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Reacciones Redox (Reduccin-Oxidacin)

Oxidacin: es una reaccin qumica muy poderosa donde un elemento


cede electrones, y por lo tanto aumenta su estado de oxidacin.
Se debe tener en cuenta que en realidad una oxidacin o una reduccin es un
proceso por el cual cambia el estado de oxidacin de un compuesto. Este cambio
no significa necesariamente un intercambio de iones. Suponer esto -que es un
error comn- implica que todos los compuestos formados mediante un proceso
redox son inicos, puesto que es en stos compuestos donde s se da un enlace
inico, producto de la transferencia de electrones.
Reduccin: es el proceso electroqumico por el cual un tomo o
un ion gana electrones. Implica la disminucin de su estado de oxidacin. Este
proceso es contrario al de oxidacin.
Cuando un ion o un tomo se reducen presenta estas caractersticas:

Acta como agente oxidante.

Es reducido por un agente reductor.

Disminuye su estado o nmero de oxidacin.

Entonces......
Las reacciones redox, nombre simplificado de las reacciones de reduccinoxidacin, son aquellas reacciones de tipo qumico que llevan a la transferencia
de electrones entre reactivos, alterando el estado de oxidacin. De este modo, un
elemento libera electrones que otro elemento acepta.
Aquel elemento que aporta los electrones recibe la denominacin de agente
reductor. Se trata del elemento que se oxida en el marco de la reaccin redox. El
elemento que recibe los electrones, por su parte, se denomina agente oxidante.
Este agente se reduce ya que minimiza su estado de oxidacin.

El agente reductor es aquel elemento qumico que suministra electrones de


su estructura qumica al medio, aumentando su estado de oxidacin, es decir,
siendo oxidado.

El agente oxidante es el elemento qumico que tiende a captar esos


electrones, quedando con un estado de oxidacin inferior al que tena, es decir,
siendo reducido.

Las reacciones redox son procesos que llevan a la modificacin del estado de
oxidacin de los compuestos. La reduccin implica captar electrones y reducir el
estado de oxidacin, mientras que la oxidacin es justo lo contrario (el elemento
entrega electrones e incrementa su estado de oxidacin). Es importante destacar
que ambos proceso se desarrollan en conjunto: siempre que un elemento cede
electrones y se oxida, hay otro que los recibe y se reduce.
Se conoce como nmero de oxidacin a la cantidad de electrones que, a la hora
de la formacin de un enlace, un tomo gana o pierde. En la reaccin de
reduccin, el nmero de oxidacin cae (el elemento suma electrones), mientras
que en la reaccin de oxidacin se incrementa (el elemento cede electrones).
La gestin de las reacciones redox es muy relevante en diversos mbitos
industriales. A travs de estos cambios en los compuestos, es posible tomar
medidas para minimizar la corrosin de un elemento o para obtener
ciertos productos a partir de la reduccin de un mineral.
Cuales pueden ser algunos de los usos comunes en las reacciones redox?

Las reacciones de oxidacin-reduccin son muy frecuentes en las industrias


electrnicas ya que constituyen el principal funcionamiento de las pilas elctricas.
Se calcula que en el mundo cada persona consume, en promedio, cinco pilas al
ao. Cada hombre, mujer y nio encuentra en este sencillo y prctico dispositivo
una fuente invaluable de energa para hacer funcionar un sinfn de aparatos
elctricos, que van desde radios y relojes, hasta juguetes.
La oxido reduccin tambin es utilizada en las industrias metalrgicas y
siderrgicas. La primera es de gran importancia debido a que as el mineral se
convierte en un oxido abarcando los procesos de obtencin de metales (a partir de
xidos, sulfuros, carbonatos, etc.), y la reduccin de los metales, as como en la
preparacin de aleaciones y amalgamas.
Las industrias alimenticias para evitar la oxidacin y reduccin de los
compuestos presentes en los mismos, utilizan sustancias llamadas antioxidantes
(un tipo de conservador). La funcin de stas es evitar la alteracin de las
cualidades originales de los alimentos. Mediante las sustancias antioxidantes,
diversos alimentos susceptibles a la oxidacin, alargan su vida til.

Otra aplicacin de la oxido reduccin, es en las industrias de cosmticos,


productos de higiene y perfumes, las cuales estn constituidas por sustancias
naturales o sintticas, de uso externos en las diversas partes del cuerpo humano,
piel, sistema capilar, uas, labios, rganos genitales externos, dientes, entre
otros.
Las empresas tienen la responsabilidad de evaluar la estabilidad de sus
productos, antes de ponerlos a disposicin de consumo, requisitos fundamental
para la seguridad y calidad de los mismos; uno de los factores intrnsecos de la
cual se debe tener cuidado es de las reacciones de oxido- reduccin. Ocurren
procesos de oxidacin o de reduccin llevando a alteraciones de la actividad de
las sustancias activas, de las caractersticas organolpticas y fsicas de la
formulacin
Algunos puntos Importantes.....
1. Todas las reacciones electroqumicas implican trasferencias de electrones y son
por lo tanto reacciones redox.
2. En una celda galvnica, la electricidad se produce por una reaccin qumica
espontnea.
La oxidacin en el nodo y la reduccin en el ctodo se producen en
formaseparada, y los electrones fluyen a travs de un circuito externo.
3. Las dos partes de una celda galvnica son las semiceldas, y las reacciones en
los electrodos son las reacciones de semicelda. Un puente salino permite el flujo
de iones entre las dos partes de la celda.
4. La fuerza electromotriz (fem) de una celda es la diferencia de potencial que
existe entre los dos electrodos. En el circuito externo de una celda galvnica los
electrones fluyen del nodo hacia el ctodo. En la disolucin, los aniones se
mueven hacia el nodo y los cationes hacia el ctodo.