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BAJO EL SOL DE MEDIANOCHE

WARDRUNA
Trondheim, ms o menos en el centro de la alargada silueta en un mapa de Noruega.
A las afueras de la ciudad se celebra uno de esos festivales vikingos tan frecuentes
en la poca estival nrdica. Pero este vikingmarked, adems de sus artesanos,
msicos folclricos, cuentacuentos y otros recreacionistas vestidos de poca, tiene
algo muy especial: un concierto de Wardruna.
Aunque su carrera comenz en 2009, contando de momento con los dos primeros lbumes
de la triloga Runaljod: Gap Var Ginnunga e Yggdrasil, se han hecho internacionalmente
famosos al haber sido elegidos algunos de sus temas como banda sonora de la serie
Vikings, producida por History Channel. Y sin hacer concesiones idiomticas, ya que
cantan en noruego y en el antiguo nrdico de sus antepasados vikingos.
Cuando llego al recinto donde tendr lugar el concierto me llevo una sorpresa, ya que ser
al aire libre, justo al lado de una orilla del fiordo de Trondheim, ms parecido a una ra
gallega que a los ms famosos fiordos noruegos encajados entre montaas. El grupo est
probando sonido. Hay una minscula y rudimentaria carpa, pero slo puede proteger de las
posibles inclemencias del tiempo a los msicos acompaantes. Los tres miembros de
Wardruna estn a la intemperie.
No es que me desagrade la idea, pero teniendo en cuenta la meteorologa de este lugar en
esta poca del ao, esperaba una carpa protectora tanto para los msicos como para el
pblico. Y tambin porque, por principio de cuentas, la msica de Wardruna es ms de
espacio cerrado, en complicidad con la penumbra y con los artificios (dicho sean en el buen
sentido de la palabra) de efectos de luces y humos, como lo que podemos ver en internet
sobre sus conciertos en el club Divan du Monde (Paris) o en el Castlefest. En definitiva, lo
que normalmente concebimos dentro del concepto dark.
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El sonido en la prueba es perfecto: mucha percusin y un perfecto juego de voces al


volumen justo. En el centro, Einar, creador del grupo, a su derecha Lindy-Fay Hella y a
su izquierda Gaahl, el antiguo batera de Gorgoroth, ahora reciclado para el folk ambiental
vikingo, con la cara lavada y recin peinado (y no es un chiste). Tambin es conocido por
su impertrrito aspecto de solemne seriedad, aunque sea para recibir el premio antes
mencionado. Pero, mira por donde, tras la prueba ve a alguien conocido, al que saluda y
sonre; no es una sonrisa de oreja a oreja, pero es suficiente para que sepamos que no tiene
atrofiados los msculos faciales que forman la sonrisa.
El recinto se va llenando de gente de todas las edades; muchos de ellos son los participantes
en el mercado vikingo, que acuden vestidos con sus ropas recreacionistas. El tiempo no es

el mejor posible, con muchos nubarrones amenazando descargar en cualquier momento;


curiosamente, no veo a nadie con paraguas. Comparando con otros festivales a los que ha
asistido por Escandinavia, la ropa que aqu llevan es gruesa y oscura, ms similar a la que
he visto en Islandia que en Dinamarca.
Tras una espera algo larga (bien podran haber puesto de teloneros alguno de los grupos
folk que participan en el mercado), comienza el concierto. Los nubarrones parece que nos
van a dar un respiro y hasta sale el sol al oeste del fiordo, y todo lo verde que nos rodea
cobra un brillo especial.
Bajo la pequea carpa se colocan dos msicos que se encargarn principalmente de las
percusiones, ms otro que toca varios tipos de violn. Fuera de la carpa, Eilif Gundersen,
el ms mayor de todos, que har voces y tocar algunos instrumentos tradicionales, de lo
que es especialista. Y en primer trmino los tres miembros de Wardruna: Lindy-Fay, que
debe ser algo friolera, va casi totalmente cubierta con un largo y grueso traje, cubrindose
con una capucha, lo que deja al descubierto slo la cara, si se le mira de frente. Einar se
sienta en el suelo rodeado de varios instrumentos, incluido un trozo de tronco que tocar
con dos palos, y, algo alejado, Gaalh, de pie y con un pelo largo y suelto que mueve el
viento, con su mirada perdida en el infinito.
Y nos disponemos a disfrutar del concierto, que lgicamente ser un repaso por sus dos
discos, y que nos dar pie para conocer un poco de la vieja magia rnica nrdica. El tema
de apertura es AnsuR, del primer disco. Muy lgico, ya que justamente Ansur es la primera
runa del futhark (alfabeto rnico) que usaron los vikingos (tambin los germanos y los
anglo-sajones). Golpes de percusin y de trompas ms los tpicos sonidos electrnicos
(sampleados) que figuran en sus discos, fruto de la colaboracin con el compositor islands
de bandas sonoras Hillmar rm Hillmarsson. Y la voz de Einar, que toca un jouhikko,
desgranando las primeras estrofas al modo de invocacin que nos retrotrae a tiempos
antiguos, justo en este lugar del Midgard donde estamos. Pronto se unen las voces de los
dems repitiendo, al modo de un mantra, con unos pocos versos: sliar alle. Valhallar
visir. Magn i rotum vinda skal. Magn i torum vefa skal. Un saludo a los antiguos
dioses olvidados por su pueblo, pero sabiendo que las races heridas se hacen ms
fuertes. El pblico aplaude con ganas; la comunin est conseguida desde el principio.
Sigue Hagall, del segundo disco, y para m uno de sus mejores temas. Esta es una runa
asociada a la renovacin y la necesidad de romper con las rutinas establecidas para optar a
nuevas oportunidades de transformacin. Comienza con el galdar (canto rnico) propio de
esta runa, le sigue un suave ritmo hipntico y comienza a cantar Einar, haciendo gala de los
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registros que puede alcanzar con su voz. Sigue una parte instrumental con el violn y el
whistle irlands (tocado por Lindy-Fay) como protagonistas. Y finalmente el coro que
repite un pequeo texto en nrdico antiguo, en un perfecto crescendo, sobre la continuidad
de la vida: Haglhri slr, hgg i aks! Deyr einn, spirar einn.
Bjarkan, del primer disco, ahonda ms en esa temtica de la vida, como un ciclo de morir y
renacer (Dy og bli fdt p ny). Y Lindy-Fay lucindose con un solo vocal impresionante
que me recuerda a los cantos tradicionales saami. Un tema que, como un buen vino, ha ido
mejorando con los aos y los conciertos.
Lyndomsriss, con slo unas onomatopeyas cantadas o susurradas, es uno de sus temas
ms conocidos gracias a que fue utilizado en la banda sonora de una de las mejores
secuencias de la serie Vikings: guila de Sangre, en el captulo 7 de la segunda temporada.
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Cinco minutos con algo ms de ochenta planos cortos a cmara lenta y una densa atmsfera
donde conviven en perfecta simbiosis imagen y sonido. El jarl Borg ha cometido traicin
contra Ragnar Lodbrok y el rey Horik atacando el poblado cuando estaban fuera. Aun as se
le dar la oportunidad de redimir su falta a travs de esa tortura llamada guila de
sangre (rsta blrn, en nrdico antiguo) consistente en hacer un corte en la espalda para
separar las costillas y que los pulmones queden fuera del cuerpo, como las alas de un guila
(tambin hay una cancin de Amon Amarth con esta temtica en el lbum Deceiver of the
Gods y otra de Stormwarrior en Nothern Rage). La vctima deber soportar la tortura sin un
grito de dolor. Uno de los cuervos de Odn ser testigo de su entereza; tal vez aun haya
alguna esperanza para l.
Heimta Thurs es la lgica continuidad del anterior tema. La oscura letra, relacionada con
los gigantes de la escarcha y con el nmero 3, y con el escueto texto susurrado de difcil
interpretacin: Eres el tercero y tercero es al que llamo. Por la tercera te levantas, el
camino ya ha sido hablado. Justo en esta cancin aparece la lluvia, que se mezcla con el
viento. Pero nadie se mueve de su sitio. Y al mismo tiempo surge el sol, no previsto en el
parte meteorolgico, detrs de las nubes del oeste, lo que provoca un esplndido arco iris,
que pocos vieron porque estaba detrs del pblico. Quin dijo que en este concierto no
habra juego de luces?
Y tenemos otra sorpresa: una cancin indita que sin duda ser parte del ltimo disco de la
triloga Runaljod. Su nombre es Gjallarhorn, o sea el cuerno con el que el dios Heimdal
anunciar el Ragnark o batalla del fin de los tiempos entre dioses y gigantes. Percusin
rtmica con Gaalh haciendo gala de su sentido de la solemnidad.
Y seguimos por el mundo mgico de las runas: Laukr, sobre la runa Laguz, relacionada con
el agua (comienza con el sonido de un ro) y, segn la letra, las lgrimas que fluyen de
los ojos, las cataratas que se precipitan por las montaas, las gotas convertidas en
hielo o las olas del ocano.
Despus le toca el turno a Kauna, runa relacionada con la luz o el fuego del conocimiento.
Algo que nos muestra el rumbo de un camino que se recorre entre tinieblas. Kauna
desgarra el viento nocturno, que se marchita con su aliento el fuego purifica mi
mente. Tal vez sea el tema ms spero de su repertorio, al que habra que calificar de
chamnico por su estructura de voces a medio camino entre el canto y el recitado sobre una
base de percusin machacona.

Seguimos con el alfabeto rnico. Algir - Stien klarnar, unida a Algir Tognatale. La runa
Algir se dibujaba o tallaba en las vigas de las casas como signo de proteccin. Su
representacin grfica es la esquematizacin de una persona con los brazos abiertos y en
alto, como un gesto de conexin con los dioses, a los que se les pide o se les agradece algo;
una relacin ajena a la mentalidad del rebao y la correspondiente sumisin ciega. Hacia el
final de la cancin, cuando repiten el estribillo a capella, todos se pusieron en tal postura,
seguidos por parte del pblico. Algir, Algir! Algir! Stien kovnar, togna talar.
Dagr, el tema con que cerraban su primer disco, se inicia con un toque de trompa de
madera que, al igual que la letra, es un saludo a ese sol que rompe la oscuridad y hace
crecer los cultivos. Algo muy propio de esta poca primaveral, cuando el mundo nrdico
deja atrs los largos meses de invierno y el sol resurge con fuerza haciendo frtiles los
campos y, por lo tanto, haciendo posible un ao ms la supervivencia.
Regresamos al primer disco, justo al tema de apertura, Rotlaust tre fell, donde, en una larga
letra, se hace un desigual repaso de la mitologa vikinga: se citan los dioses Odn y Frigga;
el sempiterno fresno Yggdrasil, soporte del mundo; los gigantes, que cantan la cancin que
en la antigedad dio la vida; las nornas, que tejen los destinos; y elfos, enanos y valkirias.
El siguiente tema es Fehu, con un sol radiante sobre nosotros y tan extrao a estos textos, y
nos lleva a la runa que dice que el mayor valor del hombre es su riqueza interior, pero que
tambin previene de los contratiempos que se interponen en nuestro camino. La serpiente
permanece enroscada, oculta, a la espera, como un campo cubierto de escarcha, la
contienda que sufrir la gente.
NaudiR, grandioso tema donde Einar luce sus grandes cualidades vocales, alejndose
bastante de los usos normales de cualquier estilo. Y otra letra fruto de vete a saber qu tipo
de elucubraciones: Hace tanto fro aqu. El viento se ha llevado mis ltimas hojas. En
lo ms profundo, la serpiente roe y bruscamente envejezco El corazn late cubierto
por oscuras brumas que el ojo puede ver, y el camino que sigo y los senderos que segu
son fros, tan fros.
Y llegamos al final. Falta una de sus grandes canciones, justo la ms idnea para clausurar
este maravillosos repaso que resume lo mejor de sus dos discos: Helvegen, El camino del
Hel, ese lugar de la mitologa vikinga de cuyo nombre deriva la palabra inglesa Hell. Einar
presenta a quienes les van a acompaar en este tema: Folket Bortafor Noryavinden, un tro
que ha estado en el mercado haciendo canto difnico acompandose por tambores, y Kati
Rn, una especie de dulce mezcla de sirena y valkiria a la que encontr por la maana
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sentada en unas rocas frente al fiordo, improvisando con su nickelharpa. Una curiosa
combinacin que posiblemente no se repita nunca ms.
Einar inicia este canto melanclico y sobrenatural: Aquel que canta para m y me lanza
al sueo eterno. Cuando voy por el camino de Hel y el sendero que sigo es fro, tan
fro. Y despus, todos cantando a coro: He buscado las canciones, rogu por las
canciones. Hasta el pozo ms profundo me mostr duras lgrimas como seal del
Valfader. Lo s todo, Odn, all donde entregaste tu ojo. Ya sea temprano o al final del
da, el cuervo siempre sabr si caigo. Cuando llegas a la puerta de Hel y te desprendas
de todo, yo te seguir a travs del puente de Gjll con mi cancin. Sers libre de los
lazos que te atan. Ya eres libre de los lazos que te ataban. Y para finalizar la cancin, se
para la msica y Gaahl, al modo de un maestro de ceremonias, entona un rimur (recitado de
poesas al estilo antiguo islands) con unos versos del Hvaml, un libro de enseanzas que
se atribuye al mismsimo Odn: "Muere la riqueza, mueren los parientes, igual morirs
t. Aunque una cosa s que jams morir: la reputacin honorable. Muere la riqueza,
mueren los parientes, igual morirs t. Aunque una cosa s que jams morir: la
fama que deja un muerto. Ojal algn da graben esta cancin con orquesta sinfnica y
coros, al estilo de lo que hicieron sus paisanos Dimmu Borgir.
En definitiva, un (casi) inmejorable concierto en los que Wardruna han pasado esa especie
de prueba de fuego que era tocar al aire libre, entre un bosque y un fiordo, y con el sol y la
lluvia turnndose sobre nosotros. La parte ritual, con sus versos tremendamente oscuros y
una sonoridad donde se combinan los instrumentos ancestrales y unos toques de sampleado
electrnico, se ha entrelazado perfectamente con los elementos naturales en esta parte del
norte del mundo bajo la magia del sol de medianoche.
De vuelta a Trondheim, en lo que el reloj se empea en llamar noche, y no lo es, me resulta
imposible quitarme de la cabeza el comienzo de Helvegen, slo un tarareo apcrifo que
ms tarde busco en internet:
Kven skal synge meg
i daudsvevna slynge meg
nr eg helvegen gr
og dei spora eg trr
er kalde s kalde, s kalde.

Trondheim Vikingmarked, 2014

texto y fotos Manuel Velasco

Blog Territorio Vikingo

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