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TIPOS DE SISTEMAS COLOIDALES

Coloides orgnicos e inorgnicos: de acuerdo a su composicin qumica, los


coloides se pueden clasificar en orgnicos e inorgnicos; a su vez estos se
subdividen en: metales, nometales, soles de xidos y sales coloidales, para los
inorgnicos; y en soles homopolares, hidroxisoles y soles heteropolares para el
caso de los coloides orgnicos. Coloides esfricos y laminares: de acuerdo a la
forma de la partcula que los formas, los coloides se clasifican principalmente en
coloides esfricos y coloides lineales.

Los coloides esfricos tienen partculas globulares ms o menos compactas,


mientras que los coloides lineales poseen unidades largas y fibrosas. La forma de
las partculas coloidales puede determinarse de manera aproximada ya que, en la
mayora de los casos, puede ser muy compleja: elipsoides de revolucin
(protenas), tambin semejantes a discos (oblatos); cigarro puro (prolatos); barras;
tablillas, cintas o filamentos (polietileno y caucho). Como primera aproximacin se
puede reducir a formas relativamente sencillas, como la esfera que adems
representa muchos casos reales: partculas esencialmente fluidas, dispersiones de
plsticos y caucho en agua (ltex), as como en muchos negros de carbono son
casi esfricas, al igual que en ciertos virus y las gotitas de un lquido dispersas en
otro para formar una emulsin. Las propiedades mecnicas de una dispersin
coloidal dependen en primer lugar de la forma de las partculas. Por ejemplo las
dispersiones de partculas esfricas tienen bajas viscosidades, y las de partculas
lineales, que pueden enredarse entre s, tienen altas Ctedra de Qca. General e
Inorgnica Qumico Fsica Sistemas Coloidales 4 viscosidades. Todos los tejidos
estructurales en animales y plantas estn formados por coloides lineales. Coloides
moleculares y micelares: esta clasificacin tiene en cuenta la estructura ntima de
las partculas coloidales. En los sistemas micelares las partculas estn formadas
por la agregacin de tomos y o molculas en gran cantidad. El trmino
agregacin significa unin sin enlaces qumicos; las molculas agregadas dentro
de las micelas estn mantenidas en su posicin por fuerzas dbiles tipo de Van
der Waals o similares. Si se trata de un detergente no inico, se pueden agrupar
enjambres de 1000 o ms. Las micelas son importantes en la industria y en
biologa por su funcin solubilizante: la materia puede ser transportada por el agua
despus de haber sido disuelta en el interior hidrocarbonado de las micelas. Por
esta razn, los sistemas micelares se utilizan como detergentes y portadores de
drogas, y para la sntesis orgnica, flotacin de espuma y recuperacin de
petrleo. Las partculas de los coloides moleculares son macromolculas sencillas

y su estructura es esencialmente la misma que la de estructura de pequeas


molculas. Los tomos estn unidos entre s por medio de enlaces qumicos, casi
siempre del tipo covalente. Tienen especial inters las macromolculas de
polmeros donde una cierta agrupacin atmica se repite una enorme cantidad de
veces, idnticamente, dentro de la estructura. A este grupo de coloides
moleculares pertenece la mayora de los coloides orgnicos como por ejemplo
prtidos, almidn, poliestireno, nitrocelulosa, cloruro de polivinilo y caucho.
Coloides liofbicos y lioflicos
A instancias de Perrinm y Preundlicj se introdujo los trminos: Lifilo y lifobo, para
indicar la existencia de interacciones entre la fase dispersa y el medio dispersor.
Estos fenmenos que no son exclusivos de los sistemas coloidales y aparecen en
muchos otros casos se denominan solvatacin y, en ellos las partculas se rodean
de una atmsfera de molculas del medio dispersor, ms o menos dbilmente
ligadas.
As aparecen dos categoras de soluciones coloidales:
a) Soles LIOFILOS: donde hay una estrecha e ntima vinculacin entre la fase
dispersada y la fase dispersora;

b) Soles LIOFOBOS: donde las interacciones son despreciables, casi nulas.


Desde luego, el ejemplo ms habitual queda referido al agua, y en tal caso, el
prefijo se torna ms especfico: soles hidrfilos y soles hidrfobos.
Ambos tipos de sistemas se distinguen bastante bien, ya que muchas propiedades
son diferentes:

Tipos de coloides
Geles

En ciertas condiciones es posible coagular un sol, de modo que se obtiene una


masa semi-rgida que incluye todo el lquido del sol, a este producto se lo llama
gel. De acuerdo a las propiedades los geles se dividen en geles elsticos y geles
no elsticos. Un gel elstico tpico es la gelatina obtenida por enfriamiento del sol
lifilo que resulta cuando se calienta esta sustancia con agua. Otros soles lifilos,
siempre que no sean demasiado diluidos, dan geles elsticos por enfriamiento.
El ejemplo ms conocido de un gel no elstico es el del cido silcico conocido
como gel de slice. Los precipitados gelatinosos de xidos metlicos hidratados se
relacionan con los geles no elsticos, pero son precipitados que no llegan a formar
un gel verdadero porque no incluyen toda el agua presente.
Los geles elsticos y no elsticos se diferencian por su comportamiento en la
deshidratacin y rehidratacin. Hay pruebas de que la transicin de sol a gel y la
inversa se efecta gradualmente (en los geles elsticos), este hecho sugiere que
no existe diferencia fundamental en la estructura de un sol y de un gel. Esto
proviene de que en la formacin de un gel, las partculas en el sol se unen para
formar cadenas cortas o filamentos que se entrelazan de modo que la viscosidad
del sistema aumenta llegando a un estado semislido. Parte del medio dispersante
puede existir como agua, pero se supone que la mayor parte es retenida en los
filamentos por fuerzas de capilaridad.
Emulsiones
Este trmino se refiere a cualquier dispersin de un lquido en otro, siempre y
cuando los lquidos sean inmiscibles. El agua es uno de los componentes ms
comunes y el otro es usualmente un aceite o algn lquido lipoflico. El mtodo
ms simple para hacer una emulsin es agitar juntos dos lquidos inmiscibles. Al
agitar un aceite o benceno con el agua, el lquido aceitoso puede ser dispersado
en gotas, pero la emulsin no es estable, las gotas fluyen rpidamente a juntarse
otra vez y los lquidos se separan en dos capas.
Para preparar emulsiones estables se debe introducir un agente emulsificante
dentro del sistema; este agente puede reducir la tensin de interfase facilitando la
formacin de las gotas, pero no aumenta la estabilidad. Existen muchos agentes
emulsificantes que se pueden clasificar en varios grupos, uno de los ms
importantes es el de los jabones y detergentes.
Se pueden preparar emulsiones muy estables usando una combinacin de dos o
ms agentes emulsificantes, de esta manera agentes que por si solos son malos
emulsificantes, unidos pueden formar emulsiones muy estables.
Dispersiones de gases

Las dispersiones de gases en lquidos se forman cuando un gas completamente


insoluble en el lquido, se fuerza hacia adentro del lquido a travs de una boquilla
conteniendo canales u orificios muy finos. La estabilidad de las dispersiones de
gases en agua es baja debido a que las burbujas de gas suben hasta la parte
superior. Al llegar cerca de la superficie del lquido cada burbuja levanta una
cpula arriba de si misma; si el lquido tiene una alta tensin superficial se rompe
la delgada pelcula de la cpula desintegrndose en finas gotas (roco). De
manera que el tiempo de vida de dicha dispersin se puede prolongar si la
velocidad de levantamiento del aire o de las burbujas es disminuida.
Se pueden hacer dispersiones tambin al forzar burbujas de aire dentro de un
lquido, batiendo, golpeando, salpicando, o sea, por impacto de un objeto slido
sobre la superficie de un lquido.
Sin embargo la estabilidad de las dispersiones est muy limitada, pero se pueden
estabilizarmediante el agregado de coloides protectores o aumentando la
viscosidad, con adicin de glicerina. La estabilidad tambin depende del tamao
de las burbujas, mientras ms pequeas son, ms estable es la dispersin.
Espumas
Si los lquidos usados para la preparacin de dispersiones de gas tienen
propiedades tales que las cpulas por encima de las burbujas ascendentes no se
rompan inmediatamente al tocar la superficie del lquido, se formaran entonces las
espumas, que nadan sobre esta superficie. Por lo tanto las espumas son
aglomeraciones de burbujas de gas cubiertas con una pelcula. Las espumas
aparecen en dispersiones gaseosas estabilizadas con jabn u otras sustancias
hidroflicas y se forman en la espumacin de tales sistemas. Las espumas difieren
de las dispersiones en que tienen pelculas de lquido mucho ms delgadas
alrededor de cada burbuja de gas.
Una espuma simple esta compuesta por numerosas burbujas de gas muy
compactadas cubiertas con pelculas semislidas elsticas; la pelcula forma
estructuras laminares semislidas a travs de toda la espuma.
Los lquidos puros no pueden formar espumas estables, los principales mtodos
para la formacin de espumas son los mismos que los utilizados para la formacin
de dispersiones de gas (burbujeo, agitacin, golpeo, y batido); tambin se pueden
obtener espumas por ebullicin de lquidos que contienen una cierta sustancia
disuelta. La habilidad de espumar depende de la actividad de superficie de esta
sustancia; por ejemplo las soluciones capilarmente inactivas no forman espuma,
mientras que las sustancias activocapilares si lo hacen. Sin embargo la estabilidad
de una espuma tiene poco que ver con la actividad de la superficie de los

componentes, ya que la condicin principal para la estabilidad es la posibilidad de


formacin de una armazn laminar.

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