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El don de Marcel Mauss:

fundamento comn de la subjetividad y de la sociedad?


Carina Basualdo1

Resumen
El artculo trata de llamar la atencin sobre el lugar central del don como fundamento tanto de
la sociedad como de la subjetividad. Luego de una breve presentacin histrica de la
problemtica, se destaca la dimensin simblica del don (ya presente en el Ensayo sobre el don
de Marcel Mauss), para luego mostrar su influencia sobre el Lacan del Seminario IV (19561957). All, para analizar el caso Dora, Lacan funda la equivalencia falo-don, sostenida por la
teora del objeto en tanto que falta (manque). Las coordenadas del deseo histrico coinciden
pues con las coordenadas del don maussiano.
Que el anlisis realizado all por Lacan sobre el historial clnico freudiano Dora, coincida con
los fundamentos tericos del llamado tercer paradigma del don sostenido por La Revue de
M.A.U.S.S. desde 1981, nos indica un horizonte para el psicoanlisis, al mismo tiempo que este
encuentra su lugar legtimo en el campo de las ciencias sociales.

Rsum
Larticle essaye dattirer lattention sur la place centrale du don comme fondement autant de la
socit que de la subjectivit. Aprs une brve prsentation historique de la thmatique, la
dimension symbolique du don (dj prsente dans LEssais sur le don de Marcel Mauss) est
remarque, pour ensuite montrer son influence sur Lacan, au Sminaire IV (1956-1957). Pour
analyser le cas freudien Dora, Lacan fonde lquivalence phallus-don, partir de la thorie de
lobjet en tant que manque. Les coordonnes du dsir hystrique concident ainsi avec les
coordonnes du don maussien.
Que lanalyse ralise par Lacan sur lhistorial clinique Dora concide avec les fondements
thoriques du troisime paradigme du don soutenu depuis 1981 par la Revue de MAUSS, nous
indique un horizon pour la psychanalyse, en mme temps que celle-ci rencontre sa place
lgitime dans le champ des sciences sociales.

Psicoanalista y antroploga residente en Pars. Realiz sus estudios de Antropologa en la Universidad Nacional de
Rosario. Su primera formacin psicoanaltica la adquiri en la Escuela de Psicoanlisis Sigmund Freud Rosario. Es
Doctora en Psicologa Clnica de lUniversit de Paris 7 Denis Diderot y actualmente trabaja como Matre de
Confrences de Psicopatologa en lUniversit de Franche-Comt. Membre du Laboratoire de Psychologie EA3188.

Introduccin
Una larga y compleja tradicin antropolgica se ha abierto sobre la problemtica del don a
partir del Ensayo sobre el don (1923-1924), de Marcel Gauss.2 En este texto sin igual, el
sobrino de Emile Durkheim y cofundador de los Annes Sociologiques que habran de marcar la
historia de la sociologa, sistematiza por primera vez una gran masa de material etnogrfico y
sita al don en los fundamentos de la sociedad. El mismo, como la mayora de la produccin
maussiana, pasar al olvido hasta que en 1950 Lvi-Strauss vuelve a ponerlo sobre el tapete en
su Introduccin a la obra de Marcel Mauss,3 pero para una vez ms ocultar su lectura debajo
del tono de homenaje
Es La Revue de M.A.U.S.S., fundada en 1981 y an hoy bajo la direccin de Alain Caill, la que
volver sobre tal texto mayor, sacndolo definitivamente del olvido. Desde entonces, el dossier
sobre el don no cesa de renovar su inters y de suscitar el debate que se ha extendido a una
gran cantidad de ciencias sociales que vuelven a encontrarlo por caminos colaterales. Pero
siguen siendo los antroplogos y socilogos los que avanzan ciertas tesis tericas de enormes
consecuencias analticas para pensar problemticas actuales. Hay que subrayar el trabajo de
Maurice Godelier,4 Alain Caill,5 Jacques Godbout,6y Marcel Hnaff7 (este ltimo filsofo),
siempre en la tradicin francesa.
Sin embargo, en algunas de estas producciones resuenan proposiciones psicoanalticas que
dejan entrever un posible puente de dilogo con este campo de saber.8 La ganancia para las
ciencias sociales sera enorme: las coordenadas de la subjetividad definidas por el psicoanlisis
estaran en consonancia con teorizaciones actuales sobre lo social fundado sobre el don. Pero los
ecos de esta polmica no tocan exclusivamente a socilogos, antroplogos y psicoanalistas, sino
que adems se expanden hacia el campo de la filosofa, la poltica, la economa, el derecho
Me concentrar esta vez en mostrar el horizonte abierto desde esta perspectiva para el
psicoanlisis.

2 Mauss, Marcel, Lessai sur le don. Forme et raison de lchange dans les socits archaques (1923-1924), en
Sociologie et Anthropologie, Pars, PUF, 1989. Primera edicin: 1950.
3 Op. cit.
4 Godelier, Maurice, El enigma del don, Barcelona, Paids, 1998.
5 Entre sus numerosas obras, ver especialmente: Don, intrt, dsintressement, La Dcouverte/MAUSS, Pars, 1994;
Anthropologie du don, Descle de Brouwer, Pars, 2000.
6 Ver primeramente su obra en colaboracin con Alain Caill : Lesprit du don, Pars, La Dcouverte, 1992. Luego, Le
Don, la dette, lidentit, Pars, La Dcouverte/MAUSS, 2000, y Ce qui circule entre nous. Donner, recevoir, rendre,
Pars, Le Seuil, 2007.
7 Hnaff, Marcel, Le prix de la vrit, Pars, Le Seuil, 2002.
8 Puente que tambin ha comenzado a tender Grard Pommier. Ver sus dos textos en La Revue de M.A.U.S.S. N32,
Pars, La Dcouverte, 2008: Existe-t-il un don gratuit? y La symbolisation de la jouissance rclame un don. En el
mismo nmero, nuestro atculo: Pour une psychanalyse du don.

1- Dar, recibir, devolver: la roca de la sociedad


La importancia del descubrimiento maussiano es que el hecho social del don no es un hecho
social ms, sino la roca que funda la sociedad.
Hay que recordar que en el Ensayo de M. Mauss el don tiene estatuto de concepto, que incluye
tres actos, o gestos, o momentos diferentes: dar, recibir, devolver. De entrada, a partir del relato
del sabio maor Ranaipiri, Marcel Mauss incluye la figura del tercero que abre al mismo tiempo
la dimensin temporal en juego en este hecho social. No se trata de un hecho que puede ser
comprendido en la dualidad de una relacin, sino que incluye de entrada a la figura del
tercero. Esta primera intuicin maussiana bastar para situarnos en una verdadera zona de
pasaje entre la antropologa y el psicoanlisis: es la dimensin simblica la que est all en juego.
El autor revelar adems el aspecto paradojal del don, constituido de dos fases: la obligacin y la
libertad, el inters y el desinters. Esta doble composicin del don no siempre ha sido
comprendida por los crticos del tercer paradigma del don9 para las ciencias sociales, las que
en el fondo continan sosteniendo la naturaleza egosta e interesada del ser humano, para luego
justificar la naturalidad de las leyes del mercado. La intencin ideolgica del neoliberalismo
reinante es ms que evidente.
Volvamos entonces a los tres momentos constituyentes del don: dar, recibir, devolver, pero
desnaturalizndolos de su contenido fenomenolgico. No hay acaso del dar en el recibir? Dicho
de otro modo: el acto de dar no depende de la sancin del receptor? O bien, si desconocemos la
relacin en la que el acto se inscribe (es decir, la temporalidad en la cual se inscribe), no
podramos considerar a aquel que devuelve como siendo el dador? Retomamos as la dimensin
temporal, consustancial al don,10 pero subrayamos adems la dimensin subjetiva que est en
juego.

2- Dar, recibir, devolver: la roca de la subjetividad


Podemos entonces entrar al Ensayo, simplemente advertidos de tal dimensin en juego,
psicoanlisis mediante, y una caja de sorpresas se abre ante nosotros. Mauss incluye en su
introduccin bajo el ttulo Del don, y en particular de la obligacin de devolver los presentes,
un Epgrafe donde presenta algunas estrofas del Havaml: un viejo poema del Edda de
Escandinavia que, dice Mauss, pondrn directamente al lector en la atmsfera de ideas y de
hechos donde va a moverse nuestra demostracin:

Caill, Alain, Marcel Mauss et le paradigme du don, Revue canadienne de sociologie, 2006.
Remarcado especialmente par Jacques Derrida en Donner le temps, Pars, Galile, 1991.

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39 Je nai jamais trouv dhommes si gnreux


et si large nourrir ses htes
que recevoir ne ft pas reu
ni dhomme si (ladjectif manque)
de son bien
que recevoir en retour lui ft dsagrable.

41 Avec des armes et des vtements


les amis doivent se faire plaisir;
chacun le sait de par lui-mme (par ses propres expriences)
Ceux qui se rendent mutuellement les cadeaux
sont les plus longtemps amis,
si les choses russissent prendre bonne tournure.

42 On doit tre un ami


pour son ami
et rendre cadeau pour cadeau;
on doit avoir rire pour rire
et dol pour mensonge.

44 Tu le sais, si tu as un ami
en qui tu as confiance
et si tu veux obtenir un bon rsultat,
il faut mler ton me la sienne
et changer les cadeaux
et lui rendre souvent visite.

45 Mais si tu as un autre
de qui tu te dfies
et si tu veux arriver un bon rsultat,
il faut lui dire de belles paroles
mais avoir des penses fausses
et rendre dol pour mensonge.

46 Il en est ainsi de celui


en qui tu nas pas confiance
et dont tu suspectes les sentiments,
il faut lui sourire
mais parler contre coeur:
les cadeaux rendus doivent tre semblables aux cadeaux reus.

48 Les hommes gnreux et valereux


ont la meilleur vie;
ils nont point de crainte.
Mais un poltron a peur de tout;
Lavare a toujours peur des cadeaux.

145 Il vaut mieux ne pas prier (demander)


que de sacrifier trop (aux dieux):
Un cadeau donn attend toujours un cadeau de retour.
Il vaut mieux ne pas apporter doffrande
que den dpenser trop.

Subrayemos los elementos que se van desplegando uno a uno a lo largo de estas estrofas: la
dimensin del encuentro con el otro, la generosidad de aquel que recibe con alimentos a sus
invitados, el placer y el displacer que est en juego. Incluso la dimensin de goce en el rer
Lo ms elemental de la relacin con el otro: la confianza, o la falta de esta La generosidad y el
coraje como opuestos al miedo. La posible defensa por la acumulacin (anal) en el avaro, para
protegerse de los regalos (del amor del otro).
Es mejor entonces ni pedir ni sacrificar, sino saber que hay espera entre regalo y regalo, hay
tiempo, que da lugar a la relacin. De all que sea mejor gastar que hacer ofrendas a los
dioses.
Varias de las posiciones posibles en la relacin con el otro y al Otro van pasando ante nuestros
ojos en el primer abordaje del texto maussiano, que deviene as un festn para el psicoanalista.
Dar, recibir, devolver cada uno de los cinco historiales clnicos freudianos (para comenzar por
los clsicos) puede ser ledo segn estos tres movimientos y sus tres opuestos: el tomar, el

rechazar, el guardar, como ya lo propuso Alain Caill.11 El mismo Lacan lo haba hecho en el
Seminario IV,12 para releer el caso Dora, precisamente en el momento ms maussiano de su
enseanza.

3- El falo como don


En efecto, es en el Seminario IV donde Lacan abre una investigacin sobre el pasaje de la trada
madre-nios-falo a la puesta en juego de la relacin simblica; esta se hace con la cuarta
funcin: la del padre, introducida por la dimensin del Edipo. Aqu el nio vivir una decepcin
fundamental: deber reconocer que no solamente no es el nico objeto de la madre, sino adems
que el inters de la madre es el falo. Lacan dir que el falo es el elemento imaginario por el cual
el sujeto se introduce en la simblica del don.13
Dicho de otro modo, el falo tiene un lugar central en la simblica del don: cul y por qu? La
clave estar en la puesta en relacin del orden simblico con la operatoria fundamental de la
castracin. Es lo que ha sido puesto en evidencia por Freud, a partir del hecho de que la
castracin est ligada a la posicin central dada al complejo de Edipo en la evolucin de la
sexualidad. Es precisamente la castracin la que instituye una deuda simblica, donde el
objeto que est en causa es el falo en tanto que objeto imaginario.
De qu manera el sujeto es introducido en la simblica del don por intermedio del falo? La
respuesta de Lacan es que a nivel genital, el fantasma del falo toma su valor al interior de la
simblica del don. Freud insisti en esto: el falo no tiene el mismo valor para aquel que lo posee
realmente el varn que para aquel que no lo posee la nia. Es en tanto que ella no lo
posee, que ser introducida a la simblica del don. El ella no tiene nos indica ya el nivel donde
un elemento imaginario entra en una dialctica simblica. Sin embargo, en una dialctica
simblica, el que no tiene es tan existente como el resto.14 Pero para que incluso aquella que no
lo tiene pueda entrar en la simblica del don, es necesario que haya algo para que podamos
poner ms (para el macho) o menos (para la hembra). Lo que est all en juego es el falo.
Toda esta lgica que da cuenta de la introduccin del sujeto en la simblica del don por el falo,
se apoya en la teora del objeto en tanto que falta (manque). Es a partir de esta que Lacan dar
una definicin de la simblica del don. Si hay algo que define el don, dice Lacan, es que es dado
11 Le cycle du donner, recevoir, rendre (dgag par M. Mauss), doit tre pens en liaison avec son oppos: le cycle du
prendre, du refuser et du retenir, du garder(Caill, Alain, Le don entre science sociale et psychanalyse: lhritage de
Mauss jusqu Lacan in: Revue la clibataire N11 : Le don et la relation dobjet, Pars, EDK Editeur, invierno de
2005).
12 Lacan, Jacques, Le Sminaire. Livre IV. La relation dobjet (1956-1957), texto establecido por Jacques-Alain Miller,
Pars, Le Seuil, 1994.
13 Op. cit. : 122.
14 Op. cit. : 123.

por nada. El principio del intercambio es el nada por nada. Podemos constatarlo en el don
primitivo (bajo la forma del potlatch), donde un sujeto da algo gratuitamente porque detrs lo
que l da, hay todo lo que le falta.
Es as como el falo deviene en esta lgica un don.
Abordemos ahora esta equivalencia don=falo en el marco del caso Dora, a partir del momento
en que el Sr. K rompe el equilibrio de la situacin y recibe la cachetada de parte de Dora en la
llamada escena del lago.
Por qu es insoportable para Dora que el Sr. K le diga que junto a su mujer no hay nada?
Porque si Dora esta all, en este asunto, es en tanto est interesada en el amor de su padre. Y, en
tanto que mujer, ella puede admitir totalmente que su padre ame en ella, y por ella, lo que est
ms all: la Sra. K. Pero, por la misma razn y para el equilibrio de la situacin, es necesario que
Dora sea amada por el Sr. K ms all de su mujer, pero siempre y cuando su mujer sea algo para
l. Este algo, es la misma cosa que esta nada que debe haber ms all, es decir Dora en esta
ocasin.15
En definitiva, lo que dice el Sr. K es: Mi mujer no est en el circuito. Y es justamente esto lo que
Dora no puede soportar. Porque si la Sra. K no est en el circuito es que el padre de Dora la ama,
sin el ms all de nada que constituye Dora. Al decir de Lacan:

Sin embargo, para Freud, Dora encaja a pesar de todo en una situacin tpica.
Como explica Claude Lvi-Strauss en Las estructuras elementales del
parentesco, el intercambio de los vnculos de alianza consiste exactamente en
esto: He recibido una mujer y debo una hija. Pero esto, que es el principio
mismo de la institucin del intercambio y de la ley, hace de la mujer un puro y
simple objeto de intercambio, no queda integrada ah sin ms. En otros
trminos, si ella misma no ha renunciado a algo, es decir, precisamente al falo
paterno concebido como objeto de don, no puede concebir nada,
subjetivamente hablando, que haya de recibir de otros, es decir de otro
hombre. En la medida de su exclusin de la primera institucin del don y de la
ley en la relacin directa del don de amor, solo puede vivir esta situacin
sintindose reducida pura y simplemente al estado de objeto.16

Dora se pone entonces a reivindicar el amor de su padre, a partir del momento en el que el Sr. K
rompe el carcter constitutivo de todo intercambio simblico: el ms all del objeto, por el cual
lo que es amado en el objeto es lo que le falta.

15
16

Op. cit. : 143.


Citamos aqu la versin en espaol: Buenos Aires, Ediciones Paids,1994: 146.

El carcter del ms all del objeto da al intercambio simblico toda una serie de aspectos. Todo
lo que se transmite en el intercambio es siempre algo que es tanto ausencia como presencia, y
hay una suerte de alternancia fundamental: habiendo aparecido en un punto, l desaparece,
para reaparecer en otro. Es decir que circula.
La circulacin del don es pues inherente al ms all del objeto que constituye el falo en tanto
que don en el intercambio simblico. Esta conceptualizacin centrada en el falo permitir a
Lacan resituar el lugar de las mujeres como objetos a intercambiar:

Vemos en este punto cmo se justifica, estructuralmente hablando, el


androcentrismo que, en la esquematizacin lvi-straussiana, caracteriza a las
estructuras elementales del parentesco. Las mujeres se intercambian entre
linajes fundados en el linaje masculino (). Se introducen mediante un
intercambio, el del falo que reciben simblicamente, y a cambio darn ese hijo
que toma para ellas funcin de Erzats, de sustituto, de equivalente del falo, con
el que introducen en la genealoga simblica patrocntrica, en s misma estril,
la fecundidad natural. Si entran en la cadena del intercambio simblico, si se
instalan en ella y ocupan su lugar, si adquieren su valor, es en la medida en
que se arriman a ese objeto nico central, caracterizado por no ser
precisamente un objeto, sino un objeto que ha experimentado de la forma ms
radical la valorizacin simblica.17

Es decir que si las mujeres se intercambian como objetos entre los linajes de los hombres, es
porque primero entraron all por el intercambio del falo. Hay entonces dos niveles del
intercambio: el sociolgico descripto por Lvi-Strauss, y otro an ms estructural definido por la
relacin al falo. Esto hace decir a Lacan que el falo es la moneda mayor,18 y no las mujeres
como lo afirmaba la interpretacin lvi-straussiana.
Si son las mujeres quienes circulan en tanto que objetos (en un plano imaginario), es porque, en
tanto que ellas no lo tienen realmente al falo, son propicias para hacerlo circular.

4- El don: punto de pasaje entre el psicoanlisis y la antropologa


Hemos trazado una lnea del Havaml de la antigedad escandinava sacado a luz por Marcel
Mauss, al desidertum de la joven Dora que tanto ense a Sigmund Freud. Resituamos as en
la lgica del don las coordenadas principales del deseo histrico.
La ganancia del recorrido es doble.

17
18

Op. cit.: 153-154. Citamos aqu la versin en espaol, op. cit.: 155-156.
Op. cit.: 159.

Desde el punto de vista terico, es bueno haber hallado un Lacan maussiano en el perodo que
normalmente es considerado como el ms influenciado por la obra de Lvi-Strauss. Pudimos ver
cmo la nocin central de Las estructuras elementales del parentesco, el intercambio de
mujeres, es abandonada por Lacan en beneficio de la nocin de don propia a la tradicin
maussiana. Esta lectura nos aleja del sentido comn instalado en la comunidad analtica, segn
el cual Lacan habra quedado definitivamente inscripto en la tradicin estructuralista de LviStrauss.19
Desde el punto de vista clnico, encontramos as un fundamento epistmico donde asentar el
trabajo analtico, en este caso particularmente de las neurosis. Que dicho fundamento coincida
con el llamado tercer paradigma de las ciencias sociales fundado en el don maussiano y
llevado adelante hoy por el M.A.U.S.S., llamar la atencin de los psicoanalistas.
Particularmente de aquellos que, sensibles al camino abierto por Freud, siguen buscando el
puente epistmico que logre retomar el dilogo con la antropologa: la ms cercana al
psicoanlisis de todas las ciencias sociales. La tarea se presenta hoy urgente. Es el propio futuro
del psicoanlisis y su legtimo lugar en la cultura los que estn en juego.

Bibliografa
Basualdo, Carina, Lacan (Freud) Lvi-Strauss. Il ny a pas de rapport pistmologique, Tesis doctoral,
Universit de Paris 7 Denis Diderot, diciembre 2003.
Basualdo, Carina, Pour une psychanalyse du don en: La Revue de M.A.U.S.S. N 32, Pars, La
Dcouverte, 2008, versin electrnica.
Caill, Alain, Don, intrt, dsintressement, Pars, La Dcouverte/MAUSS, 1994.
Caill, Alain, Anthropologie du don, Descle de Brouwer, Pars, 2000
Caill, Alain, Le don entre science sociale et psychanalyse: lhritage de Mauss jusqu Lacan in: Revue la
clibataire N11 : Le don et la relation dobjet, Pars, EDK Editeur, invierno de 2005.
Caill, Alain, Marcel Mauss et le paradigme du don, Revue canadienne de sociologie, 2006.
Derrida, Jacques, Donner le temps, Pars, Galile, 1991.
Godbout, Jacques (en colaboracin con Alain Caill): Lesprit du don, Pars, La Dcouverte, 1992.

Discutimos ampliamente esta tesis en un libro de pronta aparicin: Pourquoi Lvi-Strauss na pas lu Lacan? El
mismo retoma lo desarrollado en nuestra tesis doctoral: Lacan (Freud) Lvi-Strauss. Il ny a pas de rapport
pistmologique, defendida pblicamente el 12 de diciembre 2003 en lUniversit de Paris 7 Denis Diderot.

19

Godbout, Jacques, Le Don, la dette, lidentit, Pars, La Dcouverte/MAUSS, 2000, y Ce qui circule entre
nous. Donner, recevoir, rendre, Pars, Le Seuil, 2007.
Godelier, Maurice, El enigma del don, Barcelona, Paids, 1998. Primera edicin en francs: 1996.
Hnaff, Marcel, Le prix de la vrit, Pars, Le Seuil, 2002.
Lacan, Jacques, Le Sminaire. Livre IV. La relation dobjet (1956-1957), texto establecido por JacquesAlain Miller, Pars, Le Seuil, 1994. Versin en espaol: Ediciones Paids, Buenos Aires, 1994.
Mauss, Marcel, Lessai sur le don. Forme et raison de lchange dans les socits archaques(1923-1924),
in: Sociologie et Anthropologie, Pars, PUF, 1989. Primera edicin: 1950.
Pommier, Grard, Existe-t-il un don gratuit? in: La Revue de MAUSS N32, Pars, La Dcouverte, 2008.
Pommier, Grard, La symbolisation de la jouissance rclame un don en: La Revue de MAUSS N32,
Pars, La Dcouverte, 2008, versin electrnica.