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Hace algn tiempito visit Islandia y coment sobre ese increble pas en una

serie de posts (El Crculo Dorado, El Sur, entre el mar, acantilados y


glaciares, Auroras, Los Fiordos del Lejano Este, El Rift del Norte y las
Tierras Heladas). El por qu me decid a ir all es por los paisajes, las auroras y
principalmente porque es la meca de la geologa. Esa isla es literalmente parte
de la dorsal centro-ocenica, una cremallera que expulsa lava y separa las
placas norteamericana y euroasitica. Lo ms interesante no es el fenmeno en
s, sino lo actual del mismo y las expresiones que se logran ver en superficie. Son
todos ejemplos de libro. La idea de este post es mostrarles las dos principales
zonas donde el rift se hace muy notorio y en el camino ver fotos, fotos
interpretadas y un poquito de historia. Bienvenidos.

Islandia y las zonas de rift


Lo primero que vamos a hacer es ubicarlos en un mapa y marcar las principales
zonas del rift en Islandia. La zona actual de rotura atraviesa la isla en diagonal,
entrando desde el suroeste, atravesando el centro de Islandia y sale en la zona
nor-noroeste.

Para los trasnochados, esta isla se est literalmente partiendo en dos debido a
un extenso fenmeno que se engloba en la Tectnica de Placas. El asunto es que

al abrirse al medio, aparece el magma que genera nuevo suelo por lo que la isla
se encuentra en estado de permanente crecimiento desde hace unos 20-25
millones de ao. El magamaparece el magma es en forma de edificios
volcnicos, esos tan molestos que hicieron detener los vuelos en Europa durante
semanas.

Evolucin del rift de Islandia

Ahora bien, el propsito de este post no es invadirlos con informacin geolgica


pero s dar un marco informativo para mostrarles los eventos. Islandia y el Gran
Valle del Rift en este africano son los dos nicos lugares del mundo donde la
apertura y desmembramiento se pueden apreciar con notoriedad, y entre los
dos, Islandia le gana por goleada.
Las dos zonas donde el rift se hace muy notorio en superficie las marqu en
naranja en la siguiente imagen. En amarillo marqu por donde pasa el rift, con
su entrada a la isla por el sur y la salida por el norte.

A continuacin vamos a ver ejemplos tanto de la zona SW como de la zona NE,


asique ahora s nos adentramos en el fantstico mundo del rift islndico.

Rift del SW: ingvellir


Imagnense tener una superficie de arena, donde ustedes, cual sbana, pueden
tirar de los extremos. Lo que se van a generar son lneas de rupturas (fallas) y
bloques hundidos. Este tipo de estructuras se conoce como horst and grabens
(no conozco traduccin al espaol):

Ahora veamos una imagen satelital de la zona de ingvellir:

Como toda zona sometida a rift, se generan depresiones locales que son
rellenadas por los arroyos circundantes. Es por ello que el lago de la foto est
donde est. Toda esa zona est sometida actualmente a esfuerzos tectnicos que
hacen que el magma solidificado que emitieron los volcanes en los ltimos
10.000 aos se raje y sea apreciable en superficie. A continuacin una imagen
area de la zona y su interpretacin:

Ahora otro ejemplo con su esquema geolgico estructural:

Y otro ejemplo:

ingvellir (esa casita con rboles que ven en la foto superior) era la capital del
pas hasta 1789, cuando ocurri un terremoto asociado a un desplazamientos de
las placas y el parlamento (Aling) junto a otras casas que estaban a orillas del
lago se hundieron junto a todo el terreno 3 metros. El agua del lago avanz
sobre la zona deprimida y decidieron mover la capital a donde est en la
actualidad; Reykjavik. Es un ejemplo extremo de descenso del terreno
acompaado por el ingreso de un cuerpo acuoso.

Esquema del rift en ingvellir

La siguiente foto satelital en falsos colores es la imagen que ms me gust de la


zona del rift debido a que se aprecian las fallas en superficie muy
evidentemente. Inclusive si ven al norte del lago, en el volcn Armannsfell, est
totalmente atravesado por fallas que lo han escalonado en su perfil. Un
fenmeno extremo visible nicamente en Islandia.

Ms all de recolectar fotos de la zona, lo que hice fue tomar el Google Earth y
marcar todas las fallas visibles en superficie. Ac va una captura de pantalla de
la zona interpretada. Recomiendo haerle click para verla en buen tamao:

En blanco marqu las fallas que generan un rechazo y distanciamiento entre


bloques (lo que se conoce comnmente como rajaduras) y en naranja las fallas
ms generales y regionales. Se aprecia el desplazamiento lateral una vez que el
rift ingresa en la isla y cmo cuando se corre hacia el norte.

Rift del Norte: la caldera Krafla


Esta zona es mucho menos visitada debido a la lejana respecto a la capital
Islandesa (480km). Estar regin ha tenido actividad volcnica en tiempos
histricos, con eventos dantescos que afectaron a la poblacin. En 1724 y
durante 5 aos, la lava fluy entre las fisuras. Como era una zona plana no tena
inicialmente donde ir y se gener un lago de lava. Con la ascenso de la cota del
lago de lava se produjo un derrame hacia el lago Myvatny las granjas de los
alrededores. Hay que destacar que este lago, al igual que el que vimos en la zona
suroeste del rift, se produce debido a la depresin que generan los horst and

grabens. Pero volviendo al tema, imagnense por un segundo ver como un lago
de lava rebalsa ydesciende en forma de ros hasta un lago. Eso, para m, es
simplemente dantesco. Esto no termina all ya que entre 1975 y 1984 volvi a
ocurrir un episodio eruptivo pero de menor envergadura. En una imagen
satelital marqu en amarillo la erupcin de 1724 y la ms reciente no hace falta
hacerlo ya que se ve el basalto muy oscuro:

Todos esos eventos volcnicos estn relacionados a una pluma magmtica muy
somera que se conoce con el nombre de Krafla.

Erupcin de 1984 de la caldera Krafla

Ahora veamos otra imagen satelital, de la misma zona, pero con las fallas y
fracturas interpretadas:

En esta zona podemos ver rasgos del rift que estn modificando actualmente el
paisaje. Si en la foto anterior nos enfocamos en la zona de la costa, donde el rift
sigue en el lecho marino, vamos a ver un abanico deltaico que produce el
ro Jkuls Fjllum. Las fracturas producidas en los mantos de roca basltica
se continuan en la planicie aluvial del abanico. Lo interesante del asunto es que
esa planicie es MUY nueva. Aao a ao, el ro descarga miles de toneladas de
sedimentos que se depositan en su desembocadura, por lo que notar cmo las
lneas de fallamiento siguen en la planicie aluvial indica que el rift es muy activo
en la zona:

En la foto superior se aprecia en la parte baja y en color verde, la planicie


basltica vegetada. Luego viene una ruta (la nacional 85) y luego viene la
planicie aluvial con el roJkuls Fjllum en la parte superior derecha. Aparte
de los lineamientos se aprecia como arroyos secundarios transitan por algunas
de las fracturas y tambin aparecen zona en color verde debido a las vertientes
que se generan en esos quiebres topogrficos.
Toda la informacin marcada en Google Earth la sub a un mapa de Google. All
gener tres capas (fallas, fallas abiertas y volcanes) y pueden navegar a travs de
las diferentes zonas y visualizar la informacin. Pueden acceder a travs de este
link.