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PROTECCIN DE LOS

CIRCUITOS ELCTRICOS
Toda instalacin elctrica tiene que estar dotada de una serie de protecciones que
la hagan segura, tanto desde el punto de vista de los conductores y los aparatos a
ellos conectados, como de las personas que han de trabajar con ella.
Existen muchos tipos de protecciones, que pueden hacer a una instalacin
elctrica completamente segura ante cualquier contingencia, pero hay tres que
deben usarse en todo tipo de instalacin: de alumbrado, domesticas, de fuerza,
redes de distribucin, circuitos auxiliares, etc., ya sea de baja o alta tensin. Estas
tres protecciones elctricas son:
a) Proteccin contra cortocircuitos.
b) Proteccin contra sobrecargas.
c) Proteccin contra electrocucin.
Proteccin contra cortocircuitos
Se denomina cortocircuito a la unin de dos conductores o partes de un circuito
elctrico, con una diferencia de potencial o tensin entre si, sin ninguna
impedancia elctrica entre ellos.
Este efecto, segn la Ley de Ohm, al ser la impedancia cero, hace que la
intensidad tienda a infinito, con lo cual peligra la integridad de conductores y
mquinas debido al calor generado por dicha intensidad. En la prctica, la
intensidad producida por un cortocircuito, siempre queda amortiguada por la
resistencia de los propios conductores que, aunque muy pequea, nunca es cero.
Segn los reglamentos electrotcnicos, "en el origen de todo circuito deber
colocarse un dispositivo de proteccin, de acuerdo con la intensidad de
cortocircuito que pueda presentarse en la instalacin". No obstante se admite una
proteccin general contra cortocircuitos para varios circuitos derivados.
Los dispositivos ms empleados para la proteccin contra cortocircuitos son:
Fusibles calibrados (tambin llamados cortacircuitos)
Interruptores automticos magnetotrmicos
Fusibles o cortacircuitos
Los fusibles o cortacircuitos, segn se ve en la figura, no son ms que una seccin
de hilo ms fino que los conductores normales, colocado en la entrada del circuito
a proteger, para que al aumentar la corriente, debido a un cortocircuito, sea la
parte que ms se caliente, y por tanto la primera en fundirse. Una vez interrumpida
la corriente, el resto del circuito ya no sufre dao alguno.

Antiguamente los fusibles eran finos hilos de cobre o plomo, colocados al aire, lo
cual tena el inconveniente de que al fundirse saltaban pequeas partculas
incandescentes, dando lugar a otras averas en el circuito.
Actualmente la parte o elemento fusible suele ser un fino hilo de cobre o aleacin
de plata, o bien una lmina del mismo metal para fusibles de gran intensidad,
colocados dentro de unos cartuchos cermicos llenos de arena de cuarzo, con lo
cual se evita la dispersin del material fundido; por tal motivo tambin se
denominan cartuchos fusibles. Los cartuchos fusibles son protecciones
desechables, cuando uno se funde se sustituye por otro en buen estado.
Interruptor diferencial
El interruptor diferencial es el encargado de cortar el suministro elctrico cuando la
diferencia de potencial entre la fase y el neutro superan los 30 miliamperes (en
monofsica), en otras palabras la corriente se cortara cuando haya una falla en el
circuito elctrico que conduzca la corriente a tierra, as mismo se cortara si el que
conduce la corriente a tierra es una persona o un artefacto electrificado.

Corte por fuga a tierra


La fuga a tierra se produce por el cable a tierra, cuando el aislante de un cable se
daa y el conductor toca la caera metlica que a la ves est en contacto con el
cable a tierra, la corriente del cable se va a tierra y provoca la diferencia de
potencial entre la fase y el neutro que detecta el interruptor diferencial provocando
que este abra sus contactos e interrumpa la alimentacin de la instalacin.
Tambin la fuga a tierra se puede producir por un artefacto electrificado que
enchufamos a un toma, si l toma no tiene cable a tierra y una persona toca el
artefacto podra sentir la corriente hasta que el interruptor diferencial acte.

Por eso es muy importante tener la proteccin con el cable a tierra en toda
instalacin que haga realice y conectado a todos los tomas.
Corte por proteccin a las personas
El interruptor diferencial puede salvar vidas, por eso es fundamental tenerlo en
cuenta a la hora de realizar la instalacin elctrica en nuestra casa, adems de
que en varios pases es obligatorio su uso.
Todas la personas somos conductoras de corriente, por esta razn cuando
tocamos un artefacto electrificado la corriente tiende a bajar a tierra por medio de
nosotros, y cuando esto sucede acta el interruptor diferencial.
El interruptor diferencial o disyuntor cuenta con un botn de test, que sirve para
comprobar que el artefacto funcione correctamente. Utilice este botn para testear
peridicamente.
Interruptor trmico:
El interruptor trmico se encarga de cortar la alimentacin elctrica de una casa
cuando se produce un corto circuito, gracias a esto es posible evitar el
sobrecalentamiento de los cables de la instalacin por el alto consumo que
produce un corto circuito, a veces el sobrecalentamiento de los cables puede
provocar incendios al igual que los cortos circuitos, por eso este componente es
importante en una instalacin elctrica.
El interruptor trmico o trmica, tambin acta interrumpiendo la energa elctrica
de un domicilio cuando hay sobrecarga en la instalacin, por eso cuando vamos a
comprar una trmica para una instalacin debemos saber cunto vamos a
consumir, para esto necesitamos elaborar un cuadro de potencia, donde
calcularemos el total de la potencia consumida en la casa, y luego dividiremos el
resultado por la tensin, que en Argentina seria 220 volts, el resultado
corresponde a los amperes consumidos por la vivienda, pero seguramente nunca
tendremos todos los toma corriente con consumo, y todas las luces prendidas de
la casa como para tener el consumo total.

Cuadro de potencia
Circuito

Bocas

Toma

Potencia
total

Cos
de
phi

Intensidad
total

Coeficiente
de
simultaneidad

Trmica

1400 W

0.9

5.55

0.8

5A

II

1200 W

0.9

6.06

0.6

5A

Como las trmicas se venden con valores fijos hay que buscar una trmica prxima al

valor de intensidad consumida que nos da la formula.


I total * C.S. = I de la trmica
Las trmicas se pueden conseguir de las siguientes capacidades de intensidad:
5 o 6 A, 10 A, 15 o 16 A, 20 A, 25 A, 32 A, 40 A, 50 A, 63 A, 80 A, 100 A.
El disyuntor ms chico es el de 25 A, a partir de ah siguen con los mismos valores
que las trmicas.
Interruptores automticos, magnetotrmicos
Estos dispositivos, conocidos abreviadamente por PIA (Pequeo Interruptor
Automtico), se emplean para la proteccin de los circuitos elctricos, contra
cortocircuitos y sobrecargas, en sustitucin de los fusibles, ya que tienen la
ventaja de que no hay que reponerlos; cuando desconectan debido a una
sobrecarga o un cortocircuito, se rearman de nuevo y siguen funcionando.
Segn el nmero de polos, se clasifican stos en: unipolares, bipolares, tripolares
y tetrapolares. Estos ltimos se utilizan para redes trifsicas con neutro.
En la figura se ve la parte correspondiente a una fase de uno de estos
interruptores, dibujado en seccin, para que se vean mejor sus principales
rganos internos.

Estos elementos constan de un disparador o desconectador magntico, formado


por una bobina, que acta sobre un contacto mvil, cuando la intensidad que la
atraviesa su valor nominal. ste es el elemento que protege la instalacin contra
cortocircuitos, por ser muy rpido su funcionamiento, y cada vez que desconecta
por este motivo debe de rearmarse (cerrar de nuevo el contacto superior), bien
sea manual o elctricamente.
Tambin poseen un desconectador trmico, formado por una lmina bimetlica,
que se dobla al ser calentada por un exceso de intensidad, y aunque ms
lentamente que el dispositivo anterior, desconecta el contacto inferior del dibujo.
Esta es la proteccin contra sobrecargas y su velocidad de desconexin es
inversamente proporcional a la sobrecarga. Cuando la desconexin es por efecto
de una sobrecarga, debe de esperarse a que enfre la bilmina y cierre su
contacto, para que la corriente pase de nuevo a los circuitos protegidos.
Los interruptores automticos magnetotrmicos, se emplean mucho
domsticamente y para instalaciones de Baja Tensin en general y suelen
fabricarse para intensidades entre 5 y 125 amperios, de forma modular y
calibracin fija, sin posibilidad de regulacin. Para intensidades mayores, en
instalaciones industriales, de hasta 1.000 A o ms, suelen estar provistos de una
regulacin externa, al menos para el elemento magntico, de proteccin contra
cortocircuitos.