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20 PATRIMONIO ARQUITECTONICO Frontones Los grandes olvidados IGOR GONZALEZ Portavoz de la plataforma "Salvemos el Frontén Bet-Jai de Madrid” Junto con el juego de pelota, los frontones forman un patrimonio tinico, sefia de identidad y sin em- argo muy olvidado. El mas ances- tral de nuestros deportes salté a finales del siglo XIX de las plazas de los pueblos a las grandes ciudades. ‘Tres eran los espectaculos que ocu- paban mayoritariamente el ocio de la época y tres eran los distintos tipos de recintos que los alherga- ban-las plazas de toros,los teatros y los frontones. En la prensa de la época encontra- ‘mos numerosas narraciones épicas, casi en forma de epopeya, de las hazaiias de los pelotaris, No olvide- mosquelafamade estos pionerosde laprofesionalizacién del deporte era totalmente comparable a la de los, ‘mejores futbolistas de hoy en dia, Era fécil verles entre las més exqui- sitas compaiifas, rodeados por la burguesia yas mds altas esferas de la sociedad de la época, asi como protagonizando anuncios publici- tarios y presidiendo numerosos ac- tos sociales, Recordemos por otra parte que a finales del siglo XIXy en las prime- ras décadas del siglo XX a Familia Real y toda su Corte pasaban sus vacaciones estivales en San Sebas- tidn y en su honor se organizaban numerosos partidos de pelota, La Familia Real se aficionaadicho de- porte y algunos empresarios ven la oportunidad de hacer negocio ex- portando el espectaculo ala capital del reino con el objetivo de ampliar la temporada mas alld del periodo veraniego. Es la época dorada de la pelota. \Ninguin otro deporte podia hacer- le sombra, Los frontones se llena- ban de espectadores. Lo més flori- do dela saciedad dela époea alan laba los palcos. Los empresarios hacian caja tanto con las entradas, como con las apuestas. Por desgracia ese gran auge de la pelota duré poco, Muchos son los ‘motivos que se narran y que hicie- ron que la pelota perdiese empuje. Por una parte el nuevo football in- giés, que empezé a popularizarse, sobre todo en los lugares con pre. sencia de empresarios ingleses. ‘Muchos de ellos relacionados con Ia minerfa como Mélaga y Bilbao, nde los empresarios ingleses in- tercambiaban hierro por carbén con los espaiioles. Por otra parte, la iglesia no vela con buenos ojos las apuestas, que iban en contra dela moral catélica tal y como recoge la revista La Ilustracién Catdlica en su niimero del 15 de mayode 1892: "“Eljuegode pelota, colocado de este modo en el resbaladero, continus descendien- do, hasta convertirse en el inmoral espectdculo que hoy presencia ‘Madrid dos veces por semana.” Otro factor del declive fue el exceso de oferta. En pocos afios se cons- truyeron numerosos frontones creandounagran competencia, Los cempresarios tuvieron que llegar a acuerdos para poder repartirse la programacién tal y como refleja el siguiente articulo del diario La Epoca del 13 de Junio de 1896: “Los que a diario concurren a los fronto- nes saben que entre los individuos de la Sociedad explotadora de los ‘mismos han surgido graves desave- nencias, puestas actualmente a la resolucién de ios tribunales,(..] Los cuatro frontones que tiene Madrid, dos abiertos y otvos dos con techum- bres de cristales, cuyos nombres no vamos a citar por ser de todos cono- cidos, exploténdolos sus duefios, que en I2 de Octubre de 1894 se fusiona- ron, tomando el nombre de Sociedad de Frontones de Madrid. Esta unién convenia a todos; dos frontones no podian funcionar a diario, y menos cuando la aficién iba decayendo. Ademds se lograba la contrata de los jugadores més {fécilmente, ahorréndose las com- petencias, siempre perjudiciales para los intereses del empresario.” Apesar de éste declivela aficién se ‘mantuvo durante muchas décadas, descendiendo poco a poco, hastasu debacle actual. Se siguieron cons- truyendo numerosos frontones, algunos de ellos auténticas mara- villas de la arquitectura, pero la gran mayoria acabaron siendo derribados 0 reutilizados para otros usos. Muchos de ellos pasa- ron por ser degradados a simples garajes oalmacenes, otros con més, suerte fueron reconvertidos en tea- tros, cines o instalaciones polide- portivas, pero pocos son los que han legado a nuestros dias. De entre ellos, el Beti-Jai de Madrid, es el tinico que ha mantenido su estructura y sus voliimenes casi intactos, No debemos dejar pasar Ja oportunidad de devolver el esplendor a este edificio unico y que podria legar a ser una de las joyas histérieas y arquitecténicas de Madrid. El Beti-Jai Es el tiltimo frontén moderno de finales del siglo XIX que queda en pie de todos los que hemos repasa- do en este articulo. Considerado “La capilla Sixtina de la Pelota” desde el mundo pelotazale, hito histérico de la profesionalizacién PALCO REG1O Familia Real en el Beta de Mackd durante un concurso hipico. Revita Vila Galante (1901) PATRIMONIO ARQUITECTONICO Frontén Barcelonés, Panorama Nacional Tomo I (1898) del deporte, y reconocido como una joyadelaarquitectura del hie- ro y neomudéjar del siglo XIX, su futuro es incierto a pesar de las miiltiples protecciones que tiene. Declarado Bien de Interés Cultu- ral en calidad de Monumento en 2011, declarado Edificio Singular de Nivel 1 en el Plan General del Ayuntamiento de Madrid, y prote- gido por una Proposicién No de Ley de la Asamblea de Madrid el 2006. Increible, pero cierto, sigue enestado de completo abandono y peligro de ruina. Inaugurado el 29 de mayo de 1894 se mantuvo en activo como fron- Interior del Fronton Barcelonés. Foto inétacesida por Damia Mor Hortelano. ‘tén hasta la segunda década del siglo XX. Su creador fue Josquin Rucobay Octavio de Toledo, insig- ne arquitecto dela época que tiene en su haber otras joyas como el Ayuntamiento y el Teatro Arriaga de Bilbao, la plaza de toros de La Malagueta y el Mercado de las Atarazanas en Malaga, el Conven- to de las Salesas en Santander, el Palacio de Demetrio Herrero en ‘Torrelavega y las Escuelas del Dr, ‘Velasco en Laredo, ‘Durante todos esos afios fue esce- nario de los més diversos especté- culosy acontecimientosapartede albergar partidos de pelota: + 1897: Actuacién del Orfeén Pam- plonés. +1897; Combates de esgrima con la presencia del famoso tirador ‘Eugenio Pini, +1901: Coneurso hipico con la pre- sencia dela Familia Real, + 1904-1905: Centro de ensayos de Aerondutica a cargo de Leonar- do Torres Quevedo. + 1908: Kscenario de la Asamblea de Aleoholeros. + 1913-1916: Escuela Militar, + 1916:Sede del mitiny manifesta- cién en protesta por la carestia de las subsistencias. Vista de ls luosas gras del Frontén Bet-Jai de Madrid Revista El Polotari (1894). Frontén Euskaldun de Bibso, Bilbao y sus Frontones, Jess Marla -zurmendi Tras su cese de actividad como frontén, una vez construidas en su cancha las naves de la filbrica de vehiculos de lujo Studebaker, tuvo miiltiples usos durante décadas hasta su abandono a finales del siglo XX. A pesar de las obras de transformacién que sufrié mantie- ne su estructura y volimenes ori- ginales, lo que supone un ejemplo linico e irrepetible de la arquitee- tura de dicha época, No nos podemos permitir perder esta joya del patrimonio histérico, artistico, culturaly deportivo,tinica en el mundo, y que es totalmente recuperable. Interior del frontén Festa Alegre de Valladolid. Postal dela Coleccién dela Fundacion Joaquin Oz Frontones hist6ricos de caracter monumental Seleccionamos por su valor patri- monial unos pocos de todos los grandes frontones que ha habido a lo largo de toda nuestra geografia ylos mostramos en orden cronolé- gico de inauguracién. Frontén Jai-Alai (Madrid) El primero de los grandes fronto- nes madrilefios, Descubierto en un principio, se cubrié tres afios des- pués. Inaugurado el 26 de junio de 1891 y derribado aproximadamen- te en 1910. Arquitecto: Candido Laray Ortal Frontén Euskal-la de Pamplona, Postal de oigen desconocido, Frontén Fiesta Alegre (Madrid) Fue el més grande Jos frontones madrilefios con un aforo de 6.500 personas. Inaugurado el 6 de mayo de 1892 y derribado en 1965, Arqui- tecto: Francisco Andrés Octavio Palacios. ‘Frontén Jai-Alai (Valencia) ‘Tuvo poco éxito y dejé de ser fron- tn en 1916, Acabé siendo un gim- nasio. Inaugurado el 11 de marzo de 1893 y derribado en 2005. Arqui- tecto: Antonio Ferrer Gémez, Frontén Beti-Jai (San Sebastidn) Del mismo duefio que el de Madrid fue transformado en Teatro Circo. 2B Frontén Jalal de Gemika, Archivo General de Gipuckoa Fachade del Fronton Urumea de San Sebastin,Fototeka de KUTZA, Inaugurado el 22 de julio de 1893y 1968. Arquitecto: Jerdnimo Ortiz _asfalto”. Fue victima del cruel bom- derribado en 1913 como consecuen- de Urbina, Maestro de obras: San-_bardeo de Gemnika por la Legiin / ciade un incendio, Arquitecto: José tiago Rodriguez Herrero, Céndor de la aviacién nazi, Inau Goicoa Barkaiztegi, rado el 14 de junio de 192: Frontén ushalduna Bb) oT edo en 1087 Arash Frontén barcelonés (Barcelona) — «ra un auténtico templo faradnico tor de Uriarte Aguirreamalloa, A pesar de ser de los més hermo- que costd, terreno incluido, 450.000 08 y lujosos de la época su ubica-_ptas” Fue bombardeado y destrui-Frontén Urumea cién en elextrarradio, con la dura do durante la Guerra Civil. Inau- (San Sebastian) competencia de otros més eéntri- gurado el 14 de abril de 1895 y En realidadera un lujosohotel con os hizo quebrar laempresa.Bsel derribado en 1997, Arquitecto: Al- nobles faghades al ve Uren n ! “inico que contaba con dos can fredo Acebal Gordon. cuyo interior se albergaba un fron- chas, una cubierta y otra deseu- tén, Inaugurado el 17 de julio 2 Pee on, Inaugurado el 17 de julio de ! bierta. Inaugurado el 19 de octu- ‘ust ma) 1926 y derribado en 1968. Arqui- } bre de 1808 y deribado en 1902. “Elfrontén Euskal i contabacon {eu errbado en 1908, Ar Arquitecto: Enric Sagnier Villa- el mejor frontis del mundo, a decir veechia. de todos los pelotaris profesionales Fronton Reeoletos (Madrid) que por el han. ed Pernbedo “Obra maestra de la arquitectura vor intereses inmobiliarios aos eyjeymn pe nee Considerado la “Capills Satna de antes de cumplir su centenario pir aaec oa te Pela sn dude os ol més ele- para evitar su delaracién como Sega gu reooconsistien in gante y monumental de Ios que se _patrimonio. Inaugurado el 24 de construyeron, Ha llegado a nues- enero de 1909 y derribado on /2”Mada Por dos arcos circulares trosdias conservando suestructu- 2004. Arquitecto: Serapio Espar- “S1™étricos que se cortaban per- ray volimenes a pesar de su esta- zay San Juli, aera see eae ed do de abandono. Inaugurad el 29 ‘Puntos de apoyo eran el muro late- de mayo de 1894, Arquitecto: Joa- Frontén Beti-Jaide Logrofio) _ralporunladoylaestructura delos graderios por el otro. La lémina de ia cubierta era de hormigén arma- Frontén Beti-Jai (Madrid) Quin Rucobay Octaviode Toledo. Con techumbre de cristal tuvo una segunda vida como teatro y Frontén Fiesta Alegre una tercera y ultima como cine, 404 tenia un espesor de solo 8 em’ (Valladolid) Inaugurado 6121 deseptiembrede Suftiéravesdafiosporunahamba Espectacular cubierta formada 1912 y derribado en 1994, Arqui. &2 la Guerra Civil lo que obligé a t por cerca de 7.000 cristales, ys0s- tecto: Agustin Cadaleo Jalén. ccerrarlos lucernarios. Inaugurado tenida por bastidores y correas de €129 de febrero de 1936y derribado hhierro, Construida por Romualdo Frontén Jai-Alai (Gernika) en 1973. Arquitecto: Secundino Martin. Inaugurado el 7 de sep- “SucanchafuelaprimeraenlaHis- — Zuazo Ugalde. Ingeniero: Eduardo tiembre de 1894 y derribado en toria de la Pelota que se hizo de Torroja Miret. _ S 4 Fronton Recoletos de Madrid, © Garcia Moya, Museo ICO y PHoto Espana BIBLIOGRAFIA [AZURMENDI GARRAMIOLA, Jest Mara: Bilbao y sus frontones. Orlgenes, auge y decadencia. Bilbao, 2011 AZURMENDI GARRAMIOLA, Jestis Maria: La Pala. La dificultad hecha juego. Bilbao, 2008. Enciclopedia General Ilustrada del Pais Vasco, conocida como Enciclopedia Aufamendi-Fondo Bernardo Estornés Lasa GARCIA-GUTIERREZ MOSTEIRO, Javier: “Frontones en Madrid (1891-1936). Singular tipo arquitectonico para la metrépoli”. La ilustracién de Madrid, n° 12, 2009. GONZALEZ MARTIN, igor: “La leyenda del Beta. El ultimo fronton de Madrid”, Revista Madrid Histérco. Ediciones La Libreria, 2013, IRAIZOZ, Pell. 50S-monuments, 2006. m@guadi. 17-12-2008. Web: Aprovechando que el Psuerga pasa por Valladolid. MIRALLES, Hermenegido: Panorama Nacional. Tomo I. Barcelona, Hermenegido Miralles ed, 1896-1898. 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