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Escuela Superior

Politcnica del Litoral


Qumica y Refinacin de Petrleo
y Gas
Determinacin de la gravedad especfica del
petrleo y sus derivados por medio del
Hidrmetro

David Marcelo Salinas Loor

1. Objetivos
Objetivos Generales

Determinar la densidad relativa y la gravedad API de los derivados del petrleo


por medio del hidrmetro.

Objetivos Especficos

Aprender el uso del hidrmetro.


Definir las escalas API para gravedad especfica de lquidos.
Usar la escala API para determinar la gravedad especfica de un lquido a
diferentes temperaturas.
Analizar la influencia de la temperatura sobre la densidad de los lquidos.

2. Marco terico
Los crudos de petrleo se presentan por lo general en forma de lquidos, unos ms
viscosos que otros, con una coloracin que puede llegar a ser verde o tambin
negro.
Del conocimiento de las propiedades fsico-qumicas va hacer que se proceda a
hacer un tratamiento inicial respectivo, almacenamiento, transporte y tambin su
precio.[1]
Propiedades fsico-qumicas globales de los crudos de petrleo ligadas al
transporte, al almacenamiento y al precio
Densidad o gravedad especfica de los crudos de petrleo: La densidad cumple
un punto importante al poner el precio ya que la cotizacin de los crudos depende en
parte de esta propiedad.
Durante la carga y descarga de los petroleros se mide la densidad se mide la
densidad del crudo con el fin de examinar si es conforme al contrato en caso de que
se realice la transaccin en base al volumen.
En una misma regin geogrfica los crudos cambian de densidad de un yacimiento a
otro. En un mismo campo tambin se observan variaciones de un pozo a otro.
El Instituto Norteamericano del Petrleo (API), ha desarrollado la escala API, para
medir lquidos ms ligeros que el agua, la frmula es:

Donde sg es la
gravedad especfica, y la
temperatura de referencia para realizar mediciones API es de 15.6 C (60 F).
Los grados API para aceites pueden variar en un
rango de 10 a 80, mientras que la mayora de los
combustibles se encuentran en un rango de 20 a 70
grados API.
Las normas ASTM D287 y D1298 describen mtodos
para determinar la gravedad API utilizando un
instrumento llamado hidrmetro. El cual consiste en
un instrumento con un bulbo de vidrio pesado con un
vstago de dimetro menor colocado en la parte
superior, diseo para poder flotar de manera vertical
en un lquido de prueba en el cual el hidrmetro
descansa en una posicin en la que depende de la
densidad del lquido. La medicin del vstago da
directamente la medida de gravedad API.[2]
Se puede clasificar al petrleo crudo por su grado
API. [3]

Fig. 1: Hidrmetro con


termmetro

Clasificacin API del petrleo crudo


Condensados
Petrleos ligeros
Petrleos
intermedios
Petrleos
pesados

>50 API
30-49 API
20-30 API
10-20 API

Tabla 2.1. Clasificacin del crudo de acuerdo a los grados API

3. Materiales e instrumentos

Hidrmetros de diversos rangos con medidas de grados API con un


respectivo termmetro (termohidrmetros).
Probeta de vidrio de capacidad de 1000 ml.
Papel secante para los hidrmetros.
Gasolina ecopas, diesel, y gasolina para aviacin.

4. Procedimiento

Colocar una de las muestras en la probeta tratando en lo posible evitar la


formacin de burbujas de aire hasta llegar a un nivel de tal forma que pueda
flotar el hidrmetro.
Sumergir el hidrmetro lentamente, seleccionado de acuerdo al rango en el que
se encontrara la sustancia, dentro del lquido tomndolo desde el extremo del
cuello y soltarlo una vez que se haya hundido en su totalidad.
Esperar a que se estabilice el hidrmetro en la sustancia y notar si es que folta
(para asegurarnos que si pertenece a ese rango de grados API), luego secar la
parte del cuello que no ha ingresado en el lquido al flotar evitando que tope las
paredes de la probeta.
Observar la escala API en donde se encuentra el nivel del lquido, y luego
observar la temperatura del termmetro y anotarlas.
Corregir los valores de gravedad API en caso de que se encuentren a una
temperatura diferente a 60 F, consultando esto a las tablas 5B generalized
products API correction a 60 F.
Hallar la gravedad especfica.

5. Resultados
Muestra
Gasolina
ecopas
Gasolina de
aviacin
Diesel

Tempera
tura ( F)

API(observado
)

API(corregido
)

Gravedad
especfica
- sg

Coloraci
n

79

60.9

58.5

0.745

Verde

79

69

66.3

0.715

Celeste

79

39.5

38

0.835

Amarillo

Tabla 5.1. Resultados de las muestras

6. Anlisis de resultados
La gasolina ecopas tiene una gravedad API de 58.5 el cual analizndolo con la tabla
2.1 se puede catalogar esta gasolina como un condensado.
La gasolina de aviacin tiene una gravedad API de 66.3 el cual tambin se encuentra
en el rango de condensados.
El diesel tiene una gravedad API de 38 el cal esta en el rango de los petrleos
ligeros.

La gravedad especfica se la calcul por medio de la frmula de grados API:


sg=

141.5
API +131.5

7. Recomendaciones
Los valores de grados API deben ser reportados a la temperatura de 60 F.
Al momento de colocar el hidrmetro debe ser lentamente, debido a que si se lo
suelta de manera rpida puede caer y daarse el instrumento.
Se limpia el lquido que se encuentre en el vstago por encima de la medida cuando
ya est en equilibro el hidrmetro para evitar que influya esa pequea cantidad de
peso sobre el hidrmetro al momento de la medicin.

8. Conclusiones
La gravedad API es un factor importante para analizar la calidad de un crudo, por
ejemplo a mayor grados API entonces ser ms ligero el crudo, mientras ms ligero
sea el crudo ser ms conveniente porque se lograr obtener con menos complicacin
por su pureza la obtencin o extraccin de lquidos como las gasolinas. Entre mayor
grados API tiene un crudo mejor calidad tendr.
As mismo se puede comprobar que a mayor grados API son ms ligeros los
compuestos debido a su gravedad especfica, a medida que aumenta sus grados API
menor es su gravedad especfica tal y como se puede notar en los resultados de la
tabla 5.1.
Se aprendi y asimil un mtodo para obtener los grados API de alguna sustancia,
por medio del uso del hidrmetro y a partir de esto se calcul la gravedad especfica
de la sustancia.

9. Bibliografa
[1] J.P. Wauquier, El refino del petrleo, Paris, Francia, 1994, Editions
Technip.
[2] Robert L. Mott, Mecnica de fluidos sexta edicin, Mxico, 2006, Pearson Educacin.
[3] Benjamn Valdez Salas, Tecnologa en la UABC, Mxico, 2006, Miguel
ngel Porra.
Table 5B. Generalized products API Correction to 60F.