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Tema 1 Desarrollo Histrico Diferencias I: Etapa Precientfica

2015

! Introduccin
La Psicologa Diferencial no se constituy como disciplina cientfica hasta hace poco ms de un siglo. Con
anterioridad, las diferencias individuales se consideraban terreno de la filosofa o incluso de la literatura.

! Sistematizacin Cientfica del estudio de las Diferencias Individuales


Emerge a finales del siglo XIX de forma simultnea a la constitucin de la psicologa experimental, con la que
comparte el marco metodolgico cientfico-positivo, asociado al empirismo mecanicista, que le permite
distanciarse de la especulacin filosfica. Anclaje conceptual y metodolgico: la teora darvinista de la evolucin, las
aportaciones fundamentales del F. Galton y del desarrollo de la vertiente aplicada que ste otorga a la evaluacin de
las caractersticas psicolgicas.
1. Anclaje conceptual y m etodolgico de la disciplina
2 son las figuras claves que proporcionaron los fundamentos ideolgicos y tecnolgicos: Charles Darwin y F. Galton.
A. Principales contribuciones de Darwin al establecimiento de la PD.
" Revolucin metodolgica para la psicologa al vincular estrechamente el psiquismo humano con las ciencias
biolgicas, lo que permitira convertirse en una ciencia natural.
" El estudio de las diferencias individuales (o variaciones relevantes) pasa a constituirse en elemento bsico de
un sistema terico, y la importancia concedida a dichas diferencias propicia que stas sean consideradas el
autntico motor de la evolucin de la naturaleza, derivando posteriormente, entre otras cosas, en la
constitucin de un nuevo mbito cientfico: Psicologa de las diferencias individuales. ste har referencia a
la amplitud de dichas diferencias en variables mensurables a partir de una metodologa cientfica y bajo una
orientacin marcadamente geneticista.
" Herencia de rasgos psicolgicos: las variaciones Interindividuales presentes en un momento dado son
suficientemente amplias para afirmar la existencia de diferencias en las oportunidades de supervivencia.
Existe un cierto grado de estabilidad de estas variaciones de una generacin a la siguiente.
" El concepto de Adaptacin al Ambiente.
B. Aportaciones de Sir Francis Galton. (Primo de Darwin)
La figura ms emblemtica de la actitud evolucionista aplicada a la psicologa en el siglo XIX fue Galton, padre fundador
de la PD y fundamental en el establecimiento del estudio cientfico de las diferencias individuales en psicologa.
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DE LO GENERAL A LO INDIVIDUAL: WUNDT VS. GALTON

La Psicologa de Wundt (Alemn. Primer psiclogo. Laboratorio en Leipzig 1879), tena como objetivo central descubrir las
leyes generales de la mente humana, estudiar el funcionamiento caracterstico y comn de las personas normales. Sin
embargo, no era capaz de responder a las exigencias de una sociedad crecientemente industrializada, en pleno desarrollo,
que necesitaba, cada vez con mayor urgencia, una gama de conocimientos prcticos. El auge del capitalismo (medicin,
clasificacin y productividad), propiciara el estudio de las peculiaridades del individuo, de gran importancia para el
desarrollo de la estructura social en Gran Bretaa a finales del siglo XIX.
Galton (polifactico) inicia el camino aplicando los principios de la variacin, seleccin y adaptacin, al estudio de los
seres humanos y las razas. Las diferencias individuales fueron tratadas de forma seria como objeto legtimo de estudio
frente a la Psicologa de corte wundtiano. Lo que una consideraba un error, la otra lo convirti en su elemento de estudio.
La mayor contribucin de los psiclogos experimentales a la constitucin de la PD fue la demostracin de que los
fenmenos psicolgicos son susceptibles de medicin y estudio objetivo y, en ltima instancia, la concepcin de la
psicologa como una ciencia emprica.
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PRINCIPALES APORTACIONES DE GALTON

Configuran la estructura y el mbito de lo que podramos denominar la Psicologa Diferencial Clsica,


pudiendo resumirse sus principales contribuciones en los siguientes puntos:
1. Desarrollo del modelo y objeto de estudio de las diferencias individuales
Partiendo del modelo biolgico, centr el objeto de sus investigaciones en el inters por lo individual y de forma
especfica, en las diferencias individuales en las capacidades humanas bajo una perspectiva adaptativa y biolgica.

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El objeto de estudio en materia de inteligencia y juicio debera realizarse a partir de anlisis de los procesos
sensoriales simples porque son estos, segn Galton, los que abastecen a la inteligencia de los datos sobre los que se
ejercita. La primera Psicologa de las diferencias individuales habra de ser una psicologa de los procesos mentales.
Paralelamente, el conocimiento vendr dado por un anlisis exhaustivo de las respuestas o ejecuciones en
determinadas tareas (no del estudio de los procesos subyacentes a las mismas), prefigurando, de este modo, el
paradigma clsico de la Psicologa Diferencial.
2. Creacin de numerosas pruebas y estrategias de evaluacin para obtener medidas directas de
las funciones mentales
Medir las capacidades de un gran n de personas extrayendo muestras representativas de la
poblacin, requiri del desarrollo de aparatos y mtodos adecuados para poder llevar a cabo una evaluacin
individual de un modo fcil y rpido. Galton dise una amplia variedad de situaciones experimentales para medir
habilidades sensoriomotoras que supona que eran la base de la inteligencia, en un sentido general.
Galton legara, por tanto, a la Psicologa una extensa lista de ingeniosos sistemas y tcnicas destinados a evaluar las
distintas capacidades humanas, siempre dentro del mbito de los procesos sensoriales y motrices, y en tareas simples
como el tiempo de reaccin. Sus trabajos en el estudio de las imgenes mentales promoveran el uso del cuestionario
en las investigaciones psicolgicas. Por tanto, a partir de Galton, la psicologa de las diferencias individuales cont con
un tipo de instrumento de evaluacin caracterstico y propio, lo que posteriormente sera denominado test
mental (Cattell, 1890). La simplicidad y fcil aplicacin de sus mtodos contrastaran marcadamente con la
sofisticacin y complejidad de los procedimientos psicofsicos de la Psicologa alemana. Estas caractersticas propias
cieron el mbito de estudio de esta primera etapa de la investigacin en diferencias individuales al
nivel de ejecucin o respuesta.
3. Enfoque cuantitativo y desarrollo de procedimientos estadsticos para el estudio de las
diferencias individuales en caractersticas mentales
Galton, inspirado en F. Quetelet y su teora del hombre promedio (curva de Gauss), elabor unas ideas relativas al
estudio las distribuciones y desarroll sus ndices representativos ms caractersticos: la media, la mediana, la
desviacin tpica, etc. Todo rasgo forma parte de una distribucin normal en torno a una media. Su contribucin ms
notable fue el desarrollo del mtodo estadstico de la CORRELACIN, denominado Coeficiente de Correlacin, junto
con su discpulo y bigrafo Karl Pearson.
4. Desarrollo y aplicacin de diversos mtodos cientficos para el estudio del origen de las
diferencias individuales
Desde la conviccin de que el nivel de capacidad mental era debida, casi en su totalidad, a factores hereditarios,
interpret como una evidencia a favor de su tesis la elevada frecuencia con que se produca una continuidad familiar
de logros en el arte, la ciencia, la poltica, etc. Teora del Gen Hereditario.
Galton introdujo una metodologa, tanto estadstica como de otra ndole (p.ej., los estudios biogrficos, el anlisis de
rboles genealgicos o el estudio comparativo de gemelos), como va de anlisis de la influencia de los factores
hereditarios sobre la manifestacin de las capacidades humanas, dotando de un mayor rigor a las teoras sobre la
heredabilidad. Inici el estudio de las diferencias entre razas con respecto a sus bases hereditarias.
Galton concedi su apoyo, por otra parte, al liberalismo normativo reflejado en la idea de que todas las personas
tenan la oportunidad y la libertad de desarrollar su potencial. A pesar de que estaba firmemente convencido de que
las diferencias individuales ms importantes, no eran adquiridas sino innatas, en algunas ocasiones su defensa de la
mente como una tabula rasa (influencia del empirismo de Locke), parece reflejar una cierta contradiccin en sus
ideas al respecto. Era demasiado inteligente para dar una interpretacin estrictamente unilateral de la cuestin. En
todo caso, puede afirmarse que enunci, desde la perspectiva cientfica, una de las principales
controversias en el estudio de las diferencias individuales: el origen de las mismas. El debate
Nature/Nurture (Naturaleza vs. crianza) o, en otras palabras, Herencia vs. Medio ambiente, qued abierto para dar
lugar a una de las polmicas ms profundas e interesantes de la Psicologa de nuestro tiempo.
Resumiendo. Principales contribuciones de Galton al establecimiento de la Psicologa Diferencial
1. Centrar el objeto bsico de la futura disciplina : el estudio de las diferencias intra e interindividuales, y
las intergrupales, en diversas reas.
2. PropuIsar la elaboracin de mtodos, tcnicas, y pruebas tiles para una evaluacin objetiva de las D.Individuales.
3. Elaboracin de los primeros anlisis estadsticos .
4. Orientar los hallazgos hacia una vertiente aplicada, de carcter social.

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! Consolidacin de la Psicologa Diferencial como Disciplina Cientfica.


Durante la ltima dcada del siglo XIX, los primeros investigadores sobre diferencias individuales, bajo la influencia
de los primeros laboratorios experimentales y sus pruebas de carcter psicofsico, llevaron a cabo sus trabajos sin haber
desarrollado an, una fundamentacin terica de base ni, por tanto, una conciencia de identidad propia como disciplina.
Habra que esperar a los albores del siglo XX para que esta identidad comenzara a tomar cuerpo.

1. Sistematizacin Conceptual
1. El 1895 Albert Binet y Victor Henri, confirieron un nombre para esta nueva rea de investigacin. Psicologa
Individual. Presentaron un primer anlisis sistemtico de los siguientes objetivos y mtodos:
a) El estudio de la naturaleza y el alcance de las diferencias individuales en los procesos psicolgicos y,
b) El descubrimiento de las interrelaciones entre los procesos mentales de los distintos individuos, hasta llegar a
una clasificacin de rasgos, y de cules son sus funciones bsicas. Desarrollo del Anlisis Factorial.
2. William Stern complet los aspectos anteriores. En el texto Fundamentos Metodolgicos de la Psicologa
Diferencial, se puede encontrar que esta disciplina esta conceptuada en torno a 3 cuestiones:
a) La naturaleza y el alcance de sus manifestaciones, para la vida psicolgica de individuos y grupos.
b) Los factores que determinan o afectan a las diferencias, es decir, el origen y desarrollo (herencia, clima, etc.)
c) Las formas en que se manifiestan. Necesidad de avanzar en el estudio de mtodos e ndices de evaluacin.

2. El papel de las escuelas en la consolidacin y primeros desarrollos de la P. Diferencial


Tanto a nivel terico como metodolgico y aplicado, se puede entender el desarrollo y consolidacin, a travs de:
" Los Psiclogos Americanos.
El darwinismo justificaba la competencia ms despiadada. El movimiento eugensico de Galton, entendido como un
programa de mejora social, arraig muy bien en EEUU. Propici fuertes conflictos sociales por las repercusiones
ticas y morales (depuracin de la especie humana).
En 1890 Cattell, discpulo de Wundt, se mostr partidario de las diferencias individuales. Propuls en EEUU la
medicin de las capacidades humanas a partir del Test Mental. Representa el mtodo para tratar lo individual
(procesos simples). Centr su inters en las respuestas. La metodologa de Cattell consista en observar lo que
el sujeto haca, sin pedirle ninguna informacin de tipo introspectivo. La Psicologa era una ciencia y una profesin.
Resalt la vertiente aplicada (medicina, educacin, etc.). Las personas deben ocupar aquellos puestos apropiados a
sus capacidades. Seleccin.
El fracaso de la capacidad predictiva de los tests diseados por Cattell se puso de manifiesto, tanto por la
ausencia de correlaciones significativas entre los mismos y el rendimiento acadmico, como por la falta de transfer
o trasferencia del resultado de una prueba a otra, hecho, este ltimo, que iba en contra de las ideas cattellianas, que
requeriran una coherencia o indiferencia del indicador.
Otros psiclogos americanos se interesaron por el desarrollo de los tests mentales. Nuevos Psiclogos (Yerkes,
Thorndike, Terman, etc.) impulsaron la aplicacin de la psicologa cientfica (Siglo XX), pero basada en tareas que
requieren procesos intelectuales superiores.
Uno de los alumnos de Cattell, Woodworth fue el primer experimentalista que dej un lugar en su metodologa a las
diferencias individuales, dejando de considerarlas solamente como varianza error o % de la varianza.
Thorndike (aprendizaje), postul la teora de la existencia de capacidades mltiples frente a una concepcin unitarista
de la inteligencia.
" Los Psiclogos Europeos.
La escuela Inglesa.
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Sir Francis Galton: Universidad de Londres, central de la psicologa de la escuela britnica.


Charles Spearman. Correlaciones entre s de los tests mentales. La correlacin positiva le condujo a
proponer la existencia de una nica capacidad intelectual. A partir de una matriz de correlaciones obtuvo lo
que despus sera El Anlisis Factorial. Teora Bifactorial de la Inteligencia, donde existe un factor general
g que representa la energa mental del sujeto, presente en todas las pruebas de capacidad mental y un n
indeterminado de factores especficos s, propios de las distintas tareas, dependan a su vez de g.

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Principales caractersticas de la Escuela Inglesa


1) Consideracin de que la naturaleza de la mente debe ser explorada a travs del anlisis de una serie de
elementos simples.
2) Rechazo abierto de los mtodos introspectivos.
3) Apoyo a una psicologa correlacional que permita establecer, de forma objetiva, cules son en concreto, las
relaciones entre el rendimiento de los sujetos en los tests mentales y las actividades mentales ms
interesantes.
4) Rechazo, tanto a las teoras clsicas de las facultades, como al recurso a la intuicin del experimentador,
teniendo como objetivo producir hechos verificables.
5) Propuesta de no adoptar ninguna posicin terica al comienzo de la investigacin de forma que se pueda
averiguar, de forma emprica, cules pueden ser los conceptos tericos ms importantes a considerar.
6) Utilizacin de muestras de personas representativas de la poblacin normal en los experimentos.
7) Estudio de los fundamentos cognitivos del rendimiento de las distintas personas en las pruebas o tests
mentales. En esta ltima premisa est basada, precisamente, la obra de Spearman La naturaleza de la
inteligencia y los principios de la cognicin, obra que constituye el primer estudio cognitivo sistemtico en la
historia de la psicologa en la que aparece un anlisis minucioso de los procesos de razonamiento, tal como
se manifiestan en la resolucin de silogismos, la resolucin de problemas matemticos y otros similares.
La escuela francesa.
El francs Alfred Binet dio un giro al objetivo y medida de los procesos mentales. Binet situ el foco de anlisis
de las capacidades mentales en un nivel distinto, el de los procesos mentales superiores y complejos, por
comprender que stos se acercaban de un modo ms evidente al entendimiento de las funciones intelectuales
naturales, alejadas de todo artificio de laboratorio.
Junto a Henri Beaunis, Binet fund el primer laboratorio francs de psicologa en la Universidad de la Sorbona de
Pars en 1889, en donde pudo desarrollar sus ideas. Su trabajo tuvo una enorme repercusin, especialmente en
el campo de la inteligencia y su evaluacin. Con el establecimiento de la enseanza obligatoria, los mayores
xitos de Binet derivaron del encargo, por parte de las autoridades francesas, del desarrollo de un mtodo para
seleccionar a los nios que podran seguir la escolarizacin normal en base a sus capacidades o, por el contrario,
a aquellos que tendran serias dificultades.
Binet se ocup de encontrar una manera cientfica de definir el retraso mental, as como de medir la
inteligencia de los nios escolares. Para esta ltima cuestin contaba, inicialmente, con el instrumento de la
entrevista clnica. Su aportacin ms relevante para la Psicologa Diferencial fue la normalizacin y
estandarizacin de dicha entrevista de forma que permitiera la comparacin en cuanto al nivel de inteligencia.
En 1905, junto a su colega T. Simon, Binet public La escala mtrica de la Inteligencia, 30 pruebas de
menor a mayor dificultad. El nivel normal del resultado obtenido en la prueba defina la edad mental (EM) con
independencia de la edad cronolgica (EC), midiendo el retraso mental por la diferencia entre EM y EC. Las
pruebas de inteligencia propuestas por Binet eran de aplicacin individual y deban administrarse en una
exploracin casi clnica, que contrasta con el test de inteligencia estndar, tal y como lo conocemos hoy.
Terman public en 1906 en Standford, una revisin mejorada de la escala Binet-Simon para la poblacin
americana. Pronto fue conocida como la escala Standford-Binet y constituy la mejor prueba disponible para
la evaluacin de la inteligencia individual.
El trabajo de Binet consigui dar un tremendo impulso a los desarrollos iniciales del enfoque psicomtrico.
La concepcin ambientalista y no determinista de la inteligencia que tena le acerc a la educacin
compensatoria, que l llam ortopedia mental, orientada a incrementar el nivel intelectual de los retrasados.
La escuela alemana.
L.W. Stern conceptualiza la disciplina y las reglas que han de gobernar su metodologa, siguiendo, ante todo,
una orientacin emprica y estadstica. Se le atribuye la paternidad del concepto de rasgo, tal y como se ha
venido aplicando a la psicologa de la personalidad.
Defiende una orientacin transaccional en el papel de los componentes biolgicos y ambientales que se
encuentran implicados en el proceso de individualizacin humano.
Stern denomin psicologa personalstica al estudio de la individualidad o de la persona entendida como
unitas multiplex: unidad compleja formada por diversas disposiciones, un grado relativo de libre voluntad y
cierta apertura a las condiciones del entorno; a su parecer, era el estudio de la persona as entendida lo que
revelara la esencia de la personalidad y la inteligencia.

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En la obra de Stern tambin encontramos una interrelacin entre la Psicologa Diferencial y Aplicada,
reflejada en las bases tericas de lo que el autor vino a denominar psicotecnia. Asimismo, fue cofundador, en
1906, de una Revista y un Instituto de Psicologa Aplicada.
W. Stern, L. Terman y el desarrollo del Cociente Intelectual (CI)
La influencia de Binet en el trabajo de Stern es manifiesta. Fruto del inters de ste por las diferencias
individuales en la inteligencia y el desarrollo, en 1911 reformula la relacin entre la EM y la EC y establece el
Cociente Mental (CM=EM/EC).
Mediante este cociente Stern pretenda garantizar cierta constancia a la hora de interpretar los avances y
retrasos del rendimiento en distintas etapas evolutivas, indicando la velocidad de aprendizaje con independencia
de la edad. Limitaciones importantes: un uso correcto solo se cumplira en el caso de que el aumento del
rendimiento con la edad se produjera de forma lineal, y esto no se corresponden con la desaceleracin que se
produce a partir de los 12 aos. Este cociente no es vlido en edad adulta.
Posteriormente, en 1916 Terman habl de Coeficiente de Inteligencia (=CM x 100).

3. Extensin del desarrollo y la aplicacin de los Tests Mentales.


Los denominados nuevos psiclogos, de orientacin aplicada, decidieron acogerse a la modalidad ofrecida por Binet y el
inters por la evaluacin de la inteligencia recobr un nuevo impulso. Su talante eugenista y la formacin en la tradicin
meramente cuantitativa y estadstica de los nuevos psiclogos, condujeron a una aplicacin masiva de los tests de
inteligencia dirigidos a la seleccin de individuos en diferentes mbitos.
En esta lnea, R.M. Yerkes, entonces presidente de la APA, pensaba que la inteligencia general (g) era la esencia de la
evolucin y que haba trascendido del mundo animal al de los humanos. Precisamente bajo su direccin, se avanz mucho
en el campo durante la primera mitad del siglo XX, especialmente en la I Guerra Mundial. Encontramos:
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Test colectivos, como el Army Alpha aplicables a la poblacin de reclutas en general.


Test no verbales de Inteligencia, como el Army Beta, construidos para personas iletradas destinados a paliar
el sesgo cultural de los test existentes hasta el momento.
Test de aptitudes especiales y rendimiento, en diversas tareas.

Sin embargo, los tests (tanto los colectivos como los no verbales) se hallaban contaminados culturalmente, es decir, lo que
medan no era slo la inteligencia, sino tambin la cultura de los sujetos, ponindose de manifiesto a partir de entonces
que la distincin entre lo que proporciona la naturaleza y lo que es fruto de la crianza y educacin no era fcil de separar en
la medicin de la inteligencia.
El desarrollo de nuevas tcnicas estadsticas, como el Anlisis Factorial, a partir de los aos treinta,
contribuy a incrementar el auge de los tests.

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