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Amrica Latina hoy: una visin desde la


larga duracin (1)
Carlos Antonio Aguirre Rojas*
* Universidad Nacional Autnoma de Mxico, e-mail: aguirrec@servidor.unam.mx
"Ms que cualquier otra regin del mundo, Amrica Latina est
en continua y rpida evolucin..."
Fernand Braudel, Le monde actuel, 1963.

Introduccin
Mucho se escribe hoy acerca de la situacin actual, de los problemas y de las
posibilidades futuras inmediatas de este vasto espacio civilizatorio que es Amrica Latina.
Y ello, no solamente por la atencin mundial que han suscitado en los ltimos aos
fenmenos como el de la rebelin neozapatista de Chiapas en Mxico, la sublevacin
india del Ecuador, o los dos recientes Foros Mundial Sociales de Porto Alegre en Brasil,
sino tambin y ms ampliamente por el rol cada vez ms importante que ha ido
conquistando, poco a poco y progresivamente, este "extremo occidente" latinoamericano,
dentro del conjunto de la historia reciente de nuestro planeta.
Un rol crecientemente reconocido por todos los pueblos del mundo, que nos permite
recordar algunos hechos que, a pesar de ser bien conocidos, tienden con frecuencia a ser
ignorados u olvidados, al momento de enjuiciar o analizar estas problemticas
especficamente latinoamericanas. Y que sin embargo, nos dan ya de entrada una primera
medida u orden de magnitud de la necesaria relevancia planetaria de Amrica Latina. As,
es bien sabido que Amrica Latina concentra casi el 9% de la poblacin mundial, a partir
de los 520 millones que la habitan actualmente y respecto de los alrededor de 6,000
millones que conforman a la poblacin de todo el planeta. Al mismo tiempo, y de los 127
millones de kilmetros cuadrados que configuran al conjunto de la superficie terrestre o
emergida del planeta, 20 millones son ocupados tambin por las distintas naciones de
nuestro semicontinente latinoamericano. Igualmente, y de los 225 pases que hoy existen
en el mundo, 23 corresponden a pases latinoamericanos, si no consideramos a los
pequeos pases de las islas de la zona del Mar Caribe. Finalmente, la lengua mayoritaria
que se habla en Amrica Latina, el espaol, es la tercera lengua ms hablada en el
mundo, luego del chino que ocupa el primer lugar y del ingls (2).

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As, representando en trminos gruesos, alrededor de una dcima parte de los habitantes
y de los pases del mundo, y entre un sptimo y un sexto de los territorios del globo
terrqueo, y siendo depositaria de la tercera lengua del planeta, Amrica Latina ha ido
ganando poco a poco terreno dentro de los espacios de la economa, la geopoltica, y la
cultura mundiales de los ltimos treinta aos.
Sin embargo, y a pesar de esta atencin creciente hacia las realidades latinoamericanas,
es claro que la mayora de los anlisis y las interpretaciones que se realizan de sus
problemticas
ms
contemporneas,
adolecen
de
visiones
muy cortas en
trminos temporales, estando siempre aprisionadas en el estudio de los hechos y los
acontecimientos de unos pocos das, semanas, meses o acaso de algunos pocos aos.
Igualmente, existe una fuerte tendencia a intentar explicar Amrica Latina solo desde la
propia Amrica Latina, limitando los enfoques a visiones tambin muy locales, regionales
o nacionales, que olvidan con frecuencia la insercin orgnica de Amrica Latina en el
mundo, lo mismo que la sobredeterminacin de este mismo mundo sobre sus destinos
ms esenciales. Adems, es tambin frecuente que estas visiones mencionadas, ms
periodsticas y ensaysticas que bien fundamentadas, se hagan eco de los discursos
oficiales y autocelebratorios de los distintos gobiernos latinoamericanos, aceptando
acrticamente sus declaraciones y sus interpretaciones, y repitiendo sin reflexin sus
mismos tpicos y mitologas autopropagandsticas.
Por eso, y a diferencia de este conjunto dominante, creemos que es necesario intentar
pensar a la Amrica Latina de hoy desde una triple perspectiva analtica, que sea
de larga duracin,globalizante y explcitamente crtica. Es decir, desde un enfoque que
encuadrando los sucesos y realidades ms actuales dentro de una ptica de larga
duracin, sea capaz de conectar nuestro "ms actual presente" con los distintos pasados
relevantes que lo explican y que le dan sentido. Y tambin, un modo de anlisis que
reinserta los destinos y los itinerarios de nuestro semicontinente desde una perspectiva
globalizante o totalizante, dentro de las curvas de la historia universal pasada y presente,
haciendo posible reconstruir la compleja y siempre fundamental dialctica entre la
evolucin histrica latinoamericana y el decurso de la historia universal. E igualmente, una
forma de aproximacin que desconfiando de los discursos dominantes y oficiales, siempre
autocelebratorios y siempre mentirosos, sea capaz de conectarse nuevamente con las
perspectivas del pensamiento social genuinamente crtico, para "pasar a contrapelo el
cepillo de la historia", mostrando tambin "el lado malo" de los procesos, junto a la
caducidad ya activa del presente y junto a los elementos ya actuantes generadores del
futuro porvenir.
Siguiendo entonces la leccin de Marc Bloch, que repeta a su vez la frase de Michelet al
afirmar "quien quiera atenerse al presente, a lo actual, no comprender lo actual"(3),
creemos que para explicar la Amrica Latina de hoy es necesario remontarnos
audazmente a la historia de la Amrica Latina de hace treinta, y cincuenta, y cien, y
quinientos y ms aos. Porque si el presente no es ms que una acumulacin densa de
fenmenos que corresponden a muy distintas temporalidades histricas, entonces su
explicacin adecuada solo ser posible si abrazamos, sucesivamente, esos distintos

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tiempos histricos de dichos fenmenos (4). Porque la Amrica Latina en la que hoy
vivimos se ha construido lo mismo con los Tratados de Libre Comercio que datan de solo
hace unos pocos aos, que con la dependencia y la subordinacin econmicas que
padecemos hace cinco siglos, y lo mismo desde los movimientos urbano populares que
tienen solo tres dcadas de existencia, que desde los movimientos de resistencia
indgena de tambin amplia y slida tradicin plurisecular.
Y si la Amrica Latina actual solo es comprensible desde esa visin de la larga duracin y
de las mltiples temporalidades, tambin debe verse siempre desde una ptica
radicalmenteglobal. Porque si esta ptica globalizante, que nos permite ver los fenmenos
sociales "desde el punto de vista de la totalidad"(5) es necesaria en general, lo es todava
ms en el caso del estudio de la civilizacin latinoamericana, que desde su propio origen
se constituye en funcin de las necesidades, demandas e imposiciones del exterior, de la
propia economa mundial y de sus centros hegemnicos potenciales o activos, los que
siempre le han impuesto una buena parte de sus "elecciones" y de sus diferentes
destinos. Con lo cual, es claro que no hay historia o anlisis posible de Amrica Latina,
que no sea a la vez historia o anlisis del mundo en su conjunto.
Junto a esta visin densa temporalmente y a la vez globalizante, es necesario tambin
abordar a la actual Amrica Latina desde un enfoque profundamente crtico. Es decir,
desconfiar de los discursos hoy tan en boga entre los politlogos y los periodistas, que
nos hablan de "transiciones a la democracia" en prcticamente todos los pases de
Amrica Latina, con el nico sentido de legitimar y apuntalar a sus respectivos gobiernos.
O tambin, es necesario "pasar el cepillo a contrapelo"(6) de los discursos oficiales, que
intentan vendernos los tratados de libre comercio, el Area de Libre Comercio para todas
las Amricas (ALCA), o las polticas neoliberales salvajes como las "verdaderas
soluciones" a la aguda crisis econmica actual latinoamericana y mundial, para poder
mostrar en cambio, desde esa mirada a contrapelo de dichos discursos, como es
justamente esta crisis profunda e indetenible la que se expresa e implementa en dichos
tratados, en dichos acuerdos y en dichas polticas mencionadas.
Proponiendo entonces explicar a Amrica Latina hoy, desde este triple enfoque de las
mltiples temporalidades y de la larga duracin, de la visin globalizante y de la
perspectiva crtica, quiz ser posible postular nuevas pistas de interpretacin, abriendo
as los horizontes de este tema, al mismo tiempo fundamental y urgente, para el conjunto
de los cientistas sociales latinoamericanos contemporneos.

Algunas constantes de larga duracin de la Amrica Latina actual


Existe realmente una civilizacin latinoamericana?. Fernand Braudel se ha planteado ya
esta pregunta, al comentar un libro de Luis Alberto Snchez publicado en 1948 (7). Y el
debate sobre este problema, sigue siendo aun vigente y fundamental para la comprensin
de lo que es hoy Amrica Latina.

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Entonces, si definimos a una civilizacin como una sntesis de trazos o de rasgos de larga
duracin, que proyectndose en los mbitos de lo geogrfico, de lo econmico, de lo
social y de lo cultural, van a definir la singularidad y especificidad de un vasto grupo
humano, dndole una cierta coherencia histrica y una cierta identidad, podemos
replantear la pertinencia o no de hablar de una determinada civilizacin de Amrica Latina
existente en la actualidad.
Y as, cuando observamos al conjunto de los pases que hoy habitan en los territorios de
Amrica Latina, resulta claro que al correr hacia atrs la lnea del tiempo, sta muestra
una claracontinuidad, que remonta su origen a los tiempos del llamado "descubrimiento"
de Amrica y de la ulterior conquista espaola y portuguesa que le suceden (8). Porque si
hemos de hablar de una cierta civilizacin latinoamericana, todava viva y en desarrollo,
es claro que la misma nace como el fruto directo de la invasin y conquista espaola, y
como secuela de la brutal interrupcin de la lnea evolutiva que haban desplegado las
civilizaciones prehispnicas hasta principios del siglo XVI cronolgico.
Y si bien este proyecto civilizatorio latinoamericano va a recuperar y a superar, en el
sentido de la Aufhebung hegeliana, tanto a sus races indgenas como a sus matrices
europeas y africanas, tambin es claro que el fruto de este triple y en verdad mltiple
mestizaje va a dar como resultado una nueva y original figura de la civilizacin humana,
que ser justamente la de la civilizacin de Amrica Latina --al modo como la civilizacin
europea ha nacido, en su momento, tambin del mestizaje doble de los aportes
germnicos y romanos que se hallan en su origen--.
Por eso, en nuestra opinin, y ms all de las evidentes diferencias y tonalidades locales,
regionales o nacionales, de las distintas zonas de Amrica Latina, pensamos que es
posible reconocer ciertos trazos civilizatorios de larga duracin, que dando unidad e
identidad al conjunto de las poblaciones y de las sociedades latinoamericanas, se
encuentran presentes a lo largo y ancho de todo nuestro semicontinente, constituyendo
una verdadera civilizacin de Amrica Latina. As, trazos como el de una relativa
abundancia excedente del espacio latinoamericano, muy dbilmente colonizado por los
hombres en ciertas vastas extensiones del territorio de Amrica Latina, o tambin la muy
desigual distribucin de las poblaciones sobre los territorios que habitan, que nos da esa
figura muy singular de la ms universal dialctica entre el campo y la ciudad, en la cual,
junto a grandes y enormes ciudades, coexisten tambin dichos vastos espacios
semivacos, sern trazos reiterados y constantes en toda Amrica Latina. O tambin, otro
rasgo de larga duracin, tenazmente mantenido hasta hoy, es el que "atrae" de modo
permanente a la masa continental y a la vida social e histrica de todas las naciones
latinoamericanas hacia su propio Ocano Atlntico, construyendo con l vnculos y
relaciones de afinidad privilegiadas. Pues es claro que este Ocano Atlntico,
caracterizado por su mucha mayor densidad de flujos histricos generales, y por su
funcin como "puente" entre Amrica Latina y Europa, no solo ha relegado a un lejano
segundo plano al ocano llamado sintomticamente "Ocano Pacfico", sino que tambin
ha implicado que prcticamente todo el semicontinente latinoamericano "mire" mucho ms
hacia este mismo Ocano Atlntico, ubicando los capitales de los pases en su orilla

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oriental, desarrollando ms sus conexiones hacia los puertos Atlnticos, o recibiendo
ampliamente vastos flujos demogrficos por esas mismas costas atlnticas y orientales,
entre tantos otros sntomas de dicha atraccin magntica e histrica proatlntica.
Rasgos de identidad civilizatoria afirmados en la larga duracin de la historia
latinoamericana de los ltimos cinco siglos, que se encuentran presentes lo mismo en el
mbito geogrfico o territorial, que tecnolgico, econmico, social, poltico, psicolgico o
cultural, entre otros varios. Rasgos o seas de identificacin de una singular civilizacin
de Amrica Latina, que a pesar de su enorme relevancia histrica, aun no han sido
suficientemente detectados y estudiados de manera sistemtica por los historiadores y los
cientficos sociales de nuestro propio semicontinente (9).
De este complejo conjunto de trazos que conforman a la civilizacin de Amrica Latina,
nos interesa subrayar solamente algunos, que habindose constituido en verdaderas
realidades o estructuras de la larga duracin de nuestra historia, nos ayudan de manera
eficaz para comprender la situacin actual y los posibles derroteros futuros de la Amrica
Latina contempornea.
Si queremos comprender a esta Amrica Latina actual, es necesario partir, en primer
lugar, de la realidad estructural de que la civilizacin latinoamericana es hoy, y ha sido
desde hace medio milenio, la civilizacin ms dependiente y subordinada de todo el
planeta. Y ello porque, desde su mismo origen como proyecto civilizatorio, el mundo
latinoamericano ha sido construido no en funcin de si mismo, sino siempre en funcin de
los diferentes centros hegemnicos, potenciales o reales, de la economa capitalista
mundial y del sistema histrico capitalista global. Porque dado que el nacimiento de
nuestra civilizacin latinoamericana es un proceso simtricamente contemporneo a la
emergencia del capitalismo como sistema histrico, y con ello al nacimiento y afirmacin
tanto de la primera economa mundial como de la verdadera y estricta historia universal,
entonces la suerte que le ha tocado a Amrica Latina en cuanto a su integracin
especfica a este capitalismo, a esta economa mundial y a esta historia universal, ha sido
la de ser una de las "periferias" o "reas dominadas" de dichas entidades globales
mencionadas.
Con lo cual, la civilizacin de Amrica Latina nace como civilizacin perifrica y sometida,
que vive para Espaa, Portugal, Francia, Inglaterra, Holanda o Estados Unidos, y que
edifica sus economas y sus sociedades en funcin de los requerimientos de esas
potencias y metrpolis, pero nunca en funcin de un desarrollo propio, autocentrado o
construido desde la lgica de sus necesidades y demandas internas ms esenciales.
As, si bien han cambiado los centros hegemnicos externos que deciden e imponen el
modo y las formas de construccin de nuestras economas y de nuestras sociedades, lo
que ha permanecido inalterable es la realidad congnita de nuestra subordinacin y
dependencia estructurales. Y es claro que es imposible entender a la Amrica Latina de
hoy, sin considerar esta estructura histrica de nuestra condicin perifrica y sometida de
larga duracin.

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En segundo lugar, y como una consecuencia directa de esta condicin siempre perifrica
y dependiente, Amrica Latina es tambin la civilizacin ms desigual de todo el mundo.
Lo que no significa que sea la ms pobre, pues en este rengln quiz sea superada por la
India o por varios pases de frica, pero si en cambio significa que es la civilizacin que
presenta los mayores y ms brutales contrastes entre sus minoras ricas y sus mayoras
de gente pobre y hasta miserable. Porque solo en Amrica Latina se alcanzan los grados
de concentracin del ingreso que implican que junto a veinticuatro hipermillonarios
mexicanos, incluidos en la lista de la revista Forbes de los hombres ms ricos del mundo,
puedan convivir treinta millones de mexicanos que estn por debajo de la lnea de la
pobreza extrema segn los criterios de la ONU, o que tambin explican el hecho de que
sea Brasil el pas ms desigual del mundo y con el ms alto ndice de concentracin de la
propiedad de la tierra del planeta entero, entre tantas otras manifestaciones de esta
escandalosa desigualdad social (10). Profunda desigualdad social y carcter abismal de
los contrastes que ella implica, que adems de explicar la persistente vigencia y amplia
presencia global de lo que desde el siglo XIX se ha llamado la "cuestin social" a lo largo
de toda la historia de Amrica Latina en los ltimos cinco siglos, es tambin un referente
ineludible de la comprensin adecuada de su ms actual presente.
Un tercer trazo civilizatorio de Latinoamrica es el hecho de su relativa juventud. Porque
tambin es claro que Amrica Latina es la civilizacin ms joven del mundo, contando
apenas con medio milenio de existencia, lo que le otorga en algn sentido una cierta
ventaja comparativa frente al resto de las civilizaciones humanas contemporneas. Y ello,
no solo porque aqu los procesos, las instituciones y las estructuras de todo tipo se
asimilan y se construyen ms rpidamente que en otros espacios civilizatorios, sino
tambin porque todas esas creaciones y realidades sociales presentan aqu el vigor, la
fuerza y el impulso vitales y pujantes de una civilizacin todava en ascenso.
Por eso Hegel pudo calificar a Amrica como el "continente del futuro" (11), y por eso los
autores que se acercan a estudiar este mundo latinoamericano comprueban de diferentes
maneras que aqu todo se desarrolla de manera ms rpida y gil que en otros lugares,
inventando e improvisando formas y figuras diferentes de todo tipo, todo el tiempo, dentro
de un semicontinente en el que domina claramente la novedad sobre la tradicin, y el
futuro sobre el pasado, y ello en todos los planos de la totalidad social global.
Civilizacin todava joven y en ascenso que es el espacio en donde florecen los "pases
nuevos"(12), donde el sistema bancario se organiza en solo unas pocas dcadas, y en
donde el capitalismo ms moderno data su existencia de casi solo ayer. Civilizacin donde
las clases sociales acaban casi de formarse histricamente, y en donde la intensa
movilidad social tanto vertical como horizontal es un dato constante y reiterado
cotidianamente. Y tambin, en donde prosperan con fuerza los ms nuevos movimientos
antisistmicos y anticapitalistas que sern el modelo para muchos de los futuros
movimientos de resistencia anticapitalista de los prximos cincuenta aos por venir.
Juventud y "elan" vital de nuestra civilizacin latinoamericana que juegan tambin un
papel fundamental en la explicacin de lo que son hoy y sobre todo de lo que sern en el
futuro inmediato y mediato los destinos principales de Amrica Latina.

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Y si desde su origen, la civilizacin de Amrica Latina ha sido dependiente y perifrica,
tambin ha sido profunda, integral y permanentemente mestiza. Porque a diferencia de
otras civilizaciones, que en un momento dado de su historia han conocido y procesado
experiencias determinadas de un cierto mestizaje temporal, Amrica Latina se ha
conformado en cambio desde su inicio, como el proyecto de civilizacin que ahora es,
desde un triple y en verdad mltiple proceso de mestizaje, que integra y fusiona de
manera orgnica tanto los aportes de los distintos grupos indgenas mayas, aztecas e
incas entre otros, como de las diversas ramas de las poblaciones negras venidas de las
diferentes costas de toda el frica, y junto a los variables flujos de las muchas Europas,
no solo espaolas y portuguesas, sino tambin francesas, alemanas, holandesas e
inglesas entre otras. Un mestizaje continuo y renovado a lo largo de toda la historia de la
civilizacin latinoamericana, que es adems no puramente tnico o biolgico, sino
tambin y de manera esencial, un verdadero mestizaje cultural, culinario, tecnolgico,
social, econmico, poltico y global civilizatorio en general.
Mestizaje recomenzado y prolongado durante siglos, que a la vez que reinventa y
refuncionaliza a un conjunto importante de elementos civilizatorios conectados con la
poca prehispnica --como en el caso de ciertos trazos de la sociedad y de la cultura
indgenas--, est tambin permanentemente abierto a la incorporacin de nuevos cdigos
y de nuevos elementos culturales y sociales, lo que explica en parte el crnico
"inacabamiento de las formas" que es muchas veces perceptible en realidades o procesos
de la vida latinoamericana en general. Y es claro tambin que resulta muy difcil
comprender a la Amrica Latina actual, sin considerar esta naturaleza suya, integral y
persistentemente mestiza, que se despliega en su historia profunda de larga
duracin (13).
Finalmente y vinculado tambin con este trazo del profundo carcter mestizo del proyecto
civilizatorio latinoamericano, est el hecho de que Latinoamrica es tambin una
civilizacin profunda y arraigadamente cosmopolita. Es decir, una civilizacin que mucho
ms que otras, ha estado siempre abierta a la recepcin y aclimatacin de las ms
diversas "influencias" y "tradiciones" culturales, acogiendo lo mismo a los elementos
culturales de sus tres matrices constitutivas mencionadas, que a las poblaciones y
cosmovisiones venidas de China, de Rusia, o del Japn entre tantas otras. Porque dada
la variedad de culturas que han conformado el tronco bsico de nuestra civilizacin, y que
abarcan desde el vud africano hasta el protestantismo anglosajn, y desde los usos y
costumbres indgenas hasta la moda francesa ms de vanguardia, la civilizacin de
Amrica Latina se ha mostrado mucho ms receptiva y tolerante que otras civilizaciones
en ese complejo juego de prstamos y rechazos que han ido definiendo su especfica
identidad.
Lo cual, tal vez se explica en parte por el hecho ya sealado de que esta civilizacin
latinoamericana es, desde su nacimiento, contempornea estricta del nacimiento y
afirmacin de la historia universal. Y por ende, la nica que se ha construido de manera
paralela a los flujos e impactos permanentes de la mundializacin econmica y de la
universalizacin histrica planetarias, desplegadas desde el siglo XVI y hasta hoy. Quinto

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rasgo civilizatorio de nuestra Amrica Latina que es tambin premisa importante de la
explicacin de su presente y de su futuro porvenir.
Partiendo entonces de estos parmetros explicativos de Amrica Latina, vista desde la
larga duracin histrica, quiz sea posible proponer algunas pistas de interpretacin de su
compleja situacin actual.

Explorando a la Amrica Latina actual desde su propia densidad histrica


Sin tratar de agotar en estas pocas pginas, todas las complejas problemticas que
Amrica Latina vive hoy, podemos no obstante sealar algunas de las ms relevantes, las
que encuadradas desde las tendencias de larga duracin arriba sealadas, podrn
tambin mostrar nuevas aristas u horizontes, que hagan posible un diagnstico ms
acertado respecto de esa misma Amrica Latina contempornea.
As, y tanto por su ubicacin geogrfica como por su actual funcin geopoltica, es claro
que Amrica Latina se ha convertido, a lo largo de todo el siglo XX y luego de la
decadencia de las potencias europeas posterior a la primera guerra mundial, en la
"periferia inmediata" o en el "traspatio" funcional de la economa norteamericana.
Cambiando entonces sus vnculos estructurales de subordinacin respecto de las distintas
potencias europeas, vnculos que fueron vigentes hasta el siglo XIX, por su nuevo
sometimiento y avasallamiento frente a los Estados Unidos construido a lo largo del siglo
XX, Amrica Latina ha vuelto a cambiar los ejes de su articulacin dentro de la economa
mundial, aunque sin perder nunca esta condicin de civilizacin sometida a los dictados
del exterior.
Nueva dominacin del centro norteamericano sobre Latinoamrica, que manteniendo
todava vigente la vieja doctrina Monroe de "Amrica (Latina) para los (norte) americanos"
nos explica el sentido esencial tanto del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte,
como del actual proyecto del acuerdo sobre el Area de Libre Comercio para todas las
Amricas: de lo que se trata en ambos casos es de redefinir y protocolizar, una vez ms,
las mismas y ya bien establecidas formas de la dependencia y el sometimiento de las
economas latinoamericanas respecto de las exigencias y requerimientos de la dominante
economa norteamericana (14). Porque es claro que lo que Estados Unidos necesita hoy,
son mercados nuevos para sus mercancas ya invendibles en su propio mercado interno o
en los mercados europeos y japoneses, junto a un flujo ms fluido tanto de las materias
primas que Amrica Latina siempre le ha dado a muy bajos precios, como de la fuerza de
trabajo barata de los mexicanos, salvadoreos, peruanos, etc., cuya migracin temporal
quieren ellos administrar y regular de una manera mucho ms organizada y controlada
que como ha existido hasta ahora.
Insertando entonces a toda Amrica Latina, en un nuevo esquema de dominacin
benfico solo para ellos mismos, los norteamericanos quieren hacer frente, en mejores

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condiciones, al proceso indetenible y cada vez ms evidente de su
propia decadencia estructural como potencia hegemnica sobre el conjunto del
planeta (15). Porque es obvio que desde hace treinta aos, Estados Unidos se bate en
retirada en cuanto a su antiguo rol hegemnico como potencia econmica mundial,
cediendo cada vez ms la plaza tanto al Japn como a la nueva Europa Occidental en
proceso de unificacin.
As, y aunque mantiene todava el dudoso liderazgo de ser la primera potencia militar del
globo, Estados Unidos va decayendo en cambio como potencia tecnolgica, productiva,
comercial y financiera del mundo, lo que explica su urgente y apresurado repliegue hacia
los territorios de esta Amrica Latina que es su periferia ms inmediata. Un repliegue que
no solo tiende a reforzar y a renovar, modernizndola, la dependencia econmica de
Amrica Latina, a travs del mencionado acuerdo para la creacin del Area de Libre
Comercio para todas las Amricas, sino que tiende tambin a vincular ms estrechamente
la suerte de Estados Unidos con la de todo el continente americano.
Pero si el periodo del mximo auge de Estados Unidos como potencia hegemnica sobre
el mundo, desplegado entre 1945 y 1972-73, trajo muy pocos y solo marginales beneficios
a las economas de Amrica Latina, muchos menos beneficios ha trado y traer esta
decadencia hegemnica norteamericana hoy en curso. Por eso, Amrica Latina no tiene
futuro alguno mientras se mantenga su condicin de periferia y su relacin de
sometimiento a los Estados Unidos de Norteamrica, y mientras ms del 50% de los flujos
de su comercio sigan teniendo como destino final a esa misma Norteamrica. Entonces,
Amrica Latina debera, en lo inmediato, tratar de diversificar audazmente sus vnculos
comerciales y econmicos con Europa y con el Japn, a la vez que, dejando de mirar
hacia el norte, cambia totalmente sus actuales polticas para comprometerse en el intento
serio de construir un mercado comn exclusivamente latinoamericano, donde se
refuercen y agilicen los intercambios intralatinoamericanos, y se dejen en un claro
segundo plano los vnculos comerciales con los declinantes Estados Unidos de
Norteamrica. Y todo esto solo como paliativos temporales e inmediatos, encaminados
hacia una estrategia ms global y de mediano plazo, de romper por primera vez y
definitivamente la condicin dependiente y perifrica de la propia Amrica Latina. Y
aunque esta estrategia podra parecer hoy como muy ambiciosa, no lo es, si partimos
tanto de la existencia de esa fase decadente del ciclo hegemnico norteamericano, como
del hecho de que el sistema capitalista en su conjunto se encuentra ya en su fase
terminal, en su etapa de transicin hacia otro sistema social, o como afirma tambin
Immanuel Wallerstein en una "situacin de bifurcacin"(16).
De ah la importancia no solo real sino tambin simblica de defender la
autodeterminacin de Cuba, denunciando el ya anacrnico y siempre injusto bloqueo
comercial y general de la isla por parte de Estados Unidos, y exigiendo su derecho a
decidir, de manera libre y soberana, el sentido de su posible destino futuro.
Un segundo rasgo notable de Amrica Latina hoy es el de su rpida y
creciente urbanizacin. Hoy, el 70% de la poblacin latinoamericana habita ya en

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ciudades (17). Sin embargo, y en contra de las fciles generalizaciones de antao, que
vean como un signo de indudable progreso este trnsito de la poblacin rural a la
poblacin urbana, Amrica Latina demuestra que esa rpida urbanizacin no es para
nada indicador de un mayor desarrollo o de mejores condiciones de vida, para esas
poblaciones que se mueven del espacio rural hacia el urbano.
Y entonces, lejos de progresar, lo que esa poblacin latinoamericana hace es engrosar las
filas de los habitantes de las inmensas chabolas, o favelas, o villas miseria, o ciudades
perdidas, o barrios miserables, o reas de asentamiento precario, para mencionar solo
algunos de los mltiples nombres que han recibido estas ciudades dentro de las
ciudades que alojan a los pobres y a los miserables de toda Amrica Latina.
Reproduciendo entonces un trazo tambin de larga duracin, que Fernand Braudel seal
como caracterstico de las "civilizaciones del maz", y que concentra desmesuradamente
en espacios limitados, a las poblaciones que se alimentan de este cereal (18), Amrica
Latina incluye dentro de s misma no solo a la ciudad ms grande del planeta, la ciudad
de Mxico, sino tambin a varias de las ciudades ms grandes del mundo. Aunque al
mismo tiempo, y se trata de las mismas macrociudades lderes en cantidad de habitantes,
a las ciudades ms contaminadas, a las que tienen ms problemas de trfico y de
abastecimiento de servicios, y a las que reproducen de manera ms aguda todo el
conjunto de las problemticas urbanas ms contemporneas.
En estos pases de Amrica Latina, uno de cada diez brasileos vive en Sao Paulo, uno
de cada cinco cubanos vive en la ciudad de La Habana y uno de cada cinco chilenos vive
en Santiago de Chile, mientras que uno de cada cuatro mexicanos o guatemaltecos habita
en la Ciudad de Mxico o en la Ciudad de Guatemala respectivamente, junto al hecho de
que prcticamente la mitad de los argentinos viven en lo que se conoce como el "gran
Buenos Aires". Con lo cual, no es sorprendente que en toda Amrica Latina florezcan
abundantemente los especialistas de los temas urbanos, venidos tanto de la economa
como de la sociologa, lo mismo que de la arquitectura, la antropologa, la geografa o la
historia.
Pero tambin, y a tono con todo esto, Amrica Latina es un espacio privilegiado del
desarrollo de los nuevos movimientos urbano-populares, que aqu adquieren una
relevancia que no poseen en ninguna otra parte del mundo, siendo movimientos mucho
ms organizados, combativos, y con mucha ms experiencia que sus posibles cercanos
equivalentes de Europa, Asia o frica. Movimientos urbano populares que, si logran
consolidarse como un actor social potente, consciente y bien organizado, habrn de jugar
un rol relevante en las profundas transformaciones sociales que Amrica Latina habr de
vivir en el futuro inmediato y mediato.
Un tercer elemento de la definicin actual de la civilizacin latinoamericana es el que hace
referencia a la composicin singular que hoy presenta su estructura tnico-demogrfica
global. Pues si ya hemos sealado que, vista en su conjunto, Amrica Latina es una
civilizacin radical y predominantemente mestiza, que es el fruto de un mestizaje mltiple,

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continuado y sumamente diversificado, ello no impide que dentro de esta tendencia
general dominantemente mestiza, haya sobrevivido tambin una clara y especfica
Amrica indgena, que abarcando a ms de 35 millones de indgenas dentro de nuestro
semicontinente, se afirma hasta hoy como uno de los elementos esenciales de nuestro
complejo mapa poblacional. As, constituyendo entre un 10% y un 15% de la poblacin
total de Mxico, y entre el 40% y el 60% de las poblaciones de Guatemala, Per, Ecuador
y Bolivia (19), esta Amrica indgena se encuentra hoy asentada, todava y de un modo
profundamente arraigado, prcticamente en casi los mismos espacios geogrficos que
habitaba en la poca prehispnica, en las zonas densamente pobladas por las
civilizaciones mesoamericanas de los aztecas y los mayas, y en los espacios originarios
de las antiguas civilizaciones incaicas.
Arraigada entonces a sus tierras y a sus espacios de colonizacin precolombinos, a los
que nunca ha abandonado, a pesar de los estragos y efectos devastadores de la
conquista espaola, esta Amrica indgena de larga duracin ha permanecido como
componente esencial de la civilizacin latinoamericana, modernizndose y
transformndose profundamente en ciertos aspectos, pero manteniendo tambin vivos
hasta la actualidad, una parte importante de sus usos y costumbres, de sus
cosmovisiones y concepciones de la naturaleza, de la sociedad y del mundo, lo mismo
que ciertos rasgos de su identidad y de sus formas de organizacin particulares (20).
Una Amrica indgena que representa entre el 7% y el 8% de la poblacin total de
Amrica Latina, y que desde esos rasgos al mismo tiempo transformados y conservados
de su identidad civilizatoria milenaria, ha sabido resistir con xito a ciertas estructuras y
dimensiones de la modernidad capitalista burguesa, avasalladora y homogeneizante,
recuperando aquellos aspectos de esta modernidad que le eran tiles o progresivos, y
rechazando tambin y resistiendo a aquellos que consideraba como ms negativos o
destructores o regresivos en general.
As, esbozando entonces una de las tantas modernidades alternativas a la modernidad
capitalista dominante, esta Amrica de los indgenas latinoamericanos ha sido tambin la
cuna de varios de los ms nuevos movimientos sociales antisistmicos y anticapitalistas
de los ltimos treinta aos, movimientos que hoy se encuentran en las posiciones de
vanguardia de la lucha global contra el capitalismo salvaje y neoliberal latinoamericano. Y
es claro tambin que no puede existir futuro alguno de liberacin y de emancipacin social
para Amrica Latina, que no incluya a esta Amrica indgena, la que no solo es un
componente esencial e imprescindible de nuestra civilizacin, sino tambin una fuente
primordial de lecciones para la construccin de esas modernidades alternativas, que
habrn de ser el punto de apoyo para la superacin de la actual modernidad capitalista
burguesa, hoy completamente en crisis.
Otro elemento importante para la comprensin actual de Latinoamrica, es el que se
refiere a la situacin de crnica crisis econmica que viven todas la economas de nuestro
semicontinente. Crisis econmica que siendo simultnea y universal para todas las

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economas del planeta, se agudiza de manera especial en Latinoamrica, a partir de su ya
sealada condicin estructuralmente perifrica y dependiente.
Porque ms all de la mentirosa propaganda de la as llamada "globalizacin", que
pretende ver al capitalismo como un sistema eterno, y a dicha globalizacin o
mundializacin solo como su tersa, maravillosa, y benfica ltima etapa desplegada
hasta hoy, lo que en realidad ha vivido y vive el capitalismo mundial de las ltimas tres
dcadas, es su fase de existencia terminal, su crisis definitiva, y al mismo tiempo, el inicio
de una transicin histrica que en unas cuantas dcadas ms, habr de dar origen a un
nuevo y diferente sistema histrico global(21). Por ello, si queremos entender
adecuadamente a Amrica Latina, e incluso al mundo actual, ms que hablar de los
"efectos de la globalizacin" o de las "formas de insercin de nuestras economas" dentro
de dicha mundializacin, lo que debemos examinar es ms bien la fragilidad cada vez
mayor de todas las economas de Amrica Latina, atenazadas entre la cada vez ms
pesada carga de sus deudas externas, y su nunca superada falta de competitividad
internacional, las que sumadas a la crisis fiscal de sus Estados, a la eterna dependencia
tecnolgica, comercial y financiera, al permanente intercambio desigual donde ellas son
las vctimas, y a la enorme vulnerabilidad de sus monedas, de sus mercados internos y de
sus estructuras productivas, conforman el escenario que explica el reciente y trgico
colapso de la economa argentina sobre el que volveremos mas adelante--, lo mismo
que las constantes devaluaciones y las continuadas privatizaciones de la propiedad
estatal, pasando por los efectos tequila, samba o tango, y por las persistentes
dificultades econmicas de todas las naciones de nuestro semicontinente.
Lo que adems se agrava y agudiza en funcin de nuestra condicin de eterna periferia
subordinada dentro de la economa mundial. Pues no es casual que la mayor contribucin
que las ciencias sociales latinoamericanas han realizado en todo el siglo XX, ha sido
justamente la de la llamada "teora de la dependencia", teora que ha intentado explicar y
teorizar en sus implicaciones mas generales a esta misma condicin dependiente de
Amrica Latina. Porque es esta misma condicin de dependencia la que determina que en
Latinoamrica toda industrializacin sea "trunca", o "tarda", o "incompleta", o "deforme",
mientras que toda agricultura es "subdesarrollada", o "subordinada", o "marginal", o
"atrasada", o "desfasada"", o "demasiado poco moderna", y todo nuestro comercio,
nuestros mercados y nuestras finanzas son "dbiles" o "dependientes", o "vulnerables", o
"demasiado frgiles", para repetir solo algunos de los tantos calificativos que han
merecido estas mismas realidades y dimensiones econmicas de las sociedades
latinoamericanas.
Dependencia
y
fragilidad
econmicas estructurales en
nuestra
civilizacin
latinoamericana, que a la vez que fijan los estrechos mrgenes y lmites de accin que
poseen los gobiernos y los actores de nuestro semicontinente --ms all de sus buenas y
casi siempre ilusorias intenciones--, van abonando tambin, a travs de los mltiples
efectos sociales, polticos y globales de la mencionada crisis econmica, las condiciones
para una muy prxima transformacin social sistmica de grandes dimensiones. Porque,

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al igual que todas las civilizaciones del planeta, tambin Amrica Latina se encuentra hoy
en la verdadera antesala de una revolucin social profunda y radical.
Un quinto elemento fundamental para la comprensin del presente de Amrica Latina, es
el hecho de que en los ltimos aos ella ha sido el escenario y el espacio de desarrollo
de nuevos y originales movimientos sociales antisistmicos y anticapitalistas. Porque
como resultado de la extrema desigualdad interna que la caracteriza, y tambin de su
eterna condicin de subordinacin dependiente, es que han ido madurando y gestndose
esos nuevos movimientos sociales, movimientos que al involucrar en sus dinmicas
esenciales a nuevos actores, problemas y cosmovisiones sociales, a la vez que
reinventan y renuevan sus objetivos estratgicos, sus mtodos de lucha y sus formas de
organizacin internas y externas, han logrado concitar una atencin prcticamente
mundial, constituyndose progresivamente en una suerte de posibles "modelos" de lo que
habrn de ser, en todo el mundo y en el ms inmediato futuro, todos los movimientos
anticapitalistas y antisistmicos por venir.
Porque igual que en todo el mundo, tambin en Amrica Latina ha sido la enorme
revolucin cultural planetaria de 1968 (22), el punto de ruptura esencial que ha dado
nacimiento a todos estos nuevos movimientos sociales actuales. Pues es solo en las tres
ltimas dcadas, que se ha pluralizado sistemticamente el abanico de los nuevos
actores sociales antisistmicos, para incluir tanto a las mujeres como a los campesinos
sin tierra, a los indgenas igual que a los desempleados, a los estudiantes tanto como a
los colonos y a los pobladores, entre tantos y tantos otros grupos que hoy luchan contra el
capitalismo, lo mismo en el mundo que en Amrica Latina.
Nuevos actores sociales, que no solo han introducido dentro de la agenda de la reflexin y
de la lucha a nuevas y hasta antes casi nunca exploradas problemticas, como las de la
cuestin tnica, los problemas de gnero, los sistemas de la apropiacin y explotacin del
espacio urbano, los puntos del rol social del Estado o de la funcin especfica de los
intelectuales, o la discusin del concepto mismo y de los contenidos de la cultura, entre
muchos otros, sino que tambin han incorporado dentro de las perspectivas del anlisis
social, a nuevos elementos conceptuales y a nuevas cosmovisiones, que van desde la
perspectiva de gnero hasta la cosmovisin indgena del mundo, y pasando entre otros
por la cultura campesina, la cultura juvenil, la teologa de la liberacin o diversas formas
de la contracultura.
Renovacin de los actores, los temas y las perspectivas de anlisis de estos nuevos
movimientos sociales, que tambin han modificado sus objetivos especficos, sus
mtodos de lucha y sus formas de organizacin particulares (23). Porque hoy es
frecuente, en el mundo y en Amrica Latina, encontrar movimientos que declaran
explcitamente que su objetivo no es la toma del poder poltico, y que luchan ms bien por
organizar vastos movimientos sociales contra el racismo, por los derechos humanos, en
contra de la cultura machista y sexista, por la defensa de los grupos tnicos, o por el
respeto a los derechos de las minoras. Movimientos que utilizan lo mismo el Internet que
una marcha pacfica hacia la capital del pas, e igual una ocupacin directa de tierras que

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una presin y cerco masivo al Congreso, pero que tambin saben aprovechar las
posibilidades que brindan los peridicos o los otros medios de comunicacin, tanto para la
difusin de sus discursos como de sus silencios, en una determinada situacin.
Nuevos movimientos sociales que se organizan tambin de otra forma, redescubriendo
las virtudes de los mtodos de la democracia directa y de un nuevo tipo de relacin entre
representantes y representados, desde el ahora clebre paradigma del "mandar
obedeciendo", a la vez que proponen otro tipo de vnculos con la sociedad civil, y tambin
nuevas formas de alianza, ms horizontales, descentralizadas, democrticas, tolerantes e
inclusivas, con otros movimientos sociales y con otros actores en lucha.
Elementos que redefinen a los nuevos movimientos sociales antisistmicos, y que se han
plasmado de manera clara, por ejemplo, en el movimiento neozapatista mexicano (24), en
el movimiento de los indgenas ecuatorianos (25), o en el movimiento campesino
brasileo de los Sin Tierra (26). Tres movimientos sociales antisistmicos de nuevo tipo,
generados en Amrica Latina en los ltimos lustros, y que destacan dentro del conjunto de
los movimientos que hoy componen el vasto frente de lucha anticapitalista mundial, frente
que no por casualidad, ha organizado dos de sus ms amplias e importantes reuniones
recientes en la ciudad brasilea de Porto Alegre, con los dos grandes Foros Sociales
Mundiales de Porto Alegre de los aos de 2001 y de 2002 (27).
Y es claro que no es posible tampoco entender Amrica Latina hoy, sin considerar este rol
decisivo que hoy juegan varios de sus nuevos movimientos sociales antisistmicos, tanto
en sus respectivos pases, como en todo el semicontinente latinoamericano e incluso en
el mundo (28), lo que se ha vuelto a demostrar el ao pasado con la marcha neozapatista
a la Ciudad de Mxico de febrero y marzo de 2001, marcha que ha enarbolado demandas
cuya solucin --positiva y pacfica, o negativa y militar-- habr de decidir el futuro de
Mxico para los prximos treinta o cincuenta aos por venir.
Un sexto perfil importante de la Amrica Latina ms actual es el de la crisis total que
viven todas sus estructuras y construcciones polticas especficas. Crisis global del nivel
de lo poltico, que abarca desde el Estado hasta los partidos, pasando por las
organizaciones polticas, por los funcionarios y por todas las figuras de la superestructura
poltica, que Amrica Latina comparte una vez ms con todo el planeta. Pues lo mismo en
el semicontinente latinoamericano que en el resto del mundo, se ha ido imponiendo cada
vez ms en la opinin comn, una visin que identifica a la actividad poltica, en
cualquiera de sus manifestaciones, con procesos de corrupcin, de trfico de influencias,
de malos manejos y de abuso del poder, lo mismo que de cosas turbias, sucias e
inconfesables. Es decir, un proceso de deslegitimacin y de descrdito total de este nivel
de lo poltico dentro de las sociedades contemporneas.
Y si este proceso global no es ms que otra de las manifestaciones de la situacin de
bifurcacin o de crisis terminal del capitalismo, que pone tambin en crisis a la institucin
misma del "Estado" en tanto que entidad social (29), dicha crisis se agudiza y extrema en
el caso de Amrica Latina, acercndose a veces hasta los niveles mismos de la

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tragicomedia. Pues en todo el mundo el Estado ha comenzado a dejar de cumplir sus
tareas histricas ms esenciales, que son las de la salud, la educacin y la seguridad
pblicas. Pero si en todo el mundo se privatizan las Universidades y se recortan los
presupuestos para las escuelas pblicas, solo en Mxico se responde a una huelga
estudiantil, en pleno ao 2000, con una intervencin de la polica dentro de la Universidad.
Mientras la inseguridad se difunde y crece en todas las grandes ciudades del planeta, es
tambin solo en Mxico que al gobierno se le puede ocurrir hacer deducibles de
impuestos los gastos de blindaje especial de los automviles de lujo, desarrollados para
supuestamente hacer frente a esa creciente inseguridad. Y es tambin solo en Amrica
Latina, en donde la laxitud de los controles sanitarios estatales, permite que los grandes
laboratorios del mundo "experimenten" con seres humanos los efectos secundarios de
sustancias y de medicamentos an no aceptados en los pases desarrollados.
Al mismo tiempo, se vive en Amrica Latina y en todo el mundo, un proceso de
clara desprofesionalizacin de la poltica, que ha hecho posible que una Ex-Miss Universo
haya sido candidata a la presidencia de Venezuela, o que un escritor lo haya sido a la
presidencia de Per, pero tambin que hayan sido recientemente, o que sean hoy,
presidentes de distintos pases latinoamericanos, un exgerente de la Coca Cola en
Mxico, un exmilitar en Venezuela, un excntrico msico en Ecuador, o un socilogo
reconvertido al neoliberalismo en Brasil, entre otros. Y es solo esta crisis profunda de la
poltica y de lo poltico en Amrica Latina, la que hace posible entender que haya habido
en nuestro semicontinente, gobiernos como los de Menem en Argentina, el de Fujimori en
Per, o el de Collor de Melo en Brasil, entre varios otros que podran ser igualmente
mencionados.
A qu se debe esta crisis contempornea mundial de este nivel de lo poltico?. A la crisis
terminal del sistema capitalista, pero tambin al hecho de que la poltica actual se ha
desvinculado totalmente de lo social, de lo tico y de lo cultural. Porque como bien lo
enseo Marx, lo poltico no es otra cosa que una forma protocolizada e institucionalizada
de lo social mismo, forma que cuando se separa y autonomiza de ese sustrato social al
que ella expresa, comienza a pervertirse y a girar en el vaco. Pues no hay partido, grupo
u organizacin polticosque valgan, si no tienen detrs de s, como su respaldo y apoyo
real, a movimientos, fuerzas o grupos sociales que los soporten, apoyen y retroalimenten
constantemente. Si no cuentan con ese respaldo, se convierten como sucede hoy, en solo
membretes o cascarones vacos, cuando no en simples asociaciones o grupos de
intereses personales y mezquinos.
Y tambin, la poltica es o debera de ser, segn sus primeras definiciones, la gestin de
los asuntos colectivos para la bsqueda del bien comn. Lo que solo es posible si dicha
poltica posee una dimensin claramente tica y un sustrato denso cultural. Pero la
poltica actual se ha separado no solo de lo social, sino tambin de lo tico y de lo cultural.
Y una gran parte de nuestros polticos actuales, en toda Amrica Latina, parecen competir
a veces en cuanto a su grado de incultura y de falta de tica en general.

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Urge entonces, en Amrica Latina y en todo el mundo, redefinir profundamente el sentido
de la poltica y de lo poltico, revinculndolo con lo social, con lo tico y con lo cultural. Lo
que sin duda es otra ms de las tantas lecciones importantes que ahora nos estn dando
en Amrica Latina, esos nuevos movimientos sociales antisistmicos antes mencionados,
que nos recuerdan, entre otras cosas, que la poltica debe de "servir" a los movimientos
sociales, que la bsqueda del poder por el poder mismo carece de sentido y termina por
corromper a los que a ella se entregan, que solo se "manda obedeciendo", y que no hay
poltica inteligente sin la escucha atenta del saber de los ancianos es decir sin la cultura
que nace de la experiencia y sin la experiencia que brota de la verdadera sabidura
cultural.
Finalmente, un sptimo perfil de la situacin presente de Amrica Latina es el que nos
remite a la intensa ebullicin cultural que vive, desde hace tres dcadas, el conjunto de
nuestro semicontinente. Pues es tambin en estos ltimos lustros, que las culturas
latinoamericanas han ido ganando terreno en cuanto a su difusin planetaria,
popularizando la msica y el cine latinos en Estados Unidos y en Europa, difundiendo las
vestimentas, la comida y las bebidas latinoamericanas en Europa y en Japn, al mismo
tiempo en que nuestra literatura y nuestras obras de ciencias sociales comienzan a
traducirse ms sistemticamente a todos los idiomas del mundo, proyectando por todos
los rincones del planeta tanto al "realismo mgico" latinoamericano, como a la teora de la
dependencia elaborada por algunos de nuestros economistas e historiadores importantes.
As, apoyada en el carcter joven, mestizo y profundamente cosmopolita de la civilizacin
latinoamericana, la cultura de nuestro semicontinente afirma una presencia cada vez ms
relevante en el mundo, a la vez que multiplica toda una serie de estudios sociolgicos,
econmicos, antropolgicos e histricos de una riqueza emprica y de una variedad de
resultados monogrficos realmente impresionante. Riqueza y variedad empricas y
monogrficas que nos empujan, cada vez ms, a dar el paso obligado siguiente, que es el
de la generalizacinepistemolgica de todos esos resultados, en la va de construir
verdaderos modelos generales de anlisis, modelos que como nuestra especfica
contribucin a las ciencias sociales actuales en el mundo, permitiran a Amrica Latina
insertarse, de pleno derecho y en condiciones de igualdad con todas las restantes
culturas, dentro de los debates intelectuales ms contemporneos.
Adems, y en un nivel ms profundo, Amrica Latina es ya hoy un ejemplo de lo que, en
el futuro, deber ser el dilogo multicultural y transcultural que habr de construirse entre
todas las civilizaciones del planeta. Porque dada su peculiar composicin plurimestiza, y
dado su cosmopolitismo acendrado, Amrica Latina ha sabido ya hacer dialogar en su
seno, de manera tolerante, enriquecedora y abierta, a las ms distintas tradiciones
culturales venidas de todas partes, integrando y recuperando de modo generoso y global
muy diferentes perspectivas, cosmovisiones y puntos de vista culturales. Y puesto que
uno de los grandes desafos actuales que enfrenta ahora la cultura mundial, en este
nuevo tercer milenio cronolgico que recin comienza, es justamente el de instaurar en
plenitud y el de salvaguardar este dilogo transcultural y multicultural en escala
verdaderamente planetaria, entonces la experiencia que nuestra Amrica Latina ha

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acumulado y desarrollado desde hace siglos en este sentido, puede aportar mucho para
la solucin de este mismo desafo.
***
Mirando entonces la situacin de Amrica Latina hoy, en este ao de 2002, desde una
perspectiva global, densa, crtica y de larga duracin, podemos ser muy optimistas.
Porque ms all de la miseria, de la crisis econmica, de la descomposicin social y de la
decadencia poltica que hoy la azotan, estn tambin los nuevos movimientos sociales
que se organizan y prosperan, las gentes que resisten, los intelectuales honestos que
continan ejerciendo la crtica, y las vastas poblaciones latinoamericanas que buscan
salidas a esta crisis mltiple.
Y puesto que vivimos una clara situacin de transicin histrica, que est cerrando ya el
ciclo de vida del sistema capitalista en todo el mundo, entonces no es demasiado
aventurado el apostar a que quiz en los prximos cincuenta aos, Amrica Latina habr
podido por fin romper su condicin de periferia y de dependencia econmicas,
contribuyendo a terminar con la hegemona mundial de los Estados Unidos y con el propio
sistema capitalista planetario. Y quiz veremos tambin como comienza a superar sus
brutales
desigualdades
sociales
internas,
para
construir
una
sociedad
latinoamericana no capitalista, ms justa, ms equitativa y ms libre, al mismo tiempo que
desarrolla y fortalece sus nuevos movimientos sociales antisistmicos, potencindolos
como agentes importantes de ese cambio histrico global que estamos ya viviendo.
Y entonces, quiz veremos tambin como esta civilizacin de Amrica Latina aprovecha
su juventud, su fuerza vital, su profunda condicin mestiza y su arraigado cosmopolitismo,
para enriquecer y potenciar ese dilogo abierto, plural e igualitario entre todas las culturas
del mundo, que deber ser la base de la nueva cultura mundial, correspondiente al
tambin nuevo sistema histrico que est por comenzar.

***
Apndice: Amrica Latina despus del 11 de septiembre
de 2001

El contexto mundial despus del 11 de septiembre de 2001


"En 1945, los Estados Unidos fueron los triunfadores de la
guerra, y se durmieron en su superioridad, afirmada de manera
trgica pero decisiva por las bombas de Hiroshima y de
Nagasaki".

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Fernand Braudel, Las civilizaciones actuales, 1966.

A varios meses del trgico suceso del 11 de septiembre de 2001, resulta cada vez ms
claro que uno de sus efectos principales, ha sido el de provocar un cambio importante y
profundo en cuanto al diseo global que Estados Unidos intenta imprimirle al sistema
entero del equilibrio general de la geopoltica mundial. Es decir que, si
como todo acontecimiento, tambin el del 11 de septiembre se inscribe
necesariamente dentro de un contexto determinado previo, que lo limita y que lo
sobredetermina en general, igualmente es claro que la profundidad de los impactos
diversos de este acontecimiento ha sido tal, que el mismo ha incidido en una modificacin
importante de ese mismo contexto en el que se ha desplegado (30).
Y parece ser claro que parte de ese impacto profundo, ha consistido en la acentuacin de
la alternativa militarista y maccartista norteamericana que, desde hace ya varios lustros,
vena siendo impulsada, con xito oscilante, por poderosos grupos econmicos
estadounidenses, ligados obviamente a los intereses de su propio complejo industrialmilitar.
Porque desde hace ya tres dcadas Estados Unidos ha entrado en la fase de decadencia
de su rol como potencia hegemnica dentro del capitalismo mundial, siendo poco a poco
pero cada vez ms superada en la guerra tecnolgica, productiva, comercial, financiera, y
econmica en general, tanto por Japn como por Europa Occidental, en un proceso claro
que, como lo ha explicado bien Immanuel Wallerstein, simplemente repite para el caso
norteamericano, el mismo patrn de decadencia hegemnica que han vivido ya primero
Holanda a finales del siglo XVII, y luego Inglaterra en las postrimeras del siglo XIX (31).
Y puesto que, en estas circunstancias de progresivo repliegue econmico frente a Europa
y a Japn, la nica supremaca todava incontestada que le queda a Estados Unidos es
su liderazgo como primera potencia militar del planeta, entonces es lgico que algunos
sectores importantes de sus clases dominantes, los ms atrasados y conservadores,
hayan tratado de detener este irrefrenable proceso de decadencia hegemnica,
econmica, poltica y social, por la va de las intervenciones militares en todo el mundo,
de la fabricacin de mltiples guerras y de la ostentacin amenazante de este liderazgo
militar norteamericano en todo el planeta.
Pero dado que ese complejo industrial militar norteamericano no es, felizmente, toda la
economa de Estados Unidos, entonces su diverso xito ha sido muy oscilante,
imponindose claramente durante los gobiernos de Ronald Regan o de George Bush
padre y ahora el de George Bush hijo, para replegarse en cambio bajo los gobiernos de
James Carter o de William Clinton, por ejemplo.
Entonces, en este escenario contradictorio donde esos "halcones" de la derecha
militarista norteamericana promueven todo el tiempo esta peligrosa estrategia militarista

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como posible alternativa al proceso de decadencia hegemnica, --estrategia que si puede
llegar a triunfar en distintos momentos y en el corto plazo, est condenada
necesariamente al fracaso en el mediano plazo--, en este escenario, el 11 de septiembre
ha venido a otorgarle a esta opcin militarista un contexto momentneo
particularmente propicio para su mayor afirmacin y para su actual despliegue, por ahora
aparentemente incontestado y en gran escala.
Con lo cual, es claro que los sucesos que hemos vivido en los ltimos meses, y luego de
septiembre de 2001, constituyen en verdad el claro montaje de una contraofensiva
maccartista planetaria, encaminada a tratar de reconstruir el entero equilibrio de fuerzas
de la geopoltica mundial, en beneficio de ese complejo industrial militar norteamericano
que, por el momento, tiene el dominio del actual gobierno de los Estados Unidos.
Y es justamente este proyecto maccartista global el que nos permite entender lo mismo la
injusta masacre de las poblaciones afganas, que la intensificacin terrible del conflicto
rabe-israel, junto a la muy posible futura intervencin militar en Irak, y al hostigamiento,
por ahora slo verbal, de los cuatro pases denominados por esta retrica maccartista
como los del supuesto "eje del mal". Pero tambin es este mismo reordenamiento
geopoltico mundial, el que se encuentra a la base de los difciles fenmenos recientes
que ha vivido Amrica Latina, y que incluyen lo mismo la terrible quiebra de la economa
argentina o las agresiones injustas de Estados Unidos y de Mxico en contra de Cuba,
que el fallido intento de golpe de estado en Venezuela, la ruptura de las plticas de paz en
Colombia, o la parlisis consciente del gobierno mexicano frente al latente problema de
Chiapas.
Porque cuando repasamos el modo en que en estos nueve o diez meses se ha
concretizado esta contraofensiva maccartista planetaria, nos damos cuenta de que su
despliegue dentro del mundo no ha sido, ni mucho menos, ni homogneo ni continuo,
afirmndose, muy por el contrario, de un modo claramente desigual y discontinuo.
As, cuando pasamos revista al modo de implementacin de esta contraofensiva
maccartista en todo el mundo, es fcil observar que la misma ha elegido, por el
momento, dos zonas claras de intervencin activa e inmediata, junto al resto de las zonas
del planeta que, en la situacin actual, quedan slo como zonas de una intervencin
mucho ms limitada o de una posible intervencin activa futura, en el supuesto que
esperamos obviamente equivocado--, de que esta desesperada y belicista contraofensiva
maccartista a la decadencia hegemnica norteamericana, pueda mantenerse por ms
tiempo, mediante la eventual reeleccin de George Bush Jr. dentro de un poco ms de
dos aos.
As, es claro por ejemplo que en el Lejano Oriente Estados Unidos no puede intervenir por
ahora demasiado, a pesar del creciente temor que le inspira el rpido crecimiento de la
economa china y el papel cada vez mayor de China dentro de la geopoltica mundial. Y
no puede intervenir demasiado, en virtud de que esta zona est ms bien controlada por
el Japn, uno de sus rivales econmicos hoy en auge, y al mismo tiempo su socio

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geopoltico principal dentro de esta misma zona. Por lo cual, Estados Unidos se limita
aqu a amenazar a futuro, hostilizando a Corea del Norte, y amenazando slo
veladamente a China, a partir de mantener su apoyo incondicional a Taiwn y de impedir
su reunificacin con la China Popular, y desde este hostigamiento en contra de uno de los
pases importantes fronterizos de esa misma China.
Por el momento, tampoco parece factible una intervencin ms activa en Europa o en
Rusia, luego de la brutal intervencin en Kosovo, y en virtud de que Europa es el segundo
gran rival econmico de Estados Unidos, y de que Rusia an posee el segundo mayor
arsenal militar de todo el planeta. Aqu, ms all de las presiones constantes por
revitalizar y relanzar a la OTAN es decir por mantener el dominio norteamericano sobre
los ejrcitos de Europa Occidental--, y del apoyo incondicional que ya posee de parte de
Inglaterra, no parece tampoco previsible una mayor intervencin norteamericana, sino
mas bien una actitud resignada frente al inevitable proceso en el que Europa occidental
continuar expandiendo su presencia econmica y su limitado dominio geopoltico, tanto
hacia Europa Oriental como hacia la misma Rusia.
Igualmente, frica no parece interesarle demasiado a ese complejo industrial militar
norteamericano hoy dominante, en virtud de su terrible pobreza actual, y del hecho de
que, luego de dcadas de guerras internas y entre sus distintos pases, parecen haberla
dejado por el momento prcticamente exhausta.
En cambio, frente a estas vastas zonas de una intervencin slo acotada, puntual o
eventual, Estados Unidos ha decidido concentrar por ahora sus esfuerzos maccartistas en
dos zonas de una intervencin activa y persistente: en primer lugar en toda la zona del
Cercano y del Medio Oriente, y en segunda instancia en nuestra propia Amrica Latina. La
primera zona, la de los vastos espacios ocupados por las civilizaciones del Islam, y por la
India, es una zona que, como muchos analistas han ya sealado, constituye un espacio
vital para la declinante economa norteamericana en razn de su enorme riqueza
petrolera (32). Lo que explica el hecho de que Estados Unidos haya irrumpido tan
brutalmente en esta zona en todos estos ltimos meses, masacrando a Afganistn,
azuzando y apoyando a Israel en contra de Palestina (33), atizando el conflicto entre
Pakistn y la India, y amenazando con una muy posible nueva intervencin en contra de
Irak.
As, rompiendo totalmente los frgiles equilibrios que existan aqu antes de septiembre
pasado, Estados Unidos ha configurado en este Oriente Medio y Cercano que gira en
torno de la civilizacin islmica y de la India, una primera zona de intervencin activa.
Intervencin que si bien ha logrado hasta hoy imponer por la fuerza, en el corto plazo, esa
voluntad de reordenamiento norteamericano de la geopoltica mundial, esta creando en
cambio en el mediano plazo una autntica bomba de tiempo de proporciones todava
incalculables, bomba de tiempo cuya magnitud solo es posible imaginar lejanamente a
partir de sus primeros plidos sntomas, que han comenzado a manifestarse ya de una
manera trgica y terrible en los recientes sucesos del actual conflicto rabe-israel.

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Al mismo tiempo, y junto a esta primera zona de intervencin activa, el esfuerzo
maccartista parece tener un segundo blanco, una segunda rea de intervencin inmediata
que es precisamente el espacio de nuestra difcil y ahora acosada Amrica Latina.

Amrica Latina en la geopoltica mundial actual


"La revolucin cubana contina siendo la hoguera encendida y la
lnea divisoria de los destinos de Amrica Latina".
Fernand Braudel, Las civilizaciones actuales, 1966.

Reactualizando por ensima vez, la esencia expresada por vez primera en la doctrina
Monroe, Estados Unidos ha decidido despus del 11 de septiembre de 2001, desplegar
una nueva ofensiva global, pararearticular completamente la subordinacin de toda
Amrica Latina a su rediseo en marcha de la geopoltica mundial antes referido.
Entonces, y definiendo a Amrica Latina como su segunda zona de intervencin activa,
Estados Unidos ha comenzado a impulsar mas enrgicamente el rea de Libre Comercio
de las Amricas (ALCA), cuya esencia fundamental es, como habamos ya mencionado,
la de establecer el nuevo mecanismo econmico para la regulacin y control, por parte de
Estados Unidos, de las nuevas formas de articulacin de la vieja y ms que
secular dependencia econmica de Amrica Latina respecto de los centros hegemnicos
del sistema capitalista mundial.
Simple redefinicin de las formas de nuestra permanente condicin de dependencia
econmica, que constituye la trama econmica profunda que subyace lo mismo a la crisis
y a la quiebra de la economa argentina, y a las agresiones mexicanas y estadounidenses
en contra de Cuba, que a la agudizacin del conflicto colombiano, a las presiones en
contra de Brasil, al fallido golpe de estado en Venezuela, al intencionado estancamiento
del dilogo con los dignos rebeldes neozapatistas de Chiapas, o a la absurda calificacin
de las FARC colombianas, de Sendero Luminoso en Per, de la triple frontera o de
regiones del norte de Chile como grupos o puntos de apoyo o nichos de financiamiento
del fantasmal "terrorismo" supuestamente combatido por Estados Unidos.
Porque es bastante claro que el proyecto del ALCA ha sido concebido, gestado y
comenzado a implementar dentro del escenario econmico que hemos referido antes, en
el que Estados Unidos lleva ya un cuarto de siglo dentro de un claro proceso de repliegue
y de lenta pero indetenible decadencia econmica, disminuyendo cada vez ms su
capacidad de competir con Japn y con Europa Occidental, en la feroz concurrencia
tecnolgica, productiva, comercial y financiera hoy en curso. Entonces, y dado que
Estados Unidos est perdiendo y seguir perdiendo esta guerra econmica frente a
Europa Occidental y a Japn, ha decidido afianzar su presencia y su control econmicos

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sobre toda Amrica Latina, concebida a partir de ahora como su "zona de refugio" y como
su espacio de dominacin incontestada en trminos de expansin de sus mercados, de
inversin de sus capitales, y de suministro seguro de materias primas para el
funcionamiento de toda su economa.
Y es esto lo que constituye el Area de Libre Comercio para todas las Amricas. Es decir, la
consolidacin de un espacio en donde habrn de venderse en gran escala, en todos los
mercados latinoamericanos, la cada vez mayor cantidad de todo tipo de mercancas que
ya no encuentran salida, ni en el propio mercado interno norteamericano, ni en los
antiguos mercados europeos y asiticos, cada vez ms dominados por sus rivales
econmicos ahora en ascenso. Concibiendo entonces a todos los mercados de Amrica
Latina, como ese espacio seguro para la venta y realizacin de las mercancas producidas
en Estados Unidos, el proyecto del ALCA ignora sin embargo que las posibilidades de
absorcin de mercancas por parte de estos mercados latinoamericanos, estn
determinadas por la pobreza y por la polarizacin creciente de nuestras economas, y por
ende, por la estrechez relativa y la fragilidad permanente de nuestros propios mercados
internos (34).
Y lo mismo sucede con el flujo del capital excedente norteamericano, el que al verse
desplazado de sus anteriores destinos en Asia por parte del capital japons, y de sus
posibles destinos en Rusia y en la propia Europa por el capital europeo, comienza
entonces a dirigirse de nuevo hacia Amrica Latina, en donde sin embargo exige
condiciones de seguridad, rentabilidad y ausencia de conflicto social, que precisamente
deben otorgarle las regulaciones y acuerdos incluidos en ese mismo ALCA. Lo que quiere
decir que toda la reciente poltica agresiva e intervencionista de Estados Unidos, en
Venezuela, Colombia, Brasil, Argentina, Per o Mxico, tiene justamente, entre otros de
sus objetivos, el de crear estas condiciones ideales para una acrecentado flujo de
capitales norteamericanos hacia todas nuestras diversas economas latinoamericanas.
En tercer lugar, este ALCA pretende redefinir los nuevos trminos de lo que deben ser, en
el inmediato futuro, las actividades econmicas prioritarias de Amrica Latina, pero
claramente concebidas en funcin de esos intereses norteamericanos. Pues si ha de ser
Estados Unidos el que nos invada con sus capitales para crear inmensos corredores de
industrias maquiladoras en toda Amrica Latina (35), y si ha de ser su industria la que
alimente a nuestros mercados de bienes intermedios y finales en escala masiva, entonces
es claramente previsible una marginacin y retraccin de nuestras propias plantas
industriales en toda Amrica Latina, a la vez que una clara promocin hacia el primer
plano de prioridades, de nuestras agroindustrias y de nuestras ramas productoras de
materias primas. Pues en este esquema del ALCA, nuestra tarea, una vez ms, ser la de
continuar produciendo materias primas baratas para esa economa norteamericana,
suministrndole petrleo, minerales, carne, caf, trigo, agua, legumbres, metales,
maderas, etc., etc., como los hemos suministrado desde hace quinientos aos a los
sucesivos y cambiantes centros hegemnicos en turno del capitalismo mundial.

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Por ltimo, este proyecto del rea de Libre Comercio de las Amricas, tambin pretende
regular y controlar los cada vez mayores flujos de fuerza de trabajo latinoamericana que
migra hacia los Estados Unidos. Es decir, que se trata de imponer cantidades, tiempos,
condiciones y modalidades a ese flujo migratorio que hoy se da de manera creciente,
espontnea e indetenible, adecundolo a las necesidades y cambiantes exigencias de la
agricultura y del asimtrico mercado de trabajo norteamericanos. Pretensin de regulacin
que, dada la creciente polarizacin social y pobreza de Amrica Latina, difcilmente podr
tener xito, en contra de la fuerte tendencia, que es una tendencia de alcance incluso
mundial y que se manifiesta como igualmente presente dentro del continente americano,
del creciente e irrefrenable flujo masivo migratorio desde los pases pobres del ahora
llamado "Sur" hacia las zonas ricas y desarrolladas del llamado "Norte"(36).
Y es precisamente sobre este teln de fondo fundamental, del nuevo inters econmico
de Estados Unidos por Amrica Latina, concebida en este esquema del ALCA, como rea
de refugio segura para ese repliegue y afirmacin econmicos de la declinante potencia
norteamericana, que se explican varios de los principales sucesos recientes de nuestra
historia posterior al 11 de septiembre pasado.

Las nuevas formas de la imposicin hegemnica norteamericana en Amrica Latina


A esta luz, la reciente crisis argentina se revela claramente como el intento
norteamericano de sabotear, de una manera radical, las posibilidades futuras del
MERCOMUN de Amrica del Sur, a la vez que como demostracin destructiva del poder
acrecentado y de las nuevas funciones intervencionistas que le estn siendo otorgadas a
los organismos como el FMI y el Banco Mundial.
Porque no hay duda de que tanto estos ltimos organismos financieros, como tambin el
propio Estados Unidos, han dejado acontecer y hasta promovido conscientemente la
verdadera quiebra de la entera economa de la nacin argentina (37), en una lnea que a
la vez que asesta un golpe dursimo a ese MERCOMUN de Amrica del Sur proyecto
claramente alternativo y opuesto al del ALCA--, depura en cierta medida a esa economa
argentina de la presencia de capitales espaoles, franceses y europeos, preparando su
sometimiento completo a las brutales y expoliadoras condiciones que dicho Fondo
Monetario Internacional quiera imponerle ahora, y de ahora en adelante.
Porque es claro que el lugar que ahora abandonan los capitales espaoles, o
canadienses o franceses en Argentina, ser maana ocupado por los capitales de
Estados Unidos o por los prstamos del FMI, dando curso en los dos casos a las
tendencias generales antes sealadas. Y al mismo tiempo, las dramticas situaciones que
desde finales de 2001 y hasta hoy se han hecho evidentes como los problemas y las
dificultades centrales de la economa argentina contempornea como su desempleo
enorme, su pobreza galopante, su parlisis completa del sistema bancario y financiero, o
su catastrfica devaluacin an no concluida--, estn siendo claramente utilizadas por

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Estados Unidos como la demostracin del enorme poder que tendr, en el inmediato
futuro, dicho Fondo Monetario Internacional, el que ahora se da el lujo de regatear y hasta
de jugar con el otorgamiento de los quince mil millones de dlares que necesita de
urgencia Argentina, para lograr destrabar y relanzar mnimamente su propia estructura
econmica general.
Y resulta instructivo recordar que, mientras que a Argentina se le regatean hoy quince mil
millones de dlares, dejndola hundirse cada vez ms e imponindole dursimas
condiciones, a Brasil en cambio acaban de otorgarle treinta mil millones de dlares,
mientras que a Mxico le fueron otorgados, hace slo unos pocos aos, cincuenta mil
millones de dlares, para paliar una crisis parecida de la economa mexicana, que bien
habra podido desembocar en un escenario similar, para Mxico, al que hoy est viviendo
Argentina.
Por qu se ha "salvado" a Brasil y a Mxico, y en cambio se deja caer a Argentina?.
Porque el derrumbe de Brasil la economa mas grande de toda Amrica Latina--, sera
un colapso cuyas consecuencias financieras y econmicas sobre la economa
internacional actual son imposibles de asimilar por esta ltima, y porque Mxico, a cambio
de esos cincuenta mil millones de dlares ha empeado por varios lustros su petrleo a
Estados Unidos, lo que Argentina no est en posibilidad de hacer. Y tambin porque
Mxico tiene una frontera de 3,000 kilmetros con Estados Unidos, frontera que se
volvera inexistente en el caso de una crisis mexicana similar a la actual crisis argentina,
desencadenando un flujo migratorio desde Mxico hacia Estados Unidos de proporciones
incalculables. Y tambin, porque esa virtual crisis mexicana se present antes del 11 de
septiembre, y por lo tanto, antes de este rediseo maccartista, belicoso y prepotente que
hoy caracteriza al intervencionismo norteamericano en el mundo y en Amrica Latina.
Aunque, vale la pena insistir en que dicho salvamento de Mxico no ha sido mas
que momentneo, pues en contra de lo que opinan algunos economistas y politlogos
apresurados, la posibilidad de una nueva crisis mexicana, similar a la crisis argentina, no
est para nada excluida de nuestros posibles futuros cercanos, lo que incluso ha llevado a
Immanuel Wallerstein a hablar de una verdadera bomba de tiempo mexicana (38).
El FMI y Estados Unidos estn entonces usando a Argentina como ejemplo del riesgo que
corren los pases latinoamericanos que no se sometan a sus injustos y brutales dictados.
Con lo cual la pregunta obligada es: existe acaso una salida viable en el mediano plazo
para Argentina, que no pase por la ruptura con el FMI y por la rearticulacin de un nuevo
proyecto apoyado en la reconstruccin verdadera de la economa popular?, es posible
esta opcin viable sin declarar una ms radical moratoria de pagos, y sin eliminar el
odiado "corralito", volviendo a mirar hacia la verdadera riqueza de base y hacia los
recursos reales de la economa argentina, a su agricultura, a su gente y a sus propias
industrias, nacionalizando la banca hoy en ruinas, diversificando totalmente los flujos de
capital exterior, descentralizando las posibles fuentes de dependencia extranjera, y
profundizando no slo en el intercambio y el comercio con Brasil, sino con toda Amrica
Latina, en la clara va de un futuro MERCOMUN Latinoamericano construido al margen de
Estados Unidos?.

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Y es esta misma intencin, que en el caso de Argentina alcanza niveles dramticos, la
que subyace tambin a las constantes presiones que Estados Unidos ejerce sobre Brasil,
ms all del mencionado prstamo reciente, presiones que frente a las prximas
elecciones presidenciales se han recrudecido e incrementado enormemente. Y por eso,
no es casual que sea Brasil el pas que se ha opuesto ms abiertamente a dicho proyecto
del ALCA, insistiendo en la necesidad de negociar con mucho ms detalle y punto por
punto sus distintos rubros, reglas, e implicaciones. Porque dado que Brasil es la economa
ms grande y tambin la ms importante y la ms avanzada de toda Amrica Latina
hasta el punto de que en los aos setentas, algunos autores llegaron a hablar de un
"subimperialismo brasileo" sobre las economas de Amrica del Sur--, es obvio que sera
ella tambin la ms afectada y devastada por esta imposicin unilateral del ALCA,
poniendo en jaque a toda su planta industrial, desmantelando ramas econmicas enteras
hoy productivas y rentables, incrementando masivamente el desempleo, y amenazando
con acelerar an ms la polarizacin y desigualdad econmicas de esta economa
brasilea, que parecen ser tambin la desigualdad y la polarizacin ms dramticas y
agudas de toda Amrica Latina y hasta casi del mundo (39).
Igualmente, es esa voluntad hegemnica norteamericana de acentuar el dominio
econmico y geopoltico sobre esta segunda zona de intervencin activa que es Amrica
Latina, la que ha llevado a presionar al gobierno colombiano para que rompa las plticas
de paz con la guerrilla colombiana, amenazando con una futura intervencin militar de
Estados Unidos en Colombia, a partir de la inclusin de las Fuerzas Armadas
Revolucionarias de Colombia, las FARC, dentro de la lista de supuestos grupos terroristas
en el mundo.
De este modo, inyectando cada vez ms recursos al llamado Plan Colombia, lo que
Estados Unidos pretende es aumentar su control y supervisin sobre el hiperlucrativo
negocio del narcotrfico colombiano, a la vez que reconquista la zona del sur de
Colombia, puerta privilegiada de entrada al Amazonas y zona de una riqueza bitica
extraordinaria, que es ampliamente codiciada por las industrias farmacuticas
norteamericanas. Proyecto de reimposicin hegemnica en Colombia, que como es ahora
claro, se ha fortalecido grandemente con el actual gobierno del derechista lvaro Uribe,
fiel y disciplinado seguidor de estos dictados hegemnicos norteamericanos.
Lgica global de reordenamiento geopoltico de toda Amrica Latina, que subyace
tambin al montaje, finalmente fallido, del reciente golpe de estado en Venezuela en
contra de Hugo Chvez. Un golpe de estado que se explica como la respuesta al
suministro constante de petrleo a Cuba, a los trabajos de cabildeo de Chvez entre los
pases productores de petrleo incluidos los del Medio Oriente-- para revalorar el precio
en el mercado mundial de este vital producto, pero tambin de sus intentos mediadores
en Colombia y de su retrica poltica, considerada como demasiado "independiente" por
los grupos militaristas hoy dominantes dentro de la Casa Blanca Norteamericana.
Y a pesar del carcter muchas veces contradictorio de las posiciones del propio Chvez, e
incluso de ciertos de sus rasgos claramente autoritarios, no hay duda de que ha sido el

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importante respaldo popular del que aun goza, el que ha logrado revertir y anular a ese
fallido golpe de estado, montado con toda la complacencia y el beneplcito de los Estados
Unidos de Norteamrica.
Finalmente, es este mismo nuevo intervencionismo norteamericano el que lo ha llevado a
lanzar la reciente ofensiva mltiple en contra de Cuba, que abarca desde las absurdas
acusaciones de que en la isla existen instalaciones destinadas al bioterrorismo, hasta las
presiones y ofensas abiertas del gobierno de Mxico a Fidel Castro, pasando por la
insolente demanda de "reformas internas" de George Bush Jr. al gobierno cubano, y por la
mal intencionada y hasta ahora poco clara provocacin que representa esa extraa
ubicacin de los presos talibanes en la base cubana de Guantnamo.
Usando entonces a Mxico como aliado incondicional de este proyecto de reordenamiento
geopoltico de toda Amrica Latina tanto como impulsor del Plan Puebla-Panam y
defensor activo del ALCA, como ahora tambin en calidad de agente sometido, encargado
de llevar adelante el hostigamiento diplomtico en contra de Cuba--, Estados Unidos
intenta por ensima vez aislar a Cuba dentro del entorno internacional, en una lgica cuyo
objetivo es el de deslegitimar a un gobierno y a un pueblo que, durante ms de cuatro
dcadas, han mantenido una posicin de soberana radical y de abierta independencia
frente a ese rediseo norteamericano de la geopoltica del planeta entero.
Soberana e independencia de las que, en cambio, Mxico ha abdicado voluntariamente
de manera clara frente a Estados Unidos, con las nuevas polticas de relaciones
internacionales instauradas a partir de diciembre del ao 2000. Con lo cual, resulta claro
el posible sentido global del "cambio" que Mxico ha vivido a partir del nuevo gobierno, y
que tambin en este plano de la poltica exterior mexicana representa una clara regresin
y retroceso hacia posiciones ms de derecha, ms conservadoras y ms miopes, frente a
las muy diferentes polticas que Mxico tuvo, de defensa y de apoyo discreto a la
revolucin cubana, durante esas mismas cuatro dcadas anteriores a diciembre del ao
2000 (40).
Ofensiva mltiple en contra de Cuba, y sometimiento diplomtico incondicional de Mxico
a los Estados Unidos, que, esperamos, no habrn de prolongarse ms all de los actuales
gobiernos de Mxico y de Estados Unidos, es decir de las fechas de 2006 y 2004
respectivamente. Y ello, slo si la presin organizada de los mltiples movimientos
sociales antisistmicos de toda Amrica Latina, y de los propios Estados Unidos, no
logran adelantar estas fechas mencionadas, imponiendo antes un alto a dichas polticas
militaristas, derechistas y entreguistas ya referidas.

Felizmente, y sin duda alguna, otro mundo es hoy posible!


Resulta muy importante subrayar el hecho de que, dentro de este complejo escenario que
hemos resumido hasta aqu, Amrica Latina no es slo el lugar de esa segunda

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intervencin activa norteamericana, y su zona de repliegue econmico privilegiada, sino
tambin y muy claramente como ya lo hemos sealado antes, el espacio en el que, en los
ltimos veinticinco aos, se han gestado una buena parte de los ms
importantes movimientos sociales de masas que hoy luchan en contra del neoliberalismo,
del capitalismo, de la explotacin econmica, y de la injusticia y discriminacin social en
todas sus formas.
Porque en lo que parecera ser una especie de claro frente de vanguardia a nivel mundial,
dentro de la vasta familia planetaria de los movimientos antisistmicos y anticapitalistas
que se desarrollan hoy en todo el mundo, es indudable la cada vez mayor relevancia que
han ido adquiriendo el movimiento neozapatista mexicano, los movimientos indgenas de
Ecuador o de Bolivia, el movimiento de los Sin Tierra brasileo y el movimiento de los
trabajadores, desempleados y piqueteros argentinos, entre otros varios.
Movimientos todos estos, de una presencia social fuerte en sus respectivos pases, que al
mismo tiempo tienen plena conciencia de sus ecos y de su significacin latinoamericana y
a veces hasta mundial, como lo demuestran los dos Foros Sociales alternativos realizados
en la ciudad de Porto Alegre en 2001 y en 2002, y el muy reciente Foro Temtico
desarrollado en Buenos Aires hace apenas unos das.
Porque si en Mxico, en Colombia, en Brasil, en Cuba, en Argentina, en Ecuador, en
Guatemala, en Bolivia o en Per, entre otros lugares, hemos de ser capaces de hacer
frente a esta contraofensiva maccartista mundial de Estados Unidos, siendo capaces de
detener esa imposicin unilateral del ALCA, ese intervencionismo geopoltico
norteamericano, y esa prepotencia militarista y en general del pas que se ubica arriba del
Ro Bravo, esto slo ser posible a travs de todos estos movimientos sociales
antisistmicos que, felizmente, se encuentran presentes y activos a todo lo largo y ancho
de nuestra Amrica Latina.
Otro mundo es sin duda posible, para Latinoamrica, para el Cercano y el Medio Oriente,
y para todo el mundo. Pero depende de nuestra inteligencia, de nuestra organizacin y de
nuestra capacidad de concitar el ms vasto apoyo social, el que seamos capaces de
conquistarlo. Confiemos, de manera optimista, en que sabremos encontrar las vas para
alcanzar ese otro mundo no slo posible, sino tambin anhelado y promisorio.

Notas
1) La primera versin de este ensayo fue escrita en abril del ao de 2001. Y aunque
consideramos que las tesis principales aqu expuestas continan siendo vlidas en lo
esencial, resulta obvio que los efectos del 11 de septiembre de 2001, sobre el mundo y
sobre Amrica Latina, imponan una reconsideracin de algunos de los puntos aqu
abordados. Por ello, hemos modificado ligeramente algunas partes de esa primera
versin, y sobre todo hemos agregado el Apndice que acompaa ahora a esta nueva

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versin, y que ha sido escrito en junio de 2002, a la luz de esos efectos mencionados.
2) Para algunos de estos datos, cfr. el libro El estado del mundo 2000. Anuario
econmico geopoltico mundial, Ed. Akal, Madrid, 1999.
3) Sobre este punto, cfr. el libro de Marc Bloch, Apologa para la historia o el oficio de
historiador, Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1996, pag. 150.
4) Tal y como nos lo propone Fernand Braudel. Cfr. su brillante ensayo de 1958 "Historia y
ciencias sociales. La larga duracin", incluido en el libro Escritos sobre historia, Ed.
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1991. Pueden verse tambin nuestros libros,
Carlos Antonio Aguirre Rojas, Fernand Braudel y las ciencias humanas, Ed.
Montesinos, Barcelona, 1996, especialmente el captulo 2, "La historia en clave
braudeliana" y Ensayos Braudelianos, Ed. Manuel Suarz Editor, Rosario, 2000.
5) ptica globalizante que constituye uno de los reclamos centrales de Marx. Por ejemplo,
en su clebre "Introduccin a la crtica de la economa poltica" de 1857, incluida en el
libro Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica. Grundrisse,
Ed. Siglo XXI, Mxico, 1971, tomo I. Sobre esta exigencia de la historia globalizante vase
tambin nuestro artculo, Carlos Antonio Aguirre Rojas, "Between Marx and Braudel:
making history, knowing history" en Review, vol. XV, No. 2, 1992 y tambin nuestro
libro Lhistoire conqurante. Un regard sur lhistoriographie francaise, Ed.
LHarmattan, Pars, 2000.
6) Para retomar la expresin de Walter Benjamin en su conocido texto "Sobre el concepto
de historia" incluido en el libro La dialctica en suspenso. Fragmentos sobre la
historia, Ed. Arcis-Lom, Santiago de Chile, 1996. Tambin nuestro ensayo, Carlos Antonio
Aguirre Rojas, "Walter Benjamin y las lecciones de una historia vista a contrapelo", en la
revista Secuencia, num. 52, Mxico, 2002. Por lo dems, es claro que tambin esta
tradicin del pensamiento social crticocontemporneo, tan brillantemente representada
por Walter Benjamin, remonta sus orgenes principales al pensamiento y a la obra de
Carlos Marx. Sobre este punto vase nuestros libros, Carlos Antonio Aguirre
Rojas, Itinerarios de la historiografa del siglo XX, Ed. Centro Juan Marinelo, La
Habana, 1999 y Antimanual del mal historiador, Ed. La Vasija, Mxico, 2002.
7) Vase el texto de Fernand Braudel "Existe una Amrica Latina?" en La Jornada
Semanal, suplemento del diario La Jornada, No. 72, octubre de 1991.
8) Sobre este punto vase nuestro ensayo, Carlos Antonio Aguirre Rojas, "Ms all de
1492. La lectura del pasado desde el presente" en el libro Breves ensayos crticos, Ed.
Universidad Michoacana, Morelia, 2000, y tambin nuestro artculo,"Ne en 1492 sur le
nouveau continent" en la revista EspacesTemps, No. 59-60-61, Pars, 1995.
9) No obstante, un muy interesante punto de partida para esta reflexin, todava en curso,
sobre los elementos de caracterizacin de una posible civilizacin latinoamericana, puede
encontrarse en el captulo "Amrica Latina" del libro de Fernand Braudel Las
civilizaciones actuales, Ed. Tecnos, Madrid, 1978. En esta misma lnea, cfr. nuestro
ensayo, Carlos Antonio Aguirre Rojas, "Fernand Braudel y la historia de la civilizacin
latinoamericana" en el libro Ensayos Braudelianos, antes citado.
10) Sobre este punto, cfr. el libro El estado del mundo 2000. Anuario econmico
geopoltico mundial, citado, pag. 398, y el ensayo de Bernardo Mancano
Fernndez, Genese e desenvolvimento do MST, Caderno de formacao num. 30, Ed. del

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Movimento dos Trabalhadores Sem Terra, Sao Paulo, 1998.
11) Vase al respecto su libro, G.W.F. Hegel, Lecciones sobre la filosofa de la historia
universal, Ed. Revista de Occidente, Madrid, 1974.
12) Sobre este punto, cfr. el ensayo de Fernand Braudel "El concepto de pas nuevo" en la
revista Perfiles Latinoamericanos, No. 2, Mxico, 1993.
13) Sobre los efectos culturales de esta naturaleza mestiza de la civilizacin
latinoamericana, cfr. el brillante libro de Bolvar Echeverra, La modernidad de lo
barroco, Ed. Era, Mxico, 1998. Tambin puede verse el libro de Tzvetan Todorov,La
conquista de Amrica: el problema del otro, Ed. Siglo XXI, Mxico, 1989.
14) Sobre los progresos de este acuerdo sobre el Area de Libre Comercio de las
Amricas, que ha sido muy comentado recientemente en todos los medios de
comunicacin, vase por ejemplo los artculos "Extienden a 2005 fecha lmite para
negociar el ALCA" en La Jornada, 7 de abril de 2001 y tambin "Avanzan las
negociaciones para conformar una Area de Libre Comercio en Amrica" en La Jornada, 8
de abril de 2001, pag. 22. Esta iniciativa ha despertado, desde hace varios aos, fuertes
movimientos de oposicin, sobre los que puede verse, tambin a ttulo de simples
ejemplos los artculos de Emir Sader, "A ALCA e o Brasil", en el peridico Sem Terra, ao
16, num. 177, marzo de 1998, y el artculo "Brasil fuera del ALCA" en La Jornada, 10 de
abril de 2001, pag. 22. Tambin las notas periodsticas "Los globalifbicos advierten: nada
nos detendr", en la revista Proceso, no. 1274, 1 de abril de 2001, y el
artculo "Antiglobalizadores combatirn el Acuerdo con la estrategia de Drcula", en La
Jornada, 8 de abril de 2001, pag. 23. Por lo dems, es claro que esta dependencia de
toda Amrica Latina respecto de Estados Unidos, construida a lo largo del siglo XX, se
ha agudizado y ha adquirido nuevasfunciones despus del 11 de septiembre de 2001,
tema que desarrollamos mas ampliamente en nuestro Apndice de este mismo ensayo.
15) Decadencia estructural de la fuerza y la funcin hegemnica de los Estados Unidos en
el mundo, iniciada con la crisis econmica mundial de 1972-73, y evidenciada
recientemente en las irracionales y absurdas respuestas militaristas a los trgicos sucesos
del 11 de septiembre pasado, que ha sido bien estudiada y explicada por Immanuel
Wallerstein en varios de sus ensayos. Por ejemplo los reunidos en su libro Despus del
liberalismo, Ed. Siglo XXI, Mxico, 1996, o tambin en su libro Geopolitics and
Geoculture, Ed. Cambridge University Press/Maison des Sciences de lHomme,
Cambridge, 1991.
16) Vase por ejemplo su ensayo, Immanuel Wallerstein, "La imagen global y las
posibilidades alternativas de la evolucin del sistema-mundo, 1945-2025" en Revista
Mexicana de Sociologa, num. 2, 1999.
17) Al respecto cfr. el libro El estado del mundo 2000. Anuario econmico, geopoltico
mundial, antes citado, pag. 344.
18) Cfr. Fernand Braudel, Civilizacin material, economa y capitalismo. Siglos XVXVIII, Ed. Alianza Editorial, Madrid, 1984, tomo I, capitulo 2, "El pan de cada da".
19) Sobre estos datos en torno a la poblacin indgena latinoamericana, cfr. el artculo de
Carlos Montemayor, "Tienen derecho las culturas a sobrevivir?" en la revista Proceso,
No. 1271, 11 de marzo de 2001.
20) Sobre la compleja manera en que se han modernizado y transformado, pero al mismo

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tiempo conservado, ciertos trazos de esta Amrica indgena, puede verse por ejemplo el
discurso "La mujer frente a los usos y costumbres" incluido en el suplemento El Perfil de
la Jornada, titulado "Lleg al Congreso la palabra verdadera" en el diario La Jornada, del
29 de marzo de 2001. Sobre las implicaciones de esta situacin, puede verse nuestro
ensayo citado en la nota 9, y tambin nuestro artculo "Chiapas, Amrica Latina y el
sistema-mundo capitalista" en el libro, Carlos Antonio Aguirre Rojas, Amrica Latina.
Historia y Presente, Ed. Universidad Michoacana, Morelia, 2002.
21) Sobre esta caracterizacin del capitalismo de los ltimos treinta aos, y sobre la critica
de los conceptos de globalizacin y mundializacin, pueden verse los trabajos de
Immanuel Wallerstein citados en las notas 15 y 16. Tambin puede verse, del mismo
Immanuel Wallerstein, "La globalizacin o la era de transicin?: una visin de la
trayectoria del sistema-mundo", en Revista de la Universidad de San Carlos de
Guatemala, ao 1, No. 8, Ciudad de Guatemala, abril-junio de 2000, y tambin nuestro
ensayo, Carlos Antonio Aguirre Rojas "Para una crtica del concepto de
globalizacin" disponible en la red, en el sitio de la Revista Theomai, num. 2, que
es: http://www.unq.edu.ar/revista-theomai y tambin en la revista Aportes, num. 16,
Puebla, 2001.
22) Sobre esta revolucin cultural planetaria y sobre sus impactos en los perfiles de los
nuevos movimientos sociales, cfr. Immanuel Wallerstein, "1968: revolucin en el sistemamundo. Tesis e interrogantes", en la revista Estudios sociolgicos, num. 20, Mxico,
1989 y tambin Carlos Antonio Aguirre Rojas, "1968: la gran ruptura" en el libro Breves
ensayos crticos, antes citado, y "Repensando los movimientos de 1968" en el
libro 1968: races y razones, Ed. Universidad Autnoma de Ciudad Jurez, Cd. Jurez,
1999.
23) Una buena radiografa de todo este conjunto de los mas nuevos movimientos sociales
anticapitalistas, recientemente llamados globalifbicos y que estn presentes en
prcticamente todo el mundo, abarcando lo mismo al grupo de Via campesina que a la
red ATTAC, al Centro Tricontinental y al CADTM, igual que a Public Citizen, a Focus on
Global South, a la Red del Tercer Mundo o a la Alianza Social Continental de Amrica,
puede verse en el artculo de Anne Marie Mergier "Globalifbicos. Las redes de la
resistencia" en la revista Proceso, num. 1277, 22 de abril de 2001.
24) Sobre este movimiento neozapatista mexicano, vanse nuestros ensayos "Chiapas,
Mxico, Planeta Tierra" en la revista El viejo topo, No. 145, Barcelona, noviembre de
2000, "Chiapas: motor de tres tiempos", en la revista Ojarasca, No. 44, Mxico, mayojulio de 1995, y tambin el artculo "Chiapas, Amrica Latina y el sistema-mundo
capitalista" antes citado. Tambin puede verse el libro Chiapas en perspectiva histrica,
Ed. Montesinos, Barcelona, (Segunda Edicin), 2002, que incluye ensayos de Immanuel
Wallerstein, Bolvar Echeverra, Carlos Montemayor, y Carlos Antonio Aguirre Rojas.
25) Para un balance del movimiento indgena ecuatoriano, realizado por el propio lder
indgena Antonio Vargas, Cfr. su interesante entrevista "El Presidente Indio. Entrevista con
Antonio Vargas", en La Jornada, 8 de enero de 2001, y tambin la entrevista al General
Lucio Gutirrez "Cuando se generaliza la desesperacin los pueblos explotan como un
volcn" en La Jornada, del 28 de marzo de 2001.
26) Sobre el importante Movimiento de los Sin Tierra en Brasil, cfr. el libro coordinado por

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Joao Pedro Stedile, A reforma agraria e a luta do MST, Ed. Vozes, Petrpolis, 1997 y el
cuaderno de Bernardo Mancano Fernndez, Genese e desenvolvimento do MST, antes
citado.
27) Sobre la importancia del primer Foro Social Mundial de Porto Alegre, cfr. los artculos
de Immanuel Wallerstein, "Davos vs. Porto Alegre: the World Soccer Cup?", Comentario
num. 57, 1 de febrero de 2001, en la Seccion Commentaries en el sitio del Fernand
Braudel Center: http://fbc.binghamton.edu y tambin "A Left Politics for an Age of
Transition" en la Seccion Papers de este mismo sitio. Tambin el ensayo de Juan
Agullo, "Porto Alegre atraviesa el Atlntico", en el Suplemento Masiosare, de La Jornada,
del 15 de abril de 2001, que nos da parte del contexto de la experiencia previa de esta
ciudad que hiz posible la organizacin de dicho primer Foro. Sobre el segundo Foro
Social Mundial, de febrero de 2002, cfr. del mismo Immanuel Wallerstein, "Porto Alegre
2002" y "Davos frente a Porto Alegre: segunda ronda", Comentarios nums. 82 y 83,
ambos en el rengln Spanish de la Seccion de Commentaries en el sitio ya mencionado
del Centro Fernand Braudel.
28) Sobre el papel de posible "modelo" y los ecos internacionales de estos movimientos,
vase para el caso del zapatismo y de sus impactos en, por ejemplo, dos lugares tan
diferentes como Per e Italia, los ensayos de Hugo Blanco, "Per hoy: ecos del
zapatismo. El estremecimiento y la eleccin" en el suplemento Masiosare, en el diario La
Jornada, del 1 de abril de 2001, y el artculo de Pierreluigi Zullo, "La esperanza italiana",
en La Jornada, 11 de abril de 2001, pag. 17. Tambin el artculo de Immanuel
Wallerstein "Marcos, Mandela and Gandhi", Comentario num. 59, 1 de marzo de 2001, en
la Seccion Commentaries en el sitio mencionado del Fernand Braudel Center.
29) Sobre esta crisis de las funciones del Estado en el campo de la educacin, de la
seguridad y de la salud pblicas, vase el libro de Immanuel Wallerstein, Utopstica o las
opciones histricas del siglo XXI, Ed. Siglo XXI, Mxico, 1998.
30) Para una evaluacin crtica de estos efectos del 11 de septiembre de 2001, cfr. de
Noam Chomsky, 11/09/2001, coedicin Ed. Ocano-RBA Libros, Barcelona, 2001, y su
artculo "La nueva guerra contra el terror", publicado en Perfil de la Jornada, 7 de
noviembre de 2001. Vase tambin el artculo de Immanuel Wallerstein "Amrica and the
world: the twin towers as methaphore" y tambin el conjunto de los comentarios que
desde septiembre de 2001 y hasta hoy el mismo Wallerstein ha dedicado a este tema de
la evaluacin crtica de los sucesos del 11 de septiembre (tanto el artculo citado como los
comentarios referidos pueden ser consultados en el sitio en Internet del Fernand Braudel
Center cuya clave hemos mencionado antes, en la Seccin Papers y en la Seccin
Commentaries. Tambin puede consultarse nuestro artculo, Carlos Antonio Aguirre
Rojas, "El 11 de septiembre desde una perspectiva histrica" en el la Revista
Theomai,http://www.unq.edu.ar/revista-theomai, en el numero 4, e incluido tambin en el
sitio del diario alternativo La Insignia, http://www.lainsignia.org, en la Seccin Dilogos, y
en la revista Ruptura num. 7, Villahermosa, 2001.
31) Sobre este patrn cclico de la decadencia hegemnica de las sucesivas potencias
que han existido en la historia capitalista, cfr. Immanuel Wallerstein, "The three instances
of hegemony in the history of the capitalist world-economy", en el libro The politics of the
world-economy, Ed. Cambridge University Press-Editions de la Maison des Sciences de

http://revista-theomai.unq.edu.ar/numero6/artaguirrerojas6.htm
lHomme, Cambridge, 1984. Sobre el especfico caso de esta decadencia de Estados
Unidos como potencia hegemnica, que Immanuel Wallerstein ha estado postulando
desde principios de los aos ochenta, cfr. el libro Despus del liberalismo, citado, el
libro Geopolitics and geoculture, ya mencionado y el ensayo "La imagen global y las
posibilidades alternativas de la evolucin del sistema-mundo, 1945-2025" tambin antes
referido. Puede verse tambin el libro coordinado por Terence K. Hopkins e Immanuel
Wallerstein The Age of Transition. Trajectory of the world-system 1945-2025, Ed. Zed
Books, Nueva York, 1996.
32) A ttulo de simple ejemplo, cfr. el artculo de Michael T. Klare "La geopoltica de la
guerra" en La Jornada, 6 de noviembre de 2001, y tambin la nota periodstica "Intereses
turbios e intrigas de E.U. en la Guerra del Golfo se repiten en Afganistn" en La Jornada,
18 de noviembre de 2001.
33) Sobre este apoyo permanente y actual de Estados Unidos a Israel, ms all de
cualquier retrica hipcrita, cfr. el artculo de William Hartung y Frida Berrigan "Cmo
arm E.U. a Israel" en La Jornada, 22 de mayo de 2002.
34) Una contradiccin con la que se topa el proyecto del ALCA: si quiere vender cada vez
ms mercancas norteamericanas en Amrica Latina tiene que incentivar la capacidad de
compra potencial de los latinoamericanos. Pero las polticas neoliberales que padecemos
hace un cuarto de siglo, en Amrica Latina y en todo el mundo, y que son activamente
apoyadas y promovidas por los propios Estados Unidos, lejos de incrementar esta
capacidad de compra de las grandes masas populares la han ido deteriorando y
reduciendo salvajemente, al matar a la pequea y mediana industrias, al deprimir
brutalmente los salarios reales, y al reducir tambin drsticamente el gasto social. Pero
esta leccin elemental de economa poltica no parecen entenderla ni los actuales
economistas, ni los actuales gobernantes neoliberales latinoamericanos, los que, como en
la clebre fbula rusa, para poder alimentar el fuego de la chimenea, estn destruyendo y
quemando las propias paredes de la casa de madera en la que todos habitamos.
35) Y es justamente este el sentido del tan publicitado, pero tambin tan cuestionado Plan
Puebla-Panam, que no es ms que la forma operativa de implementacin prctica de
este proyecto del ALCA, en este caso para Mxico y para toda Centroamrica. Al respecto
cfr. los artculos de Carlos Fazio, "Con el Plan Puebla-Panam el Istmo de Tehuantepec,
imn para la superexplotacin" en el diario La Jornada, 29 y 30 de julio de 2001, y
tambin el artculo "Satlite Mayor", en La Jornada, 20 de mayo de 2002.
36) Sobre esta tendencia planetaria de una migracin masiva e indetenible, desde el
llamado "Sur" hacia el llamado "Norte" rico, cfr. Immanuel Wallerstein, "El colapso del
liberalismo", en el libro Despus del liberalismo antes mencionado.
37) Sobre esta crisis argentina, y sobre sus antecedentes y contexto social, cfr. el artculo
de Ral Zibechi, "Argentina plebeya", en el suplemento Masiosare, del diario La
Jornada, del 30 de diciembre de 2001. Vase tambin el ensayo de Adolfo Gilly, "El
terminator imperial en Argentina" en La Jornada, 25 de marzo de 2002.
38) A este respecto, resulta interesante la declaracin reciente de Cuauhtmoc Crdenas,
registrada en la nota "Amenaza crisis como en Argentina: Crdenas" en La Jornada, 8 de
junio de 2002. Esta misma idea la expresamos nosotros ya en enero de 2002, como
puede verse en las notas periodsticas "Mxico vivira una situacin como Argentina:

http://revista-theomai.unq.edu.ar/numero6/artaguirrerojas6.htm
Investigador", en el diario Uno ms Uno, 10 de enero de 2002; "De continuar la actual
poltica neoliberal, en 6 aos ms viviremos una situacin similar a la de Argentina: IIS de
la UNAM", en el peridico Excelsior, 10 de enero de 2002, y "Habr estallido social si
sigue el neoliberalismo", en el diario El Da, 10 de enero de 2002. Sobre la calificacin de
Immanuel Wallerstein, cfr. su Comentario num. 25, titulado justamente La Bomba de
tiempo mexicana en la Seccion Commentaries, en el rengln Spanish, en el sitio en
Internet del Centro Fernand Braudel ya mencionado http://fbc.binghamton.edu.
39) Sobre esta fuerte oposicin brasilea al ALCA, a titulo de simple ejemplo, cfr. los
artculos de Emir Sader "A ALCA e o Brasil" y tambin "Brasil fuera del ALCA" citados
anteriormente.
40) Sobre este conflicto entre Mxico y Cuba, y sobre el triste papel que Mxico tuvo al
respecto, pueden verse las mltiples notas aparecidas en La Jornada durante marzo,
abril y mayo de 2002, y en especial, la protesta de varios intelectuales frente a la peticin
del gobierno mexicano a Fidel Castro de que abandonara la Cumbre de Monterrey, en La
Jornada del 23 de marzo de 2002.