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Quin fue Charles Darwin?


Charles Darwin fue un famoso bilogo britnico que vivi entre 1809 y 1882. Es conocido como el
padre de la teora de la evolucin moderna, la que postula que las especies, en un proceso que toma
muchsimos aos, van evolucionando por medio de la seleccin natural.
Qu dice la teora de seleccin natural?
Independientemente uno del otro, tanto Darwin como Wallace desarrollaron la teora de seleccin
natural para poder explicar la distribucin geogrfica de las especies. Esta teora establece que existen
variaciones en los organismos de las mismas especies. Unos son largos, otros son cortos, unos tienen
bocas ms grandes, otros visin ms aguda, etc. Los organismos que estn bien dotados para vivir en
un determinado medio ambiente tienen ms posibilidades de sobrevivir. Los sobrevivientes producen la
siguiente generacin, la cual es muy factible que herede las caractersticas de sus padres (como visin
aguda, etc.)
A continuacin los puntos principales de la teora de seleccin natural:
Cada quien es diferente: Existen variaciones entre individuos de la misma especie (mejor visin, ms
plumaje, patas ms largas, etc.)
Los recursos son limitados: Recursos tales como alimento y refugio son limitados.
Muchos cros: Los organismos producen ms recin nacidos (jvenes) que los que realmente pueden
sobrevivir al medio ambiente.
Los organismos compiten: Los organismos compiten por alimento y otros recursos del medio ambiente.
Sobrevive el ms "apto": los organismos cuyas variantes se ajustan mejor al medio ambiente son los
ms propensos a sobrevivir, reproducirse y legar caractersticas a la siguiente generacin.
Cules fueron las
pruebas
que
presentaron
los
cientficos
para
explicar su teora?
A lo largo del tiempo, y
por ms de un siglo, la
evidencia
de
los
cambios evolutivos en
las formas de vida ha
quedado
bien
establecidas
y
aceptadas. La seleccin
natural
es
una
explicacin
de
los
mecanismos
de
evolucin. Adems, los
cientficos
continan
investigando hiptesis
ms especficas, que
podran
ampliar
nuestra comprensin de cmo se suceden los cambios a lo largo del tiempo. Una de las principales
hiptesis, desarrolladas por Stephen J. Gould y Niles Eldridge se llama equilibrio puntuado. Esta hiptesis
sugiere que la tasa de cambio de una poblacin no es constante. Es posible que una poblacin de
organismos no sufra cambios, o sufra muy pocos cambios durante millones de aos y que, miles de aos
despus, ocurran cambios rpidos. Los avances tecnolgicos durante el siglo pasado, han permitido a los
cientficos continuar probando hiptesis que expanden nuestra comprensin sobre los procesos
evolutivos.
1. Un ejemplo es el gusano de la mosca de la manzana. Esta especie comenz a convertirse en una
plaga importante hace unos 100 aos en las huertas de manzana de los estados de Nueva Inglaterra y
Nueva York, en el noreste de los Estados Unidos. Hoy en da es una amenaza en todo el este de los
Estados Unidos. Originalmente se alimentaba solo de las frutas del espino (Crataegus spp., Rosaceae)
pero luego se adapt a la manzana y se ha convertido en una seria amenaza para la industria.
2. Quizs mucho ms crtico es un problema con el que la agricultura tiene que lidiar constantemente: la
evolucin de la resistencia a varios insecticidas qumicos en cientos de especies de insectos. Los insectos
se hacen entonces ms y ms difciles de controlar.
3. An ms cercana a nosotros, y ms seria, en la crisis ms grande en la medicina: la resistencia a los
antibiticos. El hecho es que un nmero enorme de las bacterias y los virus ms peligrosos han
evolucionado hasta convertirse en resistentes a los antibiticos y a otras drogas que antes eran efectivas
en contra de ellos. Un ejemplo obvio es el virus HIV, el cual, tal y como lo conocemos, es capaz de
evolucionar rpidamente la resistencia a las drogas que una vez eran efectivas en su contra.