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2010

El panorama poltico
de la ciudad de
Valencia durante la II
Repblica.
Evolucin, partidos y personajes

Rubn Ruiz Martnez


Historia Contempornea del Pas Valenciano

El panorama poltico de la ciudad de Valencia durante la II Repblica.

NDICE
Introduccin........................................................................................................................................................................................ 2
Valencia a comienzos de la dcada de los 30 ..................................................................................................................... 4
Las elecciones del 12 de abril de 1931. ................................................................................................................................. 8
El no tan nuevo panorama poltico valenci ano. .......................................................................................................... 11
La vida poltica municipal. Los alcaldes republicanos de Valencia. ...................................................................... 16
Inicio de la Guerra Civil capitalidad estatal ....................................................................................................................... 18
Anexo fotogrfico ........................................................................................................................................................................... 21

Rubn Ruiz Martnez

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El panorama poltico de la ciudad de Valencia durante la II Repblica.

1. Introduccin.
La dcada de 1930 es posiblemente el perodo ms vivo polticamente
hablando que se producir en Espaa hasta la llamada Transicin tras la muerte del
dictador Francisco Franco. Es en este momento cuando la poltica deja de vivirse en los
salones de los palacios reales, en las grandes viviendas de burgueses adinerados y en
los caseros de los caciques rurales para salir a la calle y convertirse en un verdadero
movimiento de masas en el cual, en muchas ocasiones, se vive o se mata por el ideal.
Este proceso que llamaremos construccin de la democracia de masas,
genera un conjunto de reacciones defensivas por parte de las tradicionales lites de
poder que difcilmente asimilarn las nuevas realidades sociales que emergen al
comps de los procesos de modernizacin. Una de estas reacciones ser el golpe
militar del general Primo de Rivera en 1923, que da inicio a siete largos aos de
dictadura que dej en suspenso el perodo constitucional abierto en 1876. Entendida a
largo plazo, la dictadura sera una respuesta a la crisis poltica; a corto plazo es preciso
tener en cuenta la guerra de Marruecos y el tema de la responsabilidad de la Corona.
Aunque resulta desproporcionado definirlo como la versin espaola del recin
implantado fascismo italiano, es cierto que responde a la ola de autoritarismos
nacionalistas que, en forma de discursos o de realidad poltica, se extendieron por
Europa y que Espaa tuvo como antecedentes doctrinales las formulaciones de un
sector del maurismo.
La ciudad de Valencia no ser ajena a todos estos procesos, y la dictadura se
vivir intensamente tanto en lo poltico como en lo social y econmico en el mbito
municipal. Valencia se convertir en el campo de batalla de blasquistas y catlicos,
donde cada uno moviliza a sus bases en defensa de los intereses valencianos en
contra de unas clases dirigentes ms atentas a lo que sucede en Madrid, dando lugar a
una sociedad en movimiento (polticamente hablando) y contraria al estancamiento que
provoca la poltica dinstica. Al haberse anulado la legalidad constitucional, surgirn en
este sentido diversos movimientos y organizaciones paralelas en al proyecto de partido
nico de la dictadura. En Valencia nace en 1930 Accin Valenciana, rgano de
propaganda de Accin Cultural Valenciana , la cual se presentar como defensora de

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los intereses econmicos y propulsora de una futura Mancomunitat, a semejanza de la


multitud de partidos regionalistas y nacionalistas que irn surgiendo en todo el territorio
espaol, sobre todo en Catalua y el Pas Vasco.
La prensa valenciana, al igual que ocurre en el resto de Espaa, ideologiza sus
lneas editoriales hasta convertirse en muchas ocasiones en rganos difusores de
pensamiento poltico de un determinado grupo o partido, pasando de ser un mero
espectador de la vida municipal a participar intensamente en ella y provocar reacciones
a favor o en contra de tal o cual medida, partido o personaje. Es importante sealar a
modo de ejemplo, el fervoroso ardor con el que recibir el diario decano de la ciudad,
Las Provincias, la llegada al poder de Primo de Rivera, reflejando de esta manera la
opinin favorable a la dictadura del conservadurismo poltico valenciano. 1
Por tanto nos encontramos en los albores de la proclamacin de la II Repblica
con una sociedad que no es ajena ni mucho menos a la poltica, ya que es en estos
momentos cuando comienza la participacin activa del pueblo en contra de unas clases
dirigentes asentadas todava en un sistema caduco y falto de referentes. La dictadura
no har ms que agravar la situacin de los problemas de Espaa ya discutidos en el
Regeneracionismo anterior y los grupos que se han sentido marginados de las rbitas
del poder en pocas anteriores son vistos como una esperanza: la gente quiere saber
si sern capaces de conducir al pas a su construccin como Estado moderno.

Las Provincia s, 14 y 15 de septiembr e de 1923.

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2. Valencia a comienzos de la dcada de los 30


Los aos 30 marcan el inicio de un perodo completamente nuevo para la
historia de Espaa, y por ende, de la ciudad de Valencia. Ser la dcada en la que se
deje atrs la antigua poltica de turno de partidos, el caciquismo, e incluso la
monarqua, para que se inicie la construccin de una Espaa moderna, democrtica y
cercana a Europa, un sueo que ser ver truncado con el conflicto civil de 1936 y la
posterior dictadura que llevar al pas a un profundo aislamiento internacional, el cual
se romper parcialmente a mediados de los aos 50, adems de una brutal represin
poltica del vencido que durar hasta el final de la misma.
Nos encontramos a principios de la dcada con una poblacin de 320.195
habitantes, cifra que se haba alcanzado tras producirse un espectacular crecimiento
desde los aos 20, cuando se contaba con poco ms de 250.000. Podemos achacar
este gran crecimiento a las corrientes migratorias provenientes de comarcas y regiones
vecinas, como Murcia, Aragn o las zonas manchegas de Cuenca y Albacete. En el
terreno econmico, se observa que las exportaciones valencianas (arroz y naranja) se
estabilizarn tras un buen ciclo de pujanza durante la dcada de los 20, aunque la
crisis econmica de 1929 no haga presagiar nada bueno posteriormente.
Recin comenzado el ao, Primo de Rivera fue sustituido por el general
Dmaso Berenguer, dando comienzo a un nuevo rgimen llamado coloquialmente la
dictablanda, en contraposicin con la dictadura de Primo. La prensa valenciana se har
eco de la dimisin de Primo de Rivera con escuetas notas que indican en ocasiones un
cierto sentimiento de alivio, como recoger el diario Las Provincias con estas palabras:
Esta noticia produjo una impresin enorme, pues, aunque todo el mundo reconoca
que la situacin del Marqus de Estella era cada da ms difcil, por hallarse ya
completamente gastado el rgimen de excepcin, no se esperaba que fuese tan
rpido. 2
La alcalda de la ciudad la sigue ostentando un militar en la reserva, Carlos
Sousa, marqus de Sotelo, el cual haba sido nombrado por el dictador en enero de
1927 debido a la estrecha amistad de ambos y por su posicin como jefe de la Unin
2

Las Provincia s, 29 de enero de 1930

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Patritica del distrito provincial. Tras la cada de Primo de Rivera, presentar su


dimisin y ser sucedido tres meses ms tarde por Jos Maestre Laborde-Boix. Sousa
haba sido desde finales de los aos 20 un gran impulsor de las reformas urbansticas
que venan realizndose en la ciudad, tales como el pavimentado de calles, la
urbanizacin de la avenida de Victoria Eugenia (hoy Reino de Valencia) o la
construccin de los puentes de Aragn, Campanar y Nazaret sobre el ro Turia.
Jos Maestre ostentar el cargo hasta abril de 1931. Anteriormente haba sido
ya alcalde de la ciudad entre 1907 y 1909 por el Partido Conservador, y vuelve a
ocupar el cargo tras la dimisin del marqus de Sotelo. Quedar identificado como el
alcalde de la dictablanda, con una corporacin que integrarn los ms destacados
contribuyentes de la ciudad y los concejales destituidos al comienzo de la dictadura. De
esta manera pretendan desprenderse las autoridades locales de su pasado
primorriverista y atacar la dictadura evocando las libertades perdidas. Tendr que
enfrentarse a los problemas de las revueltas tras la sublevacin de Jaca que veremos
ms adelante y al traspaso de poderes a las nuevas autoridades republicanas. El diario
La Voz Valenciana ser muy crtico con las actuaciones del nuevo alcalde, como
muestra un artculo en el que ser tachado poco menos que de arrimarse al sol que
ms calienta: El Sr. Maestre, hoy flamante centrista, como antes fue agrario,
berenguerista, monrquico independiente, ciervista, conservador idneo; y como
maana ser leninista o jaimista3
En el aspecto social, Valencia se presenta como una sociedad dinmica con
algunas cortapisas, como la conflictividad social obrera y universitaria, la represin
poltica (de un carcter mucho ms laxo que la que vendr tras la Guerra Civil), la
prohibicin de hablar en valenciano o la censura en la prensa de la poca. Las
influencias del fascismo italiano comienzan a dejarse entrever en algunos sectores
conservadores de la sociedad, y la Universidad ser cerrada en ocasiones con e l fin de
evitar la conflictividad estudiantil en contra de la dictadura. Esta oposicin se ver
reflejada en huelgas y manifestaciones continuas por la amnista de los presos que
acabarn en disturbios y enfrentamientos con las fuerzas de seguridad. El
republicanismo blasquista se convierte en punta de lanza de la batalla continua en la
3

La Voz Valenciana, 18 de marzo de 1931.

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ciudad (siempre dentro de un cierto moderantismo en las ideas en comparacin con lo


que ocurre en el resto del Estado) contra las derechas que comienzan a organizarse
gracias a Luis Lucia, el cual haba sido director del conservador Diario de Valencia
hasta 1914 y fundador de Derecha Regional Valenciana (DRV) en 1930.
En diciembre de 1930 se producir el pronunciamiento armado de los capitanes
Fermn Galn y Angel Garca contra la monarqua de Alfonso XIII en la ciudad de Jaca.
Este hecho fue vivido en intensamente en Valencia debido al fuerte poso que el
republicanismo blasquista estaba dejando en la ciudad. Por la prensa sabemos de una
huelga de dos das que se iniciar el martes 9 de diciembre, y donde resultar muerto
durante los enfrentamientos el secretario general del Sindicato nico de Metalrgicos y
miembro activo de la CNT, Santiago Garca, prolongando los paros ge nerales y las
manifestaciones durante 10 das. Estos tumultos lograron ser sofocados gracias al
inmenso despliegue de militares y Guardias Civiles (ms de 1.500) que tomaron la
ciudad ante la gravedad de la situacin. La prensa nacional se hizo eco de las revueltas
y de la muerte del dirigente cenetista, como lo demuestra el diario monrquico ABC en
su edicin madrilea del da 10 de diciembre con el titular Huelga general en
Valencia.4
Varios protagonistas de esos das recuerdan todava las revueltas y la
ferocidad policial, como Alejandra Soler, nuera del periodista Flix Azzati, director del
diario republicano El Pueblo fundado por Blasco Ibez. Con 16 aos vio como el
Instituto Luis Vives fue sitiado por la polica y los estudiantes lanzaban el cido del
laboratorio de ciencias con el fin de evitar el asalto. Juan Marn, miembro de la
Federacin Universitaria Escolar (asociacin estudiantil contrapunto de la conservadora
Confederacin de Estudiantes Catlicos Espaoles (CECE)), recuerda tambin las
virulentas cargas policiales contra los huelguistas: Eran cerca de las nueve de la
maana y yo, como todos los das, pasaba por Barrachina a comprarme un bocadillo
de blanco y negro para almorzar antes de ir al instituto. Ese da haba mucha gente y,
de repente, empece a or disparos. Un obrero me cogi del brazo y me meti en un

ABC, 10 de diciembre de 1930

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stano de una finca en obras donde haba ms de 100 personas escondidas.


Estuvimos all por lo menos un par de horas, hasta que cesaron los tiros. 5
El 14 de febrero de 1931, el general Dmaso Berenguer y todo su gobierno
dimiten en bloque tras su fallida propuesta de elecciones para marzo, y ser sustituido
por el almirante Aznar tras algunas frustradas conversaciones del rey con otros
candidatos. Aznar, que presidir un gobierno de concentracin monrquica en el que el
mismo Berenguer ser ministro de Guerra, convocar elecciones municipales para el
12 de abril con la esperanza de iniciar el camino hacia una nueva Constitucin y como
nica va de escape de la monarqua ante una situacin tan difcil, como recoger el
diario Las Provincias: es evidente que no quedar restablecida en Espaa la
normalidad constitucional interrumpida el 13 de septiembre de 1923 sino cuando haya
unas Cortes, formadas con arreglo a leyes, que compartan con la Corona el poder
legislativo y que son el nico resguardo de la irresponsabilidad del Rey. 6 Las
elecciones de abril de 1931 y la consiguiente proclamacin de la II Repblica abrirn un
nuevo perodo en la historia del pas y de la ciudad de Valencia, un perodo de
inestabilidad poltica que ser vivido en ocasiones con entusiasmo y a veces con
inquietud en el seno de todos los sectores sociales.

5
6

Levante-EMV, 18 de diciembre de 2005


Las Provincia s, 4 de febrero de 1931.

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3. Las elecciones del 12 de abril de 1931.


Abril de 1931 ser un mes muy caliente polticamente hablando en la vida
social valenciana. Meses atrs, consabida la convocatoria electoral para el da 12, los
diferentes grupos ideolgicos, desorganizados los antiguos partidos de la Restauracin,
comienzan a perfilar sus estrategias para sus campaas. Los monrquicos centrarn
sus esfuerzos en conseguir los votos de las capitales de provincia, creyendo ganadas
de antemano las elecciones en el mundo rural gracias a los activos restos del
caciquismo todava existente en pueblos y pequeas ciudades. De esta manera se
conseguir crear un frente comn de monrquicos, catlicos y grupos econmicos
ligados al conservadurismo, a los que se unirn sectores del regionalismo valenciano,
entre ellos el partido de Luis Lucia, Derecha Regional Valenciana, que se convertir en
el partido ms activo y organizado para encabezar la coalicin conservadora en las
elecciones, gracias sobre todo a la campaa orquestada por su rgano difusor, el diario
catlico Diario de Valencia.
La campaa de la derecha en Valencia se centrar sobre todo en presentar a la
Monarqua como la base de los valores atvicos de lo espaol, como el orden, la
religin sobre todas las cosas, el bienestar social y econmico y la familia como
institucin principal. As podemos comprender unas elecciones municipales que se
convertirn en un plebiscito sobre la monarqua y no sobre quin o qu partido
gobierna tal o cual pueblo o ciudad. De esta manera, el 31 de marzo se proclaman las
candidaturas con un gran nmero de miembros de la DRV en todos los distritos de la
ciudad. Otros grupos como los albistas presentarn candidaturas paralelas en algunos
distritos. Ese carcter en defensa de la religin se ve reflejado de una manera
excepcional en una nota del Diario de Valencia donde se escribe lo siguiente:
Catlicos espaoles leed! Alcal Zamora, masn. Indalecio Prieto, masn. Alejandro
Lerroux, masn. Fernando de los Ros, masn. Manuel Azaa, masn. lvaro de
Albornoz, masn. Martnez Barrio, masn. Este es el gobierno que habra de presidir
una Repblica conservadora y de orden. Catlicos! Con estos datos, no se explican
muchas cosas?7

Diario de Valencia, 31 de marzo de 1931.

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Por lo que respecta a la izquierda, el 15 de marzo se celebran elecciones


internas en el Partido de Unin Republicana Autonomista (PURA), una escisin de
Unin Republicana fundada por Vicente Blasco Ibez en Valencia y dirigido en estos
momentos por Sigfrido Blasco, hijo menor de ste. Ser el grupo que capitalice el ideal
republicano en Valencia desde principios de siglo haciendo gala de su anticlericalismo
y reformismo laboral. Por tanto, en la mente de todas las agrupaciones antidinsticas
est que sea el PURA el que lidere la coalicin republicana durante las elecciones de
1931. El PURA tambin contar con un rgano difusor en la prensa local, como ser el
diario El Pueblo, fundado por el propio Vicente Blasco Ibez en 1894 y que haba
perdido su alto grado de implicacin poltica durante la dictadura de Primo de Rivera,
debido en gran manera a la fuerte censura a la que el rotativo fue sometido.
Nueve das despus de las elecciones internas en el PURA, se convoca una
manifestacin a favor de los presos polticos que fueron detenidos tras la sublevacin
de Jaca y las manifestaciones de diciembre. El diario El Pueblo destacar el alto grado
de participacin (unos 50.000 manifestantes) gracias a su poder de convocatoria, y
terminar dando vivas a la futura Espaa republicana 8. El da 27 se producirn diversos
altercados en la plaza de Emilio Castelar (hoy plaza del Ayuntamiento), en los cuales
se vern obligados a intervenir las fuerzas de orden pblico mediante cargas y otro tipo
de acciones, siendo denunciado el excesivo uso de la fuerza por parte de las fuerzas
de seguridad tambin en las pginas del diario El Pueblo.9
Volviendo a la organizacin de la coalicin de izquierdas para las elecciones, el
31 de marzo se anunciar el pacto de los partidos polticos republicanos con la
siguiente distribucin de candidatos tras algunas modificaciones: 5 para la Derecha
Liberal Republicana (DLR), 3 para la Agrupacin Socialista de Valencia (PSOE), 1 para
el Partido Republicano Liberal Demcrata (PRLD), 1 para el Partido Republicano
Demcrata Federal (PRDF), 1 para la Agrupaci Valencianista Republicana (AVR) y 21
para el Partido de Unin Republicana Autonomista (PURA), encabezando de esta
manera el PURA el bloque de las izquierdas. Este bloque tambin tomar las
elecciones, al igual que la derecha, como un plebiscito a favor o en contra del rgimen,

8
9

El Pueblo, 25 de marzo de 1931.


El Pueblo, 28 de marzo de 1931

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como as lo indica una nota de El Pueblo das antes de las elecciones: La lucha del
domingo no es una contienda electoral a la manera clsica, es la guerra al rgimen
actual que ha arruinado al pas. Espaoles! Cumplid como patriotas y votad por la
Repblica!. 10
De esta manera, con una abstencin cercana al 39%, los resultados de las
elecciones arrojan una victoria total de los republicanos en todos los distritos de la
ciudad de Valencia, incluso en los que los monrquicos contaban como feudos propios.
De las 50 candidaturas a distribuir, 32 son para la coalicin republicana, 16 para los
monrquicos y 2 para los albistas. En el resto del Estado, la victoria republicana en los
principales ncleos urbanos hace que se precipiten los acontecimientos: el almirante
Aznar presenta su dimisin y el rey Alfonso XIII abandona el pas en la noche del 14 de
abril. Valencia5, as como numerosas ciudades y pueblos de toda Espaa, explota de
jbilo al son de la Marsellesa y bajo la bandera tricolor, y ese mismo da, los recin
elegidos concejales de la coalicin republicano-socialista, realizan un encuentro en la
sede del diario El Pueblo, con el fin de acelerar el proceso para la constitucin del
nuevo Ayuntamiento. Tras la constitucin de una Junta Provisional presidida por
Sigfrido Blasco-Ibez y Vicente Marco Miranda como alcalde provisional, el da 15 se
autodisuelve tras el desfile del ejrcito ante su nueva bandera en la plaza de Emilio
Castelar, dando paso de esta manera el da 17 a la nueva corporacin munici pal, con
Vicente Trigo Mezquita siendo elegido primer alcalde republicano de Valencia.

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El Pueblo, 7 de abril de 1931.

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4. El no tan nuevo panorama poltico valenciano.


Tras

la

alegra

que

demostrarn

los

grupos

republicanos

en

las

manifestaciones populares y la resignacin de los monrquicos y conservadores,


nacer un nuevo rgimen poltico en el cual pronto comenzarn los problemas y los
enfrentamientos entre los vencedores de aquella jornada histrica, y donde Valencia,
una vez ms, ser un claro ejemplo. El panorama poltico no se diferenciar en
demasa al del perodo anterior: en la izquierda tenemos al PURA, prolongacin de la
ideologa blasquista de repblica moderada, con la promocin de la pequea empresa
y unas condiciones laborales equitativas. El partido al que ms se le puede asociar es
al Partido Radical de Lerroux. Tras la reorganizacin del partido de la mano de Sigfrido
Blasco, el PURA consigue una total supremaca poltica en todos los resortes del poder
legal en Valencia, mientras en Espaa se sita claramente en los bancos de la
oposicin al Gobierno republicano -socialista de Azaa, alinendose de esta manera a
los radicales. Inmediatamente despus de la proclamacin de la Repblica, surgen los
primeros problemas en el seno de la organizacin con la escisin de Fernando Valera,
prestigioso republicano y dirigente del partido, que fundar el Partido Republicano
Radical Socialista (PRRS). Se entiende esta escisin dentro del malestar que Fernando
Valera pudo tener tras la designacin de las listas para las elecciones de abril en las
que participaban concejales de Ayuntamientos anteriores o sus deseos de ostentar
cargos de mayor responsabilidad, incluso de orientar al partido hacia vas del radicalsocialismo lejanas a Lerroux.
En el mismo bloque encontramos al PSOE, representado por la Federacin
Socialista de Levante que integraba las tres provincias valencianas ms Albacete y
Murcia. Para ellos, la Repblica representa un mero vehculo que llevar a la burguesa
progresista hacia la revolucin social. Contaba en Valencia con unos 3.000 afiliados y
comienza a adoptar en estos momentos las tesis radicales de Largo Caballero. Dentro
de las corrientes de izquierda encontramos tambin la Agrupacin Valencianista
Republicana, destinada a ocupar un lugar similar al de Maci y Companys en
Catalunya pero que simplemente se limitar a una defensa del federalismo. Tambin
encontramos a Acci Cultural Valenciana, muy pr xima al catalanismo y con el
semanario Accin Valenciana como rgano de expresin.
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En la derecha encontramos la DRV, fundada exactamente en 1930 y


encabezada como hemos aludido anteriormente por el ex-carlista Luis Lucia.
Constituye como ya hemos visto una derecha orgullosa de serlo y con reivindicaciones
regionalistas. Ms conservadora que el PURA, fue la principal promotora y pieza clave
para la formacin de la Confederacin Espaola de Derechas Autnomas (CEDA), que
dirigir Gil Robles.
Por ltimo, podemos sealar que se produjo un cierto resurgimiento del
nacionalismo valenciano, mediante la organizacin de partidos muy minoritarios todava
y concentrados en la capital o en grandes ciudades como Xtiva o Ganda. La
reivindicacin lingstica ser el principal caballo de batalla, y el Estatuto Autonmico
como principal reivindicacin sern los puntos clave de los programas de estos
pequeos partidos, entre los que destaca Unin Valencianista, equiparable a la Lliga de
Camb pero con mucha menos difusin social. En 1933 se formaba Acci Nacionalista
Valenciana, de orientacin similar, por su catolicismo a ultranza, al Partido Nacionalista
Vasco.
Tras el desgaste que se producir en el seno de la coalicin republicanosocialista tras dos aos de gobierno, se convocarn elecciones para el 19 de
noviembre de 1933. El gobierno se haba enfrentado a multitud de problemas a los que
se venan sumando la conflictividad del anarcosindicalismo y la grave situacin
econmica provocada por la crisis internacional de 1929. En Valencia, el PURA volver
a conseguir la victoria con un 43% de los votos frente al 37% de la DRV de Luis Lucia.
En estos momentos el PURA se encuentra muy lejos ideolgicamente de la Izquierda
Republicana de Manuel Azaa, mucho ms prxima a los socialistas, lo que provoca
una ruptura tambin en la propia ciudad de Valencia entre el PURA y el PSOE
valenciano. En Espaa, Lerroux formar un gobierno con el apoyo de la CEDA, la gran
triunfadora de las elecciones de 1933 .
Es en este momento cuando el movimiento obrero toma la palabra en lo que se
ha llamado Revolucin de enero de 1933, a raz de la cual se sucedern los hechos
de Casas Viejas. Se trata una escalada de huelgas, movilizaciones y atentados
protagonizados en su mayora por la CNT-FAI. En Valencia, las organizaciones
anarcosindicalistas se suman a la agitacin en gran parte de la regin. Hay desrdenes

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en la ciudad y en numerosos pueblos de la provincia como

en Gestalgar, donde

estallan varias bombas, y en Bugarra, donde los anarquistas, despus un intenso


combate con las fuerzas del orden toman el pueblo, con un saldo de ms de cinco
muertos y varios heridos, y proclaman el comunismo libertario. Se convoca en Valencia
una huelga organizada por el sector de Luz y Fuerza de la ciudad, ya en marzo de
1934, que provocar, (por solidaridad obrera), un paro general de cuatro das el 23 de
abril en el que no faltaron los tumultos y las detenciones. En junio del mismo aos se
convoca la huelga agraria y se observa a partir de entonces una mayor participacin de
los sindicatos en la vida social de la ciudad a travs de la Alianza Obrera Antifascista,
constituida en Valencia en enero de 1934, e integrada por UGT, Federacin Socialista
Valenciana, Partido Comunista y pequeos grupsculos de extrema izquierda,
quedando

marginada

de

esta

manera

la

CNT.

sta

organizacin

llamar

constantemente a la unidad ante el avance del fascismo, hasta que en el Congreso


Internacional Comunista del verano de 1935 nazca la idea de un Frente Popular capaz
de aglutinar a todos los sectores de la izquierda ante las reclamaciones de Largo
Caballero y las desavenencias entre Lerroux y Gil Robles para las elecciones de
febrero de 1936.
Con la vista puesta en las elecciones del 16 de febrero, el PURA inicia una
campaa en pro de su inclusin en el Frente Popular, quiz el momento ms difcil para
un partido republicano acostumbrado a elegir compaeros de viaje y que se ve en este
momento en la soledad ms absoluta debido a su estrechsima colaboracin con los
gobiernos del llamado Bienio Negro. Esta campaa ser lanzada como siempre por el
diario El Pueblo, con frases como stas: debemos, pues, aprestarnos a la lucha todos
los republicanos, contra el enemigo comn, para salvar a Espaa y al Rgimen.11 La
respuesta obtenida por los dems partidos valencianos ser nula, aunque se seguirn
produciendo los intentos para que se produzca la incorporacin. El propio Sigfrido
Blasco se trasladar a Madrid para plantearle a Martnez Barrio la necesidad de que el
PURA entre en dicha coalicin y enviar cartas a los principales dirigentes del Frente
Popular en Valencia, de los cuales obtendr la negativa ms absoluta.

11

El Pueblo, 8 de enero de 1936.

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Esta actitud implorativa del PURA nos presenta la realidad de la crisis final del
blasquismo en Valencia. Un artculo publicado en el peridico La Voz, recogido por El
Pueblo con el fin de desmentirlo, nos da una idea muy grfica de la situacin en la que
se encuentra el PURA: Los autonomistas que siguen a don Sigfrido Blasco han
pasado por las siguientes alteraciones polticas espirituales: Primero quisieron aliarse
con los republicanos de izquierdas. Y el Frente Popular se neg a ir con ellos. En vista
de esto, el seor Blasco pretendi pactar, de acuerdo con don Ricardo Samper, una
alianza con la DRV; pero el seor Lucia dijo que no poda atenderle por haber ultimado
todos los compromisos. Entonces el seor Blasco pens que su porvenir poltico estaba
en en centrismo portelista, y estuvo en Madrid, celebrando una entrevista con el jefe del
Gobierno. Tampoco parece que esto tuvo gran transcendencia. Por ltimo, el seos
Blasco ha decidido presentarse slo con sus fuerzas, para perturbar el resultado de la
primera vuelta y ver que alianzas se logran en la segunda. 12
La listas de las candidaturas por la ciudad de Valencia estaban lideradas por
Sigfrido Blasco-Ibez por el PURA, Juan Peset Aleixandre por el Frente Popular, Luis
Lucia por la DRV y Francisco Rubio por los liberales demcratas de Melquiades
lvarez. El Frente Popular obtendr otra gran victoria sobre la DRV en todos los
distritos de la ciudad excepto en Audiencia, Universidad, Teatro y Pueblos. El PURA
obtendr su mejor resultado en el distrito Centro, donde obtendr el 13,1% de los votos
frente al 47,3% del Frente Popular y el 38,9% de DRV. En el Ayuntamiento de Valencia,
al igual que en los del resto de Espaa, se producen los pertinentes cambios en su
direccin y composicin debido a los resultados electorales del 16 de febrero. La nueva
Gestora estar compuesta por 9 concejales de Izquierda Republicana, 8 socialistas, 4
comunistas, 4 valencianistas de Esquerra, 2 de Esquerra Valenciana y 1 independiente.
El nuevo alcalde ser Jos Cano Coloma, como veremos en el captulo siguiente
referido a los alcaldes republicanos de Valencia.
La victoria del Frente Popular hace recrudecer la violencia poltica hasta el
extremo, en todo el pas se suceden asesinatos por parte de unos y de otros. El
alzamiento militar estaba sin duda en el ambiente, y el asesinato de Calvo Sotelo no
hace sino acelerar los acontecimientos. La izquierda exaltada tras la victoria electoral
12

El Pueblo, 4 de febrero de 1936.

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se exhibir en manifestaciones y asaltos a iglesias y conventos, conseguir la


liberacin de los presos polticos el 21 de febrero, lo que provocar una reaccin del
gobierno intentando calmar la situacin con medidas como la censura temporal de
diversos medios de comunicacin. Jos Cano Coloma tomar la decisin de aplazar las
elecciones municipales previstas para abril, debido a la crispacin social existente, y los
grupos valencianistas, con el apoyo de la CNT, propician la propuesta de redaccin de
un Estatuto de Autonoma que ser concluido en mitad del conflicto, sin tiempo para su
aplicacin legal. El Primero de Mayo, el PCE organiz un gran mitin en la plaza de
toros, dando muestras del podero que haba adquirido desde el inicio de la Repblica
para dejar de ser un partido minoritario.
En el lado contrario, las Secciones Militares de Fala nge Espaola, constituidas
en mayo, cultivan el golpismo en la ciudad, llegando incluso a asaltar por la fuerza las
instalaciones de Unin Radio en la calle D. Juan de Austria en la noche del 11 de julio
de 1936. El diario ABC recoge la noticia al da siguiente de los hechos: Anoche,
minutos antes de las nueve y media, se presentaron en el estudio de Unin Radio de
Valencia, cuatro individuos que, pistola en mano, maniataron al speaker y a otro
empleado que all se encontraban, hacindose dueos del micrfono, por el que,
durante cinco minutos, se dedicaron a proferir gritos, haciendo la apologa del fascismo.
Acto seguido huyeron y cuando la fuerza pblica lleg no se encontraban en el local. 13
En respuesta a este acto, estudiantes y grupos de izquierda asaltarn la sede de La
Voz Valenciana, en la plaza de Tetun, adems de algunos locales de Falange
situados en la calle del Mar. Varios locales de la DRV fueron incendiados, as como la
sede de la Federacin Industrial y Mercantil, conocida como la Patronal. Al da
siguiente se producir en Madrid el asesinato del teniente de la Guardia de Asalto, Jos
Castillo y a la maana siguiente se encontrar el cadver de Calvo Sotelo en el
cementerio del Este. La detencin de los asaltantes de la emisora y las medidas
policiales para controlar la situacin harn que la sociedad valenciana viva con
expectacin las noticias y rumores que llegan de Madrid, premonitorios del golpe
militar.

13

ABC, 12 de julio de 1936

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5. La

vida

poltica

municipal.

Los

alcaldes

republicanos de Valencia.
En lo que respecta a la poltica municipal, las medidas de la nueva corporacin
republicana no se hacen esperar. Agustn Trigo aprovechar su privilegiada posicin
para impulsar la constitucin de una comisin regional para la redaccin de un Estatuto
Regional, el cual ser presentado como centralista y que no llegara a concluirse
debido a las reticencias de las provincias de Alicante y Castelln, adems de la
declaracin del bilingismo. Durante su mandato, el gobernador civil declarar durante
dos semanas el estado de guerra ante los asaltos a edificios religiosos que tienen lugar
en mayo de 1931. El da 12 de ese mismo mes comenzaron los saqueos y quemas de
varios conventos e iglesias, lo que provocar la reaccin e indignacin de los sectores
catlicos e incluso de personas de izquierdas de fuertes convicciones religiosas. La
mala acogida de las iniciativas autonomistas de Trigo y la incapacidad hacendstica de
la ciudad, motivarn su salida del cargo al pedir licencia por tres meses en octubre,
renunciando a la alcalda tras verse cumplidos.
Ser sustituido en el cargo por Vicente Alfaro Moreno, que ostentar la alcalda
hasta junio de 1932. Alfaro era tambin miembro del PURA y haba formado parte de la
primera corporacin republicana. S u accin destacar por el impulso a la reforma
urbana. La terminacin de la plaza de Castelar, la adquisicin del palacio del marqus
de Dos Aguas y de los jardines de Monforte, el planteamiento de la futura avenida del
Oeste o la ereccin de un monumento fnebre a Vicente Blasco Ibez (tras el clebre
traslado de los restos mortales del escritor desde la ciudad francesa de Menton a su
ciudad natal), fueron algunas de sus realizaciones. Sin embargo, fue tambin muy
contestado por las clases populares de la periferia urbana, sobre todo al querer instalar
una planta general de basuras en Benimaclet, as como a raz del incendio de parte del
edificio de la Universidad de Valencia, en la calle la Nau, que dej patente la escasa
operatividad de los bomberos locales y oblig al Alcalde, finalmente, a dimitir.
Tras un brevsimo perodo en el que ostenta la alcalda de la ciudad el industrial
Vicente Lambis Grancha, que haba sido elegido diputado a Cortes por el PURA en
las elecciones de 1933, acceder al cargo en noviembre de 1934 Manuel Gisbert Rico,

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tambin blasquista y cuyo mandato se vio condicionado por la tensin existente con los
concejales de la DRV, que interpusieron un recurso contra el resultado electoral, por lo
que durante los cinco primeros meses Manuel Gisbert ejerci el cargo de forma
provisional, hasta que los recursos fueron rechazados. Es un perodo muy difcil,
puesto que el PURA forma parte del gobierno al igual que la DRV, representada en la
CEDA. Despus de las elecciones generales de febrero de 1936 y ante el triunfo del
Frente Popular, Gisbert dimitir.
Tras su dimisin, Jos Olmos Burgos es nombrado alcalde por un brevsimo
espacio de tiempo. Olmos haba ejercido como concejal desde 1931 e intent frenar la
campaa de descrdito contra su partido debido a una serie de escndalos financieros
y polticos en los que estaba envuelto su lder, Sigfrido Blasco. Se trata del llamado
escndalo del estraperlo y que supondr el derrumbe del Partido Radical de Lerroux.
La nueva corporacin frentepopulista vencedora de las elecciones de febrero, en la que
adems de 9 concejales de su partido haban 4 socialistas, 3 comunistas y 2 de
Esquerra Valencianista, eligi a Jos Cano Coloma 4 nuevo regidor del Ayuntamiento
valenciano. Jos Cano ser miembro del Partido Republicano Radical Socialista y fiel
colaborador de Fernando Valera, ejerciendo su cargo hasta febrero de 1937, ya
comenzada la Guerra Civil, con un breve perodo intercalado como Gobernador Civil
interino.
Es en este mes de febrero, cuando el Consejo Municipal de Valencia sustituir
al Ayuntamiento como principal gestor de la ciudad, siendo elegido presidente el
cenetista Domingo Torres Maeso, el cual ocupar su cargo hasta el final de la guerra.
Al mismo tiempo de sus labores como mximo dirigente municipal, ejerca de
presidente en la Junta Provincial de Defensa Pasiva. En noviembre de 1938 comienza
un viaje con el fin de recabar apoyos para la causa republicana en Marsella y en Nueva
York. Ya no pudo volver debido a la finalizacin del conflicto, ocupando su cargo
interino Roberto Mez Cirujeda, sindicalista de la UGT. La llegada de las tropas
franquistas a Valencia y el final de la Guerra Civil supondr en ocasiones la vuelta de
las antiguas clases dirigentes como en el caso de Valencia, donde Joaqun Manglano,
Barn de Crcer, y cabeza del Movimiento Nacional en la provincia se convertir por
designacin directa de Franco en alcalde hasta 1943.

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6. Inicio de la Guerra Civil capitalidad estatal


El da del Alzamiento, los cuarteles de Valencia no se pronunciarn y
permanecern cerrados debido a las noticias que llegaban del fracaso del golpe en
Barcelona y la presencia de milicianos, obreros y guardias de asalto en las calles.
Adems, Luis Lucia haba prometido un contingente de 50.000 soldados a los militares
con el fin de tomar la ciudad y la provincia, pero la idea se ve truncada cuando el
mismo Lucia decide retractarse y jurar lealtad a la Repblica. As, los cuarteles
permanecern cerrados y vigilados por las partidas de obreros armados que ya hab an
comenzado a formar comits revolucionarios por toda la ciudad, los cuales se harn
con el control de la poblacin a pesar de la quietud de los militares y las llamadas a la
calma del gobierno. El mismo Martnez Barrio es enviado a Valencia al frente de una
Junta Delegada para reconducir la situacin, pero abandona la ciudad tras el asalto a
los cuarteles, despus de un conato de rebelin en el acuartelamiento de Paterna. De
esta manera, fbricas, oficinas, talleres y comercios son tomados por los trabajadores.
El gobierno de Largo Caballero ser el encargado de poner orden en la
retaguardia, restableciendo la autoridad republicana, garantizando el orden p blico,
asumiendo las responsabilidades blicas y econmicas, y militarizando las milicias
obreras. Cuatro meses despus del comienzo de la Guerra Civil, el gobierno se ve
obligado a evacuar Madrid y se traslada a Valencia, ciudad que se convertir hasta
octubre de 1937 en sede del Gobierno y de las Instituciones republicanas. Entre el
golpe de Estado y el mes de noviembre la ciudad vive horas muy difciles en las que se
suceden las incautaciones, registros domiciliarios en busca de potenciales enemigos,
dispersin y prdida de parte del patrimonio artstico y cultural, alteraciones en la vida
ciudadana, formacin de milicias populares y acaparamiento de vveres por parte de la
poblacin. Es importante sealar tambin que la ciudad se ver obligada a acoger a
multitud de refugiados que huan de los frentes de guerra, miles de mujeres, nios y
heridos procedentes en gran mayora de Madrid.
Entre los das 6 y 7 llega el gobierno presidido por Largo Caballero a Valencia,
celebrndose el primer Consejo de Ministros ese mismo da en el Palacio de Benicarl.
Las Cortes espaolas sern acogidas en el edificio del Ayuntamiento y el Consejo de

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Estado se instalar en el Palacio del Marqus de Dos Aguas. Varios testimonios dan fe
de ello: Durante la noche del 6 al 7 de Noviembre de 1936 empezaron a llegar los
primeros efectivos de burcratas y administrativos; el sostn humano de la mquina del
Estado que en Espaa siempre se ha caracterizado, entre otras cosas, por su inflacin.
En las semanas posteriores, la Espaa oficial fue tomando posesin de los mejores
pisos vacantes de la ciudad por haber sido sus propietarios declarados facciosos.14 Ya
en el ao 1937, el Ministerio de la Gobernacin establece el Decreto por el cual deben
disolverse los Ayuntamientos y sean sustituidos por los Consejos Municipales. Como
consecuencia de ello, el 3 de febrero se constitua el Consejo Municipal de Valencia,
presidido por el cenetista Domingo Torres Maeso, que sustituye, como ya hemos
mencionando anteriormente, a Jos Cano Coloma.
La ciudad se ve continuamente bombardeada por la aviacin franquista al igual
que ocurrir con todas las grandes poblaciones de la retaguardia republicana, por lo
que se comienza a dedicar esfuerzos para la proteccin de los ciudadanos mediante
refugios subterrneos, adems de intentar proteger monumentos, archivos y museos.
Uno de esos bombardeos destruye parcialmente el edificio del Ayuntamiento en mayo
de 1937, por lo que se decide trasladar las Cortes a la Lonja. Durante el verano
siguiente se celebrarn en Valencia diversos actos a favor de la Repblica y que es
importante recordar, como el II Congreso Internacional de Escritores, organizado por la
Alianza de Intelectuales en Defensa de la Cultura. Su inauguracin tuvo lugar el 4 de
julio de 1937 en el Saln de Sesiones del Ayuntamiento de Valencia por parte del
presidente del gobierno republicano, el doctor Juan Negrn. Solemne inauguracin de
un congreso que constituye, sin duda, el acto de propaganda cultural ms espectacular
organizado por el Ministerio de Propaganda durante la Guerra Civil espaola. En este
congreso que tambin desarroll sesiones en Madrid (das 5, 6, 7 y 8) y Barcelona
(da 11), y que se clausur en Pars (das 16 y 17), intervinieron ms de un centenar de
escritores antifascistas de todo el mundo. 15
Al fin, el 31 de octubre de 1937, el gobierno se trasladar de nuevo, esta vez a
Barcelona, de donde se vera obligado a huir a Gerona y despus a Figueras para no
14

SAFN, A. - SIMN, J. Valencia 1936-1937. Una ciudad en guerra. Ayuntamiento de Valencia. Valencia 1986
VV.AA. Las Brigadas Internacionales: el contexto interna cional, los medios de propaganda, literatu ra y memorias.
Ediciones de la UCLM. Cuenca. 2003.
15

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volver, tras la entrada de las tropas franquistas en la capital catalana el 26 de febrero


de 1939. Valencia se rendir el da 30 de marzo, tras haber sido sacudida por violentos
enfrentamientos en las calles tras el golpe de Segismundo Casado entre sus partidarios
y los comunistas. Tras las negociaciones de Casado con el ejrcito sublevado, los
restos de las instituciones republicanas de la ciudad parten hacia el exilio, y el da 29
de marzo el general Aranda entra con las tropas rebeldes en Valencia. El da 1 de abril,
Franco dictar el ltimo parte oficial de guerra.

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7. Anexo fotogrfico

1. Carlos Sousa, Marqus de Sotelo y alcalde de


Valencia

2. Agustn Trigo Mezquita, alcalde de Valencia

3. Manuel Gisbert, alcalde de Valencia

4. Jos Cano Coloma, alcalde de Valencia

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5. Proclamacin de la Repblica en la plaza de Emilio Castelar

El arzobispo Melo votando en las elecciones del 12 de


abril de 1931.

Fervor popular durante la proclamacin de la Repblica en Valencia

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El fretro de Blasco Ibez junto a la sede del diario El Pueblo, 1933.

ltimo nmero de Acci Valenciana. 15 de abril de 1931.

Declaracin del estado de guerra en 1934. Plaza de Emilio Castelar

Luis Lucia, lder de Derecha Regional Valenciana

El alcalde Cano Coloma, pronunciando un discurso ante Manuel


Azaa. 1937

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Carteles republicanos en la Plaza de Castelar durante la guerra

Efectos del bombardeo en las escalinatas principales del Ayuntamiento

Edificio del Reloj, bombardeado

Cartel del II Congreso Internacional de


Escritores. 1937

Falla de la Plaza de Castelar en 1937


Desfile de la Victoria frente al Ayuntamiento en 1939

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8. Bibliografa consultada
Libros y catlogos
AGUIL LUCIA, L.: Las elecciones en Valencia durante la Segunda Repblica.
Cosmos., Valencia 1974.
ALS FERRANDO, V.R.: Reorganizacin, supremaca y crisis final del Blasquismo
(1929-1936). Ayuntamiento de Valencia, Valencia 1992.
ARIAS, F.: La Valencia de los aos 30. Ayuntamiento de Valencia, Valencia 1996.
AZNAR SOLER, M.: II Congreso Internacional de Escritores para la Defensa de la
Cultura (1937). Generalitat Valenciana, Homenatges, Valencia 1987.
AZNAR SOLER, M. FERNNDEZ SORIA, J.M., et al.: Valencia capital cultural de
la Repblica (1936-1937). Antologa de textos y documentos. Conselleria de
Cultura, Educaci y Cincia, Valencia 1986.
BOSCH, A. - CERVERA, A.M. COMES, V. GIRONA, A.: Estudios sobre la
Segunda Repblica. Edicions Alfons el Magnnim. Generalitat Valenciana.
Valencia 1992.
PEREZ PUCHE, F.: 50 alcaldes: El Ayuntamiento de Valencia en el siglo XX.
Prometeo, Valencia 1979.
RUIZ RODRIGO, C.: Poltica y educacin en la II Repblica (Valencia 1931-1936).
Universitat de Valncia, Valencia 1993.
SAFN SUPERVA, A. SIMEN RIERA, J.D.: Valencia 1936-1937. Una ciudad
en guerra. Ayuntamiento de Valencia, Valencia 1986.
VALLS, R. La Derecha Regional Valenciana: el catolicismo poltico valenciano
(1930-1936). Valencia 1992.
VV.AA: La II Repblica. Una esperanza frustrada. Actas del congreso Valencia,
capital de la Repblica (abril 1986). Alfons el Magnnim, Valncia 1987.
VV.AA. Las Brigadas Internacionales: el contexto internacional, los medios de
propaganda, literatura y memorias. Ediciones de la UCLM. Cuenca. 2003.
VV.AA. Valencia. 1931-1939. Gua urbana. La ciudad en la 2 Repblica.
Universitat de Valncia. Valencia 2007

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Publicaciones peridicas
ABC. Madrid.
Diario de Valencia. Valencia
El Mercantil Valenciano. Diario poltico independiente, literario, comercial y de
anuncios, Valencia.
El Pueblo. Diario republicano de la maana, Valencia.
La Voz Valenciana. Diario independiente, Valencia.
Las Provincias. Diario Grfico, Valencia
Levante-EMV, Valencia.

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