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Karl Marx

(Trveris, Prusia occidental, 1818 - Londres, 1883) Pensador socialista y activista revolucionario de origen
alemn. Raramente la obra de un filsofo ha tenido tan vastas y tangibles consecuencias histricas como la
de Karl Marx: desde la Revolucin rusa de 1917, y hasta la cada del muro de Berln en 1989, la mitad de la
humanidad vivi bajo regmenes polticos que se declararon herederos de su pensamiento. Contra lo que
pudiera parecer, el fracaso y derrumbamiento del bloque comunista no habla en contra de Marx, sino contra
ciertas interpretaciones de su obra y contra la praxis revolucionaria de lderes que el filsofo no lleg a
conocer, y de los que en cierto modo se deslig profticamente al afirmar que l no era
marxista.Ciertamente fallaron sus predicciones acerca del inevitable colapso del sistema capitalista, pero,
frente a los socialistas utpicos, apenas se interes en cmo haba de organizarse la sociedad. En lugar de
ello, Marx se propuso desarrollar un socialismo cientfico que parta de un detallado estudio del capitalismo
desde una perspectiva econmica y revelaba las perversiones e injusticias intrnsecas del sistema capitalista;
en tal anlisis, fecundo por los desarrollos posteriores y vigente en muchos aspectos, reside el verdadero
valor de su legado. En cualquier caso, es innegable la altura de sus ideales; nunca ambicion nada excepto
"trabajar para la humanidad", segn sus propias palabras. Y, refirindose a su libro El capital, dijo: "Dudo que
nadie haya escrito tanto sobre el dinero teniendo tan poco".Biografa
Karl Marx proceda de una familia juda de clase media; su padre era un abogado convertido recientemente al
luteranismo. Estudi en las universidades de Bonn, Berln y Jena, doctorndose en filosofa por esta ltima en
1841. Desde esa poca el pensamiento de Marx quedara asentado sobre la dialctica de Hegel, si bien
sustituy el idealismo hegeliano por una concepcin materialista, segn la cual las fuerzas econmicas
constituyen la infraestructura subyacente que determina, en ltima instancia, fenmenos
superestructurales como el orden social, poltico y cultural.En 1843 se cas con Jenny von Westphalen,
cuyo padre inici a Marx en el inters por las doctrinas racionalistas de la Revolucin francesa y por los
primeros pensadores socialistas. Convertido en un demcrata radical, Marx trabaj algn tiempo como
profesor y periodista; pero sus ideas polticas le obligaron a dejar Alemania e instalarse en Pars (1843).Por
entonces estableci una duradera amistad con Friedrich Engels, que se plasmara en la estrecha colaboracin
intelectual y poltica de ambos. Fue expulsado de Francia en 1845 y se refugi en Bruselas; por fin, tras una
breve estancia en Colonia para apoyar las tendencias radicales presentes en la Revolucin alemana de 1848,
pas a llevar una vida ms estable en Londres, en donde desarroll desde 1849 la mayor parte de su obra
escrita. Su dedicacin a la causa del socialismo le hizo sufrir grandes dificultades materiales, superadas
gracias a la ayuda econmica de Engels.
Engels y Marx
Marx parti de la crtica a los socialistas anteriores, a los que calific de utpicos, si bien tom de ellos
muchos elementos de su pensamiento (particularmente, de autores como Saint-Simon, Robert Owen o
Charles Fourier). Tales pensadores se haban limitado a imaginar cmo podra ser la sociedad perfecta del
futuro y a esperar que su implantacin resultara del convencimiento general y del ejemplo de unas pocas
comunidades modlicas.Por el contrario, Marx y Engels pretendan hacer un socialismo cientfico, basado
en la crtica sistemtica del orden establecido y el descubrimiento de las leyes objetivas que conduciran a su
superacin; la fuerza de la revolucin (y no el convencimiento pacfico ni las reformas graduales) sera la
forma de acabar con la civilizacin burguesa. En 1848, a peticin de una liga revolucionaria clandestina
formada por emigrantes alemanes, Marx y Engels plasmaron tales ideas en el Manifiesto Comunista, un
panfleto de retrica incendiaria situado en el contexto de las revoluciones europeas de 1848.
El capitalPosteriormente, durante su estancia en Inglaterra, Marx profundiz en el estudio de la economa
poltica clsica y, apoyndose fundamentalmente en el modelo de David Ricardo, construy su propia
doctrina econmica, que plasm en El capital; de esa obra monumental slo lleg a publicar el primer
volumen (1867), mientras que los dos restantes los editara despus de su muerte su amigo Engels,
poniendo en orden los manuscritos preparados por Marx.Partiendo de la doctrina clsica, segn la cual slo el
trabajo humano produce valor, Marx seal la explotacin del trabajador, patente en la extraccin de la
plusvala, es decir, la parte del trabajo no pagada al obrero y apropiada por el capitalista, de donde surge la
acumulacin del capital. Denunciaba con ello la esencia injusta, ilegtima y violenta del sistema econmico
capitalista, en el que vea la base de la dominacin de clase que ejerca la burguesa.
Karl Marx
Sin embargo, su anlisis aseguraba que el capitalismo tena carcter histrico, como cualquier otrosistema, y
no responda a un orden natural inmutable como haban pretendido los clsicos: igual que haba surgido de

un proceso histrico por el que sustituy al feudalismo, el capitalismo estaba abocado a hundirse por sus
propias contradicciones internas, dejando paso al socialismo. La tendencia inevitable al descenso de las tasas
de ganancia se ira reflejando en crisis peridicas de intensidad creciente hasta llegar al virtual
derrumbamiento de la sociedad burguesa; para entonces, la lgica del sistema habra polarizado a la
sociedad en dos clases contrapuestas por intereses irreconciliables, de tal modo que las masas
proletarizadas, conscientes de su explotacin, acabaran protagonizando la revolucin que dara paso al
socialismo.En otras obras suyas, Marx complet esta base econmica de su razonamiento con otras
reflexiones de carcter histrico y poltico: precis la lgica de lucha de clases que, en su opinin, subyace en
toda la historia de la humanidad y que hace que sta avance a saltos dialcticos, resultado del choque
revolucionario entre explotadores y explotados, como trasunto de la contradiccin inevitable entre el
desarrollo de las fuerzas productivas y el encorsetamiento al que las someten las relaciones sociales de
produccin.Tambin indic Marx el objetivo ltimo de la revolucin socialista que esperaba: la emancipacin
definitiva y global del hombre (al abolir la propiedad privada de los medios de produccin, que era la causa
de la alienacin de los trabajadores), completando as la emancipacin meramente jurdica y poltica
realizada por la revolucin burguesa (que identificaba con el modelo francs). Sobre esa base, Marx
apuntaba hacia un futuro socialista entendido como realizacin plena de las ideas de libertad, igualdad y
fraternidad, como fruto de una autntica democracia; la dictadura del proletariado tendra un carcter
meramente instrumental y transitorio, pues el objetivo no era el reforzamiento del poder estatal con la
nacionalizacin de los medios de produccin, sino el paso (tan pronto como fuera posible) a la fase
comunista en la que, desaparecidas las contradicciones de clase, ya no sera necesario el poder coercitivo del
Estado.La Primera InternacionalMarx fue, adems, un incansable activista de la revolucin obrera. Tras su
militancia en la diminuta Liga de los Comunistas (disuelta en 1852), se movi en los ambientes de los
conspiradores revolucionarios exiliados hasta que, en 1864, la creacin de la Asociacin Internacional de
Trabajadores (AIT) le dio la oportunidad de impregnar al movimiento obrero mundial de sus ideas socialistas.
En el seno de aquella Primera Internacional, gran parte de sus energas las absorbi la lucha contra el
moderado sindicalismo de los obreros britnicos y contra las tendencias anarquistas continentales
representadas por Pierre Joseph Proudhon y Mijal Bakunin. Marx triunf e impuso su doctrina como lnea
oficial de la Internacional, si bien sta acabara por hundirse como efecto combinado de las divisiones
internas y de la represin desatada por los gobiernos europeos a raz de la revolucin de la Comuna de Pars
(1870).
Retirado desde entonces de la actividad poltica, Marx sigui ejerciendo su influencia a travs de sus
discpulos alemanes, como August Bebel o Wilhelm Liebknecht; desde su creacin en 1875, ambos fueron
figuras de peso en el Partido Socialdemcrata Alemn, grupo dominante de la Segunda Internacional que,
bajo inspiracin decididamente marxista, se fund en 1889. Muerto ya Marx, Engels asumi el liderazgo
moral de aquel movimiento y la influencia ideolgica de ambos sigui siendo determinante durante un siglo.
Sin embargo, el empeo vital de Marx haba sido el de criticar el orden burgus y preparar su destruccin
revolucionaria, evitando caer en las ensoaciones idealistas de las que acusaba a los visionarios utpicos;
por ello no dijo apenas nada sobre el modo en que deban organizarse el Estado y la economa socialistas
una vez conquistado el poder, dando lugar a interpretaciones muy diversas entre sus adeptos. Dichos
seguidores se escindieron entre una rama socialdemcrata cada vez ms orientada a la lucha parlamentaria
y a la defensa de mejoras graduales salvaguardando las libertades polticas individuales (Karl Kautsky,
Eduard Bernstein, Friedrich Ebert) y una rama comunista que dio lugar a la Revolucin bolchevique en Rusia
y al establecimiento de Estados socialistas con economa planificada y dictadura de partido nico (Lenin y
Stalin en la URSS y Mao Tse-tung en China).
Sren Kierkegaard
(Copenhague, 1813-id., 1855) Filsofo dans. Hijo del segundo matrimonio de un acaudalado comerciante de
estricta religiosidad, era el menor de siete hermanos. Jorobado de nacimiento, la opresiva educacin religiosa
que vivi en la casa paterna est en la base de su temperamento angustiado y su atormentada religiosidad,
origen de numerosas crisis. Sin embargo, de puertas afuera mantuvo una disipada vida social, en la que se
distingua por la brillantez de su irona y su sentido del humor.
Sren Kierkegaard
Sin razn aparente, renunci a su compromiso con Regina Olsen cuando estaban a punto de casarse, en
1841, al parecer a causa de una nueva crisis que le empuj a abrazar una vida religiosa, en el peculiar
sentido que ello tena para l. Sin embargo, antes de defender la fe como la nica va para evitar la cada en

la desesperacin, los primeros escritos de Kierkegaard trataban de los dos estadios previos de la existencia
humana, segn la teora de los tres estadios que propuso en O lo uno o lo otro, que guarda cierto paralelo
con su propia existencia; distingui, en este sentido, el estadio esttico y el tico, que se completaran con el
ya mencionado estadio religioso. Escribi con seudnimo los libros en que reconstrua el discurso del esteta,
y tambin los que dedic al estadio tico.Slo cuando entr en la fase del estadio religioso, a partir del ao
1848, abandon el uso de seudnimos. stos no respondan a la voluntad de ocultar su identidad, sino a la
intencin de dar a cada personaje un nombre y apellido propios (Victor Eremita, Nicolaus Notabene, Johannes
Climacus, Johannes de Silentio, Constantin Constantinus...) con los cuales caricaturizar una de las mltiples
formas en que los hombres resuelven su existencia. El esteta sera aquel individuo que, angustiado ante la
imposibilidad de determinar por s mismo la buena direccin de su propia vida, suspendiese las decisiones
para evitar equivocarse: nada es preferible excepto si produce placer. Por eso, el esteta acabar dedicando
toda su vida a encontrar la frmula en que haya quedado absolutamente desterrada la angustia. Esta figura
encuentra su mejor ejemplo en Diario de un seductor, donde el goce de la vida como momentos aislados de
placer es lo nico que gua al protagonista.El hombre tico, en cambio, confa en que, al contrario, su razn
le proporcione los elementos necesarios y suficientes para evaluar en cada momento la oportunidad de sus
actos y, con ello, guiar rectamente el curso de su vida; sin embargo, y en abierta oposicin a Hegel, para
Kierkegaard esta figura queda atrapada en el espacio mediocre y alienante de lo pblico, el concepto
compartido, nivelador, en el que desaparece el individuo.

Por ltimo, el religioso albergar en s mismo la tensin entre los dos estadios anteriores; sentir la dificultad
para actuar, pero a la desesperacin opondr no su razn, sino la pasin que el esteta derrochaba en las
gestas amorosas, empleada ahora en sentir hasta el final su temor a equivocarse, mientras no puede por
menos que actuar. Instalado en el absurdo de la existencia y en la angustia radical de la aspiracin a la
eternidad, el religioso afirma nicamente su fe, y a travs de ella su propia y radical singularidad.Kierkegaard
abord la temtica religiosa de un modo heterodoxo, ya que no indag en la naturaleza de la fe desde la
premisa de la existencia de Dios sino desde la subjetividad del individuo, que, a travs del inevitable ejercicio
de su libertad, ve en el sentimiento religioso la nica forma de vivir una existencia digna, no tanto a los ojos
de Dios como a los suyos propios. Adems de su prolijidad, lo que hace notable al filsofo es la originalidad
de su trabajo, muy prximo a algunas de las corrientes filosficas ms relevantes del siglo por venir, sobre
todo el existencialismo.
Schlick, Moritz (1882-1936).
Filsofo alemn nacido en Berln y muerto en Viena, asesinado por un estudiante en la universidad. Ense
Fsica en la Universidad de Kiel y Filosofa de las Ciencias inductivas en la de Viena. Colabor en el
nacimiento del Crculo de Viena, que fue el centro difusor del neopositivismo hasta la anexin de Austria por
Alemania.
Entre los neopositivistas de Viena, Schlick fue la personalidad ms abierta a diversas cuestiones. Desde
luego, en l aparecen en primer lugar los temas caractersticos del neopositivismo, como son: oposicin a la
metafsica y reduccin de la filosofa al anlisis lingstico. Pero asmismo, aparece en sus escritos sobre tica
una Weltanschauung naturalista y una moral optimista. La vida adquiere valor por el contenido que el
hombre le otorga y por la alegra con que la vive. La ciencia y la cultura deben tender hacia un
rejuvenecimiento del hombre. La moral tiene que dejar de ser una moral del deber para convertirse en una
moral de entusiasmo, y que el obrar sea fin en s mismo, como un juego.
Las aportaciones ms significativas de Schlick pertenecen al campo de la gnoseologa y de la epistemologa.
Defendi con entusiasmo que la gnoseologa filosfica no debe imponer su tutela sobre la metodologa de las
ciencias sino aprender de sta. De Schlick es el clebre principio de verificacin: El significado de una
proposicin es el mtodo de su verificacin. Segn esto, las proposiciones metafsicas, al no ser verificables,
no significan nada. Este "criterio emprico de verificacin" constituy la cuestin central del neopositivismo
viens en su primera etapa.
Sus obras: La ciencia de la verdad en la lgica moderna (1910), El significado filosfico del principio de
relatividad (1915), Espacio y tiempo en la fsica presente (1917), Teora general del conocimiento (1918), El
significado de la fsica moderna es criticista o empirista? (1924), La causalidad de la fsica contempornea
(1931), Son convenciones las leyes de la naturaleza? (1935), Ley y probabilidad (1935), Teora de los
cuantos y cognoscibilidad de la naturaleza (1937), Sobre el fundamento del conocimiento (1934), Significado

y verificacin (1936), La sabidura. Ensayo de una teora de la felicidad (1908), Cuestiones de tica (1930) y
Naturaleza y cultura (1952).