaciones que
incluso les diferencian fsicamente del resto de los humanos. Ello les hace albergar
la estpida pretensin de que son ya de una raza distinta y con todos los derechos
para apropiarse del astro en el que han nacido, hacindose independientes al estilo
de las antiguas independencias conseguidas en Estados Unidos, South Africa,
Rhodesia, etctera, independencias que por suerte se pierden en la historia.
Actualmente todos somos terrestres aunque tengamos distintas caractersticas
fsicas por efecto de las aclimataciones astrales. Hay que abortar todo brote de independencia y cuando por los innumerables avances tcnicos deberamos gozar de
una paz estable, cuando en la Tierra ya no hay guerra alguna que la perturbe,
paradjicamente, es cuando surgen ms y mayores conflictos.
Me hallaba en lo, el satlite de castigo, como usted bien me ha recordado, mi
coronel, cuando ocurri el brote de independencia de los nuevos selenitas. Algo o
sobre lo ocurrido.
Ah, s, capitn Fireman? No estaba al corriente de que a los encarcelados en lo
les dieran todas las informaciones militares.
No, mi coronel, no pasan noticiarios con las ltimas informaciones militares. lo es
un satlite de castigo con todos los agravantes, pero s arribaron un grupo de
nuevos selenitas para ser confinados.
S, ya recuerdo. Los prisioneros capturados fueron severamente sentenciados y
enviados a lo por el resto de sus das la mayor parte de ellos.
Es cierto, mi coronel, pero estos confinados son los que contaron la masacre que
se cometi con ellos por las fuerzas de la milicia espacial.
Slo se hizo lo que se deba. No es cierto, mayor Glower?
El mayor Glower no respondi, ni siquiera movi la cabeza. De su actitud poda
deducirse que no estaba conforme con lo ocurrido en el aborto de independencia de
los nuevos selenitas.

El general Fermory, dndose cuenta de que el ambiente se tensaba ms por


segundos, intervino:
Creo que, hechas ya las presentaciones, podemos ir al grano del asunto.
Le escucho, mi general asinti Hut Fireman, que no tena ms deseos de seguir
hablando con el coronel Dimitry.
Hemos perdido la comunicacin con lo. El satlite de castigo slo nos enva un
total y cerrado silencio.
Ha ocurrido algn cataclismo en lo, mi general?
No. Nuestros sismgrafos all instalados lo hubieran advertido.
No puede ser otra cosa que la rebelin de los all confinados observ con
desprecio el coronel Dimitry. Este es un problema de la milicia espacial activa y no
de un pasivo miembro de los exploradores del espacio como usted; capitn Fireman.
Fireman replic:
Quiz el general Fermory tiene una opinin distinta de la suya, mi coronel.
El general Fermory carraspe. No poda hacer otra cosa que seguir adelante, pese a
darse cuenta de que estaba aparejando a un perro y a un gato.
Fireman, en el fondo, era un eterno rebelde y el coronel Dimitry, el granito de la
disciplina militar, carente de humanidad. El acero era ms flexible y dctil que l.
Todos tememos que, en efecto, como bien ha apuntado el coronel Dimitry, sea una
rebelin de los presos que se han adueado de lo o por lo menos de los cen tros de
emisin y recepcin. Nuestros emisores les envan llamadas de alerta, pero ellos no
responden en absoluto. Ignoramos totalmente cules son sus pretensiones o
decisiones. Nadie sabe lo que est ocurriendo en el satlite lo. Como ustedes saben,
ninguna nave de clase alguna, sin autorizacin especial, puede acercarse a la rbita
de lo, como est mandado en el reglamento, no hay ninguna nave en el space port
de lo. All viven por sus propios medios y no hay forma de salir. Slo arriban las
naves que llevan a nuevos presos y liberan a los que ya han cumplido sus
sentencias. Esas mismas naves son las que se utilizan para el transporte de cuanto
les hace falta y no puede fabricarse en lo, renovando tambin el personal de servicio
en lo, como cientficos, mdicos, burcratas o simples vigilantes de prisin. Por el
momento se ha cortado el envo de estas naves a lo. En estos momentos hay una
nave detenida en Ganymedes con presos a bordo, medicamentos, otros productos y
personal de relevo, pero no podr despegar de Ganymedes rumbo a lo hasta que se
les autorice. Ignoramos lo que ha ocurrido al personal que se halla en lo y no est
preso, naturalmente.
Es posible que, en el motn, esos presidiarios hayan asesinado a todo el personal
y estn esperando la arribada de una nave para intentar escapar en ella.
Me temo, mi coronel, que los que se hallan confinados en lo no estn all por
estpidos, sino por otros delitos.
Pese a su sangre fra, aquella rplica debi de indignar tanto al coronel Dimitry que
no pudo disimular un ligero enrojecimiento de sus mejillas. .
Qu ha tratado de decirme, capitn Fireman?
Que si lo que desean los supuestos amotinados es escapar del satlite lo, slo
habrn asesinado a los indispensables y a los dems los mantendrn como rehenes
para luego exigir la libertad de unos por su propia libertad. Tampoco creo que su
intencin sea la de quedarse solos en lo. Es un planeta hostil y no autosuficiente
como Ganymedes. En unos aos de no recibir ayuda del exterior terminaran por
morir totalmente. No, por mucho io-plutonio 2.000 que posean en sus yacimientos no
pueden vivir solos. .

Y si no se proporciona a Ganymedes, este astro que estamos habitando ahora, el


io-plutonio 2.000 que necesita para la subsistencia, esos presos se saldran con la
suya.
Esta vez, quien puso objeciones a las palabras del coronel fue el propio general
Fermory.
Eso, por suerte, no podr ocurrir. Existe un stock de io-plutonio 2.000 en los
almacenes del subsuelo de Ganymedes que nos aseguran una vida de tres lustros.
En cambio, lo, sin ayuda exterior, no resistira ms all de dos aos terrestres.
S, s admiti Dimitry aunque a regaadientes, pero todo hay que tenerlo en
cuenta. Quiz los amotinados de lo piensen que no existe ese stock que yo mismo
desconoca y nos amenacen con la muerte de Ganymedes. Ellos saben que si la
energa se acaba en Ganymedes vendr de nuevo el fro, ya que la energa solar
que llega hasta aqu no es suficiente. Los mares de Ganymedes se convertiran de
nuevo en hielo y hasta la atmsfera se condensara, hacindose el astro inhabitable.
Seores cort el general Fermory, no estn reunidos aqu para polemizar,
sino para entrar en accin y resolver el conflicto cuanto antes.
Si me deja arreglar este asunto a mi manera, general, tardaremos muy poco en
reducir a los presos amotinados y darles un escarmiento.
Seguramente hay vidas inocentes como rehenes cort Fireman. Adems,
cuando se produce una rebelin, todos los presos no participan y entre los
participantes, no lo hacen todos en el mismo grado. Por tanto, el castigo o la
represin no puede ser la misma.
Por lo visto, capitn Fireman, est usted muy bien enterado de cmo se producen
las rebeliones entre los presos.
Caballeros, la misin se llevar a cabo como yo ordene. Usted, coronel,
comandar sus fuerzas de la milicia espacial activa. Usted, mayor Glower,
representar a este Centro de Defensa Mundial, es decir, a nuestra polica y a los
centros civiles. Finalmente, usted, capitn Fireman, si acepta la difcil misin que voy
a pedirle...
Fireman se adelant, diciendo:
Puede contar conmigo para lo que sea, general.
No esperaba menos de usted, capitn Fireman, por ello he requerido su
presencia. Ahora, esccheme bien. Usted comandar un grupo de cinco hombres
que le proporcionar el coronel Dimitry y descender al satlite sin ser visto. Se
camuflar en lo y observar lo que ocurre. Tratar de sacar el mximo partido de su
inspeccin y la comunicar a la nave insignia, donde se hallarn el coronel y el
mayor. Segn sus observaciones, decidirn. Si se ve en situacin comprometida o
es capturado, pedir entrevistarse con los jefes de la rebelin y deber hallar una
frmula de compromiso para que las cosas vuelvan a la normalidad.
Pactar con los presos, mi general? inquiri molesto el coronel Dimitry.
A lo largo de la historia no ser la primera vez que se pacte con unos presos
amotinados. Suele ser una frmula ms eficaz que la de derramar sangre
intilmente. Hizo una pausa, agregando con gesto pesaroso y molesto: Estar
aqu aguardando sus noticias. Si deben de tomar una decisin difcil y drstica no
duden en llamarme. Ahora, buena suerte. Mayor Glower...
Mi general?
Mantngame informado siempre que Jpiter no se interponga entre Ganymedes e
lo, cortando las ondas de comunicacin.

Los tres saludaron militarmente y abandonaron el despacho de la mxima autoridad


del C.D.M. en Ganymedes, que era lo mismo que decir que el general Fermory era
el segundo en todo el espacio dominado por el hombre.
3
El escuadrn de superfortalezas del espacio, compuesto por diez poderossimas
naves bien pertrechadas de armamento de ataque a gran distancia, seguido por
cinco escuadrones de grandes naves de desembarco, repletas de hombres con sus
equipos individuales, las bateras caoneras lser y los super atom-hover blindados y reflexivos para evitar los disparos lser del enemigo, arribaron a la rbita del
satlite lo, tras recorrer los 648.000 kilmetros que separaban el uno del otro en
lnea recta y tras pasar en su recorrido cerca del satlite Europa.
Ya en rbita de lo, las naves pertenecientes a la milicia activa del espacio no
perdieron su formacin, aunque se distanciaron lo suficiente entre s para formar
bloques en delta de a cinco que se equidistaron en derredor del astro, cercado ahora
por aquel cinturn de poder destructivo.
Si su comandante en jefe, el coronel Dimitry, lo ordenaba, el planeta lo sera
totalmente destruido, ya que portaban en las naves suficiente material de ataque
como para conseguirlo en cuestin de segundos.
Aunque jams haba llegado a emplearse aquella tremenda fuerza ofensiva que
haba terminado por llamarse fuerza disuasora, se haban hecho pruebas con
grandes asteroides errantes que haban penetrado de otros puntos de la Galaxia en
la rbita solar, desintegrndolos.
A travs de la gran ventana cinescpica del puente de mando de la nave insignia, el
capitn Fireman observ la atmsfera de lo.
Contempl su color caracterstico, marrn, verde o rojizo, segn las ocasiones.
Record el ao que haba pasado confinado en el satlite de castigo, la dureza de
su clima glido, de su atmsfera enrarecida.
La carencia de libertad en las celdas-dormitorios, la ausencia de noticias, la locura
de algunos que no resistan el encierro o el trabajo en las minas de io-plutonio 2.000.
Su gravedad inferior que contra lo que pareca, cansaba ms a los hombres, pues
obligaba a una mayor tensin en los msculos, para evitar las cadas.
Hut poda ver tambin al gran Jpiter, con su enorme masa dominando a su satlite
lo, imponindole opresivamente su volumen y su masa.
No se saba por qu, pero la cercana influencia del gigantesco Jpiter predispona a
la locura a un gran nmero de reclusos que llevaban mucho tiempo en
confinamiento. Los cientficos estudiaban aquel fenmeno que al parecer atacaba a
la circulacin sangunea dentro de la masa enceflica, provocando dainas
presiones.
Un lmite de cinco aos no era nocivo, pero a partir de ese tiempo, con elevada
frecuencia se presentaban psicopatas orgnicas. Por ello, el personal no recluso era
renovado en un mximo de dos aos, incluyendo al alcaide del planeta y a los
vigilantes.
Las sentencias de reclusin que se dictaban eran rigurosamente estudiadas,
condenando a los reos a los aos justos, jams ni a un solo da ms de castigo.
Slo en casos seversimos, hombres que en generaciones anteriores hubieran sido
condenados a muerte, sobrepasaban los cinco aos de reclusin.

La dureza de Io era extremada, pero a la humanidad terrestre le haca falta su ioplutonio 2.000, mineral que tanto abundaba en el satlite y que haba dado vida al
propio lo, a Ganymedes y hasta a la Tierra, salvndola de su exterminio por carencia
ya de toda energa, debido al gran avance que se haba logrado en el uso de la
energa atmica.
El coronel Dimitry, con su altura superior a una cabeza por encima del mayor Glower,
penetr en el puente de mando de la nave insignia.
Han respondido a la llamada de alerta?
El oficial de telecomunicaciones respondi negativamente desde su butaca en el
puesto de control frente al panel de emisores.
No, mi coronel. Hemos dado ya cinco vueltas al satlite lo, enviando la alerta y
exigiendo una respuesta en diez frecuencias distintas, con intervalos de slo veinte
segundos, como ordena el cdigo y no hay respuesta alguna. Es como si no hubiera
nadie en los centros de telecomunicaciones o que sus instalaciones estn totalmente
destruidas y se vean incapaces de responder.
Fireman y Glower clavaron sus ojos en el coronel Dimitry, que sigui preguntando:
Las observaciones telescpicas e infrarrojas. Qu resultados dan?
Una pantalla gigante teletrivisiva se ilumin. Todas las miradas convergieron en ella.
La cmara de observacin, con sus potentes lentes de grandes diamantes sintticos,
obtenidos especialmente para aquellas cmaras, recorri el satlite lo.
En pantalla aparecieron las instalaciones del satlite de castigo, las bocas de las
zonas mineras, las pobres plantaciones de las que se obtenan alimentos para los
reclusos, el gran lago bien calentado, pero insuficiente para templar todo el astro, tal
como se haba conseguido en Ganymedes; En las antpodas de este lago (que antes
de la llegada del hombre era una extensin de dursimo hielo) exista el mar del
amonaco, de unas dimensiones tan grandes como las del territorio de Texas, en
Estados Unidos, compuesto por amonaco helado, que los cientficos trataban por
todos los medios de mantener siempre solidificado para que no hiciera la atmsfera
de Io totalmente irrespirable.
La bsqueda de seres humanos por la cmara teletrivisiva a todo color, result
infructuosa y el coronel Dimitry exclam irritado:
O no hay nadie en todo el satlite o se esconden como las ratas!
Fireman observ en voz alta:
Si estn abajo y no han muerto todos por quin sabe qu causa desconocida,
estarn refugiados en el subsuelo, temiendo un ataque masivo de sus naves,
coronel. No olvide que esas naves casi son visibles a simple vista, dado su gran
tamao. Adems, las instalaciones del satlite lo poseen el instrumental electrnico
necesario para captar sobradamente nuestra arribada a su rbita.
Si tanto nos temen, creo que ser muy fcil terminar con este problema. El
escuadrn de superfortalezas del espacio permanecer en rbita para atacar si se
hace necesario, mientras los cinco escuadrones de desembarco descienden para
hacerse cargo de la situacin, volviendo a los reclusos a sus celdas. Mantendremos
el orden con dureza hasta que todo el personal ordinario ocupe sus puestos de
costumbre en lo.
Me temo, coronel, que su decisin es arriesgada, Puede crear el pnico entre los
supuestos amotinados y provocar el caos y una masacre.
Tonteras. Esto es un simple juego de nios. El mayor Glower observ por su
parte:
Opino tambin que es arriesgado tomar decisiones rpidas. Todava ignoramos lo
que est ocurriendo abajo y ese silencio tan sepulcral no augura nada bueno.

Usted lo ha dicho, mayor Glower, silencio sepulcral, que equivale a muerte. Es


posible que los amotinados se hayan autoexterminado en alguna forma que
desconocemos.
Hut Fireman crey oportuno puntualizar:
Creo, coronel Dimitry, que se me ha encomendado a m la misin de observar
sobre el terreno antes de emprender una misin ofensiva y de represin.
Vamos, vamos, capitn Fireman, habla de ofensiva y de represin? Si abajo no
hay nadie, valo en la pantalla teletrivisiva.
Todos sabemos que pueden estar escondidos, temiendo un ataque desde la
posicin orbital en que nos hallamos.
Creo que lo ms oportuno es enviar una nave de desembarco como observacin.
Nada de absurdos camuflajes.
El mayor Glower se apresur a objetar:
El general Fermory dijo que sera el capitn Fireman, al mando de cinco hombres,
quien tomara contacto con el satlite lo, informando de la situacin.
El general Fermory est en Ganymedes y l desconoca la situacin exacta. La
verdad es que por m enviara abajo a todas las fuerzas de desembarco, pero les
har la concesin de mandar slo una nave para que no se lo tomen como ataque,
si es que en lo hay alguien con vida.
Coronel, opino que no est cumpliendo su parte en la misin que se le ha
encomendado Objet el capitn Fireman y con su decisin arriesga la vida de
muchos hombres. Si sucede algo anormal, todo caer bajo su entera y completa
responsabilidad.
Exactamente, capitn Fireman, bajo mi entera y completa responsabilidad. Por
algo soy el comandante de la misin que nos ha trado al satlite de castigo.
Hut Fireman se saba impotente ante aquel individuo orgulloso y desptico. Todas
las naves estaban bajo su control, slo a l le obedeceran y por ello la tajante orden
salt a las ondas sin que nadie pudiera anularla.
Atencin, atencin, al habla el coronel Dimitry desde el puente de mando de la
nave insignia! Atencin, mantengan sus formaciones segn el plan establecido. La
nave M.S.A. 7B abandonar la rbita y descender directamente sobre el space port
de nuestra base en lo. Todos los datos los hallarn en las computadoras de ruta.
Una vez establecido contacto aguarden nuevas instrucciones. Entendido?
Atencin, atencin, aqu el capitn Gordon de la nave de desembarco M.S.A. 7B,
dispuesto a cumplir rdenes. La compaa de desembarco, con el armamento
oportuno, esperar instrucciones una vez hayamos hecho contacto.
Bien, capitn Gordon. Inicien el descenso al satlite.
El momento creo que es ptimo, tendrn luz solar completa.
El coronel Dimitry abandon el micrfono de rdenes para encararse con Fireman y
Glower, con una ligera sonrisa de jactancia.
Creo, coronel, que es arriesgado objet Glower. Puede provocarse el primer
choque con los supuestos I amotinados. Usted ha negado la observacin.
Bah, nada puede ocurrir, la nave es invulnerable, En lo, slo hay bateras
caoneras lser como defensa y mis naves son reflexivas al lser. Mis hombres no
abandonarn la nave una vez est en el space port hasta que a travs de las ondas
o por micrfonos accedan a rendirse. En caso contrario, entraran en accin.
Atencin, coronel advirti el segundo de a bordo en la nave insignia. En
pantalla tenemos localizada la nave de desembarco M.S.A. 7B, que abandona la
formacin para iniciar el descenso.

Magnfico. Los hombres que lleva el capitn Gordon estn altamente


especializados en la milicia del espacio. Pueden luchar contra lo conocido y lo
desconocido porque estn preparados para ello. La milicia activa est orgullosa de
ellos porque siempre han cumplido con sus misiones sin una sola observacin,
capitn Fireman.
Hut Fireman encaj la observacin como reconocido rebelde que era.
Espero que le den el resultado apetecido, coronel Dimitry. Si es as, mi viaje hasta
lo habr sido intil.
Intil? Siempre es agradable pasar por los lugares donde uno ha vivido cierto
tiempo de su vida.
Atencin, fjense, fjense en la pantalla! grit el mayor Glower. La nave es
atacada!
Todas las miradas se centraron estupefactas sobre la pantalla en la que poda verse
claramente, a todo color y en tres dimensiones, la nave de desembarco M.S.A. 7B.
La nave del capitn Gordon recibi cuatro impactos de dardos lser de veinte
milmetros, que sin duda alguna procedan de las bateras caoneras lser del
satlite de castigo.
La nave, alcanzada de lleno, en dcimas de segundo entr en ignicin, primera fase
de su desintegracin en el espacio ante la mirada atnita e incrdula del coronel
Dimitry.
Dur muy poco tiempo en pantalla la aniquilacin de la nave con la consiguiente
prdida de vidas humanas, que sumaban algo ms de un centenar.
Coronel Dimitry, de esos hombres ya no se puede sentir orgullosa la milicia
espacial activa. En todo caso, se senta orgullosa de ellos. Han muerto todos.
Por todos los demonios, no entiendo lo que ha ocurrido! La nave es reflexiva para
evitar los dardos lser.
Hut Fireman puntualiz:
Mi coronel, creo que se le ha olvidado que cuando se entra en la atmsfera existe
el rozamiento que eleva la temperatura. Posiblemente, la estructura molecular de la
capa reflexiva se modifica a la alta temperatura que tiene que soportar durante esos
segundos de rozamiento, que son los que han aprovechado los supuestos
amotinados de lo, que al parecer los conocan muy bien. Su armamento es limitado,
pero efectivo si es empleado por alguien que sepa mucho de lser. Un fallo por su
parte, coronel. Debera haberlo previsto. Durante unos segundos, sus naves tienen
vulnerabilidad a las caoneras lser del satlite.
Maldita sea! Los aplastar, los aplastar a todos rugi Dimitry.
Mi coronel! advirti uno de los oficiales del puente de mando.
Qu ocurre ahora?
Los dardos lser no han dejado seales infrarrojas... Deben de estar muy bien
ocultos y podemos estar seguros de que sus emplazamientos originales, segn
tenemos sealado en el mapa, han sido cambiados. No hay ni rastro de ellos.
Les daremos un escarmiento! exclam Dimitry, que se senta mal ante la
desintegracin total de la nave que ordenara desembarcar en lo.
Coronel Dimitry, usted no har nada semejante advirti Glower tajante. Debe de
comunicar lo ocurrido al general Fermory.
El coronel Dimitry palideci. Si notificaban lo ocurrido al C.D.M. poda recibirse la
orden de su relevo de mando. Trat de salvar la situacin suavizando su ira, su
soberbia y su despotismo.
Aguarde, mayor Glower, luego ya dar el parte correspondiente al general
Fermory. Seguiremos al pie de la letra las instruciones. Despus de todo, una nave

tena que bajar a hacer una observacin y ha sido destruida, lo mismo poda ser una
que otra.
Eso me consuela objet Fireman irnico.
El asunto es grave. Una nave totalmente desintegrada, algo ms que har fruncir
el ceo al general Fermory.
No perderemos tiempo. Descender como estaba previsto con cinco hombres en
una nave capsular dentro de la cual ir un atom-hover blindado. Intentaremos
establecer contacto con los amotinados. Si todo falla, trataremos de averiguar los
emplazamientos de sus bateras y si no es posible destruidas, daremos su situacin
para que ustedes las destruyan desde sus superfortalezas espaciales.
Creo que es un buen plan acept ladinamente el coronel Dimitry. Es
lamentable lo sucedido, pero no podamos esperar menos de los amotinados del
satlite de castigo.
No obstante seguir el plan adelante, deber comunicar lo ocurrido al general
Fermory insisti el mayor Glower.
Mientras lo hace, dganme a qu nave debo de trasladarme para hablar a los
cinco hombres que me hacen falta y el material. Quiero saber, adems, cul ser el
momento ptimo para el descenso. Quiero establecer contacto precisamente en el
lugar donde ellos no estarn.
El mar del amonaco? pregunt el mayor Glower.
S, Y cuando la noche en lo sea absoluta.
De acuerdo acept el coronel Dimitry. La computadora nos indicar
exactamente cuntas horas faltan para que lo se quede sin luz del sol y la reflejada
por el planeta Jpiter al hallarse el satlite en la cara opuesta de Jpiter, que no
recibe la luz solar, es decir, cuando Jpiter haga un eclipse de sol para su satlite lo.
Tendr como veinte horas de noche y luego ser de da por todas las caras ya que,
como saben, Jpiter irradia tanta luz sobre su satlite que se puede leer a la
perfeccin sin luz alguna.
Suerte dese el mayor Glower.
El capitn Hut Fireman comenz a ordenar su plan de descenso sobre el satlite de
castigo.
La computadora le proporcionara todos los datos que le hicieran falta. Despus,
quin saba? Sera desintegrado como la nave de desembarco de la milicia
activa?
4
La pequea nave de transbordo, pilotada por Fireman, abandon la nave insignia
dejando que la formacin de superfortalezas del espacio pasaran junto a ella. La
diminuta computadora de a bordo la gui hasta la M.S.A. 11B, a la que arrib sin
dificultad.
El acoplamiento se realiz perfectamente. En la cmara de recepcin se efectu la
recompresin del aire y la gravedad artificial permiti a Hut Fireman abandonar la
micronave de transbordo orbital, pasando al puente donde el capitn Norman le
recibi, saludando militarmente y estrechando su mano despus.
Bien venido a bordo de mi nave, capitn Fireman.
Gracias, capitn Norman.

A Fireman le bast una sola mirada para comprobar que Norman era muy distinto al
coronel Dimitry y dese que toda la oficialidad de la milicia espacial activa fuera ms
parecida a Norman que a Dimitry.
Aqu estn los hombres escogidos para descender con usted al satlite lo, capitn.
Fireman clav su mirada en los cinco hombres, un teniente, Un sargento y tres
cabos.
Eran atlticos, de miradas claras y bien entrenados.
Magnfico, parecen excelentes. Espero que abajo, en las situaciones difciles, no
me decepcionen.
No le decepcionaremos, capitn dijo el teniente.
Cules son sus nombres?
El sargento Petrov, los cabos Kamura, Walter y Flanagan y un servidor, el teniente
Dimitry.
Dimitry? repiti perplejo Fireman. Pariente del coronel Dimitry?
Me honro en ser su hijo, capitn.
Hut Fireman pens que si el hijo se pareca al padre, sus problemas no haban
terminado al separarse del coronel. Despus de todo, l no poda escoger a los
hombres. Posiblemente, de la eleccin se haba encargado el propio coronel Dimitry.
Tiene la cpsula con el material necesario?
S, mi capitn. Todo est preparado.
Bien. Treinta minutos antes de la hora marcada para el descenso, que los cinco se
hallen dentro de la cpsula. Debemos de aprovechar el tiempo.
Hut, molesto por el desastre de la desintegracin de la nave de desembarco,
causado por la soberbia del coronel Dimitry, se dijo que los amotinados estaran
dispuestos a todo para hacerse fuertes en el satlite.
Conoca bien el satlite lo, e incluso a algunos de los recluso s condenados a largos
aos de trabajos. Pens tambin que l haba perdido un ao de su vida y muchas
oportunidades en su carrera de spaceman por un hombre semejante al coronel
Dimitry.
Lleg la hora y el capitn Fireman pas a la cpsula de descenso, equipada en
todos los sentidos para camufIarse en el cielo nocturno de lo, un cielo en el que
brillaban las estrellas lejanas, un cielo en el que se presenta la gran masa del
planeta Jpiter, pero no poda verse.
Todo listo? pregunt a los cinco hombres, embutidos ya en la indumentaria
espacial para emergencias.
Todo listo, mi capitn asinti el cien por cien miliciano Dimitry.
Fireman se coloc el casco espacial y la escotilla se cerr tras l.
Ocuparon sus respectivos asientos, se sujetaron los cinturones y todo qued
dispuesto para el descenso.
Los retrocohetes entraron en ignicin y por una compuerta que se abri en la panza
de la gran nave de desembarco, escap al espacio la cpsula de descenso, que
mantuvo pocos segundos los cohetes retropopulsivos, iniciando la cada en vertical
hacia el satlite.
La gran extensin del mar de amonaco qued a su vista. Jams el hombre haba
conocido desierto ms letal que aquel mar blanco, donde poda deslizarse con
facilidad, pero en el que el ms leve fallo significaba la muerte.
Tras cruzar las primeras capas atmosfricas, Hut Fireman, que controlaba la nave
capsular con experiencia, puso en funcionamiento los atomfrenos y la velocidad de
cada fue disminuyendo hasta establecer contacto sobre el mar del amonaco con

completa perfeccin y suavidad. La cpsula, en la torna de suelo, no sufri la ms


leve vibracin.
Ahora no podemos comunicamos con nuestras naves mediante los emisores
porttiles a menos que se haga totalmente indispensable o descubriran nuestra
arribada a lo, aunque como recurso, siempre queda el emisor de infrarrojos lser
para la telecomunicacin. Nadie nos podra captar salvo el receptor al cual va
dirigida la onda infrarroja, corno ustedes saben. No debemos de separamos ms
que en caso de imperiosa necesidad. Utilizaremos el atom-hover mientras nos sea
posible, por supuesto hasta cruzar en su totalidad el mar del amonaco.
Los cinco hombres asintieron. No se les escapaba la hostilidad que iban a encontrar,
lo difcil de la misin. Los supuestos amotinados se hallaban dispuestos a todo.
Abandonaron la cabina de la navecapsular y pasaron al piso inferior, donde
aguardaba el atom-hover blindado. Penetraron en l.
Fireman puls el botn que abri por la mitad la nave, dejando el atom-hover en
libertad. Este, con un suave silbido, se puso en marcha, dejando atrs la cpsula.
Despus, se elev casi una decena de pies sobre la superficie congelada del mar
del amonaco, un lugar donde la vida era totalmente imposible. All, la temperatura
era tan baja que un hombre expuesto a ella se tornara tan frgil corno la ms
delicada porcelana. Un simple puetazo bastara para convertirlo en mil pedazos.
El atom-hover cruz a gran velocidad los cientos de millas del mar del amonaco.
Todo era blanco en derredor. Era como hallarse en el Polo terrestre, pero aquel mar
era cien veces peor en fro, en ausencia de oxgeno, en total carencia de vida.
Al fin el helado mar amoniacal termin.
Ya ms tranquilos al no correr el riesgo de quedar apresados en el desierto blanco,
avanzaron sobre arenas y rocas.
En un espacio no inferior a las doscientas millas tampoco hallaron vestigios de vida.
Todo lo que rodeaba el mar del amonaco estaba muerto, pero al fin, los primeros
sntomas de vegetacin aparecieron ante ellos.
Hut Fireman observ:
Hemos adelantado mucho y nos estamos aproximando a las zonas habitables.
Disminuir la velocidad y controlar el atom-hover mentalmente.
Sentado frente al volante, mir a travs del cristal parabrisas. Los cinco hombres de
la milicia espacial activa observaron desde su espalda, tambin ellos queran ver.
Era la primera vez que ponan su planta en lo, satlite de castigo.
El teniente Dimitry clav su mirada en el tablero de control y advirti:
Capitn, el observador de infrarrojos nos advierte...
S, ya veo. Debemos averiguar de dnde emana esa fuente de infrarrojos. Por de
pronto, haremos la pregunta a la computadora.
Fireman manipul sobre la marcha en la computadora de a bordo con el dato
ofrecido por el detector de infrarrojos. No tuvieron que esperar para obtener el
resultado.
Un ser humano ley Petrov en voz alta.
Exactamente, un ser humano, pero no varios. El detector slo capta uno.
Apagaremos los faros del atom-hover y avanzaremos en la oscuridad. Puede ser
un vigilante de los amotinados.
Pueden atacarnos? pregunt el sargento Petrov. Hut aclar:
Poseen caoneras lser y este vehculo que nos transporta es reflexivo antilser,
aunque no excluyan la posibilidad de que nos echen un poco de arena mojada
encima, matndonos. Entonces, si nos disparan, nos desintegran. Debemos de
tomar todas las precauciones, no somos totalmente invulnerables, pero llevar a

bordo nuestro detector de infrarrojos es una gran ayuda para localizar a supuestos
enemigos.
A medida que avanzaban, ahora muy lentamente, la seal infrarroja se haca ms
intensa. Guindose por ella, el atom-hover se deslizaba sobre la primera
plantacin de maz, un maz pobre, raqutico, al borde del desierto que rodeaba el
mar del amonaco. Aquel maz no era muy aprovechable, pero protega a las dems
plantaciones, formando una especie de muralla vegetal.
Al fin, la seal se hizo tan intensa que Hut Fireman detuvo la nave e hizo que sta
descendiera hasta el suelo, aplastando una porcin del maz bajo su peso. Abri la
puerta y tomando una pistola lser dijo:
Sargento, salga conmigo. Los dems, qudense dentro. Teniente Dimitry...
A la orden, capitn.
Si me ocurriera algo, tome el mando y siga adelante. Ya sabe cul es nuestra
misin en lo.
Sin esperar respuesta, salt sobre el maizal, quedando medio oculto por ste.
El sargento Petrov le sigui con una linterna de gran poder lumnico, con batera de
radioistopos de mercudo, de escaso peso y largusima duracin.
Fireman avanz con el microdetector porttil de infrarrojos.
Algo se mueve, capitn.
Ya lo veo, sargento.
Corrieron en la noche, extendiendo el foco de luz hacia aquel ser que hua entre las
caas de maz, hasta que al fin debi de tropezar.
Rodelo, sargento, ya lo tenemos.
Petrov obedeci y la luz de su linterna bombarde con sus fotones a quien acababan
de capturar.
No, no me maten, no!
Hut Fireman descubri una mujer atormentada, asustada, una mujer joven, de largos
y abundantes cabellos negros y ojos grandes, desorbitados por el miedo. Su
esplndida figura era casi visible en su totalidad, ya que las ropas estaban hechas
harapos.
No tema, no queremos matarla le dijo Hut Fireman tranquilizador,
comprendiendo que no podan considerar a la chica un enemigo precisamente.
La mujer mir a Fireman y al sargento.
De dnde han salido, son secuaces de Ikaro?
Ikaro? repiti el sargento perplejo.
Fireman frunci el ceo y dijo: Yo s conozco a Ikaro.
Es uno de sus secuaces? pregunt la mujer, todava en el suelo.
No tema, no soy ningn hombre de Ikaro.
Por todos los demonios, capitn Fireman, dgame quin es Ikaro apremi el
sargento Petrov, intrigado y nervioso.
Ikaro fue uno de los principales neo selenitas que llevaron a cabo su rebelin de
independencia y que el coronel Dimitry aplast con sus fuerzas de la milicia activa
del espacio.
De modo que ustedes no son reclusos de lo dijo la mujer, ms sorprendida.
No. Por la falta de luz no puede ver bien nuestras ropas, pero yo soy el capitn
Fireman, spaceman y ste es el sargento Petrov, perteneciente a la milicia activa del
espacio. Hemos venido a Io para ver lo que ocurre.
Dios mo, Dios mo, por fin han llegado a salvarnos... solloz.
Seorita, quin es usted?

Surah, profesora del departamento de Parapsicologa. Apenas hace dos meses


que llegu a Io para mi tiempo de investigacin sobre los reclusos supranormales.
Bien, doctora Surah, mejor ser que regresemos l atom-hover. Estaremos ms
protegidos y seguiremos avanzando. Mientras, nos explicar algo sobre lo ocurrido.
Para averiguarlo hemos descendido a lo.
Fireman ayud a levantar a la mujer, pudiendo constatar su belleza anatmica, que
estaba seguro no sera artificial, como la que posea Laika, de Ganymedes.
Regresaron al interior del atom-hover.
Los cuatro hombres que aguardaban en l observaron con gran curiosidad a la
recin llegada. No esperaban aquel hallazgo en un satlite de castigo y en una zona
tan inhspita.
5
Mientras el atom-hover prosegua su avance, la profesora Surah, ya ms
tranquilizada, explic:
Los reclusos deban de tener muy bien preparado el motn, pues nadie se enter
de l hasta que surgi de un modo virulento y devastador.
Hubo mucha pelea? pregunt Hut.
No, apenas unas horas de lucha. Tenan un plan perfecto y se apoderaron de los
lugares claves inmediatamente. Las emisoras quedaron cerradas para que no se
pudiera lanzar ninguna seal de auxilio al espacio y los carceleros que no murieron
en el combate fueron capturados. Otro tanto ocurri con los miembros de la
administracin y los grupos de cientficos que resistimos cuanto pudimos. Un grupo
de cinco logramos escapar, agotadas ya todas las provisiones.
Y los otros cuatro?
No s, creo que alguno fue capturado. Yo vi morir a dos en la larga huida. A. m
deben de haberme dado por muerta en la zona de arenas movedizas, pero llegu a
las plantaciones de maz. Hace cuatro das que estoy aqu, sola y escondida.
Cuando llegaron ustedes, cre que los hombres de Ikaro me haban hallado y me
esperaba una muerte horrible.
Muerte horrible? Acaso a los capturados no los mantienen como rehenes?
pregunt Dimitry.
S, tienen a un nmero considerable de rehenes, entre ellos el alcaide y otros ms,
vivos, pero torturados. Ikaro es despiadado e inhumano. Usted, capitn, ya lo
conoce, no es cierto?
Hut Fireman suspir largamente, tras recordar la figura alta y recia de Ikaro, un
hombre de ojos pequeos, mandbula grande y con los msculos de un legendario
gladiador romano, un hombre vido de lucha y sangre, un hombre que deseaba
mandar y no ser mandado.
S. Teniente Dimitry...
Capitn?
Ikaro es uno de los hombres que su padre, el coronel trajo a lo despus de la
rebelin de los neoselenitas.
Mi padre volver a encerrarlo, si es que antes uno de nosotros no lo pasa por las
armas.
Teniente, no lo tome como enemigo fcil. Ikaro es un ser excepcional, de los
pocos que aparecen en cada generacin. Adems, posee particularidades fsicas
algo distintas a las nuestras como neoselenita que es. Como miembro de la tercera

generacin que ha nacido en la Luna y aunque sus antepasados fueran terrestres,


ha sufrido mutaciones en su cerebro y sentidos que lo hacen algo diferente. Es un
hombre astuto y muy fuerte, un autntico atleta. Se autodomina de tal forma que
ignora lo que es el dolor. Puede coger con su mano una brasa al rojo. Se quemar
lentamente, pero si l no quiere dejarse dominar por el dolor, sostendr la brasa sin
soltarla, sonriendo incluso hasta que el fuego se consuma y su mano desaparezca.
La bella doctora Surah asinti a las palabras de Hut Fireman.
Es cierto. Precisamente yo tena que estudiar a Ikaro, sus facultades para y
supranormales.
Y l se dejaba estudiar? pregunt el sargento, agregando con rapidez:
Naturalmente, yo me dejara estudiar hasta los huesos por usted, profesora Surah.
No era hombre fcil de estudiar, aunque al parecer yo le haca tanta gracia como a
usted, sargento, y por ello acuda a mis consultas.
Se enamor de usted? pregunt abiertamente Dimitry.
Lo ignoro. No se puede estar nunca segura de lo que piensa un hombre de las
facultades de Ikaro, lo que s he podido constatar es que es inhumano y maligno.
Frente a los laboratorios donde nos habamos refugiado, martirizaron a unos cuantos
carceleros capturados y fue algo horrible, verdadero sadismo. Ikaro se complaca
vindolos retorcerse hasta morir. Luego nos advirti que l ya no era el recluso Ikaro,
sino el emperador Ikaro del astro lo y que dara la libertad a su pueblo.
Cmo piensan escapar de lo? pregunt Firernan. Carecen totalmente de
naves y del material suficiente para construirlas. Es una de las reglas principales del
cdigo que rige en el satlite lo.
Surah dijo:
Desconozco los planes que tienen, pero parecen haberse salido con la suya, al
dominar el satlite. Actualmente tienen un trabajo febril a unas trescientas millas de
los laboratorios, en la zona llamada del granito.
Qu es lo que hacen all?
No lo s, no poda quedarme a averiguarlo. Corra el peligro de ser capturada por
los hombres de Ikaro. No podrn escapar. El motn ser dominado y los culpables
pagarn por sus delitos dijo Dimitry.
Hut Fireman puntualiz con cierta amargura: Ikaro tiene todas las penas que se
puedan imponer a un hombre de nuestra civilizacin y la pena de muerte est
abolida.
Si hace falta, no saldr con vida asegur Dimitry, que pensaba igual que su
padre.
Surah, hay algo que nos interesara mucho saber.
Pregunte, capitn. Si est en mi mano, tratar de responderle.
Dnde estn recluidos los rehenes?
No estoy segura, pero creo que en las celdas de castigo.
Esas celdas estn en el subsuelo, muy profundas.
Es difcil llegar hasta ellas. Existen controles electrnicos y por pocos vigilantes que
hayan dejado, pueden vigilar muy bien los tneles de dichos calabozos.
Cree que no podremos sacarlos? pregunt el sargento abiertamente.
Si lo conseguiremos o no, lo ignoro, pero lo intentaremos.
Surah le mir asustada, con sus grandes ojos de tonalidad violeta.
Capitn, acaso nos dirigimos ahora al centro de la rebelin?
As es, profesora. No hemos descendido a lo para escondemos.
Es una locura, capitn, ellos son muchos! lkaro tiene a ms de mil hombres
apoyndole como emperador y estn armados.

Mi misin es observar de cerca lo que ocurre, profesora y libertar a los rehenes si


es posible para que lkaro y sus hombres no se escuden tras ellos.
Si es todo como dice la profesora objet el teniente Dimitry deberamos dar
aviso al coronel para que atacara a los amotinados.
No tema, teniente, posiblemente su padre podr entrar en accin y lo har
brillantemente, como es su costumbre, dejndolo todo manchado de sangre.
Capitn, no le permito que...
Qu es lo que no me permite, teniente?
Surah capt la agresividad existente entre ambos y quiso abogar por sus propias
ideas, apoyando las del teniente Dimitry.
Creo que si tienen medios de hacerlo es preferible regresar junto a las otras naves
y desde arriba, que la milicia ataque a los amotinados. De otra forma, nada podr
lograrse aqu abajo y menos seis hombres como son ustedes.
Fireman rebati:
A veces, seis hombres solos pueden hacer ms dao que todo un batalln.
Capitn, acaso busca un xito muy personal en esta misin?
La pregunta del teniente Dimitry fue formulada con sarcasmo. Hut clav en l sus
duros ojos, y aclar:
En otro momento le hara tragar sus palabras, teniente, pero ahora no podemos
entretenernos peleando entre nosotros y va usted a hacerme falta. lkaro no es
ningn imbcil y lo demostr desintegrando la primera de las naves que trat de
desembarcar, una nave repleta de hombres como nosotros que el coronel Dimitry
envi al infierno por obra y gracia de su brillante decisin.
Si est criticando la labor de mi padre, el coronel, sentir tener que informar de
sus murmuraciones a la superioridad.
Al diablo, teniente Dimitry, haga lo que le venga en gana, pero mientras estemos
aqu abajo, mandar yo y si me oponen obstculos, me llevar por delante a quien
me los ponga. Por lo que a m respecta, no morirn estpidamente otro centenar de
hombres. Esas bateras caoneras lser estn bien escondidas. Hay que
descubrirlas y destruirlas si es que se puede. Ser parte de nuestra misin. Cuando
lleguemos a zona de peligro nos dividiremos y por parejas partiremos en tres
sentidos diferentes. Luego, nos reuniremos, si es que sobrevivimos, y daremos parte
al coronel Dimitry de lo que sea oportuno realizar.
Capitn, yo tengo miedo de volver all dijo Surah, sinceramente. Temo que
me capturen.
Profesora, slo puedo ofrecerle dos soluciones.
A saber?
La una, detener el atom-hover. Le daremos alimentos y un arma y se quedar
escondida entre las plantaciones.
Sola y huyendo de nuevo?
S, no puedo dejarle a ninguno de mis hombres... Los necesito para la misin que
debemos llevar a cabo.
Yo no me bajo del atom-hover. Cul es la otra solucin?
Usted lo ha dicho, profesora, no apearse del atom-hover y seguir adelante con
nosotros. Yo conozco el lugar, pero no estar de ms que alguien me recuerde
algunos datos y me indique novedades.
Pesimista, Surah se encogi de hombros.
Si no queda otro remedio, seguiremos adelante...
Est visto que no voy a escapar y terminar en manos de Ikaro. Es posible que se
divierta torturndome o que me tome como una simple diversin. Existe una gran

desproporcin entre la cantidad de mujeres reclusas y los hombres y esos hombres


amotinados se han convertido en autnticas bestias. O gritos de mujer, eran chicas
del departamento de administracin, y doy gracias a Dios por no haber visto lo que
les ocurri. Sus gritos se escucharon durante horas y fueron obsesivos. Cre
volverme loca, hasta, hasta...
Trat de quitarse la vida? pregunt Hut Fireman, que conduca el atomhover a una velocidad prudencial de cien millas hora, controlando todo el panel de
mandos y detectores ..
Surah se cubri el rostro con las manos y se ech a llorar, al tiempo que asenta con
la cabeza.
Me alegro de que no haya cometido semejante estupidez. No hubiera sido propio
de una mujer tan inteligente como usted. Suicidarse es obra de cobardes, de los que
temen afrontar la realidad que, por dura que sea, debe arrostrarse siempre.
Fireman pidi a Sarah que se tendiera en una litera que se hallaba al fondo del
vehculo.
Descanse cuanto pueda le dijo. Es posible que despus tenga que realizar
grandes esfuerzos fsicos, a menos que cuando abandonemos el atom-hover prefiera quedarse protegida dentro de l y esperar nuestro regreso.
No, no quiero quedarme sola en la noche de lo.
Creo que en las circunstancias en que me hallo ya no podra soportar ms.
Surah se durmi mientras el atom-hover prosegua su avance con todas las luces
apagadas, a excepcin de los pilotos de los paneles, totalmente invisibles desde el
exterior. Por rayos infrarrojos se abrieron camino para no chocar contra ningn grupo
rocoso.
Los propios hombres de la milicia espacial activa se adormilaron. La tensin del
descenso a Io haba cedido.
Slo el teniente Dimitry y Hut Fireman permanecan con los ojos bien abiertos,
escrutando la noche cerrada a travs del cristal parabrisas.
6
Surah se vea en una gran sala a la que haba sido empujada por dos violentos
secuaces de Ikaro. Este, al verla, prorrumpi en una de sus demonacas carcajadas.
Bien venida al palacio del emperador Ikaro, doctora Surah.
La mujer mir en derredor, asustada.
No haba forma humana de escapar a Ikaro, que caminaba hacia ella seguro de s,
de su poder.
Han cambiado las circunstancias, profesora Surah. Antes yo la diverta a usted y
ahora es usted quien va a divertirme a m.
No! Es un asesino, un hombre despreciable al que terminarn por aplastar.
Aplastarme, quin? Tengo mis planes, profesora...
Nadie podr arrancarme el imperio de lo y hasta es posible que domine a otros
satlites como Ganymedes. Por de pronto, les provocar el pnico, no lo dude.
Ahora, hablemos de usted y de m. Es el asunto que ms me apremia.
Surah retrocedi hasta que una gran pared hel su espalda.
De pronto, surgi otra figura que se lanz sobre Ikaro luchando ferozmente contra l.
Los dos hombres rodaron de un lado a otro mientras los cortinajes del palacio se
rasgaban.

Surah se esforz por ver quin era aquel hombre, pero no consegua observar su
rostro. Al fin, Ikaro qued tendido en el suelo en agnico estertor y el hombre que lo
haba vencido se puso en pie, al tiempo que deca:
Eres libre, Surah. Nada puedes temer de Ikaro. Ella forz tanto sus ojos que los
abri como nunca para reconocer a su salvador.
Capitn Fireman!
S, soy yo, profesora. Qu le ocurre? Acaso alguna pesadilla? pregunt Hut
Fireman a su lado, dentro del atom-hover.
Surah, que ya tena los ojos abiertos en el final de la pesadilla, en el que haba
fundido el rostro que viera en sueos con el de la realidad, admiti:
S, capitn, creo que tena una pesadilla.
Call que fuera l quien la haba salvado de las garras de Ikaro. Lo que lament fue
que la muerte de Ikaro slo formara parte de la pesadilla, que aquel de salmado
dominara el satlite de castigo. Bien poda ser que la pesadilla se convirtiera en
realidad, pero con ventaja para Ikaro.
Tenemos que abandonar ya el atom-hover, profesora. Sera demasiado
arriesgado seguir utilizndolo, nos descubriran con facilidad. Debemos realizar el
resto del camino a pie.
De acuerdo, estoy lista.
Si desea quedarse puede hacerla con entera libertad insisti Hut Fireman. En
la nave estar segura. No le faltarn alimentos e incluso puede defenderse si la
atacan. Esta zona rocosa impedir que el atom-hover sea fcilmente descubierto.
No quiero quedarme sola. Adems, creo que cuando me encontraron estaba algo
nerviosa. Haca cuatro das que me hallaba en completa soledad. Ahora creo que
debo colaborar en el rescate de los rehenes. Son compaeros mos.
Su deseo es loable, profesora, pero no voy a ocultarle que correr muchos riesgos
en esta misin.
Lo imagino, pero si me dan un arma les estar agradecida. Si hace falta, morir
luchando.
Los seis hombres admiraron a la decidida mujer que despus de haber pasado por
el horror del motn y de los crmenes cometidos por Ikaro y sus secuaces regresaba
al lugar del peligro para ayudar a sus compaeros.
Fireman le entreg una pistola lser y dijo: Pngase este anorak. Afuera hace fro.
Gracias, capitn, me ir bien.
El anorac cubri sus ropas casi convertidas en harapos, pero sus bonitas piernas
quedaron medio descubiertas, mientras la cascada de su cabellera azabache caa
sobre el verde oscuro del anorac.
Iniciaron la marcha a pie, bien pertrechados y protegindose entre las rocas, guiados
por Hut Firemn, que pareca conocer muy bien el lugar donde se hallaban.
Fireman portaba un detector porttil de infrarrojos para evitar el choque con los
hombres de Ikaro.
Las instalaciones del centro penal de lo quedaban cerca. Incluso, Fireman capt en
su detector la presencia prxima de seres humanos.
Tras l, Surah le advirti tambin: Estamos muy cerca, corremos peligro.
S, ya lo s. Acrquense todos. Cuando se vio rodeado, Fireman prosigui:
Vamos a dividimos en tres grupos.
El teniente Dimitry pregunt:
Para qu?
l
Para tratar de conseguir el mximo de resultados.

Posiblemente, algunos no regresaremos, Ikaro y sus secuaces amotinados parecen


dispuestos a todo, y como nos descubran, bueno, no creo necesario explicar nada al
respecto. Lo que les ruego es que silencien la presencia de los dems y, por
supuesto, la del atom-hover que hemos dejado oculto entre las rocas. En caso
extremo, es nuestra ltima posibilidad de escape hacia el mar del amonaco donde
ya no nos podran seguir.
El sargento Petrov asinti por todos:
Si nos capturan no abriremos la boca, capitn. Estamos entrenados para resistir.
Dimitry objet:
Lo malo es que pueden utilizar otros medios para lavarnos el cerebro y sacar de l
lo que quieran.
Surah aclar:
Si destruimos el departamento de Parapsicologa no tendrn otros medios para
sacamos la verdad que la tortura, y como ha dicho el sargento, deben de estar
entrenados para soportarla.
As es, profesora. La tortura la resistimos, pero un laboratorio para el lavado de la
mente, con drogas y otros medios electrnicos, no hay cerebro que pueda resistirlo,
ya que el consciente, como usted sabe mejor que nadie, es totalmente anulado.
Bien, nosotros nos encargaremos de destruir el laboratorio, si se hace preciso.
Usted, sargento, con el cabo Flanegan formarn una pareja.
Bien, capitn. Cul ser nuestra misin?
Destructora. Tienen que localizar y destruir sin hacer ruido, simplemente quitando
piezas esenciales de las bateras caoneras lser.
El sargento Petrov mostr sus dientes blancos y cuadrados al sonrer satisfecho; al
parecer, era un trabajo que le agradaba.
De acuerdo, capitn, as no podrn desintegrar ninguna nave de desembarco
ms. Buscaremos esas bateras, estn donde estn, y las aniquilaremos aunque nos
maten en el empeo.
No espero menos de ustedes, sargento.
El teniente Dimitry clav sus ojos grises en el capitn, esperando que le dijera algo y
as lo hizo Fireman.
Teniente...
Cul ser mi misin?
Usted, con el cabo Walter, deber averiguar qu es lo que estn haciendo Ikaro y
sus hombres en la zona de granito. Si es algo importante y peligroso para alguien,
habr que destruirlo.
Entendido, pero eso me llevar tiempo, ya que esa zona est lejos, segn el mapa
que tengo.
Arrgleselas como pueda, teniente, pero dentro de cuarenta y ocho horas
debemos reunimos todos aqu nuevamente. Comprendido?
Si est lejos, ir y regresar a pie no nos dar tiempo...
Busquen un vehculo de la propia base y pasen desapercibidos. No tengo que
decirle cmo debe llevar a cabo su trabajo, teniente. En cuanto a usted, cabo
Kamura, vendr conmigo. Nuestro objetivo ser liberar a los rehenes. Si las tres
parejas conseguimos nuestras respectivas misiones, podremos avisar al coronel
Dimitry, quien realizar el desembarco y la ocupacin por sus fuerzas del satlite lo.
No creo que le resulte muy difcil entonces apoderarse de los amotinados sin
demasiado derramamiento de sangre.
Y yo, qu hago? inquiri Surah.

Escoja la pareja que ms le guste para seguir adelante, ya que no desea


quedarse sola. Creo que todos tenemos un peligro similar en nuestras respectivas
misiones.
Entonces, me marcho con usted, capitn.
Todos miraron a Fireman con mal encubierta envidia, y Surah, como para
disculparse con los dems del grupo, aadi:
De esta forma, si hay suerte, pronto podr ver a mis compaeros de trabajo.
Suerte para todos dese Fireman. Dentro de cuarenta y ocho horas, los que
hayamos sobrevivido nos encontraremos aqu.
Todos se estrecharon las manos entre s y los tres grupos se separaron tomando
distintos caminos.
Surah, junto a Fireman, cuya presencia le agradaba, inspirndole una sensacin de
confianza y seguridad, inici la marcha hacia las instalaciones centrales de la base
de lo, los pabellones de celdas, la administracin y centros de estudio. Las minas
quedaban algo distantes. Un paso ms atrs avanzaba Kamura, el cabo oriental.
Haba que llegar primero al edificio principal para poder introducirse en las celdas de
aislamiento.
Cuidado, hay un hombre armado custodiando la puerta advirti Hut.
Haba un gran trecho a recorrer sin obstculos donde ocultarse, pero la noche de lo
era totalmente oscura. De no ser por la tenue luz piloto que colgaba del dintel de la
puerta, Hut no hubiera descubierto al centinela que la custodiaba.
Qu hacemos?
A la pregunta de Surah, Fireman respondi: Djenmelo a m. Ustedes aguarden
aqu custodiando mi equipo. Cuando d la seal, vengan corriendo recto hacia m y
nos introduciremos en el edificio.
Surah y el oriental quedaron a la expectativa. Pegado a la pared, con mucha
precaucin, sin desear utilizar la pistola lser, cuyo rayo hubiera sido visible a lo
lejos, provocando la alarma, se acerc al centinela.
El vigilante vesta el uniforme de los reclusos de lo.
Hut lo conoca bien por haberlo llevado durante un ao entero. Lo malo es que el
guardin portaba un rifle lser de largo alcance y gran poder fundente. Su dimetro
era de cuatro milmetros, capaz de destruir cualquier pilar de hormign armado en
brevsimo tiempo. En cambio, el rayo de su pistola era slo de un milmetro y medio.
Hut Fireman estuvo a punto de ser descubierto en una media vuelta que dio el
centinela, cuyos ojos escrutaron la noche sin conseguir descubrirle. Cuando se
volvi de otro lado, Hut salt sobre l como un legendario felino.
Dos golpes con el canto de su mano, uno en la nuca y otro en la nuez, bastaron para
aniquilarlo, tumbndolo sin proferir un solo gruido.
Cogi al amotinado por las axilas y tir de l hacia el interior del recinto,
escondindolo tras una puerta. Volvi a salir e hizo una seal a Surah y Kamura, que
en lnea recta y como se les haba indicado, corrieron hacia el edificio.
Vamos adentro, Surah, pngase junto a m. Podemos encontrar a ms tipos
camino de las celdas.
Se adentraron en el edificio. Tanto Surah como Hut Fireman conocan bien cuanto
les rodeaba.
Se detuvieron ante una puerta de acero bruido. Junto a ella haba un armario
metlico donde se ubicaba todo el complicado sistema de alarma de las celdas de
castigo que impeda que nadie pudiera abrir una de las puertas por s mismo sin que
la alarma quedara provocada, crendose inmediatamente una serie de campos de

electrofuerzas infranqueables, a menos que se quisiera quedar carbonizado al


intentarlo.
Con el propio fusil que arrebatara al centinela, dispar contra la caja metlica.
Salieron llamas al agujerearse el acero, y despus todo qued reducido a hierros
retorcidos. Por un instante, las luces de los corredores oscilaron. Al fin, quedaron
encendidas. No se haba producido ningn cortocircuito general sino parcial.
Tendremos que salir pronto o nos descubrirn... advirti Surah.
La puerta de acero bruido estaba cerrada electrnicamente y al destruirse todo el
sistema de alarma qued bloqueada y a primera vista infranqueable.
Habr que perforarla dijo en voz alta.
Hut, utilizando el fusil lser, comenz a perforar, lo cual resultaba bastante difcil.
No lo conseguir, capitn observ el cabo Kamura. Es demasiado reflexiva.
Habra que volarla con algn tipo de explosivo.
Si he conseguido comenzar la perforacin, seguir adelante. Una explosin
creara la alarma general.
Hut Fireman insisti y la puerta comenz a ser cortada. Mas el tiempo transcurra y
las bateras productoras de los fotones del fusil lser se iban agotando. El rayo ya no
posea la fuerza inicial y carecan de bateras de repuesto.
Se agotaron las bateras.
Hut arroj el fusil lejos de s. La puerta estaba muy cortada, pero an faltaba.
Tomando su pistola, prosigui el corte con el dardo de menor calibre. Al fin, un
patadn la volc.
Lo conseguiste! exclam Surah, espontneamente.
S, vayamos abajo. Kamura, qudese aqu y custodie la puerta. Es la nica salida.
Debe de defenderla como sea o no escaparemos.
A la orden, capitn. Por aqu no pasar nadie, a menos que sea sobre mi cadver.
Fireman y Surah bajaron por las escaleras de granito que descendan hacia las
profundas galeras.
En un principio, aqulla haba sido la primera mina explotada en busca del ioplutonio 2.000, pero agotado el filn, fue destinada a celdas de castigo para aislar a
los reclusos ms rebeldes.
Llegaron a la primera galera. No haba nadie, pero en la segunda s se toparon con
uno de los secuaces de Ikaro, que trat de aniquilarIos con su fusil lser.
Fireman dispar primero su pistola, atravesando con el dardo de fotones el cuerpo
del rebelde que rod por el suelo. Fireman recogi el fusil lser y prosiguieron el
avance.
Llegaron a las celdas de castigo, una veintena en total, aisladas entre s, con puertas
totalmente cerradas y ventiladas por caos de aire.
Abri una de las mirillas y vio a un hombre dentro del calabozo, un desconocido para
Hut, pero al que Surah reconoci al instante.
Alcaide, soy Surah!
Surah, la han capturado tambin?
No, alcaide, estoy a salvo gracias a este hombre.
Es un spaceman llegado a lo para controlar el motn de los reclusos. Hay
escuadrones de la milicia activa en rbita, esperando el momento oportuno para el
desembarco, pero se estn tomando todas las precauciones para que no sean
ustedes utilizados como rehenes y sus vidas no peligren.
Surah, me da una gran alegra. Es un prodigio que hayan podido llegar hasta aqu
con vida.
Fireman observ al alcaide, pareca un buen sujeto...

No lo conoca, ya que al igual que todo el resto del personal de administracin,


celadores y cientficos, era renovado cada dos aos.
Bienaventurados sean. Cre que Ikaro iba a salirse con la suya. Ese neoselenita
est loco. Quiere llevarse a lo de su rbita jupiteriana.
Hut qued quieto, incrdulo ante lo que acababa de or. Era algo inaudito.
Cmo dice? Sacar a lo de la rbita de Jpiter? Eso es imposible. lo tiene un
volumen algo semejante a nuestra luna terrestre. Cmo va a desplazarlo?
Ese es su proyecto, capitn. Quiere fundar un imperio donde l sea el emperador.
Ya te lo dije, capitn corrobor Surah. Quiere ser emperador.
Tiene algo que ver la zona Granito con su proyecto de desplazamiento de este
satlite natural?
El alcaide respondi:
S, creo que s, aunque no estoy seguro. S que se han llevado a algunos
cientficos y tambin haban ingenieros y fsicos en reclusin que han pasado a
engrosar parte de sus filas, les agrade o no. Slo Dios e Ikaro saben lo que est
sucediendo en la zona de Granito. Ahora, rpido, squennos a todos de estas
malditas celdas.
El cerrojo exterior de la puerta de recia plancha de acero fue descorrido, mas la
puerta no cedi, por ms tirones que Hut dio de ella.
Surah explic:
No me acordaba. Existe un bloqueo general de todas las puertas.
El alcaide ratific:
S, es cierto, est en la cabina del oficial de guardia. Hay una palanca de
seguridad y si se desconecta, las celdas quedan nicamente cerradas por el cerrojo
individual. Se utiliza cuando hay que sacar o meter a algn recluso de una celda.
Despus, se coloca nuevamente la palanca y el cerrojo pasa a ser el segundo cierre
de la puerta.
Pues ser cuestin de ir a buscar esa palanca, alcaide, porque no creo que las
bateras del lser llegaran a perforar la veintena de puertas que aqu se abren. Se
volvi hacia la atractiva profesora de Parapsicologa y aadi: Puedes aguardar
aqu. Ve descorriendo todos los cerrojos. En cuanto accione la palanca se abrirn
automticamente todas las celdas y podrn escapar.
Como digas, Fireman.
El hombre sonri, indicando: Hut es ms corto, Surah.
Sin proponrselo, hombre y mujer se miraron de forma especial y ambos
comprendieron que tenan mucho que decirse, aunque aqulla no fuera la mejor
ocasin para hacerlo.
Surah, utiliza el fusil lser en vez de la pistola, si tienes dificultades.
La joven asinti con la cabeza y Hut Fireman se alej salvando la distancia con
largas zancadas.
Ascendi por la escalinata y arriba se encontr con el oriental Kamura.
Todo bien abajo, capitn? Y la profesora?
Todo bien en parte, Kamura. Vigile la puerta, la profesora est abajo. Me falta
desconectar una palanca. Toda esta galera est llena de dificultades. Por lo visto, no
basta con las alarmas que hemos destruido, sino que hay mecanismos electrnicos
de doble seguridad... No entiendo cmo con todas estas precauciones el motn de
Ikaro ha tenido xito.
Hut no esper respuesta y sigui corriendo en busca de la cabina del oficial que se
hallaba cerca de la entrada y en la que no haba nadie, pues, al parecer, Ikaro y sus
amotinados se sentan seguros con los carceleros muertos y los dems rehenes

encerrados. Ignoraban totalmente la presencia del grupo comandado por el capitn


Fireman.
Se introdujo en la cabina. Como recluso haba pasado siempre por delante de ella
sin ver nada de su interior, ya que el cristal era polarizado. Desde dentro poda verse
el exterior, pero no a la inversa.
Hut descubri varios mandos electrnicos, un micrfono y pantallas teletrivisivas.
Conect el micro y puls la tecla correspondiente a las celdas de castigo. En voz
alta, dijo:
Surah, escchame y los dems tambin. Estn alertas. Voy a abrir sus puertas y
quedarn en libertad. No huyan alocadamente. Sigan a la profesora Surah en
silencio. Ella les conducir hasta la salida y all, en grupo, emprenderemos la huida.
Obedezcan las rdenes y todo saldr bien. El alcaide estar con ustedes. Yo soy el
capitn Fireman y mando el grupo de rescate... Arriba, en la rbita de lo, estn las
superfortalezas de la milicia activa del espacio, comandadas por el coronel Dimitry,
preparadas para intervenir cuando estn ustedes a salvo. Entonces, ellos se
encargarn de reducir a los amotinados. Ahora, deben de mantener el orden y la
calma. Abro las celdas.
Hut Fireman desconect la palanca, dejando todas las puertas abiertas. Abandon la
cabina cuando escuch un alarido de muerte que le hizo pensar que todo no iba tan
bien como deseaba.
A la boca de la entrada a las galeras donde se ubicaban las celdas de castigo,
haba tres de los reclusos amotinados. Dos de ellos portaban fusiles lanzagranadas
narcotizantes y el tercero, un potente lser.
Kamura yaca en el suelo, muerto, bajo la destrozada caja de alarma.
Los tres hombres se volvieron hacia Hut para repelerIe, mas Fireman dispar su
lser barrindolos.
Los tres amotinados cayeron en las ms grotescas posturas. Al parecer, haban odo
algo y por un tnel interior arribaron a la entrada de la galera de las celdas de
castigo, sorprendiendo al cabo y matndolo instantneamente.
Fireman corri hacia las escalinatas saltando por encima de los cuerpos y se
precipit escaleras abajo dndose cuenta de que haban disparado granadas
narcotizantes antes de su llegada, previniendo as cualquier fuga de los rehenes.
Surah, Surah! llam con cierta angustia.
Hut le respondi la voz apagada de la profesora.
Fireman penetr en la galera repleta de denso humo. En el suelo yacan varios
hombres y mujeres. No caba duda, eran los rehenes que al intentar escapar haban
sido sorprendidos por las granadas narcotizantes y ahora dorman, intoxicados por el
humo.
Surah!
.
Esta vez, la joven no respondi.
Fireman sigui internndose entre los cuerpos dormidas. Al fin, en medio del humo y
con muchas dificultades, consigui hallar a Surah, tendida boca abajo y ya dormida.
El hombre, que iba con la respiracin contenida, se carg a la muchacha sobre la
espalda para escapar con ella de la galera repleta de gas. Sin embargo, era ya
demasido el tiempo transcurrido desde que cerrara su nariz y boca y precis aire. No
pudo evitario, se asfixiara si no respiraba.
Respir, pero con el peso de Surah sigui adelante. Consigui llegar a la escalinata
cuando sus piernas se doblaban. Hubo de respirar nuevamente mientras salvaba los
peldaos, cada vez ms trabajosamente.

El gas narcotizante iba haciendo su labor ms y ms difcil hasta que se derrumb


sobre el granito de los escalones. Se aferr a ellos intentando levantarse y no hizo
ms que doblarse de nuevo.
Su visin era ya turbia y mltiples zumbidos sonaban en sus odos. Se derrumb con
el peso de Surah sobre l. Despus, el silencio y las sombras.
7
Cuando Hut Fireman abri los ojos, le dola la cabeza. Se senta atontado y las
imgenes, borrosas, bailaban ante sus pupilas.
Las ideas turbias terminaron por aclararse y no tard en ver a un hombre alto,
fornido, de ojos muy pequeos y brazos extremadamente largos que le clasificaban
como a un neo selenita de la tercera generacin, un ser humano que haba
terminado habitundose a la luna a lo largo de las generaciones que le haban
precedido.
Ikaro.
Hola, capitn Fireman. Nunca supuse que volveramos a vemos se ri el
neoselenita, puesto en jarras delante de l.
Ikaro vesta una extraa casaca dorada que seguramente se habra hecho
confeccionar por las mujeres amotinadas del satlite de castigo.
Hut Fireman se movi, dndose cuenta de que se hallaba recostado contra algo
duro que result ser un bloque cbico de granito. De dos planos opuestos del cubo
ptreo partan sendas anillas de acero y unidas a stas, dos trozos de cadena que
terminaban en otro grillete que se cerraba alrededor de las respectivas muecas del
capitn.
Al mover las manos y percatarse de cmo estaba encadenado a la piedra, sonri
preguntando: Tan peligroso me crees?
Soy precavido, capitn Fireman, muy precavido.
Hut mir en derredor. Se hallaban en una estancia que recordaba bien. Era una
amplia celda mltiple con iluminacin que se utilizaba para expansin de los
reclusos los das de clima extremo. Posea altas ventanas enrejadas y de ella no se
poda escapar, a menos que se destruyera la amplia puerta de barrotes de aleacin
acerada.
Ikaro y Fireman estaban solos en la gran celda donde podan practicarse deportes
de sala que mantenan en vigor los msculos de los reclusos.
Dnde est?
Dnde est quin?
Vamos, Ikaro, me refiero a ella.
Ikaro balance sus brazos, desproporcionados con respecto a las piernas que
resultaban algo ms cortas que las normales en los terrestres y que habituaban a su
poseedor a caminar mejor sobre un astro cuya gravedad fuera inferior a la normal,
para lo cual su esqueleto haba evolucionado tambin. Unas piernas cortas eran
menos susceptibles de perder el equilibrio y los brazos largos, casi de simio,
actuaban como tercer y cuarto pie antes de caer.
Vaya, conque llamas ella a la profesora Surah, eh?
S. Dnde est?
Capitn, no ser mejor que antes de hablar de Surah hablemos entre nosotros
como antiguos amigos?
T y yo jams hemos sido amigos, Ikaro.

Es que acaso los neoselenitas vamos a ser una raza segregada como lo fuera la
negra siglos atrs?
Nadie piensa en segregacin, en cambio t tienes la mana de la independencia.
Somos distintos, capitn, muy distintos. Aunque procedamos de los mismos
ancestros, ahora somos diferentes. Los neoselenitas somos superiores, slo nos
falta poder para demostrarlo y el poder pronto lo conseguiremos.
Cmo?
Todo llegar a su tiempo, capitn, ya saciars tu curiosidad. Tendrs tiempo
suficiente para ello, pero primero cuntame cmo has llegado a lo.
Hut comprendi que era intil negar toda la verdad.
Se poda decir una parte de ella, la no perjudicial para los planes generales y
conservar el resto en silencio. Descend en una cpsula.
Dnde est la cpsula?
A orillas del mar del amonaco.
Y cmo has llegado hasta aqu?
Caminando minti Hut, para no delatar la presencia del atom-hover que, en
caso de emergencia, sera su salvacin.
Es mucho camino.
Tengo buenas piernas.
Para qu viniste a lo?
Me pidieron como voluntario para una misin arriesgada.
La de venir a espiarme?
A conversar contigo, Ikaro, pero por lo visto no se fiaban demasiado de un ex
presidiario como yo y pusieron a un centinela a mi lado. Ya lo viste, un cabo de la
milicia espacial activa.
Slo un cabo como escolta? repiti, incrdulo.
No querras que bajara con toda la fuerza de desembarco, verdad? Entonces
habra sido intil mi presencia.
Toda la milicia no, pero algunos milicianos ms s es posible que te acompaaran.
Ojal lo hubieran hecho. Posiblemente no estara ahora aqu encadenado.
No eres muy listo, capitn.
De veras crees lo que dices?
Ikaro, siempre seguro de s mismo, solt una carcajada.
Ya s que eres listo, Fireman, y hasta podra tener algunos planes para ti.
De qu clase?
Cuando llegue el momento, si me interesa, te los contar. Despus de todo, ests
muy cerca de m. Cuando quiera buscarte, no tardar en hallarte.
Ya, encadenado a esta piedra no es fcil que pueda huir.
Es lo que pens al ordenar que te encadenaran.
Ni pienses slo en m, Ikaro, piensa tambin en...
En los que estn en rbita? pregunt rpidamente.
S. Un antiguo amigo tuyo es quien comanda las fuerzas milicianas del espacio.
S, ya lo s, el coronel Dimitry. Lo he odo berrear por los emisores pidiendo que
nos rindamos. Esta vez no se saldr con la suya. No se repetir la masacre de los
neoselenitas.
Si no me pongo en contacto con ellos, pensarn que hemos sido exterminados y
nos atacarn.
Que lo hagan, estamos protegidos por las bateras lser. Ya hemos demostrado
nuestro poder con la nave que pretenda iniciar el descenso. Las naves, en el primer

rozamiento con la atmsfera, pierden su reflexibilidad y se hacen vulnerables a


nuestras bateras.
S, ya lo ha constatado desagradablemente el coronel Dimitry y est furioso, pero
puede intentar arrasar lo con sus superfortalezas espaciales. Tiene medios blicos
para conseguirlo.
Que lo intente. Tenemos rehenes para tomar represalias. Cuando llegue el
momento, t mismo podrs hacer una relacin de los nombres de nuestros rehenes.
Creo que el coronel Dimitry seguir en rbita por tiempo indefinido.
Y si pese a lo que yo diga, atacan?
Iremos exterminando a los rehenes, y, por supuesto, lucharemos. Estamos en
ventaja, no podrn contra mis planes.
Te crea ms inteligente, Ikaro. De veras opinas que puedes crear un imperio en
lo? Cunto tiempo ibais a durar?
Acaso no te he repetido en varias ocasiones que tengo mis planes?
No me digas que vas a fundar ciudades y ejrcitos con tus amotinados.
Har algo ms importante. Escapar de Jpiter primero y dirigir a lo hacia la Tierra.
Me convertir en el segundo satlite terrestre.
Que vas a quitarle el satlite a Jpiter desviando a lo millones de kilmetros de
distancia estando vosotros en su suelo? Vamos, lkaro, ni Julio Verne, en los siglos
pasados, se atreva a escribir utopas semejantes.
No hay utopas para la tcnica. Yo, lkaro, soy el primer emperador de lo. Llegar a
la rbita terrestre y luego pedir que la Luna me sea entregada con sus vehculos y
bases completas.
Sigo creyendo que desvaras, lkaro.
No desvaro. El Gobierno mundial tendr que acceder a mis peticiones o estrellar
a lo contra la Tierra, hacindola pedazos con la masa de lo mascull con furia y
odio en sus ojos pequeos.
Pero, te das cuenta de lo que ests diciendo? Qu clase de poder crees poseer
para desplazar un astro de las dimensiones de lo de su rbita de atraccin
jupiteriana? Hasta ahora se han hecho algunas cosas semejantes, pero solo con
pequeos asteroides para evitar el riesgo de choques, jams con un astro como lo,
del tamao de la Luna terrestre. Es un absurdo, lkaro, y t no puedes ignorarlo.
Cuando te muestre sobre lo que estamos trabajando, si es que llego a hacerlo, te
tapar la boca, maldito y engredo capitn de los spacemen. Acaso ignoras que el
hombre no conoce unos filones ms ricos de io-plutonio 2.000, una energa tan pura,
como la que se extrae de este satlite? Has olvidado cuando trabajabas en las
minas? lo es rico en energa nuclear porque posee io-plutonio 2.000 en la cantidad
que desea y le sobra.
Piensas emplear la energa del io-plutonio 2.000 para mover a tu voluntad este
satlite y cambiar la dinmica del espacio envindolo por las rutas que a ti mejor te
parezcan?
S. El hombre, en todas las pocas, se ha credo insuficiente, pero somos seres
muy poderosos. Crea que el fuego no se poda dominar y hace un siglo que ya
desech los simples fsforos con los que consegua el fuego. Movi montaas, abri
nuevos ros, hizo hervir el mar y arras cuanto quiso. El hombre ha sido muy
poderoso para vencer la naturaleza de un planeta como la Tierra o de un astro como
Ganymedes, totalmente reformado como el propio lo, medio habitable, pero ahora
ser distinto. El hombre navegar por el espacio en la direccin que quiera sin
necesidad de utilizar naves, en el propio astro donde viva. Arqumedes, doscientos
doce aos antes de Jesucristo, dijo: Dadme un punto de apoyo y mover el

mundo. El mundo, entonces, lo consideraban la Tierra. Ikaro ser el primero que


mueva un gran astro. Luego, me apoderar de la Tierra. Tengo mis planes, capitn.
Preparar la Tierra al igual que se ha hecho con Ganymedes a base de
macrotermos calefactores que hundir en el mar y despus, con los dos satlites, la
Luna e lo, que dejar en rbita terrestre para que nos abastezca siempre de ioplutonio 2.000 comenzar el viaje. Me alejar del Sol e iremos en busca de otros
sistemas estelares. La Tierra, con sus dos Lunas, se convertir en un planeta
viajero, ser el imperio de Ikaro, un imperio al que estoy colocando la primera piedra
en estos momentos.
Hut Fireman record a los hombres que viera enloquecer en el satlite de castigo
debido a la presencia gravitatoria de Jpiter, con su enorme masa.
Ikaro deba haber corrido la misma suerte, no poda pensarse otra cosa despus de
los absurdos que acababa de escuchar. Lo malo era que Ikaro dominaba el satlite
de castigo y estaba armado. Tena seguidores dispuestos a todo, rehenes y,
adems, tena a Surah.
Y Surah, dnde est Surah?
Te gusta la profesora, eh, capitn? pregunt el neoselenita, con contenida risa.
S, me gusta y es un ser humano. Dnde est?
En mi poder.
Dio una patada en la cara de Hut. Este, que se haba separado del bloque de
granito, volvi a quedar con la espalda pegada a l, mientras un hilillo de sangre
escapaba por la comisura de sus labios.
Pese a su desesperada situacin, Hut Fireman masc las palabras cargadas de
amenaza.
Si le has hecho algo a la chica, refuerza estas cadenas o mtame, porque este
granito y el acero no sern suficientes para evitar que te destruya.
Si tanto te interesa ver a Surah, te complacer. Dio dos fuertes palmadas que
hallaron eco en la gran sala vaca.
8
Surah vesta una casaca y shorts ajustados color plata. Sus brazos estaban ceidos
hasta las muecas y unas botas ocultaban sus piernas hasta las propias rodillas.
A cada movimiento de su cuerpo grcil, millares de destellos escapaban de su
vestido.
El cabello azabache segua cayendo sobre su espalda, hombros y parte del joven y
erecto busto. La casaca se cerraba alrededor de su cuello, realzando la esbeltez de
su figura. Su rostro era grave y los ojos de tonalidad violeta estaban llenos de
amargura.
Cruz la gran puerta enrejada y camin recta hacia el lugar donde se hallaba Ikaro,
tratando de rehuir la mirada penetrante del hombre encadenado al bloque de granito.
Fireman no le quitaba los ojos de encima y el sabor de la sangre en su boca se le
antojaba hiel. No comprenda lo que estaba ocurriendo. Le habra engaado aquel
rostro angelical? No, no poda ser. La haba hallado desesperada, aterrorizada en la
plantacin de maz, no muy lejos del desierto que circundaba el mar de amonaco.
Qu habra ocurrido despus?
Surah!
Hut, qu te ha ocurrido? Tienes sangre en la boca.
Se volvi agresiva hacia Ikaro. Qu le has hecho?

Bah, una caricia.


El pacto fue que respetaras su vida y no le haras tortura alguna.
Y no lo he torturado, Surah sonri Ikaro, como complacindose en ver sufrir a la
chica.
De qu pacto ests hablando, Surah? interpel Hut, tratando. de ponerse en
pie sin conseguirlo, ya que las cadenas no eran lo suficientemente largas para
permitrselo.
Por unos instantes, Surah se mordi los labios y volvi la cabeza. Al mirar de nuevo
a Hut, ya se haba recuperado un tanto.
Creo, Hut, que ese pacto no importa ahora. Ikaro, que semejaba gozar con el
sadismo, aclar las cosas.
Surah, la bella e inteligente Surah, va a casarse con el emperador Ikaro.
El propio Hut Fireman no haba intuido que la noticia le molestara tanto. Era como si
acabaran de darle un patadn en mitad de la boca del estmago.
No es posible, Surah. Dime que no vas a cometer esa estupidez.
La profesora de Parapsicologa, haciendo un esfuerzo por dominarse, tuvo que
aceptar la realidad.
S. Luego se volvi hacia Ikaro, pidiendo: Quiero marcharme.
No, todava no. Antes, este superlisto debe de enterarse de lo que ocurre. Quiero
que sepa que l est vivo gracias a ti.
Surah, es cierto lo que dice Ikaro?
La mujer tuvo que aceptar, una vez ms.
Perdimos, Hut, perdimos al ser capturados, por ello no quera regresar. Saba que
algo desagradable ocurrira.
Tan desagradable te soy, Surah? pregunt Ikaro, sonriendo suficiente. Si se
haba molestado, no lo demostr.
Prefiero irme.
No, todava no. Spaceman, os capturamos a los dos y a todos los otros que,
queran escapar. Por supuesto, todos los rehenes estn nuevamente en las celdas,
pero vosotros dos erais un caso especial. Surah sabe que siempre he sentido un
especial inters por ella. Mrala bien, spaceman. Verdad que es hermosa?
Para mostrarla, el neoselenita cogi a la profesora por el brazo, obligndola a
colocarse frente a Hut, que segua encadenado al granito.
Sultame, Ikaro, me haces dao.
Es muy hermosa e inteligente. Hace tiempo que lo s.
Crees que vas a quedar satisfecho obligndola por la fuerza a casarse contigo?
le pregunt Hut, abiertamente.
S lo ser. Ella har lo que yo ordene, verdad, Surah?
No s hasta dnde aguantar.
Aguantars siempre, Surah, siempre. En el momento que me falles, este capitn,
que tanto te gusta, morir en medio de tortura y no lo har solo. Le acompaarn un
par de los rehenes que tenemos en las celdas. Qu te parece, querida? Ser una
buena diversin. No creo que te interese escapar o negarte a mi voluntad.
No sers siempre tan poderoso, Ikaro, y entonces pagars tus crmenes
puntualiz la propia profesora.
De modo, Surah, que para salvarme la vida has tenido que doblegarte a su
voluntad.
S. Al principio se puso un poco terca. A ti, Fireman, tuvimos que darte una
sobredosis de somnfero para que siguieras durmiendo y ella ha tenido tiempo de
pensar qu es lo que ms le conviene. Ha acabado aceptando lo mejor para todos.

Surah, por m no lo hagas. Qu importa mi muerte?


Ya he tomado mi determinacin, Hut. Me casar con Ikaro. Nada puedo hacer,
porque l es quien manda.
No te he dicho que es una mujer lista, adems de muy hermosa?
Escoge a otra, Ikaro, djala en paz. Hay neoselenitas en reclusin, secuaces
tuyas de amotinamiento... Elige a una de ellas para tu absurdo imperio.
No, me interesa. Surah, me gusta ms. Vaya ser el emperador, y mis sbditos no
son slo neoselenitas sino simples terrestres como vosotros. Precisamente entre los
reclusos los neoselenitas no somos los ms.
Entiendo. Si la pareja que mande es mixta, los sbditos sern ms obedientes.
Exacto, capitn, no tendremos problemas. Ya te he dicho que tengo mis planes,
pongo bien mis cimientos. Esta no ser la obra de una generacin sino de muchas
generaciones. Fundar el primer imperio del espacio, un mundo errante que pasar
de un sistema estelar a otro, quiz de una galaxia a otra. Mis sbditos vivirn en la
Tierra, la Luna o en lo, que ser satlite orbital terrestre. Con la gran reserva de
energa de lo, seremos dueos de nuestro propio camino. Escaparemos a la
esclavitud del sol. Por primera vez a lo largo de su historia, el ser humano ser
completamente libre.
Ikaro, eso es absurdo, absurdo repiti Rut.
No le caba duda, la mente de Ikaro haba enloquecido, lo malo era que l tena el
poder como Surah haba puntualizado.
Capitn, t asistirs a nuestra gran boda. Cuando nos libremos de las
superfortalezas espaciales que nos amenazan en rbita, se celebrar la boda, est
decidido y t sers como un perrito para Surah. Si ella se porta bien, t vivirs
encadenado al bloque de piedra. Si por el contrario me desobedece, t recibirs
tormento. Ahora s nos podemos marchar, querida Surah. La curiosidad del capitn
Fireman ha quedado satisfecha y espero que no sea tan iluso de soar con el
coronel Dimitry y sus fuerzas. No se atrevern a enfrentarse a m porque les
destruira y, por supuesto, a los rehenes.
La milicia activa no se alejar aunque ejerzas presin con los rehenes le advirti
Fireman.
No importa. El satlite lo ser quien se marche y el asombro de todos ser
inmenso. Ya lo vers, capitn, ya lo vers. Verdad, Surah, que vivir para verlo?
La pregunta haba sido hecha mientras coga a la hermosa mujer por el brazo y la
alejaba del encadenado en direccin a la puerta.
Surah baj la cabeza y antes de desaparecer por la puerta, lanz una ltima mirada
a Hut Fireman.
La puerta de barrotes de acero se cerr tras la pareja. Hut qued solo con la piedra,
las cadenas y sus pensamientos que pesaban ms que el granito.
Se lament por haber tratado de salvar a Surah. El haba quedado narcotizado y a
ella la haban presionado con su posible muerte.
No le cupo duda. Surah lo amaba tanto como l a ella cuando haba sido capaz del
sacrificio de doblegarse a las rdenes de un psictico neoselenita.
Tir con rabia de las cadenas y slo consigui herirse las muecas. El acero era tan
grueso que resultaba imposible partirlas. Ni un histrico gorila lo hubiera conseguido.
Quiso juntar sus manos, mas stas no llegaban a tocarse entre s. El largo de cada
una de las cadenas que sujetaban sus respectivas muecas no permita que las
manos se juntaran y la espalda slo poda despegarla un par de pies de la piedra.

Estirando sus manos hacia abajo, logr medio incorporarse y terminar sentndose
en la piedra. No iba a ser un catre muy cmodo. No haca falta que lo encerraran en
una celda. Estando encadenado a aquel bloque no podra escapar.
Tuvo que resignarse a su suerte. Se sent en el suelo y apoy su espalda en el
granito. Alguna oportunidad se le presentara.
Pasaron las horas. Hut pens que podan ser diez o slo dos. En las circunstancias
en que se hallaba, un siglo poda parecer un segundo y viceversa.
La gran puerta de barrotes se abri dando paso a un hombre. Por su indumentaria,
era uno de los reclusos amotinados bajo las rdenes de Ikaro. En bandolera llevaba
un fusil lser; deban haber vaciado todo el armero.
En su mano portaba una bandeja vitriplstica con dos envases cerrados conteniendo
alimentos.
Hut Fireman puso sus msculos en tensin, pero su rostro no expres furia sino
resignacin. Deseaba sorprender a aquel recluso convertido en carcelero del satlite
de castigo.
Te traigo un poco de comida para que no revientes. Ikaro ha ordenado que te
mantengamos vivo.
Para qu? Preferira morir dijo con desaliento cuando sus msculos estaban
tirantes como cables de acero.
Cuando el carcelero se inclin sobre Hut, ste le propin un puntapi por debajo de
la barbilla que le hizo caer hacia delante.
Despus, le pas las piernas alrededor del cuello. Junt sus pies y ejerci gran
presin en derredor de la garganta del secuaz de Ikaro, que trat de librarse de
aquel collar golpendole con sus puos.
Mas Hut, que no poda utilizar las manos, aguant la lluvia de puetazos sin soltar
su presa que comenz a debilitarse hasta que finalmente dej de moverse.
Cuando Hut abri las piernas, el guardin haba perecido.
En su cinto tena llaves, una de ellas poda ser la que encajara en los grilletes de
acero de sus muecas, pero, cul?
Sus dedos no llegaban al manojo de llaves. Tuvo que sentarse sobre la piedra y tirar
con los pies del cuerpo exnime del carcelero hasta conseguir acercarlo cuanto le
fue posible.
Al fin, puso al alcance de su mano las llaves del cinturn de aquel sujeto. Las tom,
pero con una mano no haba forma de introducir la llave en la cerradura del grillete
que sujetaba la otra mueca. Estaban demasiado separadas entre s.
Decidi utilizar la boca. Se coloc entre los dientes una de las llaves que, por su
tamao, le pareci la apropiada y luego, con la boca, la introdujo en la cerradura.
Era un modelo que, por complicado, resultaba simple. Slo haba que dar un cuarto
de vuelta y los finos engranajes se soltaban. As sucedi, vindose libre de la
primera de las cadenas. Con una mano ya suelta, no le cost mucho desprenderse
del otro grillete.
Tom el fusil lser del carcelero y mir la comida con resignacin. Estaba
hambriento, pero no poda entretenerse en comer. Tomando las llaves, corri hacia
la gran puerta de barrotes por la que sali.
Conoca bien el lugar. Saba a la perfeccin dnde se hallaba y por ello encamin
sus pasos hacia las celdas de castigo y aislamiento.
No era momento todava de ir en busca de Surah.
Primero, deba poner a los rehenes en libertad, aunque ignoraba si afuera haba
mucha luz o ya era de noche nuevamente. No saba el tiempo transcurrido desde su
captura.

Cuando sali al exterior vio que la suerte le favoreca. Era de noche, una noche
cerrada propia de las lunas de Jpiter cuando el gran planeta les eclipsaba
totalmente el sol con su enorme masa.
Se acerc a la puerta de entrada que conduca a las galeras del subsuelo. Haba ya
un nuevo centinela.
Hut deba de librarse de l y emple la misma tctica que la vez anterior. El guardin
no tard en yacer en el suelo.
Lo introdujo en el edificio y busc la cabina del oficial. Era posible que hubiera
alguien dentro de ella, por lo que gate para no ser visto.
A travs de la cabina nada poda verse. Los vidrios polarizados lo impedan.
Abri la puerta y el recluso que se hallaba en su interior quiso reaccionar, mas Hut
no le dio tiempo disparando contra l el dardo del fusil lser que lo elimin
instantneamente antes de que el amotinado tuviera tiempo de tirar de la palanca de
alarma general.
Hut, que saba ya cul era la desconexin electrnica de las celdas, la manipul.
Abandon la cabina y se dirigi hacia la puerta que conduca a las galeras del
subsuelo. Otro centinela estaba all. Ambos quedaron frente a frente. Hut Fireman
fue el ms rpido,
El dardo del lser lo atraves de parte a parte sin permitirle proferir un solo grito.
La alarma, en aquel sector, estaba totalmente destruida y no se haban preocupado
de repararla. La puerta tambin se hallaba destruida, l mismo la haba fundido.
Baj rpidamente las escaleras de granito y al llegar a la galera, descorri el primer
cerrojo. Desconectado ya el cierre electrnico, la puerta cedi de inmediato.
Capitn, otra vez aqu?
S, y espero que sea la definitiva, alcaide. Acabo de escapar de unas cadenas.
Aydeme a descorrer cerrojos hasta soltarlos a todos. Vamos, rpido y sin hacer
ruido o seremos descubiertos y con las granadas narcotizantes, que usted debi de
emplear a tiempo contra los amotinados, seremos capturados de nuevo.
El alcaide, ansioso de escapar y ayudar, fue descorriendo cerrojos y entre los dos no
tardaron en liberar a todo el personal que se hallaba como rehn y que for maba una
veintena.
No hay ms?
El alcaide explic:
No, los otros fueron brbaramente asesinados. Ikaro y sus secuaces tenan sed
de sangre y se saciaron.
Slo quedamos vivos los que estamos aqu.
Pues no perdamos tiempo y salgamos al exterior.
Es de noche y la oscuridad va a ayudamos.
Por cunto tiempo? El salir no equivale a obtener la libertad.
S la obtendrn. No podrn escapar hasta que la milicia espacial activa se haga
cargo de la situacin, pero podrn ocultarse en los campos de maz cerca del mar
del Amonaco.
All hace mucho fro. Carecemos de todo lo necesario para subsistir y quin sabe
cunto tiempo se tardar en reducir a Ikaro y a sus secuaces. .
Tendrn que componrselas como puedan. Cojan las armas que encuentren de
los centinelas que he eliminado e inicien la marcha hacia los maizales. Escndanse
all. Refuercen sus vestiduras con hojas de caa de maz. Constryanse una cabaa
para protegerse del fro y coman maz. No puedo decirles otra cosa, por el momento.
Cuando la lucha termine, les encontraremos enseguida con nuestros detectores de
infrarrojos. Formen un grupo suficientemente grande para ser localizados con

prontitud. Si quieren salvar sus vidas, hagan lo que les digo; de otro modo no
escaparn.
Bien, capitn, como usted ordene. Nos esconderemos en los maizales. Tienen las
suficientes millas cuadradas como para podernos camuflar, en el caso de que ellos
no empleen tambin los detectores de infrarrojos.
Les daremos suficiente trabajo como para que no se entretengan buscndolos.
Adems, me encargar de destruir todos los vehculos que vea. Si quieren seguirles,
que sea a pie y as podrn ustedes defenderse. Alcaide, tome mi propio fusil y
recojan los dems que encontrarn por el camino. Si los emplean estratgicamente,
sern ms que suficientes. .
Quiere decir que usted no vendr con nosotros? inquiri uno de los cientficos.
No. Tengo mucho trabajo que hacer.
Cmo va a destruir vehculos sin fusil? pregunt el alcaide, perplejo.
Ya me procurar otro, pero djenme actuar solo.
Si tengo que preocuparme por todos ustedes, no podr conseguir mis propsitos.
Y la profesora Surah? pregunt el alcaide, nuevamente.
Ese es mi primer problema ahora, pero vamos, todos afuera. Tienen que iniciar la
fuga o Surah pagar por todos.
Salieron al exterior.
La alarma no haba sido propagada, era el momento idneo para iniciar la fuga y
llevaban consigo cuatro armas.
Suerte! les dese Hut Fireman, viendo partir hacia las plantaciones de maz a
los rehenes de Ikaro.
9
El teniente Dimitry y Walter haban conseguido apoderarse de un atom-hover para
transporte de mineral, pero haban sido vistos por uno de los amotinados.
El rebelde dispar su lser contra el vehculo, bloquendolo.
Tenemos que escapar de aqu, esto es una ratonera gru el teniente Dimitry.
Estamos en desventaja. Desde el exterior nos ven mejor que nosotros a ellos.
Slo hay uno, debemos eliminado indic el teniente Dimitry.
Quisieron abrir una de las puertas y el dardo de un lser les oblig a retroceder.
Creo, teniente, que ya no es uno solo. Debe de haber pedido ayuda.
Si no salimos de aqu estamos perdidos mascull el teniente.
Intentaron abrir la otra puerta del atom-hover y un nuevo disparo de fotones les
oblig a retroceder, agujereando la chapa de acero de la puerta.
Creo, teniente, que si hubieran deseado cazarnos muertos ya lo hubieran hecho.
Piensas que nos quieren vivos?
Eso me temo, teniente.
Lo que s parece es que mientras estamos dentro del atom-hover no nos
molestan. Lstima que ya no funcione.
Quiz estn esperando refuerzos.
Pues si les llegan, seguro que nos atrapan. Hay que salir de aqu.
Por dnde, teniente?
No lo s. Salga por una puerta, yo le cubrir y... El cabo Walter sonri con
sarcasmo, para preguntar despus:
Pretende que me suicide para que usted pueda escapar, teniente?
Es acaso un acto de rebelin, cabo? inquiri, agresivo.

Oh, no, teniente; no es ningn acto de rebelin...


Si lo desea, abro la puerta y trato de escapar. Me matan y usted se queda solo.
Sigue en pie la orden?
Djelo, cabo.
La lstima es que hay muchas ventanas en esta cabina y nos veran, porque
podramos tratar de agujerear el techo y escapar por l.
La proposicin del cabo Walter no lleg a cuajar. Desde el exterior, les gritaron:
Rendos! Arrojad vuestras armas y salid con las manos en alto!
El cabo Walter y el teniente se miraron. Apenas podan verse, slo iluminados por
las luces piloto de la cabina del vehculo. Sus rostros adquiran un tono rojo en una
mejilla y verdoso en la otra. En derredor, todo negro.
Creo, teniente, que ha llegado el momento crtico...
Usted decide, como superior que es.
Si nos entregamos, nos matarn observ el teniente Dimitry, empezando a sudar.
El cabo Walter, ms veterano, observ:
Teniente, s la primera vez que entra en accin real, no es cierto?
Qu trata de decir, cabo?
Nada aadi, peyorativo, slo que usted es un oficial nuevo y slo tendr
prcticas de maniobras. Nunca se ha encontrado en un jaleo serio como ste.
Y qu importa eso, cabo? He sido bien preparado.
Sus observaciones bastaran para que pidiera que le formasen un consejo marcial.
El cabo, sin quitarle la vista de encima, viendo cmo el joven teniente sudaba
copiosamente, pregunt con cierto sarcasmo:
Usted es el oficial, teniente, decida. Nos quedamos aqu para luchar o nos
entregamos? Es un hecho que estamos atrapados. No hemos tenido suerte al subir
a este vehculo carguero con la pretensin de pasar inadvertidos y desplazamos a la
zona Granito.
Rendos o comenzaremos a fundir el vehculo con vosotros dentro, os
achicharraremos!
Estamos perdidos, cabo, nos abrasarn vivos, hay que entregarse.
Lo que usted ordene, teniente asinti con cierto retintn el veterano cabo.
Dejaron caer las armas y el cabo abri la puerta, gritando:
Nos entregamos!
Vamos, cabo, salga usted primero. Vamos, usted primero.
El cabo obedeci sin escaprsele la intencin del oficial que pensaba que si haba
disparos de lser los recibira l.
Se encendi una potente linterna que les ilumin de lleno, cegndolos.
Pronto se vieron rodeados por cuatro de los reclusos amotinados, bien armados, que
rieron satisfechos al tenerles prisioneros.
Son de la milicia activa espacial indic uno. Mientras otro de los amotinados
recoga las armas, un tercero dijo:
Llevmoslos a Ikaro, se pondr contento. Empujados por los caones de las
armas e iluminados por las linternas, fueron obligados a avanzar hacia la edificacin.
Al parecer, pocas veces se ponan al descubierto. Por eso, desde el aire, semejaba
que todo estuviera desierto y muerto. Ellos se escondan y avanzaban durante la
noche. Eran rdenes del astuto Ikaro.
Ikaro se hallaba en la sala de actos del edificio central, con cientos de butacas,
muchas de ellas ocupadas.
Sentado en un silln sobre el escenario y teniendo junto a l a la hermosa Surah, en
pie, Ikaro presida aquella reunin de los amotinados.

Cuando terminemos los macromotores nucleares, accionados con la energa del


io-plutonio 2.000, energa que en este astro existe en abundancia y es prcticamente
inextinguible, impulsaremos a lo en direccin a la Tierra. Nos apartaremos de la
nefasta influencia de Jpiter, que pesa sobre nuestros crneos y escaparemos a su
rbita. Jams antes de ahora el hombre ha podido desplazar un astro de su lugar
como lo haremos nosotros. Cambiaremos la dinmica del espacio. Moveremos a lo
en direccin a la Tierra y nos situaremos en su rbita. Seremos su segunda Luna y
desde la rbita someteremos al terror a los terrestres que, si quieren vivir, tendrn
que entregarse y claudicar ante nuestro poder, todo gracias a los macromotores que
hemos ideado y que debemos terminar cuanto antes. La milicia activa del espacio
nos est amenazando con sus poderosas superfortalezas espaciales, pero nosotros
las detendremos. Tenemos rehenes con qu doblegarlos. Ellos ignoran cules son
nuestros proyectos, pero hay que perforar en la zona Granito esos pozos que
sern los tubos de retropropulsin atmica que utilizaremos. Nunca a nadie se le ha
ocurrido convertir una zona de granito muy extensa en diez poderosos motores.
Cada uno de ellos tendr una fuerza jams igualada anteriormente, veinte veces
superior a la de un volcn terrestre del tipo Vesubio, ya extinto. Grandes chorros de
fuego sern impulsados hacia el espacio y nos moveremos por retropropulsin. Es
cierto que, aunque nuestra fuerza sea superpoderosa, el avance ser muy lento en
principio, pero cuando consigamos adquirir el impulso necesario, ya podremos
detener los motores porque este satlite en el que seguiremos viviendo recorrer el
espacio en direccin a la Tierra como un verdadero meteoro. Slo tendremos que
utilizar los motores para corregir la ruta que nos ordenen las computadoras y
frenamos en cuanto queramos situamos en la rbita terrestre. Es el proyecto ms
fantstico que jams haya imaginado hombre alguno, pero Ikaro, vuestro emperador,
lo conseguir para todos vosotros grit con verdadero entusiasmo.
Los amotinados se pusieron en pie y vitorearon el nombre de Ikaro con fanatismo.
En aquellos momentos en que los gritos ensordecan la gran sala de actos,
penetraron en ella el teniente Dimitry y el cabo Walter, empujados por las armas de
sus captores.
Por el pasillo central fueron conducidos hasta el pie del escenario.
Ikaro y Surah los observaron desde su puesto privilegiado.
Surah exclam el teniente, sudando y sonriendo a la vez. Vea en la mujer una
tabla de salvacin.
Ikaro, no les haga nada suplic la joven.
Silencio, callaos! vocifer Ikaro a sus secuaces, consiguiendo acallar los vtores
a su persona.
Surah, no hemos herido a nadie. Tratbamos de escapar en un atom-hover de
carga y nos han capturado.
Ikaro, que se daba cuenta de que el teniente estaba abogando por su vida,
puntualiz irguindose:
Quien manda en lo soy yo. Ella ser la emperatriz, pero cuando se case conmigo.
Walter pregunt:
Nos enga, profesora?
Surah deneg con la cabeza, pero no aadi nada ms. Se percataba de que hablar
en aquellos momentos complicara ms las cosas.
Ikaro estaba excitado por aquella especie de mitin, por la arenga que haba estado
dando a sus seguidores. Les ofreca poder, libertad, cuando hasta entonces slo
haban sido reclusos en el satlite de castigo.

Y bien, Surah, conque slo era el spacemen, el cabo y t. Ahora aparecen dos
ms. Cuntos hay en total?
Surah no respondi. Ikaro, astutamente, no quiso presionarla. Iba a ser su esposa, la
emperatriz de su pueblo y no convena humillarla y castigarla pblicamente.
Nosotros slo hemos bajado a lo para observar lo que ocurra en el satlite, sa
era nuestra misin puntualiz el teniente.
Pues habis observado suficiente y ya tengo demasiados rehenes. Son ms
bocas que mantener y ms tarde o ms temprano los alimentos escasearn en lo
hasta que nos apoderemos de Ganymedes en unin de la Tierra.
Surah, no dejars que nos maten, verdad?
Teniente, no se dirija ms a Surah o le arranco la lengua con mis propias manos.
El cabo WaIter, junto al oficial, objet en voz baja: Le creo muy capaz de hacerlo.
No sea estpido, cabo. Hay que buscar el medio de salvar la vida. Estos presos
amotinados pueden pasarnos por las armas.
Pues enve una llamadita al coronel para que venga a salvamos, teniente. Al
descender en la misin, ya saba a lo que se expona. Acaso crea que estaba
jugando en la academia militar?
Teniente, cul es su nombre?
A la pregunta de Ikaro, el joven oficial trag saliva, pero respondi:
Dimitry.
Dimitry? Yo conoca a un miliciano del espacio que tambin se llamaba Dimitry,
pero era coronel.
Es su padre dijo el cabo.
El oficial quiso protestar, pero su voz fall.
Vaya, vaya, conque el coronel Dimitry es el padre de nuestro prisionero. Qu
interesante.
Ikaro se relaj en su butaca, colocada a modo de trono.
S, y mi padre es quien manda las fuerzas milicianas activas del espacio que estn
en rbita.
S, ya saba que el coronel Dimitry estaba arriba y le tengo muy, pero que muy
pocas simpatas. Sabe que gracias a la labor de su pap murieron muchos amigos
mos y yo mismo fui encerrado de por vida, condenado a trabajos forzados en este
satlite?
Hubo un clamor de murmullos en la sala.
El teniente, plido, casi sin sangre en el rostro, balbuci:
Un miliciano no es culpable de las rdenes que ejecuta.
S, se es un tema que ha sido discutido a lo largo de la historia, pero han
ajusticiado a muchos por cumplir misiones; claro que las vctimas son las que se
fastidian. No soy un hombre vengativo, a menos que me obliguen a serIo, aunque si
yo hago llegar a su padre, al importante y soberbio coronel Dimitry, la noticia de que
su retoo est en mis manos, ser ms cauto y obediente a mis peticiones.
S, s, mi padre me estima mucho. Har lo que le pida con tal de que salve mi vida.
Walter gir la cabeza para mirar al oficial con desprecio mientras Ikaro soltaba una
carcajada.
Conque el pap teme perder a su nio, bien, bien.
Nos aprovecharemos de la situacin, pero antes quiero saber ms, mucho ms.
Sobre qu? pregunt Dimitry.
Con respecto a los que habis bajado al satlite...
Cuntos componais la misin y cules eran vuestros objetivos?

Dimitry, acuchillado por la mirada de Surah, que tambin demostraba su desprecio


hacia el oficial que al hallarse en situacin apurada se haba tornado sumamente
vulnerable, vacil.
Walter, a su lado, sise:
Si habla, lo mato, teniente.
Cierre la boca, cabo, u ordeno que lo maten aqu mismo advirti Ikaro. Se volvi
de nuevo hacia el teniente y advirti: Vamos, teniente, hable de una condenada
vez. Suelte todo lo que sabe o no oir la voz de su padre nunca ms.
No, no me matar, aunque no hable. Le conviene tenerme vivo para presionar a
mi padre el coronel.
Ikaro volvi a rer; no era fcil amedrentarle. Eso es cierto, teniente, pero lo que su
padre no sabr es si su hijo se ha quedado sin manos o pies, y total para nada,
porque terminar hablando. Podemos limpiarle la mente. Existe todo un laboratorio
de Parapsicologa para lavarle el cerebro, aunque no quiero conducirle all todava.
Quiero gozar de su cobarda, de su ridiculez. Quiero divertirme con un Dimitry, verlo
retorcerse de dolor y suplicar clemencia, hablar por los codos, porque usted hablar.
Es uno de esos cobardones que hablan, est seguro. En cuanto le apliquen el primer
lser achicharrndole la mano, hablar, y si no lo hace, comenzaremos por su otra
mano. Yo no tengo prisa; en cambio, a cada minuto que usted pierda, perder algo
muy importante de su cuerpo.
No ser capaz!
Que no ser capaz? De nuevo lanz una carcajada estentrea. Mi pueblo
quiere ver lo fuerte, lo poderoso que soy. T! interpel a uno de sus secuaces.
A la orden, Ikaro.
Prepara tu fusil y que levante una mano. Se la achicharras.
Con mucho gusto, Ikaro.
El sujeto del fusil se prepar y entre dos sujetaron a Dimitry mientras un tercero le
obligaba a levantar el brazo para que su mano quedara en el aire.
No, no me torturen, hablar, hablar!
Has aguantado poco, teniente, pero que muy poco.
Me resultas poco divertido, lo confieso se mof Ikaro.
Eres perverso! le acus Surah.
No, no me hagan nada, les dir lo que quieran, lo que quieran! grit ya muerto
de pnico el teniente Dimitry, cuya integridad se haba desmoronado por completo.
De pronto, el cabo Walter arremeti contra el oficial dispuesto a acallarlo para
siempre y que no dijera nada en su desesperada cobarda.
Maldito! grit el cabo.
Matadlo! orden Ikaro, tajante.
Antes de que Walter pudiera descargar su puo contra el rostro del teniente, un
dardo de lser le dio de lleno en la cara.
El desgraciado cabo se tambale y con el semblante desfigurado, cay al suelo sin
vida. Surah, horrorizada, se volvi para no verlo.
Y bien, teniente, quieres seguir su mismo camino o nos lo cuentas todo?
Dirnitry apenas poda tragar saliva. Mir al cabo y su desfiguracin le produjo
nuseas.
Bajamos en una cpsula de descenso comenz a explicar.
Eso ya me lo figuro. Sigue apremi Ikaro.
El capitn Fireman es el comandante de la misin.
Luego, estaba yo y cuatro hombres ms.
Seis en total?

S.
De modo que an hay dos sueltos por ah.
Dimitry no tuvo ni deseos de preguntar a quines haban capturado. Al ver a Sarah
imagin que uno de los cados haba sido el propio Fireman.
Tenamos que llegar a un pacto con los amotinados.
Dnde estn los otros dos?
No lo s, nos separamos por parejas. La profesora Surah iba con el capitn
Fireman y el cabo Kamura.
Eso ya lo s, imbcil, no me hagas perder tiempo. Dnde estn los otros dos?
Lo ignoro. Tenan la misin de destruir las bateras caoneras lser.
Conque sa era su misin, eh? Destruir las caoneras... Bien, bien. Rpido,
formen tres o cuatro grupos y salgan a la caza de esos dos milicianos que intentan
destruir nuestras defensas.
Surah intervino:
Si los matas, bajarn otros.
Los esperaremos dijo Ikaro, satisfecho por la captura. Despus, orden a dos
de sus hombres: Encerrad al teniente en el laboratorio de Parapsicologa.
Colocadle un bloque de piedra y cadenas como al capitn Fireman. Es posible que
all lo volvamos idiota. Al coronel Dimitry no le bastar con tener un hijo cobarde,
sino, adems, demente.
En aquel instante, dos hombres armados llegaron corriendo por el centro de la sala
hasta detenerse frente al escenario, no lejos del teniente Dimitry.
Ikaro!
Qu ocurre, qu es esa forma de correr?
El capitn de los spaceman se ha escapado! explic, jadeante, uno de los
hombres.
Intiles ! Cmo ha podido escapar si estaba encadenado?
Ha matado al carcelero y ha huido, pero lo malo es que ha puesto en libertad a
todos los rehenes.
A todos los rehenes? El rostro de Ikaro se congestion. Dnde estn los
rehenes ahora?
No lo sabemos, Ikaro, han escapado. No estn en sus celdas y hay varios de los
nuestros muertos. Ese capitn es el demonio en persona.
Hay que atraparle a l y a todos los dems, nos hacen falta. Vamos, todos afuera,
coged las armas! Hay que capturarlos al precio que sea!
10
Hut Fireman, amparado por las sombras que le ofreca la cerrada noche, observ
cmo los reclusos amotinados brotaban por centenares del edificio central, como si
dentro hubiera ocurrido algo muy terrorfico o temieran que el techo se les
derrumbara encima.
Ya en el exterior, se formaron grupos. Dedujo que haban descubierto su fuga y
tambin la de los rehenes, disponindose a buscarlos, pero la noche sera la
enemiga de los amotinados.
No vio a Ikaro ni a la joven y su objetivo era ahora Surah, la bella profesora que se
hallaba en poder del neoselenita.

Aguard a que saliera todo el mundo. Esper unos minutos, y al ver que no sala
nadie ms del edificio central, decidi entrar en l. Lo hizo por la puerta de
administracin. Interiormente, todo el edificio se comunicaba.
Sin tropiezos, y evitando encontrarse con los secuaces de Ikaro para no descubrir su
presencia, se fue adentrando en el edificio. Por los corredores que conoca bien se
dirigi a la sala de actos. Si todos haban salido en tropel es que haban estado
reunidos en alguna parte y tanta gente de una sola vez slo caba en la citada sala.
La gran sala estaba vaca, pero ola a humanidad.
No caba duda de que la reunin se haba celebrado all.
El escenario, con su tarima y la gran butaca a modo de trono, le hicieron sonrer con
sarcasmo. No le caba duda, aqul deba ser el sitial de Ikaro desde donde arengaba
a sus amotinados.
A los pies del escenario descubri un cadver.
Era un miliciano, pero su rostro estaba desfigurado.
Por sus galones lo clasific como un cabo, pero, qu cabo era?
Para Hut era importante saber cul de las dos parejas haba sido capturada. Busc
en su documentacin y hall la tarjeta distintiva del cabo.
Walter... Qued un instante pensativo, en cuclillas junto al cuerpo, y se dijo,
deductivo: Eso indica que lo ms posible es que el teniente Dimitry haya cado en
poder de Ikaro.
Por un instante, qued desconcertado. Por dnde deba buscar?
Comenzar a registrar todas las dependencias sera un trabajo tan prolijo que en
varios das no terminara y no poda perder ni siquiera minutos. Deba dejar libre su
intuicin, y de pronto le vino un nombre a la cabeza.
"Parapsicologa... S, buscara primero en el laboratorio de Parapsicologa. Si Surah
escapaba, escondindose en alguna parte, elegira un lugar conocido y ese lugar
sera el laboratorio.
Abandon la sala de actos y por la escalera subi al tercer piso de la edificacin. All
estaba el laboratorio de Parapsicologa con sus cmaras aisladas para la
comprobacin de hiperestesias.
Hut corra a toda velocidad en direccin al laboratorio cuando al llegar a l se
encontr con un secuaz de Ikaro, armado con un fusil lser idntico al que l llevaba.
Tenan que reaccionar ambos, y el primero en disparar fue el amotinado, pero ya
Fireman, con su prodigiosa elasticidad, haba cambiado de lugar y desde su nueva
posicin apret el gatillo del fusil.
Brot el dardo de fotones, alcanzando de lleno al recluso que cay hacia atrs
rebotando contra la puerta de entrada al laboratorio de Parapsicologa. Cay de
bruces, quedando boca abajo ya inerme.
No haca falta deducir mucho para comprender que si haba un vigilante all era
porque estaba custodiando algo de importancia.
Abri la puerta y dentro descubri al teniente Dimitry, Lo haban encadenado a una
piedra semejante a la que le sujetaran a l en la gran celda de diversin.
No tema, teniente, ahora escapar.
El teniente Dimitry no respondi. Le mir estpidamente y Hut pens que se hallaba
bajo los efectos de un fuerte shock emocional, ya que no adverta tortura fsica en
l.
Para no ser descubierto de inmediato, tir del guardin muerto hacia el interior del
laboratorio y cerr la puerta. Busc las llaves en su cuerpo y no las encontr.
Maldita sea, habrn pensado que llevar las llaves es peligroso despus de observar
mi fuga. Tendr el propio Ikaro las llaves de los grilletes de Dimitry?, se pregunt.

Tendr que cortar las cadenas, pero no va a librarse de los grilletes por el
momento, teniente. Podra hacerle dao.
El joven oficial no colaboraba, pareca idiotizado...
Hut Fireman dispar el lser contra una de las cadenas primero y luego contra la
otra, seccionndolas con el haz de fotones. El teniente qued liberado del bloque
cbico de granito.
Y dnde est Surah?
Escuch unos golpes apenas perceptibles. Volvi su rostro hacia una cmara de
hormign de forma cbica de unos ocho pies de lado. Haba una ventana con cristal
doble y supuso que muy grueso, pero pese a todo, al otro lado vio la sombra de
Surah.
Busc la puerta. No tena mandos electrnicos, sino un cierre timn para evitar
escapes. Le hizo dar vueltas y la puerta, de unas diez pulgadas de grosor, cedi.
Surah salt prcticamente sobre sus brazos.
Hut, Hut, Dios mo, me parece increble!
El hombre no lo pens dos veces y la bes en los labios. Fue una caricia
apasionada, violenta, pero rpida tambin.
Surah, no podemos entretenemos. Me estn buscando y tambin a los rehenes.
Es el momento idneo para llegar hasta el atom-hover blindado y dar la orden al
coronel Dimitry para que desembarque sus tropas en el satlite. Ikaro ya no tiene
rehenes.
Los has puesto en libertad?
S, pero ignoro por cunto tiempo. Han salido todos esos amotinados en
estampida de la sala de actos, imagino que a buscarme a m y a los rehenes.
S, y tambin al sargento Petrov y al cabo que va con l.
Hut frunci el ceo.
Saben qu es lo que tratan de hacer?
Surah asinti con la cabeza. Mir al teniente Dimitry y aclar:
Se ha comportado como un cobarde.
De modo que ha hablado.
S. Estaba muerto de miedo cuando lo han capturado. El cabo hubiera resistido.
Pero lo han asesinado, he visto su cadver.
Por orden de Ikaro. El cabo quera acallar a golpes al teniente, pero lo han matado
y el teniente ha hablado, delatando a sus compaeros. Mralo, es una piltrafa
humana, un cobarde.
No me sorprende. Los ms dspotas, en las ocasiones difciles suelen ser los ms
cobardes. En fin, no vamos a discutir ahora este asunto. Me agradara hallar al
sargento Petrov y al cabo Flanagan para poderles ayudar en su labor de destruccin
de las bateras caoneras.
Y qu pasar con el teniente?
Tendr que venirse con nosotros. Ikaro puede amenazar al coronel Dimitry,
obligarle a doblegarse ante la tortura de su hijo.
S, eso es lo que ha dicho Ikaro que hara con l.
Quiere amenazar al coronel Dimitry con la muerte de su hijo.
Bien, si nos vamos ahora los tres, ya no tendr Ikaro a quien amenazar mientras
no encuentre a los rehenes. Lo importante ahora sera llegar al atom-hover. El
centro de emisiones de lo debe de estar muy vigilado.
Pues vayamos cuanto antes, Hut. No soportara volver a caer en manos de Ikaro.
Te juro que antes preferira morir.

Lo comprendo, y te agradezco lo que queras hacer por m, pero no me ha


gustado. Hut se volvi hacia Dimitry que, como idiotizado, observaba los extremos
de sus cadenas cortadas. Vamos, teniente, hay que huir de aqu. Coja el fusil de
ese amotinado.
El teniente les mir estpidamente. Segua bajo los efectos de un shock psquico
y as lo observ Surah, entendida en la materia.
Se ha visto tan cobarde, ha pasado tanto miedo, que avergonzado de s mismo
sufre un trauma psquico. Resultar difcil hacerle reaccionar. Como mnimo habr
de pasar un mes en una clnica mental.
Pues lo siento, pero ahora no podemos prodigarle los cuidados que necesita y
debe de reaccionar como sea. Hazte cargo del fusil, Surah es mejor que l no lo
lleve. No sabemos lo que hara con el arma en un momento difcil.
S, es cierto. Puede reaccionar de la forma ms incongruente en el estado
emocional en que se halla.
Hut se inclin sobre el teniente y lo abofete con dureza, sacudindole el rostro de
un lado a otro.
Si te sientes un cobarde, se lo cuentas a tu padre.
Ahora camina o te encierro en una de esas cmaras para que enloquezcas.
Hubo de tirar del brazo de Dimitry para obligarle a levantarse. Le hundi el can del
fusil lser en el estmago y le amenaz con la ms dura de sus miradas. Est
bien, t lo has querido. Si te quedas aqu no ser vivo para que Ikaro se aproveche
de las circunstancias.
Hut, no lo mates framente!
No, no me mate, capitn, no me mate!
De sbito, Dimitry estall en sollozos, reaccionando como Hut haba pretendido. Su
rostro, enrojecido por las bofetadas, qued empapado de lgrimas de vergenza y
miedo.
Est bien, teniente, no te mato, pero sguenos sin estorbar. Da asco que pongan
cros en la milicia. No todos los que han cumplido veinte aos son hombres de
cuerpo entero.
Todo el interior del edificio se hallaba profusamente iluminado, pero en el exterior
segua imperando la ms oscura de las noches.
Hut, all hay un combate!
Surah estaba en lo cierto. A lo lejos podan verse los rayos luminosos del lser.
Deben de ser el sargento y el cabo. Vayamos en su ayuda.
Surah corri junto a Fireman. Tras ellos, torpemente, el teniente Dimitry.
Cuando llegaron a la zona en que se estaba desarrollando el combate, Hut
descubri a uno de los reclusos que disparaba su fusil. No dud en emplear el suyo
contra l.
El secuaz de Ikaro pag con su vida aquel ataque.
Otros dos ms fueron barridos por el arma de Hut.
Sargento!
Hubo un instante de silencio. Hut saba que el tiempo apremiaba. Lo mismo que l
haba descubierto la pelea, otros lo habran hecho tambin y acudiran de inmediato.
Capitn! respondi Petrov, dbilmente.
Surah, que haba cogido la linterna de uno de los muertos, ilumin en la direccin
que oyera la voz del sargento Flanagan.
All est, Hut!
Petrov se hallaba en el suelo. Junto a l, muerto, el cabo Flanagan.
Nos han descubierto, capitn, pero hemos resistido lo que hemos podido.

Hut dirigi una mirada al teniente Dimitry que se hallaba junto a ellos. Este baj la
mirada avergonzado.
Est herido observ Surah.
No me toquen, por favor. Me han dado de lleno y s que voy a morir. Un soldado
de la milicia conoce cundo va a morir y yo s que ha llegado mi momento.
En efecto, el dardo de uno de los lser le haba alcanzado en el costado. La carne
apareca quemada y al descubierto.
Sargento, ha cumplido con su deber, es decir, ha ido ms all de su deber. Si es
que sobrevivo, lo har constar.
Gracias, capitn, pero no busco honores a ttulo pstumo. Hizo una breve pausa
para recobrar fuerzas y poder hablar de nuevo. Hemos conseguido deteriorar
cinco bateras, pero quedan tres.
Es cierto, hay ocho bateras caoneras dlijo Surah.
Les hemos sacado las lentes de unificacin de fotones. Las averas no se notan,
pero cuando quieran emplear las bateras, la luz ser difusa y se convertirn
simplemente en focos de luz, no en dardos letferos.
Bien, sargento, es un hombre muy astuto.
Gracias, capitn, pero an quedan tres. Una de ellas est en zona Granito, la
segunda en el ncleo de los maizales y la tercera en el patio interior que hay en el
edificio central del penal.
Cmo lo sabe, sargento?
Escapndosele la vida por la boca, el sargento explic:
Slo tuve que apretarle un poco el pescuezo a uno de esos hijos de perra y habl,
slo era un cobarde, slo un cobarde.
Sufri una fuerte convulsin. Surah se inclin sobre l para sujetarle en el momento
de su muerte y al fin qued sin vida entre sus brazos.
Ha muerto dijo pesarosa.
Ya no se puede hacer nada. Ahora, hay que destruir esas bateras a ser posible.
Surah, mrchate en compaa del teniente hacia el atom-hover. Recuerdas el
camino?
S, lo recuerdo, pero es tan de noche y...
Haz lo que te digo. Yo tengo un trabajo que hacer.
Despus, os dar alcance.
Como t digas, Hut, pero no quisiera separarme de ti dijo la mujer, con
expresin suplicante.
Teniente!
Dimitry se lo qued mirando, pero no dijo nada.
Espero, por lo menos, que seas capaz de protegerla.
Si eso no ocurre, no hallars un lugar lo suficientemente seguro para esconderte de
m. Ni la influencia de tu padre iba a salvarte de mi venganza.
El teniente sigui sin responder.
Surah bes en los labios a Fireman y se separaron. El teniente recogi del suelo uno
de los fusiles lser y comenz a caminar junto a la mujer.
11
Amaneca lentamente en Io cuando Hut se internaba una vez ms en el edificio
central del penal en direccin al patio interior, donde segn la informacin obtenida
por el sargento Petrov se hallaba una de las bateras lser.

Hubo de enfrentarse a dos de los amotinados de lkaro, aniquilndolos para poder


seguir adelante, pero no pas al patio, sino a un corredor cuyas ventanas, situadas a
la altura de un primer piso, daban al patio.
Los cinco caones lser que componan la batera estaban montados en el patio,
enfilando al cielo en busca del enemigo, al cual atacar.
Sus servidores estaban junto a ellos, esperando ponerse en accin.
No podan ser muy expertos en el manejo de aquellas potentes armas, pero sera
suficiente con que cualquiera de ellas apuntase hacia el edificio para desmoronarlo
con su potentsimo rayo.
Tena que deteriorarlas por lo menos y exponiendo su vida, se coloc tras la ventana
cuando la luz tenue del nuevo da iluminaba el patio del penal. Apret el gatillo del
fusil.
El dardo lser dio de lleno en los delicados mecanismos de uno de los caones. Sin
detenerse, pas el rayo letal de un can a otro, deteriorando los cinco.
Los servidores de la batera, asustados por el inesperado ataque, corrieron,
alejndose.
Cuando pasada la primera alarma quisieron reaccionar en contra del atacante, los
caones lser ya eran inservibles. Sus piezas ms delicadas se hallaban ya
fundidas.
Dispararon sus armas contra la ventana, mas Fireman ya haba desaparecido.
Hall el paso cortado por varios de los amotinados y se vio obligado a correr hasta
que le llam la atencin una puerta.
Era el despacho del alcaide. Penetr en l, dio vuelta a la llave y se aisl.
Este puede ser mi mausoleo, pero tambin puede servirme de mucho se dijo.
En su gran mesa escritorio, el alcalde tena una amplio dictfono. Desde l poda
comunicarse con cualquier dependencia, pero una de las clavijas deba de permitirle
hablar con todo el satlite. Hut recordaba haber odo la voz del alcaide estando muy
lejos del centro del penal. Decidi probar suerte.
Movi las clavijas, busc una de ellas, pero para mayor seguridad las conect todas,
lanzando al aire su mensaje.
Atencin, atencin, reclusos de lo, os habla el capitn Fireman. El motn ha sido
abortado. Las bateras caoneras estn deterioradas. No tenis ya defensa alguna.
Regresad pasivamente a vuestras celdas y os ser tenido en cuenta. Ya no hay
posibilidad de rebelda. Las fuerzas del coronel Dimitry, que estn en rbita,
descendern en breves minutos y ocuparn el satlite. Los que se nieguen a
regresar a sus celdas sern capturados y juzgados con la mxima severidad. Ikaro
es slo un demente que os ha conducido al caos. Ya nada puede, ni siquiera tiene
rehenes, pues han sido puestos en libertad. Arrojad vuestras armas y regresad a las
celdas. Quienes no lo hagan as lo lamentarn. Ya ha corrido suficiente sangre.
Atencin, atencin, que nadie colabore con Ikaro. Todo regresar a la normalidad.
Estoy hablando en nombre de las fuerzas que descendern de un momento a otro.
Estoy seguro de que el Centro de Defensa Mundial estudiar vuestros problemas y
se mejorar el sistema de vida en este satlite de castigo.
Cerr las clavijas y distendi el pecho en un suspiro hondo.
Le haran caso? Era una solucin al problema que estaba por ver. De lo que s
estaba seguro es de que haba sido odo de extremo a extremo del satlite.
Se dispona a salir.
Dio vuelta a la llave, pero tuvo el fuerte presentimiento de que no estaba solo. Abri
la puerta, hacindose a un lado rpidamente.

El lugar en el que deba haber estado fue cruzado por el dardo de un lser, que le
hubiera alcanzado de lleno de no tomar su precaucin.
Frente a l haba tres hombres. Uno de ellos era Ikaro.
Capitn, maldito seas. No destruirs mis planes.
Lo lamento, Ikaro, me subestimaste. Ahora ests solo. Todos han entregado sus
armas y vosotros dos haris lo mismo si no sois imbciles dijo Fireman,
refirindose a los acompaantes de Ikaro.
Imbciles, matadlo! orden Ikaro fuera de s, ante la vacilacin de sus
secuaces.
Yo os podra matar a vosotros y no lo hago porque es una estupidez hacer correr
la sangre ahora que todo ha terminado. Si tenis dos, tres o cinco aos de pena,
no os parece un absurdo cambiarla por una perpetua a trabajos forzados? Todo ha
terminado, os lo repito. La milicia espacial activa est a punto de descender sobre el
satlite y son cientos de hombres.
La vacilacin era tan obvia que el propio Ikaro se asust. La batalla psicolgica
haba sido ganada por Hut Fireman.
De repente, Ikaro ech a correr por las escaleras, gritando desaforadamente:
Tendrs que matarme para que me detenga, hijo de perra!
El capitn Fireman hubiera podido detenerlo disparndole con el fusil lser, mas no
lo hizo. No se sinti capaz de disparar a un hombre por la espalda, aunque aquel
hombre fuese el mismsimo Ikaro.
Arrojad vuestras armas y regresad a las celdas, Ikaro est solo! orden a los
dubitativos reclusos.
Hut corri en persecucin de Ikaro y descendi las escaleras a saltos.
Sali al exterior del edificio cuando Ikaro acababa de montar en un pequeo atomhover de vigilancia.
Todos los reclusos iban regresando con, los brazos cados, desarmados, sin deseos
de luchar ms. No tenan escapatoria, ya lo haban odo por todo el sistema de
altavoces.
El motn del penal espacial haba sido un fracaso y los planes de Ikaro, una locura.
Su nica defensa haba consistido en las bateras caoneras, pero aniquiladas
stas, poco les quedaba por hacer y no deseaban morir.
Ante la pasividad de los reclusos que no queran participar ms en la revuelta que
consideraban fracasada y ms al ver la huida de Ikaro, Rut busc otro de los
pequeos atom-hover de vigilancia, vehculos reducidos, de slo dos plazas. Con
l se dispuso a cazar al fugitivo, que ya le llevaba una ventaja considerable.
Ikaro haba tomado la ruta de la zona rocosa, quiz por pensar que era un lugar
idneo para hacerse fuerte, escondindose. Despus de todo no posea una nave
que pudiera sacarle del astro que iba a ser invadido de inmediato.
Rut, que le segua a distancia, comprendi que si continuaba por aquel camino se
encontrara con Surah y el teniente Dimitry. Temi que la pareja fuera alcanzada. De
ser as, Ikaro los matara.
Los dos vehculos, como a seis o siete pies del suelo, volaban a gran velocidad en
direccin a las rocas.
Lo que ms temi Rut era que Ikaro llegara a tiempo al atom-hover blindado y
pudiera introducirse en l, gobernndolo.
Estara a salvo y con los caones de a bordo podra hacer mucho dao. Sintindose
de nuevo fuerte, sera destructivo.

Puso el pequeo vehculo de vigilancia al mximo de su velocidad, pero no


consigui reducir distancias. Ikaro tambin deba llevarlo a tope de velocidad y
ambos vehculos eran idnticos.
De pronto, Ikaro redujo la marcha, como si hubiera descubierto algo importante.
Por la ventanilla del atom-hover, dispar con una pistola lser. .
Rut supuso que haba descubierto al teniente Dimitry y a Surah, que marchaban en
aquella direccin.
De entre los campos cultivados brot otro disparo que averi el pequeo vehculo.
Este se tambale en el aire, pero Ikaro dispar de nuevo.
Hut, que estaba ya a una distancia aceptable para hacer puntera, dispar contra
Ikaro y su vehculo para evitar que ste asesinara a Surah y al teniente.
El atom-hover, alcanzado de lleno por Fireman, se incendi sbitamente. Cay al
suelo envuelto en llamas. lkaro sali ardiendo de su interior y Hut, para que la
muerte no fuera lenta, dispar contra l, ahorrndole una dolorosa agona. .
Hut Fireman busc a su alrededor, llamando ansioso.
Surah, Surah!
Redujo la velocidad a paso humano hasta que una voz le respondi:
Hut, Hut!
La joven profesora apareci entre las plantas con su vestido plateado que
reverberaba la luz solar.
Fireman descendi del vehculo, abrazando a la mujer desesperadamente.
Y Dimitry?
Ikaro lo ha alcanzado con su pistola, pero se ha portado bien. El teniente ha sido
quien primero ha tocado el atom-hover de Ikaro.
Muerto?
S. Ikaro tena buena puntera.
Mala suerte, pero quiz sea mejor as. No le contaremos al coronel Dimitry la
actuacin de su hijo. No es un hombre que merezca nada, pero sera cruel decirle lo
cobarde que ha sido su hijo. Despus de todo, ha salvado su honor muriendo en la
lucha.
Hut, Hut, cunto miedo he pasado.
El motn ha terminado. Ahora, debemos ir en este pequeo vehculo hasta el
atom-hover blindado para comunicar al coronel Dimitry y al mayor Glower lo que
ha ocurrido aqu abajo. El motn de los recluso s de lo ha sido sofocado.
S, Hut, pero siempre tendr miedo.
Miedo?
S, temer otro motn como ste.
Puedes pedir tu baja, Surah. Alega que si te casas tendrs que atender a tu
esposo.
Hut, Hut, todo esto es una ilusin...
No, Surah, no es una ilusin, sino simplemente una realidad.
Besaron sus respectivos labios, se abrazaron con fuerza.
Al fin, se introdujeron en el pequeo atom-hover para dirigirse al blindado y
comunicar a las superfortalezas del espacio que el motn de lo, satlite de castigo,
haba sido abortado.
EPLOGO
El general Fermory alz su mirada para clavarla en el capitn Hut Fireman.

Debo felicitarle, capitn.


Gracias, seor, pero slo cumpl con mi deber y me hubiera gustado que los
dems milicianos salvaran su vida.
El mayor Glower, tambin presente en la entrevista al igual que el coronel Dimitry y
la propia Surah, objet;
El motn en el satlite de castigo fue de tal magnitud, que las vidas perdidas, por
importantes que fueran, no representaron un nmero muy elevado afortunadamente.
El coronel Dimitry, grave y circunspecto, admiti: Tambin yo tengo que felicitarle,
capitn Fireman. Dudaba de usted en un principio, pero su esfuerzo y valor han
quedado patentes. Cuando desembarcamos en lo con nuestras fuerzas no hallamos
la menor resistencia.
El mayor Glower aadi:
Ahora, se abrir la investigacin y los culpables sern castigados. No hay que
olvidar a los carceleros y dems personal asesinado.
Los culpables sern sentenciados ratific el general Fermory.
Hut se volvi hacia el coronel Dimitry y, olvidando la cobarde actuacin del joven
teniente, dijo:
Muri luchando. El fue quien derrib el atom-hover en el que hua Ikaro.
Surah tuvo que apretar los labios para no revelar la verdad, como Hut Fireman haba
pedido. Prefera que el coronel Dimitry se sintiera orgulloso de su hijo muerto.
Gracias, capitn. Volvi su rostro hacia el general, observndolo con amargura
: Creo que comienzo a estar cansado. No me ira mal pasar a la reserva. Tengo
una casa con un pequeo jardn en la Tierra, que me agradara cuidar por m mismo.
Nunca supuse que me gustara recortar un csped, pero ahora comienzo a
experimentar esa necesidad.
Enveme su peticin por escrito, coronel, la tendr en cuenta dijo el general
Fermory. Le pasar al Alto Mando de la Tierra.
Gracias, seor.
Salud militarmente y se retir del despacho.
Capitn, le hemos dado una oportunidad y ha colaborado ms all de su deber.
Oh, no, general, no me proponga para ninguna condecoracin. No me atraen las
medallas.
No se precipite, capitn. Quera hablarle de otra cosa.
El mayor Glower apoy las palabras de su superior, objetando:
Y creo que le interesar ms.
Hut Fireman escrut a ambos con sus pupilas verdosas, interrogante.
De qu se trata?
Se est escogiendo personal altamente cualificado entre los spaceman para un
proyecto que est en cartera, se trata de viajar a Neptuno. Usted es uno de los ms
expertos y cualificados.
No me digan que han pensado en m para el grupo explorador de Neptuno dijo,
reprimiendo a duras penas su entusiasmo e ilusin.
S, capitn. Usted podra ser el comandante idneo para esa misin.
Surah, has odo?
Ella le mir con ojos alegres y tristes a la vez. El comprendi y, volvindose hacia el
general, observ:
Lo lamento, creo que no podr aceptar. Tengo otros proyectos in mente.
Capitn, se me olvidaba decirle que el proyecto es mixto, es decir, participarn en
l hombres y mujeres y nada mejor que un joven matrimonio. La profesora Surah, si
lo desea, queda admitida en el reducido grupo de los spaceman.

Surah y Hut Fireman, con la alegra brillando en sus ojos, se abrazaron delante de
las narices de Glower y el propio general, que carraspe, mas nadie escuch su
carraspera provocada.
Al fin, ambos militares optaron por abandonar el despacho; Hut y Surah an tenan
para mucho rato.
FIN