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Alda Gross contra Suiza (Corte Europea de Derechos Humanos)

La Segunda Seccin de la Corte Europea de Derechos Humanos en una controvertida


decisin1 tomada por mayora de votos (4-3) seal que se haba violado el derecho a la vida
privada de la solicitante, porque el Estado Suizo no haba emitido directrices claras bajo las
cuales una persona puede solicitar una droga letal para terminar con su vida sin tener una
enfermedad terminal.
Este caso se gener porque Alda Gross, una mujer suiza que tena alrededor de 80 aos, le
fue negada su solicitud para que se le suministrara pentobarbital sdico para terminar con su
vida. La solicitante haba expresado de manera reiterada su deseo de poner fin a su vida, sin
padecer alguna enfermedad, alegando que "no desea[ba] seguir sufriendo el declive de sus
facultades fsicas y mentales". En los dictmenes psiquitricos se indicaba que Gross estaba
en plena posesin de sus facultades y manifestaba un deseo de morir mantenido en el
tiempo y no atribuible a patologa psiquitrica.
El caso lleg a la mxima instancia judicial suiza, la cual indic que el Cdigo Penal Suizo
exima de responsabilidad al mdico que auxiliara en el suicidio de un paciente que
padecieras una enfermedad terminal con el fin de aliviar el sufrimiento, pero en este asunto,
debido a que Gross no tena una enfermedad terminal, le neg su peticicin.
La Corte Europea de Derechos Humanos consider que se haba violado el artculo 8 de la
Convencin Europea de Derechos Humanos que protege la vida privada. Al respecto, la
Segunda Seccin del Tribunal de Estrasburgo determin que la nocin de vida privada es un
concepto que comprende entre otras cuestiones el derecho a la autonoma personal y el
desarrollo personal.
La Corte Europea explicit que sin negar la dignidad de la vida protegida por la Convencin,
precis que en un tiempo en que existe una evolucin de la medicina junto con una mayor
expectativa de vida, las personas no deben ser forzadas a vivir una vida prolongada o en
estado de avanzada decrepitud fsica o mental que choca fuertemente con las convicciones
de los individuos.
1 El imposible suicidio de Alda Gross, en El Pas, Madrid, 14 de mayo de 2013.

Teniendo en consideracin lo anterior, la Corte estim que la solicitud de la persona de ser


provista con una dosis de pentobarbital sdico que le permitiera terminar su vida tena
fundamento dentro del derecho a que se respetara su vida privada protegido por el artculo 8
de la Convencin.
Asimismo, la Corte seal que las leyes suizas no establecan suficientes directrices para dar
claridad sobre la extensin de ese derecho. Al respecto indic que dicha zona de penumbra
le gener un estado de angustia e incertidumbre sobre la extensin de dicho derecho a Alda
Gross, lo cual no hubiera ocurrido si existieran directrices aprobadas por el Estado que
definieran las circunstancias dentro de las cuales los mdicos estn autorizados para recetar
prescripciones en casos donde un individuo ha tomado la decisin de terminar su vida, pero
que la muerte no es inminente o derivado de un situacin mdica.
De acuerdo a lo anterior, y en particular, al principio de subsidiariedad, la Corte consider que
le corresponda a las autoridades del Estado Suizo el de emitir guas compresivas y claras de
en qu circunstancias un individuo en la situacin de la solicitante, esto es, una persona que
no sufra de una enfermedad terminal se le debe otorgar la posibilidad de adquirir una dosis
letal de medicamento con el que pueda terminar su vida.
Es importante sealar que esta sentencia se encuentra sujeta a revisin ya que el 7 de
octubre de 2013, un panel de cinco jueces de la Gran Sala del Tribunal Europeo decidieron
referir el caso de Alda Gross contra Suiza (solicitud N 67810/10) ante la Gran Sala del
Tribunal de Derechos Humanos para que reexamineara el asunto.
Jos Sebastin Gmez Smano

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