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~ u d m @ ' n t a c i be np i s t e r n o l b ~

estructura p mCtodo

Miguel Martinez M.

El autor de

estas &has,
el doctor Miguel Martnez M.,profesor titular de19De-

partamento d e Ciencia y Tecnologia del


ComporEamientode la UniversidadSirnon
Bolivar, ha consagrado vaRos *os de e4
tudio y reflexin a la elaboracin de &a
obra, en la cual nos o h e un documentado d i b i s de 1- fundamentos en los
que se basa b Pscologia Humanista, as
como su nibtdo y tcnicas.
Su anlisis se compone de dos p&e# pnncipales. En la primera, el doctor Martinez, hace una crtica a la ciencia ortodoxa
y a quienes, ocupados de estudiar h conducta humda, han utflizade tos mtodos
propios de las cien& n a t d e s , sin darse
cuenta de que d hambre es aigo ms que
un objeto de &dio cientfico. As, el
doctor Martnez afirma " la vida tiene
una riqueza de contenido que no captan
las &&as
matemticas u operacionak
tas y nme& mtodos ms humanos y
persondistas".

...

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,r '

r);'Cii'ih

DE PATRtfi4CNICi

Fundamentacin epistemolgica,
estructura y metodo

--

EDITORIAL
Mcxico arqmmi E v i ) i
COlOmbm D w m l l i c o v m

nuii

Catalogaclbn en la fuente
Mart(ner M., Mlguel
La p5kologla humanista , fu ndamentacldn
eplstemoiglca, estructura y m W o . -- Mxfca :
Trillas, 1992 (relmp. 1993).
170 p. : 23 cm.
Blbllografa: p. 157-166
hcruye lndkes
158H %B-2a1151-3

La presentacin y dlsposklbn en conjunto de

LA P~!COLOOAHUMANI5TA: Fundamentacl6n eplstemolgka,


estructura y mi-todo
son propfedad del editor. Ninguna parte de esta obra
puede ser reproducida o trasrnlMa, medlank ningn slstema
o mtodo, electrdnico o mecnfco (Incluyendo el fotocoplado,
la grabacidn o cualquier sistema de reovmracldn y almacenamiento
de Infwmac/rjn), sln consentlmlento por escrlto del edmr

Derechos reswvados
O 1982, Edmrlaf rrlllas, S . A . de C. V.,
Av. Rib h ~ r u b u s ~385,
o Col. Pedro Mara Anaya,

C.P. 03340, MnIco,

D. F .

Miembro de la Cdrnara Maclwial de la


l n d ~ 5 t mdltor/al.13eg.nm. f 58

mmcra edkln, 1982 (15Bn 96-24-1151-2)


Relmpresl6n, 1g88

segunda rempresi6n. maya 1993


Impreso

en M P x k o

Prlnted ln Mexko
M a obra se h f n 6 de Impdmtr y encuadernar
e! 20 de mayo de 1993,
en ios talleres de Poipster~de M & x b , S. A.,
Calle Cafetal hum. 47Cbls, Col. amnias Mexlco,
C.P 08400,Mxlm. D. F.
5e tli-aron
500 eJemplares, ms sobrantes de rqxmkldn.
KC 100

Presentacin

la obra que hoy presentamos m el d t a d o de un cuncicnzudo


trabajo intdectual del doctor Miguel Martiriez. Este trabajo ha nacido
-como a casi obligado en un profesor-, al d o r de la labar docente,
fnrto de la continua preparacin que exige la ctedra universitaria y 3a
Smprt vivificante influencia que deja la interacci6n con los alumnos.
El Profesor Marhez nos ofrece aqu d cuidadm y dorsumentado
an51isis de una situaci6n y de una historia: la forma tradicional y casi
convencional en la cuai aquellos que se han ocupado de estudiar al ser
humano, han partido de los prtaupucstos y han utilizado los mtodos,
las tcnicas y d estilo que haban sido tiles paIa otros objctos, como l
a
de las ciencias naturales, sin percatarse del hecho que esesa realidad -1
hombre- era no s61o mucho m& que un simple objeto de estudio cientiEiu3, sino algo menciaImente distinto de todos los dems objetm y, por
10 tanto, que 10s modelm, mitodos y ttcnicasl aplicados no eran 10s m&
apropiadas, y que posiblemente Zlemban a interpretacimtsque arrojaban
conclusiones muy limitadas, y hasta dstorsionadm, sobre la naturaieza
humana
EI Profesor M a b e z desarda su estudio dmtacando que para analizar y conocer esa realidad distinta, es tambin necesario un enfoque
diie~ente: d que &e
la pstcologu Atsrnnnista. Corno resultado de la
historia aludida, el ser humano ha sido vista, primero, como una realidad puramente reactiva -sujeta a la candidad- y, despus, con d
auge de la psicodinamia, coma una realidad r~acfiuaen profundidad;
s decir, sujeta a la causalidad que gobernaban las reglas del hconsciente; pero ambos m o d d a y sus consecuentes tnfcques se quedaban cortos
para acercarte al ser humano. Slo la riqueza y el dinamismo de un
duque como $ proactivo es capaz de aprehender reahente "lo humano" concibitndolo como 'ker en proceso de devenir", y a4 hacernk

posible enmdcr por qu6 el uniformado esquema rtactivo (SR) no


alcanza a reflejar a la persona, la cual es mucho ms que un conjunto
dt "R" ( rtspuestas), y por quC una tcnica -la aplicaci6n o r d d a de
"S" (estimillos)- puede vder tanto como aqutl que la utiliza, quien
es, a su vez, un & h d o na registrado.
El presente trabaje ts un analii in extmso de &os po9-quds, pero,
&re todo, de la absoluta necesidad de un distinto para qu, y el seaIamiento de SUS principaIes caractefisticas.
En p&a m& o merm pudientes, dc ciencia no desarrollada, la adap
ein rpida e i d t x i v a de tecnologas e instrumentos uniformizada
para lidiar con el ser humano e9 una dorada tentaci6n que busca " s a h
facer" con rapidez y espectacularidad las ansias de soluciona fciIes y
los mlamos por d t a d o s rpidamente identificables. Pero la naturaleza humana no es objeto de una soluci6n fcil, sencilla y unilateral; la
aplicacin de "tcnicas" apenas resuelve c'sintomas", y deja a cada
hombre con su cargamento de entretejidos y enmaraados pmblemaa, y
sin tomar conciencia de que l es, en cada instante, e1 portador de las
"solucion~''que busca.
Esta fundamentacibn epictemol6gica y metodolgica de la psicologa
humanista en lengua hispana, ser de gran utilidad no sblo para quienes
estudian d comportamiento humano, sino tambin para todos aquCllos
que trabajan diariamente tratando de analizar, interpretar, comprendtr
y ayudar a los seres humanos; profesionales de ayuda tales Mimo psic6logm, educadores, trabajadores socides, mCdicos y muchos otros, se
encuentran en la necesidad de formarse y de llegar a una profunda
comprensi& de la c w d m c i a epistemolgica y estructural en que se
apoyan los mtodos y las tcnicas que utilizan en su labor profesional.
Solamente asl podrn optar por el enfoque que mejor les permitir acctder a la uimprcnsin de ese "Ilegar a ser" humana que es cada persona.
Quienes de una forma u otra nos dedicarnos a formar profesionales
de ayuda en pafsts latinoamericanos, encontramos que el presente trabajo viene a llenar una necesidad que surge en eI marco de referencia
bibliogrfica bsica de nuestro quehacer.

Prlogo

En la evolucin hist6xica de Ia psicdogfa como ciencia se ha puesto


nfasis en tres enfoques o filmfas de la ciencia psicol6gica.
El empirismo clsico concibi6 la psicoIoga como una ciencia puramente desmitiva de las obsewacioncs de 10s fenmenos psicolbgicos
y de la conciencia y, quiz, corno una fomulaci6n tmida de "Jeyes"
empricas sobre las rtlaciones entre estos fenmenos. Este enfoque prera2eci6 basta Ia Plimera Guerra.Mundial ,y, en amplim sectoles de1
conduchno americano y a l p o s psic61ogos de la GataEt, tambin
desputs.
La orientacih positivista, como la tntenda el m p b o clhice,
fue rota por Freud, cuya teorla psicoanalitica -rechazada primero por
considaarlla no cientfica- fue aceptada dedel nuevo cIirna fiI&
fico de la pguerra: e1 empl.ismo 16gico.
El m p a ' r k o Idgico predominb entre 1930 y 1960. Can 61 sk'da
cabida al "pensamiento 16gico", en d m& ampIio sentido de la palabra.
El conocimjento cientfico -=+e&
&e enfoque- no conshit4 slo en
la dcScnpcin de los hecha3 y leyes, sino tambih en la formulacin de
hipt& explicativm, para lo cual har, uso de construcciones 16gkm
o modelos. Es la "era de las fem'd'.
A partir de la Segunda Guerra Mundial, pcm t s p i a h t n t t en
las Gltunas'dos dcadas, apareci un tercer nivel de "abstraccibn" que
va ni69 alla de 1- dos anteriom, el descriptivo y e1 hipot6tic0, es e1
nive1 de la mtacimcia. Aunque todava no tiene m nombre universalmente aceptado, &a es una nueva-fdmofiao teora de la ciencia, Su
tesis bsica sostiene que las tetirsF cientijicas son par& $e todo el
contexto cdturd, d cual, por consiguientq las influencia en sus formulacimesesPor le tanto, toda teora cientfica tiene su parte f d d f i m ci
m~tatsoiz"a

Prlogo

Con base en este planteamiento las teoras cientficas deberh formular e x p l i c i t m t s los pmpuestos ilodficos que aceptan, ya que stos
afectan ampliamente las construcciones hipotticas y la elecci6n de
Irw mtodos que van a usar. Y en el h a de las Ciencias Humanas,
entre esta presupuestos, es de una importancia capital la formdacin
explcita de Ios presupuatos concernientes n la "filosofh del hombre"
que se aeEl presente estudie esta orimtado por este ltimo concepto de ciencia y teora cientifiea. Cae tambitn dentro de un "amplio marco" de
referencia, el del enfoqacs humanista de la psicologh, es decir, aqul que
considera al hambre en s coma un ser libre y creativo, cuyo cornpriamiento depende mis de su marco conceptual interno que dc la coacciOn de impulsos internos o de la presi6n de fuuzas anteriores:
El concepto de hombre que time la psicolog+a humanista es sumamente rico y compIejo. Esta orientacjbn no desea excluir de w estudie
nada de todo lo que, 5tgPLn su cnfque, identifica y distingue mejor al
bombm,-corno m- la Ebertad, la creatividad,
.
- .-Ioc valores,
.
el amor, actuar
m . u n propbBito y di&irse hacia una meta, .el.sentido de la vida, dd
s&imiento y de.-la .misma,
.
mue-e,,De aqul-que una rnkt~d&~ap e raI, adecuada y eficaz para su etudio, estd en gran parte p r hacer. Sin
embargo, &te es el gran desafo que se presenta a los pslcOIogos hmanigtas: mpetar plenamente ese objeto de estudio tan sutilmente estnict d o y entretejido, y encsontmr, al m i m o tiempo, el procedimiento
ms adecuado para comprenderlo.
U t estudio, para poder r e k su cometido, sc ubica en el nivd
de la metaciencia, sealado antcriormtnte. En Ibgica se distingue claramente entre nuestro ~onocipilimfode Em cosas y mestras retbm'un@s
sobre nwstro conocimiento de lar cosas; es decir, entre ckncia y corrocimiento sobre Ea dencia o "'metaciencia". Las Gltimas dCcadas se han
visto c a r d z a d a s por la emergencia dd "pensamiento sobre el pemamiento"; eI hombre trata de redefinir la natumleza de su propio conocimiento=
Picismente, la primera park de nuestro eshidio comistir tn una
crtica de la ci&
ortodoxa y de las bases en que se apoya, de SUS art i d o s de fe no probadog de aIgunas definiciones, & m a s y conceptm
gratuitos, de su pretensi6n de ser d camino para d conocimiento y de
su ingenuidad y falacia al crcer que siempre usa d mismo mtodo,
mando, de f a t o , no tiene ni ha tenido nunca un mtodo nico, y los
mejores avances de la ciencia se dieron solamente cuando su8 ms
distinguidos expwentts decidieron expresamente apartarse de las rgidas reglas mnaicas que
y coartaban el pensamiento, la
orighdidd y la imaginacin meadora.

Prlogo

Esta parte constituir d marso de referencia crtico en que se ubica


la segunda, la cual se dedicar a estudiar las bases de un posible paradigma para Ia psicologa, que sea a la vez "~ientfico'', es decir, fruto de un estudia rigurosamente crtico y sistemtico, y %humanista'', o
sea, fid a la naturaleza integra1 y personal de los seres humanos.
El objetivo fundamental de esta parte es dar una base firme y slida a las siguientes t& centraIag: ei mQodo depende del objeto de la
ciencia, y si el objeta de estadio "humanoJ', "animal" e "inorgnico"
es irreductible una a otro, necesita mtodos diferentes; la vida humana
tiene una riqueza de contenido que no captan las tcnicas matemticas
u opcracionalistas y neceita mtodm ms hurnanm y ptrsonalistas; la
cIave para la c o m p m i 6 n de la persona es el estudio del significado
de las acciones y de la intencin que las anima, ms que el mero estudio de la conducta externa; el camino que parece ms admado para
una mbd cornprensibn del hambre es d mtodo dialgico, ya sea porque
incluye las bondades del m6todo fenomewlgico y del comprensivo, ya
porque rene un conjunto de cualidades que lo hacen flexible y sensible
a las c a r a c t d c n s de cada persona.
Con base en una identilicau6n ms dara y precisa de1 valor de la
"ciencia normal", ser posible v a Ea extrapolaci6n de las Ciencias Naturales a las Ciencias Humanas, precisar su inadecuacin para el estudio
de los principalm factom que orientan d comportamiento humano,
seialar sus limitaciones en la cmprcnsin del hombre como persona
y ampliar el mismo concepto de c'cimcia" a todo -&o
rigurosamtnte crtico y sistemtico. En a t e sentido, d p m t e &dio se define
mejor con base en una epistemologia orientada hacia una meta: la mprensi6n del hombre.
Por c d p i e n t e , no nos interesan tanto la naturaleza y validez dct
conocimiento m s, en sentido bbsico y universal, sino la naturdeza y
validez de ciertos p d i m i e n t o s metodoliigicos para enriquecer una
parte del con-to,
la de la compremin del hombre como persona. Sin embargo, Ie mmponde a h misma picologia analizar y d a entranar la naturaleza de lm procesos Muicos en que se fundamenta
la metodulogia de la ciencia.
Los recursos rnetodoIgicos que se van a utilizar -y que espeuficaranos ms en la Introduccin- sern, lwcamente, todos los que
oportunamente puedan usarse en los estudios epistcmol6gi~o poseo1-6gi.m, decir, todos los que considere convenientes y apropiadm -sn
lunitacones de auigiin g4ne.rla prudencia inteItchial. En cierto
sentido, este es un problema de evaIuacin de criterios que, por consiguiente, no puede estar sometido a normm o a obsos c i t e que
~ ~ en~
caucen o limiten su propia tarea.

lndice de contenido

Pi-esentacin

Prlogo
-

Introduccin

P R I M E U PARTE

CRfTICA A LA CONCEPCION CSASICA


DE LA CIENCIA
Cap. 1. Naturaleza de Ea ciencia
Gap. 2. Chis% eri la concepcin d&ca de la ciencia
Cap. 3. El m M o en la ciencia

27
39
49

S E G m A PARTE
HACIA UN NUEVO PAL4DTGM.A
EN PSICOLO6;fA
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.

~ humankta
6 d d hombre
n
5. Fidelidad a la n a d e z a d a objeto estudiado
6. - Problemas y fcmm del conmr en picologia
7." La estructuia como "datum" fundamental en

4. Una ~

po;..~~

Cap, 8 . AnIisis desintepdor


.
Cap. 9- * Limitaciones de las dcnicas rnatzmhticaa en el &u&o
del hombre

65

83
. 91

101
109
117

Cap f O. El probfana del mbodo


Cap. 11. Bsqueda de una clave metodolgica
Cap 12, El " ~ o g o "como mtodo

Indicc analtico

Introduccin

CONTaETO GENERAL
En el nGmero de septiembre-octubre de 1975, b revista The Humnist publicii una dec3aracih -A Statrment by 186 Leading Scien&rcontra la astrologa. La decIaraci6a consta de cuatro paites; la
primera, de una p@a de extensibn, es la d&l&aci6n propiamente
dicha. Siguen, luego, 186 firmas de astrnomos, fisicm, matemticos e
individuos de otras profesiones no especificadas, entre d o s dieciocho
premios Nobel. %r iiltimo, hay dos artculos que explican ms detalladamente el "procesa" contra la -logia.
Esta declaracihn que, p r la mpetabfiidad de quienes la h a n ,
pareciera evidenciar la pmici6n inobjetable y deckin definitiva de la
ciencia (al estilo del Roma Eocuda cama finita), suscit6, por el contrario, toda una ola de criticas posteriores. Lo que en estas criticas -se
censura a el tono "'religioso" del documento, la debilidad e ignorancia
que d e j a n los argumentos y fa manera autoritaria en que se presentan.
Efectivamente, muchos se preguntan: para qu son necesarias 186
firmas cuando se poseen fuertes y s6lidos argumentos? Pero lo ms grave
es que sea literalmente cierto que algunos de estos eminentes cientificm "no saben de qu estn hablando". En efecto, ante un representante de la BBC de Londres que quiso entrevistar a algunas de los
Premios Nobel, &tos declinaron la solicitud afirmando que 'hunca
haban estudiado la astrologa y no t d a n idea de sus daalles" (dr.
Feyerabend, 1978, pg. 91).
Todo esto ba hecho pensar a ms de uno en el famoso MdIetar
MaleJeccarutnque el Papa Tnocencio VTTT publid en d ano 1484 contra
la brujeria. Hay @o
paralelismo entre a m h . El Papa hace preceder a t e libro -preparada por los ms eminentes estudimm de k

4pcica, de 1- fenbrnenm, etiologa, aspectos legales y aspectos tcolbgicos


de la brujeh- de una bula, habla con toda la autoridad de su sagrada
y mxima kvestidura y, en nombre de Dios, condena y lestigmatiza
todos los fenmenos hechiceros y de brujera como provenimta de los
demonios. Para los que crean en la autoridad papal, ese pronunciamiento cstnba respaldado por la autodad divina y era total y ahsolutamentt cierto.
Ea el caso de los 186 cientificos que se manifestaron mntra la
astrologia, tampoco cabe duda alguna -para los que creen en la infafibilldad de la ciencia- de que los fenmenos e ideas que propugna la astrologa han quedado definitivamente juzgados p r la ciencia y
condenados como absolutamente f a h ,
Hay, sin embargo, una notable diferencia entre ambos casos. El
Papa y sus.asesores conocian lo que ataban tratando, pues eran Ias personas que ms saban acerca de esos fm6menos. Por ello, descnien,
examinan y rebaten con argmentos cada uno de los fmmenos, Esos
autores conocen la materia, hacen una concreta q o s i c i n de los argumentos de sus opitores y arguyen en contra de eIIm con base en el
mejor conocimiento disponible de la 6poca. Esto no parece ser as -por
confesin propia- en d caso de los cimtEbicm.
Por lo que se refiere a la brujda, hubo que esperar varios siglos
para que los hechos condenada fueran mejor conocidm y revalorizados, gracias a los estudia de Mcsmer y otrcis investigadores de los fmmenos hijmdiicos. Sin embarga, muchos de 10s mEdicos que prestnciaroia
las primeras ope&iones bajo hipnosis se negaron a creer que fueran
indoloras. La astrologa, en cambio, que ha sido cultivada por ins de
tres m3 aos y representa la cadena hist6rica m& larga de gmeraIiza&mes empiricas, no va a necesitar esperar tanto tiempo ,para que la
misma ciencia que la conden confirme muchos de, sus aaertm.
De hecho, parece ser que, segn algunos atudioms (J, H.Ntlson
y L. Watmn), los conceptos modernos de astronoma y fica eapacial
incluyen extensos 6cplasmas"planctarios, a& como una atmbsfcra solar
que se -tiende en el espacio mucho mas all de la Tierra. Los plasmas
intet-actiian con el Sol y entre si. Esta interaccin lleva a una dcpcndencia de la actividad solar respecto de la posicin de Im planetas. As!,
viendo los planetas se pueden predecir ciertas formas de la actividad
solar con gran precisi6n, La actividad svlar influencia, a mi vez, la
calidad de ciertas d a l e s radiales de onda corta; de aqu, que tambin
se puedan predecir fluctuaciones en esta calidad a partir de la posi- +
cin de 1ce planetas. Por otro lado, se conme muy bien Ia profunda
idumcia de la aaixidad solar sobre la d a (dr. FeyerabendI 1978,
pg. 93).

Introduccin

En Ia psicologa cogntmitiva\ hay un principio que

15

ha sido confir-

mado por incontables mudios: las granda estrategias de descubrimiento


w son transferibles de una disciplina a otra. Este principio lo ilustran
Eos risibles edres de lgica y de juicio cometidas por cientficos y sabios
distinguidos cuando se aventuran fuera de sus propias disciplinan.

EL PROBLEMA: NECESIDAD DE UN
S I E V O PARADIGMA PARA LA
COMPRENST6N DEL HOMBRE

La declaracibn de los 186 cientficos es, quiz, un hecho ms de


los muchos que han inducido a diferentes representantes de las ciencias
relacionan con e1 comportamiento humano (psicologa, pedagoga, antropologia, sddoga, historia, economa, etc. ) a clamar por
una augua metodologa para el estudio de sus f;en6menos.
En efecto, ef concepto ~dicionalde ciencia y su mtodo, parece
constrcflir y aprisionar nuestro pensamiento cuando trata de comprender
la conducta humana. Se necesitara, por Io tanto, -unsistema logico, una
metodologia ftgil y fIexible capaz de adaptarse y captar la ~tructurade
Eas vivencias profundas que se dan en el ser humano y que dan razn
0
de str de su canportamiento externo.
En lo referente a Ia psicologa, se puede a f h m r que &a cuenta
con una historia de teoras hecha de cambios de puntos de vista, de
cambics de dominas y de cambios de imagen; cambios, todos, que tratan de emular las ciencias naturales, sobre todo, a la fisjca./Dufante
mucho tiempo el mtodo de Ia psicologa ha sido calcado 'dd de la
fisica. Es ciertamente incrble que una ciencia tan joven coma la psicologa restrinja su pensamiento a lo que otras han pemado, hallado,
elaborado u organizado en formulaciones t e r i c ~ ,declaraciones progamticas o estipulaciones metodolgicas.
En consecuencia, resuita compre&i%le que, ante esta serie de hechos,
en las trcs Itimas decadas se haya ido d m 1 B a n d o y afianzando una
nueva "fuerza" en psicdo@a, que presenta diferentes facetas: de protesta, de desafio, de complemento, de rrctensin o de alternativa. La razOn
que se

bLica que sustenta esta nueva orientaci6n -humanistaes que por


tste camino la psicoIogia se: habia ido concentrando en el -dio
de
las f u n c i w s deI-hot7~bre,mientras perda de vista al hombre m i m o ;
se dedicaba a lo secundario y periftrieo y descuidaba lo primario y
esencial, es decir, todo aquello que es m& estrictamente h.umano.
La pricologa humanista representa una nueva y mh amplia f i I 6
f de la ciencia y comparte, con otras tendencias filosficas de origen
europeo, una "jvoluci6n" en la fdmfia de la ciencia.

En mucho1 aspectos, el eIemento';diacrfti&


- -..-.que,se da entre la picdoga humanista y las otras orientacienes psicolgicas ea de orden mctodol6gico.
La orientacin humanista se ubica en el problma que se debe
a su naturaleza (d ser humano mmo
eshrdiar y en el pleno
d. -m);
las otras orientaciones estn ms centradas en sus tdcnicas
metodol6gicas, las cuales han sido consideradas como la hita ota para
lograr algo confiable.
EListlein deca que la "formulacin de un problema es mucho ms
importante que su solucih, la cual puede ser una mera cuestih de
destseza matemtica o experimental"'; que "plantear nuevas i n m
gantes, nuevas pibilidades, ver los viejce prnblmas desde nutvus ngulos, rcquim imaginacin creativa y .mmca u n aoence red en la
cimcia'" Maslow, 1970, p6g. 18; cursivas nuestras),
L+ i&oIatda del mtodo proviene de l ~ k sg ~ a n d emultados
~
que su
uso ha proporcionado en el campo de las ciencias naturales; pero &m
beneficios no se pueden atribuir al mbodo en si, sirlo a su alto nive1 de
decuaciOn al objeto de estudio de Ias "ciencias naturales, que es ms
bien, pasivo y esthtico.
Por otm parte, la a d e d 6 n anterior serh, en d i o , nfima en
rdaci6rr con el objeto dc estudio de Ia psim1ogia (vida psiquica htima
y m correspondiente mariifestaci6n extema) y, en general, con el objeto que estudian todas las ciencias humanas,
Todo esto aconsejara el uso de una gran haginaci6n y valor para
idear nuevas formas rnetndoI6gicas ms finas y apropiadas a la didmica y estructura psquicas,
C
En sus escritos,
ha demostrado que no debemos los aspectos negativos de la prctica de la "cien& nonnaP' a los grandes cientificos, creadores de paradigmas, descubridores o moluuonarios, sino
n la gran mayaria de cientficos mediocres que todo lo resuelven cm
el uso de Ia paciencia, pncamciCin, cuidado y lentitud para no cometer m e s ; ea decir, que todo parece un constante actuar sumergidos
en el miedo.
La bzstoria muestra que lo que ayer naa asustakm por considerarlo
revolucianao, hoy se considera s6o una buena intuicin, maana iiqp
a ser una doctrina anticuada y poco depu& Jer juzgada como represiva y hasta prrra supsicin.
Por esto, no deja de ser lamentable 1 conducta de muchos invectigadores curp ciclo de vida htelectnd, tanto en la ciencia como en
la metacise asaneja, ms bien, ai compontamiento de los corales
marinos: mientras son jdeacs nadan libremente en el octano, pero m&
adelante se v u k scdeQtarins y se calwfican; as viven seep su

nicho. La tradicin,cicntifica.ofrece tambin un nicho tranquilo y pacifico


a los investigadores que han aceptado sumisamente los cnones me-

todolgicos consagrados por ella.


Sin cm-o,
no aceptar nada corno defllitivo es Ia &mcia de la
investigacin. Todo ser perfectible, por muy acabado que aparezca,
por d mismo espritu humano que ha hecho avanzar la ciencia hasta e1
punto donde ahora se encuentra. El progreso de Ia Ciencia, y en genemi, dcl conocirnicnto, implica bastante m& que una gradual acumul a U h de datas, hechos y tcnicas cientificas. Quizg, la psicoIop-ia, en
su orientacin positivista y experimentalista, haya pecado gravemente
en este sentido. La riqueza de hechos no es neccsanamente una fiqueza de pensamiento. Necktarnos encontrar d rnttodo para organizar
y estructurar ese material m podemsas sintesis tebricas y no quedamos
perdidos en una inmensa masa de datos inconexos y dkpems. Aunque
cs cierto *amo afirma Kuhn- que cn cada Epoca una comunidad
.---- cientfica adopta un !,p-mu-ileterminado,
ts decir, un cuerpo de
- -- -creencias, presupuestos, regIas y procedimien- que definen como hay
que practicar la ciencia, no es rncnos cierto que un paradigma se impone a otro m la medida en que ofrece una respuesta a la Crisis reinante
y demue&ra mayr capacidad de resolver los problemas importantes que
vive esa comunidad.
:En d caso de la psicologa, e1 paradigma con que ha labarado hasta
ahora, ha alcanzado los lmites de su utilidad en muchas reas y sc impone la necesidad de hallar otra, No obstante, cstamm en un periodo
de tmmicin en d que las insuficiencias del
usado can pat entes, pero no .es clara la articulaciDn del nuevo paradigma que deber
sustituirlo.
De aqui que la lucha entre paradigrnas sea siempre muy aguerrida.
En general, siempre se acusa al nuevo paradique busca status y
aceptaci&n, de no ser "cientifico", 10 cual equivale a a c w l e simplemente de no aceptar los cfiteos y reglas establecidos, es decir, de ho
ser como el anterior. Es lgico que si cs obro paradigma, tiene que ser
y presentame en forma difercntc. For otro lado, ningn par~digma
puede defenderse a si mismo con base en Ios criteria sobre los qur: se
funda, ya que se apoyara en una a,rgumentaci&nCircular.
Chn la aparicin del picoanIlsis surgieron ejemplos muy claros
de ato. Se Ie acusaba de no ser "cientXjco", a 10 cual respondan algunos psicoanalistas diciendo que ' l a ciencia no era psicodinfunica". Se
dan con igual frecuencia muchos casos cn el campo de las ciencias
s~cioecon6micasen los paises socialistas, donde se acusa a los e r i c e
disidentes de ser "anticientikasJ" en esa rea, porque van contra b
.i;s;n socialy eclin6rnica aceptada y sostenida por la comunIad

MARCO DE REFERENCIA Y
PRESUPUESTOS BASICOS

En un &dio de fondo epistemolgico y metodolgico como htc,


parece evidente que no debiera haber prmupuesto alguno. Sin embargo, como n u c a actuamos sin algunos pmupucsta y sin un marco de
referencia quc d sentido a lo que decimos, conviene hacerlos patentes
para apreciar mejor su posible influencia en nuestro pensamiento.
Ante todol hay una realidad que consideramos eomreta y evidente:
que todo ser humano esti ubicado en un tiempo y un espacio determinados y que es e1 s d t a d o de una historia personal, familiar, social y
cultural nica e Irrepetible. Este hecho hace que el individuo vea las
cosas d d e un punto de vista que no coincide totalmente con el de ningn otro ser humano. En nuestro caso, nuestra histora personal nos
ha llevado a ver las realidad= humanas en forma menos positivista y
materialista y m5s cargadas de valorcs y de espritu; en forma menos
atomista y d t i c a y m& en sus acpecta de significacin, elacin con
el contato* la totalidad y el proceso.
En la conciencia de ata realidad esta claramente implicito cierto
perspectivismo; es decir, que cada uno de nosotras tiene un punto de
vista del univemoaque la realidad se compone de innumerabIes puntos
de vista, y Cada individuo y cada epoca escoge solamente aquel o aqnellos que se acomodan ms a su capacidad receptiva, y que es absurdo
pretender la posesin gnoseolgica absoIuta de la realidad.
As pues, es fcil detectar que hay cierto intento de obligar a la
naturaleza a que encaje dentro de unos Emites preestablecidas y relativamente infiexibles, y a los fenbmenos que no encajan cn ellw frecuentemente ni siquiera se les considera.
El mtodo que hemos cscogido para elaborar este estudio -que se
describe m& adelante- nos Ilevax a tomar un alto nivel de conciencia dt los prenipuestus aceptados, as como a considerarlos nicamente
coma una hlp6tesjs gua, sin que esto impfique circularidad; o mejor
dicho, s implicar circulandad, pero no ser viciosa; impficarrt inicamate 'cinteraccin'' entre los presupuestos y aqumentos examinados.
En general, no queremos negar que la realidad, vkta desde otro punto
de vista, se presente con determinadas caracteristicas, propiedades o
matices interesantes y 6tiles; s61o queremos afirmar y probar que estamos viendo esa mt.sna realidad -la realidad humana- bajo un nuevo
sistema de relacione y desde un punto de vista que nac parcce ms rico,
ms fhrtil, m& coherente y ms acorde con el resta de los conocimientos
aceptados por m d&5phas.

3IETODO DE ESTUDIO
Consideramos de capitaI importancia en toda investigacin fijar bien
el metoda que se ha dc utilizar. De ello se derivar una ms f d comprensi6n del proceso y contenido de la misma. En nuestro caso, tornarnos el tbmino "mtodo" en su sentido ~ o E g i westricto (me&
M & ) , es decir, el camino que se debe r e c m para llegar a la meta
deseada.
Cada ciencia exige su pro lo mtodo, de acuerdo con la naturaleza d e l m d e estudio. Nuestro
--E- o jeto, en la medida en que es de
n a t u z e z a epistemalgica y rnetodol6gica, se centra en la misma cstruttura del canocimiento en si y en d proce~opor medio del cual se logra.
S o puede, por consjguiente, apoyarse en un mEtodo que, a su vez, necaitc una justlficaci0n ulterior. El nico instrumento de investigaciiin
gnoseol6gica de que disponemos es la ~eJlexiLn,~
ya que el crinocimknto es un acto interno, un acto psquico; y los actos internos y psquicos
sOIo son captabIes conscientemente por medio de la reflexin; no hay
otm

mcdio.

La reflcxin la eiltendemos, tambin, en su sentido

estricto, como

m a vt6dtQ de la potencia cognoscitiua sobre si mima, que da por resultado ma o b s m a c i h interior de la corriente de !a conciencia; es, por
le tanto, urra reversin del pensamiento sobre s-con
d cual el
hombre cEnoce ses pro@ conocer.
6 p - w - puede tener niveles diferentes de qite'cidad. Si exigimos
un alto nivel critico y e s p ~ ~ mlasmdiferentes etapas del proceso,
podernos considerado como un "mtodo", el rnktodo de la refl8xa'bn
crtica.
Esta metodologa de la d & 6 n m'th terrdi.ia tres etapas (cfr. De
Alejandro, 1974, pg. 78):

1. En un primer movimiento, el entendimiento se U W E U ~ sobre SZ


mimo y dirige su atencin al yo en cuanto mnoctdor.
2. En un segundo momento, la visin intelectual Interna $8 fija
y toma como objeto de su atencin eI acto mismo por el que el sujeto
actua: entonces el yo p i m a alyo, y a t o succdc por una vcrdadcra y
autntica reflexin.
3. Un tercm momento que comiste en tl embltcimiento de las
condicionas lgicas implcitas cn el acto de pensar, que Ia reflexin
nos revela como esencialmente dhdcs, Aqt entendemos el concepto
de "lgica" en el sentido aristotlico, ya que sera precisamente la lb
gica aristotdica la que guiar la estructura critica de todo nuestro estudio. *

El mtodo de la reflexin crtica puede ser tnriquecido can notables


aportes del _-.-.__._..-r-.
d o d o fenomenolgico;
. - - -- y as! lo h m m .
El m&odo- fenomenolOgico eleva, sobre tdo, _el_~jcel
c_r$ico
- - = de la
investigacin gnoseol6gica.
AdemAs, sus reglas
negativa n m ayudan en una triple eiiminacibn
O c c r e d ~ ~ ~ i 6(epoch)
n''
: primeramente, dc todo lo subjetivo (deseos,
sentimientos, actitudes personales, ecc.) ; en segundo tmina, de las
posiciones tehitas [hiptcsh, tearas o conocimientos) ; y, en tercer
lugar, en la exclusiiin de la. fredicz'rt (lo enseado y aceptado hasta el
momento), Igualmente son muy GtiIes sus principales reglas pon'fivm:
la que nos prescribe ver iodo lo dado, ya que tendemos a ver slo la
parte que nos interesa y confirma nuestras ideas; y la regla que nos
aconseja describir el objeto en la infinita ;vmiedad y complejidad de
sus parters.
. &Creernos que el mttorXo de la reflexlh critica, vigorizado y fortalecido con las prescripciones del mtodo fenomcnol6~e0,es el ms adc
cuado para nuestro estudio.
.+..

ALCANCE DE ALGUNOS THtMINOS

Dado que una de las mayores camas de incomprensin entre los


hombres -incluso entre pensadores distinguidos-, e el mal usa de
los timinos, en a t e estudio trataremos de usar los t&rminosm& h p o r tanta con qxcial cuidado y esmero. En p e r a l , preferirnos la aignificaci6n etimolgica a cualquier otra, pues pensamos que sa se debe
conservar, y si aparecen realidades nuevas, debern acufimse vocablos
nuevos para'desig-nar~as.En caso de usar un trmino con signifikado a
connotaciones diferentes a su sentido etimolbgico, aparecer&entre comiIlas y, oportunamente, se explicar.
A continuacin precisamos algunas tkminas que son clave en este
estudio.

Intuicio'n. El conocimiento a un hecho, no una teora ni una hiptesis; es un hecho anteor y sup&or a toda especuIacin y fdosofa.
Es ms, estas se dan porque p d t e n a l p o s conocimientas que necesitan expzicacin. La intuicin (de in-tueri = ver dentro] la encendernos
como la o i n h intelectual inrnedidz d la naturaleza de una cosa que,
por consiguiente, produce e u i d m d &, pw esto mismo, la ltima
instancia de validacin y criterio atirno de verdad. En ella se apoya y
a eIla se reduce toda demstraci0n, verificaciiin o confirmacin, ya sea
emprica o I6gicat

Epistemolo,$a. En la lengua griega cl termino "epistane" se deriva


del prefijo "ep?' (sobre) y de la viejisima r& "st" que significa firmeza, solidez, estabilidad. Esta rajz ha pasado a formar parte de innumerables vocablos en las lenguas latinas. De esta manera, aplicado al
conocimimto, este t h n i n o vt-ndria a indicar la. --.solidez
. - - -.-y firmeza de
- I -_
I U ~
tro canachieato-y a determinar las posibilidades, s i ~ c i i i 6 r yi validez
de sus contenidos en cuanto representan Ia natural- p relaciones de
lo d.
Midodo. Tambin Cste es es tmino cuyo aIcance vara mucho
entre diferentes autores y, por ello, p e r a frecuentes confusiones y antagonismos, especialmente en relacin con el problema de si las ciencias
humanas deben usar el mismo mtodo que las ciencias naturales o si
necesitan uno propio.
En su sentido eholgico, el vocablo griego "mtodo"
compuesto por dos eIementm: met (con) y Bdhs (va, camino, sendero). El
antagonismo entre los diferenta autores proviene de la confusiOn entre
los trminos' "mtodo" y "ttcnical'. Algunos excluyen toda .ttcnica del
concepto de mtodo, reduciendo ste a pura lgica formal; de esta manera, habda, 16gicamente, un so10 mtodo para todas las ciencias. Oaos
incluyen en d concepto "mtodo" las reglas ms generales y reservan cl
concepto '"tCnrcaYypara las reglas QI& especificas, Pero, jen dnde teminan las -las generales y comienzan las apecEficas? En efecto, estas
ltirnas pueden m especficas de las ciencias humanas, especificas de
una ciencia humana y, tambin, apecificas de un rea o sector de mna
ciencia humana.
Nos parece m& lgico usar d tmino "mitodo" -y asi 10 haremos
en este atudio- con un dto nivel de peczsidla y a d ~ c u n c i t hal objeto
mpecifico de estudio, de tal manera que seiiale un camino lo suficientemente preciso para que, partiendo de un t ~ m i n z ua quo, se pueda 1Iegar
al tmminus ad quem, pues sa sera la finalidad del mtodo: guiamos
por un camino seguro y eficazPamdi'gma Este vocablo -u;
utilizaremos con cierta freeucncia- ha tenido siempre un significado &m y pacifico: su sentido etimol6gico (fim&ieigms) e~ el de ~-od&&@dn, +@T.
En 10s
iIrItimos tiempos, especiaImente despub de la obra de Kuhn / 1978,
original 1962), se ha pmtado a ciertas confusiones. N m t r m lo usaremos en su sentido eb010gica (aunque poniendo nfasis en su connatacirin mlucionaria, aspecto que no expresa el d r m i n o "modelo"), que
es el significado principal que le atribuye tambin K u h : un paradigma, en el campo de h ciencia, seria una realizacin cientfica universalmente reconmida que, durante cierto tiempo, proporciona moddas
de &1&&
y soluciones a una comunidad determinada (p5g- 13).

+----

SIGNIFICADO Y RELEVANCIA DEL ESTUDIO


Mzlrio Bunge, en m obra La invebigacidn chtfica (1975), seala,
con la claridad y d hfasis que lo caracterizan, una serie de ideas sobre
la importancia de la hvestigaci6n teortica en psicologa, que, por la
pertinencia de las mismas a nuestro estudio, hacemos plenamente nuestras.
Es una peculiaridad de la ciencia contempornea d qae la actividad
UmtEfica mis importante -1a ms profunda y la mhs fecunda- se
e e n w en torno a deorfaois y no en torno a recolecci6n de datos, las clasificacionts de bs mismos o hip6tesis sudtas.
La infancia de toda
ciencia se caracteriza pm su concmtraci6n sobre la bsqueda de variables rekvantes, datos singulares, clasificaciones t h i p t e sueltas que
establezcan relaciones entre esas variables y expliquen aqudlos datos.
Mientras la ciencia permanece en ese estadio &emprico
carece de
unidad 16gica.. La dimensin y Ia adecuacin relativas del trabajo
teortico miden, pues, el grado de progreso de una ciemcia.
Por esta
radn, Izt fwicologz'a y la socioIoga, a pesar de su enorme accrve de datos
empricos y generalizaciones de bajo nivel, siguen considerndose an
en un estadio mbdesarrodEado porque no abundan en teoras lo sufi-.
cientemente amplias y profundas como para dar raz6n del material
emprico disponible. Pero en se como en otros departamentos de la
irivatigaci5n, la teorizacin se considera frecuentemente como un lujo,
y no se admite como ocupacin decente m& que la recoleccin de
datm, o sea, la d~czipciiin.Y esto hasta el punto de que es& de moda
m esas ciencias oponer la teofia (como especulacin) a la investigacin
(entendida como acarreo de datos). Esta actitud pdeociatifica, sostenida por un ti@ primitivo de filosofa empirista, es en gran parte la
causa del a t r m ds lar &ncicss del hombre. En realidad, ese punto
de vista ignora que l a dafos no tienen sentido ni pueden ser r e l m t e s
ms que en un contexto teortico, y que h acumulacibn al azar de
datos, e incluso las generakm-ones que no son mir que condensaciones
de datos, son en gran pmts pura pkrdid~de tiemfio si no van acornpa%das por una elaboracin tcortica capaz de manipular m resultados
bruta y de orientar la investigacin ( p.@. 41 3 4 16 ; cursivas nuestras).
Examhmdo diferentes tipos de investigaciones se puede constatar,
h a i t a b l a n a t t con cierta frecuencia, que medir y contar son, algunas
=es,
sustidd p e d e n t o , y que quien se cuitra prccipitadammte en la acum&n
de datos no tiene tiempo o preparacibn para ser
mtico. Por esta r-n,
sola decir Einstein que Ea ciencia mnsr5ta m
mar ieorias- Fs evidente que cuanto ms alto queramos que wba
*

..

..

d edificio de la ciencia, m& profiindos y &lidos debern ser los cimientos en que se apoya.

ANTECEDENTES DEL ESTUDIO Y SUGERENCIAS


PARA OTROS POSTERIORES
Hay algunos estudios que han precedido al que ahora presentamos
en el planteamiento y anlisis parcides del problema que nos ocupa. El
que tiene un rea de mayor coincidencia con el nuestro es el de Giorgi
(E970b). Su enfoque es fenomenolgico y contrapone la psicologa
entendida desde un punto de vista humanista a la psicologa concebida como ciencia. natural. Este autor destaca la importancia que juega
el enfoque que sc adopta, y termina sealando los elementos bsicos de

un paradigma cimtifico y humanista para la psicologia. El mismo problema ha sido mudiado por Martncz ( 1976).
Las diferericias fundamentales e irrcductiblles entre las ciencias naturales y Ias ciencias del hombre & puestas de relieve en Giorgi (1966)
y en el simposio sobre el hombre y la ciencia del hombre (CoulsanRogers, 1968), en donde con un enfoque intdisciplinario, se lucha por
un modeIo de cien& que vea al hombre como persona. L a subjetividad y relatividad de toda ciencia, sea natural o humana, se presentan
con abundante argumentacin en Martnez ( 1975 y 19811ia).
Giorgi y otros ( 197 1 ) , Giorgi (1970a) y Rogers ( 1964) han reaIizado diferentcfi estudios sobrc la aplicacihn de b metodologa fwornenolgica cm la in~esti~gacin
p"col6gica. Una descrjpciOn de la concepcin
humanista del hombre se halla en los estudios de Rogers (1965b)
y Martinez ( 1977 y 1980b) ; en este ltimo se contrapone la concepcibn
humanista a las mncepcionm newtoniana y darwhiana del hombre. El
estudio de KeIIy (1969) trata de abrir el horizonte de investigaci6n a
todos I a aspectos humanos de mayor reIevancii Nlport ( 1968) dacribe las mtodos idiogrficos que mayor ayuda pueden ofrecer en esta
tarea, y Stverin (1973) transmie en forma antol6gica h g m e n t o s de
muy diferentes autores que pueden contribuir a estudiar y comprender
al hombre como persona
En cuanto a nuestras posibles sugerencias para estudios postmiore
sobre ata &ea, todo nos lleva a concretarnos en una sola recomendacibn: que se dediquen los mejores esfuerzos a estructurar m forma
orgAnica, coherente y lgica -y, en Ia medida en que la mate~iade
estudio lo permita, tambin axiomatizada- un paradigma hurnmista
para la psicologa, que merezca, a la vez, completo respeto por su sisternatidad dticidad y rigor I+as
y sea un instrumenta eficaz en la
comprensin de los serm humanos cmm personas.
L

Primera p a r t e

Crtica
a la concepcin
clsica
de la ciencia
En los dtas' en que psdla silenciarse
una Idea dlciendo que era contraria a la
nligibn, la teologla era le inayor fuente
individual de fafacias. Hoy. cuando todo
pensamiento humano puede desacreditarse calificdndolo de no-ciontifico. el
poder ejercido previamente por la teoiogis ha pesado a i a ciencia: as, la ciencia
ha llegado a ser l a mayorfuente indvidual
da errores.

a\

Horrendas cosas oe estn diciendo en


nombre de la ciencia y se las cree porque
se wp>ne que facienciaes la vasarograda.

Naturaleza
de,
la ciencia

EL HOMBRE, ANIMAL CLASIFICADOR


Y ORDENADOR
La ciencia, como 10 indica m nombre, es esencialmente conocirnitnhumano accede a el a travk de la actividad de s t ~facurtad ms
distinguida, la inteligencia, Ia cual tiene la propensin innata a buscar
regularidades y la capacidad bsica de ordenar las cosas, segn sean
semejantes o diferentes, de acuerdo con su n a t d e z a y caractersticas.
Eate ordenamiento puede ser muy simple, c m o cuando sc trata de
agrupar dos plantas en una misma familia, o mucho m& compleja,
come la intuicin de N m n qne consistih en advertir precisamente la
semejanza 3 u e nadie anta habIa v i s t w entre la caida de una manzana y la osdaci6n dc la Iuna en su Orbita alrededor de la tierra. Considerada de esta manera, Ja ciencia no se reducira a un simple registro de
los hechos, sho, ms bien, conshtiria en el intento de descubrir o ponm
orden en los mismos.
este probIema tiene muchos nombres. En el lenguaje de la psicologa conductista es un problema de generalizacin o equivalencia de
gthulos. En la terminologa de la psicologa dc la Gestalt es un problema de contacto entre procesos perceptualcs y huellas de 1s memoria:
el llamado "paso H~ffding". Entre los filsofo&,el problema generalmente se formula en tE&os
de '~uiversa1e.s'' y de "abstraccin a
partir de particulares". Para Bmner y sus asociados, es c1 problema de
la categorizacin. En la tecnoIoga de computadoras, se les denomina
1<
reconocimiento de caracteres.
o pautas" (Neisser, 1976, p5g. 60).
to; e1 ser

..

La cicncia empieza con Ia creencia de que el universo est ordenado, o


mejor, de j u e puede ser ordenado por el hombre. Esta ordenacin con&*

2'7

28

Primera parte.

Concepcin clsica de la ciencia

en disponer las cosas segn grupos, no de cosas identicas, sino de mas que
parecen ser o comportarse de mudo semejante (Bronoivski, 1978, pg. 65).

La ciencia no seria, por consiguiente, un simple conocimiento, &O


un mocimiento de determinado gEnero, un conocimiento que busca Iey a generales relacionando ciertos hecha particulares. Su objeto sera
ordenar los hechos particdares mcuadrndolus en la estructura de una
ley general. De esta manera, cada ley de b ciencia; buscando a tientas
la igualdad dcbajo de los hechos, reunira un nmem diseminado de los
mismos y ampliara el ordm y la midad del univtrso, Vista as!, la ciencia sera un proceso de creaddn de nuevos conceptos que unificanan.
nuestra representacin dcl universo.
En 1780 el doctor John B m m declar que todas las enfermedades
tenan una, de dos causas. O bien se deban a IR tensihn de las pafies
sblidas d d cuerpo, o a su relajamiento. Por tanto, slo habra dos tipm de tratamiento : uno, soporifero para la ttnsin, y otro estimulante
para el relajamiento. El soporifcro que recomendaba el doctor Brown
rra el Iudano y el cstirriulante, el whiskcy. Ksta teoria se coniact: an
hoy da COII cl riomtire dr: "ieor brounniana".
Aqui vemos un esfuerzo por ordenar la infinita variedad de iis enfermedades en relacin con sus causas y, por lo tanto, un intento de
crear ciencia en este sentido. EE Cxito tan limitada de esta teora se debi
a que 10s hechos (enlemedades) no fueron suficientemente observados. De esta clase de l;imitaciones se deriva fa instancia del mktodo. De
donde se deduce que no todos los caminos w n igualmente adecuados
para lograr e1 fin perseguido. Bertrand Russe11 seala que la esencia de
la ciencia reside en la "fiexsecucin sistemdtica del conocimiento" (1975,
pag. 109).
Para dgunos cientficos, como por ejemplo Eiristein, la ciencia no
busca tanto eI orden y la igualdad entre las cosas cuanto unos apectos
todavia m& generales, tales como "la simetrfag', 'la amania", "la belleza" y "la elegancia", aun a expensas, aparentemente, de su adecrraciiin
emprica. Einstein coincide en esto con e! concepto pitagrico de MCraktys, corno rdz de la armona. Recordemos que para la mente griega
la belleza ha tenido siempre una significaci6n c n t m e n t e objetiva. La
belleza es verdad; constituye un carcter fundamental de la realidad.
As es como Ektein vio la teora general de la relatividad. Sin embargo, Feigl d a t a que m 1920, en una confaencia t&da en Praga, mtando l presente, ~ i n s t & a f i d que si ciertas observaciones ecpectda
"no concuerdan cuantitativamente con 10s principios de la relatividad
g m d , entonca mi teora se d u c i r i a a polvo y cunizas" (cfr. Feyerabend, 1975, &s. 27,571.

Cap. 1.

Nafuraleza de la ciencia

29.

Puiterionnente sealamos que la ciencia parece tmcr por objeto,

9algunos estudiosos, descubrir d orden multo del universo. Conviem puntualizar que aqui hay un presupuesto implicitu: la mmcia de
quc el universo tiene un o r d a .
Para muchos hombm de ciencia el univeiso est constituido por
un maravilioso y perfecto mecanismo de relojcrfa, tanto en la astmne
d a del macrocosmos como en los ms recnditos sectores donde se
esconde Ia vida del microcosmos. Esta apreciacin fue muy generdizada. rnostrndosr; con especial nfasis, a lo largo de toda Ia era ncwtoniana.

Pero, iqu6 significara esto para hombres que, como RusselI, afirman: "pienso que cl mmdo externo puede ser una ilusin p m , si
&e,
se compone de acontecimientos cortos, pequem y casuales. El
orden, la unidad y la continuidad son invenciones humanas, como 10
con los cat&Iogosy las mticlopedias.. ."; y que nucstra vida diaria
dcsenvuehe en "el rcino del caos por el que estamos quizi rodeados?'
'1975, pAg. 81).
Ea H e mismo autor quien rtsponde a esta pregunta: "las ltimas
dudas metaf'cas que acabamos de considerar no tienen relacin con
Toc usos prctims de la ciencial"ibidem).
Ciertamente, los nisos prdcticos de la ciencia nos simpmcan la vida
p nos brindan comodidad y otros beneficios, sin haber respondido a las
numerosas interrogantm que plantea la naturaleza profunda, por ejemplo, de la electricidad, la Iuz,. ias diferentes formas de energa, ctc.
Kuhn entiende por "ciencia normal*' la inuertigrncin basada f h e mente en uno o mlis IO~TOScientficos antcriom, que determinada ccmunidad cienmca reconoce durante un tiempo como fundamento para
m prctica ulterior (1978, pg. 33). Aunque esta especie de definicin utiliza dos F t c e e1 t h i n o que trata de definir, expresa, no obstante, en conjunto, un concepto comprensible.
Cuando esta "&cia
normal" rene Ias condiciones anteriom,
Kuhn ae refiere a ella con el t h h o de paradigma. El paradigma es
un modelo o patrn que ha sido aceptado y que ha ganado su stam porque tiene ms isxito quc otros en la soIucin de los problemas que e?
gnipo que 10 usa considera importantes. Tener ms xito no quiere
decir que sea plenamente exitoso en la solucibn de un probIema o que
10 sea natablementt con un gran nmero dc ellos. F,s, por consipiente, una teora cientrfica que ser declarada invlida Unicamente cuando
aparezca otra mejor que la sustituya. Esta sustitucih implica, a su
vez, que se ha realizado una mparaci6n de ambas teoras con la naturaleza y de eIIaa entre s.

CRITERIOS DE STATUS CIENTf FICO

?-

,'

,
]

I
I

Ms arriba a f h a m m que la ciencia es, en iiltimci anasis, conocimiento, como lo indica su nombre. Pem a m a m o s qee mele ser c m siderada como conocimiento de un gEncro determinado, conocimiento
de leyes gmmoles obsemadas en c m partionlam. Me rasgo difemciara eI conocimiento cientijico del canocimiento refeido a un caso,
hecho o individuo particular, Ya ios fil6sofos escolstico^ solan repetir
que scien tia non est individuorum.
Segn esta oritntacin, las ciencias seran -utilizando la t e d o logra de Windelband- disciplinas nomot6ticas, es decir, que studiarian
solamente leyes de amplia aplicacj6r1, preferiblemente universales, y la
individualidad sera estudiada solamente por la historia, el arte o la biografa, cuyos mtodos son idiogrfkos.
N a obstante, el estudio de la jnriividudidad puede alcanzar t m b i h
una Lcnni~malidad'~
O gene-lidad
en d@n a;specto y en alguna medida, nada despreciable en cuanto a su importancia y utilidad. Par
ejemplo, d estudio profundo de un individuo puede evidenciar una estructura pcrsonal cnri un conjunto de rasga y dispasiciones peculiares
que, aunque pertniecen nicamente a esa v a , dacriben y pueden
predecir e incluso ayudar a LLcontrolar"su conducta a 1s largo de un
extenso penoda de su vida. Aqu tendramos un tipo de universalidad
"temporal" -porque se extiende a muchas situaciones cn el tiempo-,
que puede ser ms Util en relacin con el individuo, que la univenalidad "espacial" o 'kxtensional", referida a un elemento dc muchas
sujetos.

Par otro lado, es posible que la naturaleza del objeto R=? &&a, tan
impetiile e heprodircible como la explusion de una estrella nova, Ia
erupcihn de un volcn, un tcrmuto, d e t d a d a rrvolucihn poltica
o el fenmeno de doble personalidad. En casos similares, a la cieticia no
le queda otra alternativa que estudiar m s casos hitos a si, ayudada,
naturalmente, por m mejor equipo terico.
Can base en estas reflexiones pdcmos p~cguntarnosque otras caract d c a s , ademh de la univemdidad, suden exisjne a determinado
cuerpo de conocimientos, para poder mnsiderarFs como "cientfico". El
nmero y alrrance de estas carac~eristicasvaria mucho de acuerdo con
lo que cada autor espera de la ciencia. N o se le txigzn las mismas
cualidada a t d a s las i r e a o parcelas del saber, por Ia iiencjtla razn
de que es su misma naturaleza la que st lo impide. Sin embargo, no
por eso se las excluye simplemente de formar parte deI conocimiento
cientfico. AS, por ejemplo, se suelen sealar como caracteristicas del
saber cientfico la predi&dn de evcntos y cl control de los mismos. .'

Cap. 1.

Naturaleza da la ciencia

31

Si uno de 10s objetivos de la ciencia consiste en dsrribir el universo


en un lenguaje ordenado, es con la finalidad de que podamce prever los
resultados de diferentes aIternativas de actin, entre las cuales teneww que escoger. Lo que buscamos, tanto en la ciencia coma en nuestra
rlda cotidiana, es un sistema de prediccin, una especie dc adivino, can

eI fin de c07~frularel futuro, de escoger y orientar nuestra acci6n.


Sin embargo, una ciencia tan sor~ticadacomo la astronoma, que
puede predecir m mucha perfeccin futuros eventos del sistma soIar,
m
e en absoIuto de la capacidad de contmhlos; iguaIrnentq la g e
h g b ha llegado a un alto nivel en su capacidad dc explicar el pasada
pl$ico, pero muy paco puede aportar en cuanta a la prediccin de
terremotos y menos an puede intervenir en el control de los mismos.
Otra caracterstica, objeto de frecuente discusin, es la comunicabilidad de la ciencia. Si un conocimiento no es comunicable --suele
dno es cientfico, La razn principal de dto es que el conocimiento se considera como algo intersubjetivo que debe gozar de cierto
wnsenso entre. la comunidad cientifica
En gnoseoIoga se cstudis un tipo de conocimiento estrictamente
pmonal, cl conocimiento uiuencz'al, el compmdcr (Verstshen) profundo, tan frecuente en las disciplinas humanas y tan experhentado y
mido por h psic1ops clnicos y por los artistas. Esros hombres pucden captar una realidad singular y particular a un gran nivei de profundidad, y comprender lo% nexos y las complejas interrelaciones que
constituyen ese ser individual, asi como tener uga vivencia muy peculiar
casi mstica que les lleva a una cierta identificacihn con el objeta de
estudio. En este caso, el sujeto posceda un conocimiento cierto, pero
m clmtffico; es decir, hablando cdmol6gicamente, un cmocimieafo noconocedor, cosa absurda.
Por otro lado, el motivo de la incomunicaldidad de la cicncia puede
ser simpIementc a Parte mbiecti et non a pmte 7ei y la consecuencia seria
la mhm: eosa iigica.
Si el objeto de. Ia ciencia es la poscsi6n de la verdad, convendria pox r nfasis en que habra que buscarla donde y como q u i m que &a se
mnrentre y considcrarla,como u n proceso de investigacin entre o w ,
pero no superior de por s; nicamente podemos expresar una psefermda por 19mtodo cmpirim cientfico sobre otros tipm m6s intuitivos
de investigacin. Russell, por ejemplo, dice que la ciencia como perselmcibn de la verdad ser igual, pero no superior, al arte (1975,pg. 8 ) .
En cuanto a1 hecho de que se de cierta iniermbjetividad o consenso,
mordernos que Galileo estaba solo con sus teoras y que 1m "sabios" Jd
tiempo, los doctores en teologa y doctores utroqw iure, calificaran
-ms teorla wmo "absurdas y filosficamente falsas'" Y mucho t i e m p
I

32

Primera parte.

Concepclbn cibica de la ciencia

antes, el astrbnomo Ptolomeo habfa considerado la idea de que la tierra


movia como extraiia, vieja e "increiblernenre ridcula". Igualmente,
el gran viajero griego Piteas de Massilea fue considerado durante muchos sigla como un gran "menthmo" por sus relatos a c m a de una isla
cn el nortc que tenia, corrio caractersticas, ti mar congelado y el sol
brillaba a media noche.
Pero no cs riemario mirar tan atrs m el tiempo; cn nuestro mismo
siglo tenemos casos similares. En 1950, por ejemp10, VeIikovsky public6 la obra WorLds in Cotlision, un libro altamente heterodoxo desde
cl punto de vista cientfico, que aceptaba y se apoyaba cn idcas del
Antiguo Testamento, de los Vedas, de 10s Mayas y de la mitoIoga grecoromana, para sostaer que una serie de eventos catastr6ficos que suctdiemn en la tierra cntre los siglos xv y w a.c. sc dcbimn al paso
repetido de la tierra a travts de la cola de un cometa que finalmente
chmb con Marke y, despub de perder la cola, su cabeza se convirti6 en
el planeta Venus. La reaccin negativa de los mtrnomos, cientficos y
grupa acad4micos intcresadoc fue tal que la editorial MacMiZlan tuvo
que renunciar, par el boicot de que fue objeto, a sus derechos edit*
risles y suprimir el libro (aunque era entonccs el de mayar venta en
los Estados Unidos), y Vclikovsky recibi toda claqt de improperios. Sin
embargo, el gran pblico a q t 6 el libro con inters y se convirti
en un best seller. En dicicmbre de 1962, el explorador e s p a d norteamericano Mariner 11 confinnb las predicciones de V&kovsky sobre
Venus: "su temperatura incandescente" de superficie era de 426" C "y
sus nubes estaban repletas de hidrocarburos (petrleo)". Pero cstos sucesos no reabrieron la. discusihn, como era lgico, entre 10s cientficos.
Sencillamente hablaron de una "curiosa coincidencia" (cfr. Velikovsky,
1980, pg. 15-17).
A& como el que canta extra cortsrn, por muy bien que lo haga y sea
el nico que est cn 10 cierto, siempre da Ia impresin de tstar "desentonado", as las comunidadtc "cientficas'" censuran duramente al que
rompe la "armona" del paradigma aceptado y condividido, aun cuando
d o sea para corregir fdilacias inveteradas.
Fa gen&, la gran rnayoris de esos hombres destacados y, sobre
todo, las que han dado origen a las reaoluciun~schtificrss (como Cop&rnico,Xewton, Darwin, Plmck y otros), se han quedado solos durante mucho tiempo y, el repetidas circunstancias, se les comider como
faltos de "sentido cm6n" (y con razbn, pues ese sentido comn estaba
errado) y alirnadas (cosa igualmente Qerta en cuanto separados del
comn pensar y obrar). Por ato, Max Plmck escribi con tristeza
en su Autobiograjfk que "una nueva vedad cientEics no triunfa por
medio del conven+iento de sus oponente, hcitndciles ver la luz, sino,
se

Cap. 1.

Naturaleza de la ciencia

33

ms bien, porque dichos oponentes llegan a morir y crece una nueva

m c i n que se familiariza con ella".


As, PUB, la intersubjdvidad o consenso entre determinada comud a d de cientificos contemporneos, como desea Kuhn, puede ser algo
*He,
pero no necesariamente indxspensabIe en si.
Bronowski pone el fundamento de la ciencia en d &todo que litiza, cs decir, en la unin del mttodo lbgico-deductivo (cuyo uso habla
W e c i d o durante toda la Edad Media) con el mhtodo empiriconsductivo que desarroll Francis Bacon:

...

la superioridad y grandeza de la ciencia reside en Gltirno t ( 5 h en que


en d a se juntan 10 racional y lo emprico. La ciencia es dato emprica y
r e f l e d n que se dan cmsktencia de modo recproca,. . La uni6n de los dos
mtodos es la base misma de Pa ciencia. Whitehead, que ya puso de relieve
este hecho, sita la fecha de la rwolucin cientfica m el momento en que
Galileo y sus contempmneos se dieron cuenta de que los mtodos, el emprico
y e1 l6gim, no tienen smtido separados, y que han de ir reunidos. Se*
Whitehead, la Edad Meda era tan lbgica en sus especulaciones sohe la naturaleza como lo somos nosotros. No es como racionalistas que lcs aventajamos;
n u m &tos materiales resultan de Juntar a su lgica, a cada paso audaz
de la d n deductiva, una vuelta inexcmble a los duros hechos ernpirioos
( 1 978, pgs. 37,109).

Esta pmicibn de 7miitchead cmnldlividida por Bronowski, se pmcnta


como aigo muy atractivo y lgico, pero merece algunas reflexiones en
cuanta a su historia. Si la d n del rnaodo lgico con eI empirico
atribuye a GaIiieo, debi&ramosaceptar que numeroshos txitm de
civilizaciwcs antiguas fueron fruto nicamente de1 m6todo 16gic0, del
empirismo puro o del azar. La ingenieda v i d de lm romanos, por ejm$0, pu&a en evidencia sobre todo en sus puentes; la hidr&ulicq.patentizada en sus acueductm y sistemas de agua corriente y surtidores
de las ciudades; la ingenieda de la constnrcci6n en obras como el Coky la refinada tmica utilizada en d Panten (enteramente en pie
despuk de dos mil aos) ; los ingeniosas sistemas dc Calefaccin de la
rivienda, etc., no pueden explicarse satisfactoriamente sin una utilizacih continua de lo racional y lo emplrico.
LIo mismo t e n d r b o s que decir -caminando hacia atrs m el
t i c m p e de las obras que la ciencia griega reaiiz m todos los campos
de k t e & humano. Todava suscita hoy n u m admiracin, p6r ejemplo, el mbtodo que emple Eupaluio de Megara, hacia el ano 625 a.c.,
en Ia comtrwccin de un tnel de unos 1500 metros de largo para
pasar un acueducto a travb de una colina y U w a r e1 a%paa la ciudad
d t Samos, Dicha pforacibn se neaiu6 por ambos extremos y m .el
encuentro h u b un ermr mnimo -para ese tiempo- t q . 0 d&--diitz-

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34

Primera parte.

ConcepciOn clsica de la ciencia

ciOn ( 9 m.) como de nive1 (3 m.) Tdcs de Meto, can el apork de


astrnn6micos de los babilonim, predijo un eclipse de sol en el ao
585 a.c. Aristarco de Sama% hacia el a b 210 &C., nsb un genial
mtodo para deteminar las dimedones y las distancias del sol y de
la luna, y concluy6 que e1 d deba d a r , por lo menos, 18 veces ms
lejos que 1a luna y que tenia que ser, por lo menos, 300 vecB m& grande que la tierra; por do,un cuerpo de este t a m k o t d a que ser el
centro de gavedad del cosmcs. l fue rambiCn el primero en mtener
que la tierra se m 6 alrededor del sol, lo cual hizo que lo acusaran de
impiedad por Kaber "turbado el d e . de las dioses". Hern de Alejandra, en d siglo r d.C., entre muchos ingeniosos aparatos, camtmy6
una authtica mquina de vapor que se movia a reaccin; y en un barco griego, hundido hacia d ao 82 a.c., se encontr un mecanismc
-mecanismo de Antikythera- que es una aaihtica computadora a
s
tronmica de tipo bastante avanzado, que usaba parta mecnicas para
aliozrar clculos tedi(cfr. D e Santillana, 1961) . Y una de. Ias invencionts griegas, que los grabes perfeccionaron despuh, de gran lms
tendencia y utilidad, fne el astrolabio. Este aparato dio muy buenos
resultados en la medicibn de la altura del sol y de las &ellas, as como
en el ciculo de las latitudes, y durante mucho tiempo fuc el reloj de
h K i o y h regla
- de clculo del mundo.
Remontndonos todava mhs en el tjernpo, nuestro asombro no ts
menor al considerar las maravillas que nos dejaron las civilizaciones
egipcia y asiria -todavia lroy incxpficables. en cuanto a ciertas tcnicas utilizadas & la construccin de pirmides y mausoleos- y, en el
lejano oriente, lo prodigimo, por ejempIo? de la medicina china, tan
aturtiads hoy y tan vieja como el Emperador Amarillo, que vivid m el
tercer milenio antes de Cristo.
Quiz4, nin@n sabio de la antigedad seal y estableci mejor la
importancia de iinir el rn6todo racional con d empirico, de como lo hizo
Ep6crates entre los griegos. Hipcram (460377 a.c.), "padre de la
medicjna'" que codiiicb gran parte de Ias setenta abras que componen
el "corpus hipou5h" y que se ocupan de la prActica rnJdica, mribi en sus Preceptos :
datos

Debe atenderse, en la prhctica rnbdica, no fundamentalmente a laP teorlmis


pIakbl.es, sino a k expm-en& combinada con h raxlfn. . Apmebo la teada
si sienta sus basa en los acontecimientos y deduce sus conclusiones de acuerdo
aon los hbmenris. Porque si la teora sienta sus bans en hechos claros, rse
ve qiiri &de
en el dominio del intelecto, que, a su m recibe sus impresionm de ofuentes.. . Pero si no comimza a partir de una impresi6n
clara, sino de rma f i c c i h plausible, induce a menudo a situaciones dolorasas
y molestas. T+oa Im que as actilan se p i d e n en un calIejn ain salida.

Cap. 1.

Naturaleza de la ciencia

35

Con base en todas estos hechos y en muchisimtxs rnk que p i r a m o s


amnciar, sera ms acorde con Ia realidad sostener que : a ) tanto en
Ia poca de los babilonim, egipcios y fenicios, como, sobre todo, entre
-7
griegas y romanos existi6 un autntico uso de procedimientos 16gico
d o n a I e s y empricos, aunque con un prevaleciente ihfasis en sus aspeaas pragmticos; b ) los griegm -especialmente los pitagbricoslwaron esta ciencia a un orden ms racional, con lo cual adquiere. un
d o r ms absoluto; c ) esta primera concepclbn parece olvidarse y eclipsarse en l a sigIos siguientes y no es redescubierta y restaurada sino hasta
Ea Epoca de1 Renacimiento, y d ) esta ciencia, a partir de W e o y
riebido a una serie de factores positivos que trajo consigo la poca renaaendsta y la aparicin de la imprenta, c o m d a acurnalm y divulgar
i r i ~hallazgos en foma continua y nklemtica, casa que no pudieron
hacer las Uvihacioncs antiguas. Esto seria mis 16gico que la afirmaciOn de que todas las creaciones anteriorts a Galileo f u m fir8cientifincas.
Karl Popptr, m b o representante del racionalkm crtico, ubica
la esencia de la ciencia exclusivamente en su mfoqua cdtko y, ms
precjsamente, pone como criterio de demarcacin entre la ciencia y la
ceudociencia, la refutabilidad de un sistema terico:

. .la racionalidad de la ciencia no &de en su hdbito de apeIar a datos


empfricos en apoya de m dogmas -pues m lo hacen tambih los a d 1 0 ps--, sino exclusivamente ea al enfoque crtico, en una actihid que supone
el nrso crtico, entre otros argurnenms, de datos empiricos: (especialmm~en
las refutaciones). Para nosotros, por consiguiente, la ciencia no tiene nada
que ver can Ja bsqueda de la certeza, de la probabilidad o de la confiabilidad. No nqs interesa establecer que las teoras cientifica rron seguras, ciertas
e probables. Consco'intes de nuestra falibilidad, s61o nos interesa ~ r i t i ~ a ry h
someterlas a prueba, con la esperanza de dtsnibrir m que estamos e q u i w
&, de aprender de nuestros mores y, si tmemos 8Uerte, de lograr teoras
mejores,
Supongamos que nos hemos propuesto deliberadamente vivir en este de+
..
conocido mundo nuestro, adaptamos a i todo lo que podarno$ aprovechar
las opoaunidades que encontremos en tl y expIicarlo, si es posible (no necwitamos s u p e r que lo es) y hasta donde sea posible, can ayuda de 1
y
teoras explicativas. Si nos hemos propriesto esto, entonces no hay pro&miento ms racionaI que el mtodo de! ensayo y del error, de ia conjetura y
lb ~qhtucin;d e proponer teoras intdpidamente; de hacer todo'Ia posible
por probar que son errheaa, y de aceptmh tentafiuamsnte, s i nuestros esfumo~criticos fracasan (1967, pgs. 64, 265, 266; curaivas nuestras}.
De ata manera, Popper resme toda su posici6n dinnando que el
para esiablecer el status cientfico de una teora es su refuta@
lidad, lo cual- equivaIe a decir que toda teora debe ofrecer la posibilidaci
crit&

Primera parte.

Conapciirn clsica de la ciencia

de someter a prueba o contrastar el contenido de la misma y utilizar,


para ello, todos los pmcechicntos asequibla a un enfoque crtico.
Para entender Ia justa posicin de esta teoria, es ne&o
poner
especial atencin. La prueba "confirmadora" a "refutadoral' scra mal
entendida si se considerase solamente cn m t i d o emprico. A partir de
datos empricos se puede inferir la refutacin de una teora y esto cuando la inferencia es purarnmte dedzctim. De esta manera, una teoria o
hiptesis jams podr ser "verificada" stticto m u , p u a siempre. ser
posible su futura refutacin con base en rnk datos, observaciones y
"p"mentos; slo podr ser cc~orroborada"o "conFirmadEt" --si las;
pruebas son positivas- por las mismas. Sin embargo, una hip6tesis o
teora s puede ser d u t a d a definitivamente con baa en las deducciones
imosteniblts que se pubdan derivar lgicamente de ella. De estc modo,
sabemos que las teoras refutadas son falsas, mientras que las no refutadas puedm ser vtrdaderas.
Para Popper ( 1967 1 ninguna prueba o regla puede garantizar la
verdad de una gentralzacin inferida a partir de observaciones verdad% Pr repetidas que estas sean. El xito de la ciencia: no se basa tn
reg1a.s de induccin, sino que depende de la suerte, d d ingenio y de
las reglas puramente dednctivas de argumentacin dtica. La Znduccidn, es decir, la inferencia basada en muchas observaciones, es un mito.
No es un hecho psicdgico, ni un hecho de la vida cotidiana, ni un
pmcedimicnto cientfico: as upra cuesdidn de fe. Todas las leyes y tcorias
son conjeturas o hiptesis de ensayo q u se
~ aceptan provisionalmente,
pro tampme, mientras mistan las ms severas p m e k de c o n ~ c i n
que searnm capam de planear, ptro que se rechazan si no las resisten.
Sin embargo, en nin@n c&o ni en ningn sentido, la tearia a Ia hip6tesis se infiere de los datos empiricos. No hay una inducci6n psicolbgica, ni tampoco una induccibn Ibgica.
E& posicin es compartida por muchos ~ i m ~ c oespecialmente
s,
de la rscuela indoeuropea de Metaciencia que trabajan en el rea de las
ciencias humanas. El profesor Lmchoten, de la Universidad de Utrecht,
por ejemplo, ha aclarado con amplia y precisa indagacidn experimental
que Iw renlltadm descubjertos en una situacin A no pueden ser declarados vlidos p m una sjtuaSn B, en mto no se haya probado mediante el a d k k fenomenoliigico la idmtiducl es6mctural de las situaciones A y B, casa prcticamente imposible.
Amqtie paraca extrao, d mismo Hume justificaba la induccin
en funaiin de la codtsmbre y eI hbito, pero pensaba que no se poda
justificar lgicame~~tr,
que no habia ningtln: argumento Igic~vlido
que nos permitiera stabIecer "'que Ios casos dt los cuales no hemos tenido ninguna exprimca se asemejan a aqutDos de los que hemos tenido

Cap. T .

Naturaleza de la denda

57

experiencia". Por consiguiente, "an despus de o k a r la conjuncin


hcuentc o constante de objetos, no tenemos ninguna iaz6n para txm e r uria inferencia concerniente a algn objeto, aparte de aquellos de
los que hcmos teriido experiencia...". Pues "si se dijera que tcnemos experiencia en esto'"
decir, si se afirmara que Ea experiencia nos
m s a que los objetos constantemente unidos a otros mantienen tal
conjuncin- entonces, dice Hume, '%mulara nuevamente mi prem t a : ~ p o rqut, a partir de esta experiencia, e x t r m m s una conclwi6n
que va ms alla de los ejemplos pasados, de los cuales hemos tenido
experiencia?". En otras palabras, e1 intento de justificar la practica de
la inducciOn apelando a la experiencia, conduce a un rcfltso in
nitum. Como resultado de esto, podemos decir que las teorias nunca
-3ueden sa infere'das de enunciados observacionales, ni pueden ser juficadas racionalmente por &tos ( Popper, 1967, pgs. 53-54; cursivas
numtras) .

E1 mismo Kant afirma, en su Critica de la razn pura, que la universalidad emprica no es m& que una extensin arbitraria del valor,
p e se pasa di: un valor que corresponde a la mayor parte de los casos,
al que cosrcsponde a todos ellos { 1973, 1, pg. 149).
Tanto Arist6telcs como el mismo Bacon entendan por induccin, no
tanto Ia inferencia de leyes universales a partir de la okrvacin de
muchos casos particulares, sino un mitodo mediante el cual iieganm
a un punto en el que podemos intuir o percibir lu esencia o la vedadera naturaleza de 1% casas que mciema 40 univmsd y estoI al fin p
al cabo, es s i p o de la necesa&.
De esh. manera, ser la agudeza intdectud del Cientfico la que
Ia observacin intelectual de muchos casos para intuir la esencia
o n&d-,
a bien le bastar cm muy pocos. ~ r i n t a n oconsidera que
la buena descripcin dc tsn ejemplo individuai puede hacer evidente la
esencia sin que haya necesidad dc acumular ms casos particulares. El
mtodo de Jean Piaget -apoyado bhicamentc en esta lgica- fue considerado durante mucho tiempo por numerosos investigadores positivista~
como no cientfico, debido a quc no seguia ciertos cnones clsicos.
Sin embargo, en 1956, el famoso cientifico atmico Oppenheirner, al
hablar a la American Psychological Association, lo propone como un
modelo para iniciar la invetigacibn en algunas reas de Ias ciencias
humanas.
Con base en lo expuesto anteriormente, y por o t m razones que
aiadirernos en los prximos captulos, parece ser que el criterio para
definir la ciencia puede variar mucho en relaci6n con el tiempo o pocas
histiiricas y tambin con las perspectivas, intereses y deseos de las pasonas. En la Edad Media, la teologa fue "la reina de las cien*'
y

38

Primera parte.

Concepci6n clsica de la ciencia

la mima f d d a no era sino una m d a tkologiae. En el Renacimiento, y durante todo el siglo wr, el modelo de la cieacia sigui la
orientacin baconiana, galileiana, newtoniana y darwiniana, es decir, tom6 un derrotero estrictamente @tivista, En este sigla, EimtW1,
Planck y Heisenberg, entre otros, con la teora g e n d de la relatividad,
la mecanica cuntica y el principio de indetedacihn, dinamitaron las
basa de a a ciencia poB;hkta, mecmi&ta y d e t e r m i n i y volvieron
a intr~ducirla filsofia en b misma rdz del concepto de cien&.
~Cuhls e 4 por fin, la naturaTeza de la ciencia? Creemos que no
es posible llegar a una p i c i 6 n definitiva sin considerar Ta luz que
sobre este problema moja Ia consideracin del teorema de Godel y
las ideas de Tarski, camo veremos ms adelante.

Crisis
la concepcin

clsica

de la ciencia
L A CAUSALIDAD UNIVERSAL NEWONIANA
La canccpci6n clsica de la denda, su origen, d m 1 1 0 , influencia
la cultura, crisis y colapso se pueden observar mejor siguiendo Ia
que ha sido considerada como la ciencia por cxedencia y a la que todas
!as dems "deban" imitar: la fhica. Su desmIIo triunfal comienza
con Francis Bacon y Galileo, se consolida con Newton e impera $0nosamente hasta comienzas del siglo xx, cuando entra en crisis con la
demolici6n de la causa1ida.d y el determinismo,
En la metodolog3a baconiana Ias leyes de la natrrraieza st encontraban seleccionando un fenmeno, elencando sus caractersticas, midihdoIas en su variedad de situaciones, anaE&dolas para encontrar pautas
sistemticas y formalizando algunas proposiciones teortticas.
Newton tom de los experimentos dc Gaiileo y otros itaIianos algunas nociones g e n d e s mbre el comportamiento de los cuerpos: que se
mueven en Enea r~cta,que van a una velocidad uniforme, que continGan movindase as a m a m que una fuerza las d ~ p l a c e ecc.
,
Segn
LJewton, dadas Ia situacibn y las veIocidades de todos IOB cuerpos ce]&es en un momento dada, podemos predecir todos sus movimientos
a partir de ecte instante hasta. el infinito.
Newton mpwo que las normas generdes que parecen obedecer los
cuerpos de tamafo medianamente grande son verdad para cada particda d t materia, sea cual sea su cIase y tamao. Despub de haber
decidido poner m pdctica esta idea, construy por si mismo un nuevo
miverso hecho con os fragmentos mb pequeos de la materia, cada
uno de los c u d a sigue las mismas leyes o axiomas. Este universo es una
cumtm~C2&ncomo e1 universo abstracto de la geometra que EndL
. .
des constmy a partir de SUS axiomas. Cada una de esta?, '
ai

40

Primero parte.

Concepcin dbsica de la ciencia

universo de Newton atrae a todas las dem& partculas


iguales con una fuerza que depende slo de su distancia; esta f u m
decrece de tal manera que cuando la distancia sc dobla, la fuerza disminuye hasta una cuarta parte dc su intensidad; y, en general, cuando
se altera la distancia, la fuerza se altera i n v m e n t e ai cuadrado de la
~ ' c u i a sdel

distancia.
A lo hrgo del siglo xnr, Darwin bus& una expiicacidn mecanikta
de ia evolucihn: el mecanismo de la dtcci6n natural. El medio ambiente es la causa de que los animales mejor adaptados al mismo, sobrevivan frente a sus rivales en esta lucha por la existencia. De &a
manera, Darwin introduca la idea de causatidad en su teora de la
evoIuci6n.

As, el mtodo de Newton, basado en la exflicacitn cawd y mecdnica de los fenmenos, que consideraba ai principio de causa y efecto
como su principio ordenador y rector, se fue convirtiendo en el mtodo
de toda ciencia.
La creencia de que d universo a una miquina, iievb a muchos
investigadores y hombres de ciencia a intentar repetir la hazaa de
Newton comtmytndo uri modelo similar para sus respectivas ciencias
(economa, psicologa, sociologa, etc.). Adam Smith, Jeremy Benthan,
Stuart Mi,Hartley, Mesrner, Freud,
y otros, cada una a su mnera, dedicaron toda su vida a esta espanza. Pero esta concepcin
&ca
de la ciencia estaba minada internamente y tal situacin la Uevara gradualmente a tomar conciencia de eUo, a entrar en crisis y a
desembocar n un ruidoso colapso.
En cuanto a la arbra~egiabnconiana, Reynolds (1971, pg. 142)
seaIa dm desventajas que la acompaan siemprt, p m especialmente
en las ciencias socidcs. En primer lugar, el nmero de datos que pueden reunirse es tehicamente infinito, y la faIta de consenso entrc los
cientificos en cuanto a cudles son las variables importantes ha dado
como mdtado tener que medir una lista sin fin de caractersticas. Por
esto, un cientfico que adopte esta estrategia no podria -hablando
r i g w m e n t e - superar el primer paso. En segundo lugar, ci problema de enconhar estmcturas interesantm cntre los datos recogidos es
abrumada^, pues hay t a n t a que todas merecedan una seria consideracih.
En cstt pracedimiento metodolgico, siempre se ha puesto knfasis
ai la medida y csantificacidn, a tal grado que su precisin estadctica
y decimal UtpO a ser sinnimo de conocimiento cientfico, aunque los
pmbIemas por mtar fueran dt poca importancia y hasta trivial=.
Ciertammtt, m respuesta aproximada y modmta a un pobkrnra
importante es mucho ms t i i quc una sespuata precisa, elegantc y
C

Cap. 2.

Crisis

41

.mtificada dada a un problema trivial. Lo que no merece estudiame


m hay razn que obligue a hacerla bien. Por otra parte, Russell nos
rmrcrda que "la tCcnica matemtica es poderosa, y los hombres dc
&&a
mtn naturalmente ansimos de aplicarla siempre que sea posi9;pero una ley puede ser muy cimf%ficasin s e cuantitativd' ( 1975,
55).
El empirkmo supone y acepta gratuita y &&ente
la idea de
-e la experiencia sensorial nos da una mejor imagen deI mundo que
pasamienta Igico c intuitivo.
La rwolucin cientfica dei siglo xm, y su consiguiente afianzaziiento, se fue apoyando cada vez ms en una base que no era tan
icjgica como pareca: la idea dc una c a u d d a d universal. L a ciencia
es toda astronoma y menos un juego de billar, aunque en el siglo xnt
_.e cxinsuyese toda una teoda del comportamiento de los gases a partzr de e?. Pero tambin aqu, como en toda el campo regido por Ia
-da
ley de la termodinimica, hay una puerta abierta. Efectivamenq podra ocurrir que un recipiente Ueno de agua puesto al fuego,
ai vez de henii, se helasre, pues no est demostrado por ninguna de las
k p de la fisica que el he& sea imposible; sIo la segunda ley de la tern d n m i c a demuestra que es altamente imp~obable.

*.

LA CRISIS DE LA CAUSALDAD Y
DETERMINISMO FfSICOS

EL

La &is y el rechazo de la causalidad utvmai tuvo un proceso


complejo. Cuando a mediados del siglo pasado se abserv6
q e el planeta Uranb sufra retraw, b e r r i e r , con solo papel, lpiz
las leyes de Newton a su dispssicibn, cdcd d6nde poda haber otro
planeta que, con su f u a gravitatoria, alterase la rbita de U m o .
Cumdo se cnfocb el gran telescopio de B e r h hacia ese punto, apareci
danmente Neptuno. Esto no podia menos que provocar una mayor admiracidn por Newton y sus leyes.
Bastantes aos ms tarde, el mismo EevexTicr descubri6 que tambin
d pIaneta Mercurio sufria alteraciones gravitatorias; pero, por dondequiera que busc en el cspacio, no pudo haliar un nuevo Neptuno para
culparle de la irregularidad. Este problema sIo se aclar con un estudio profundo de los mpwstos fundamentales de la fjlo~ofde Newton,
en especial de su concepto de tiempo. Ser Einstcin el que demuestre
que el tiempo y el espacio (quc Newtmn crey6 absoltstos) no tienen
un susmtido, en F~~ica,
independientemente del obsewador; que
W s d o considerar d espacio y el tiempo como dados absolutamente e
h r i o ~ y
o

42

Primera parte.

Ccnceptin clsiea de la ciencia

idhticm para todos los observadm. No podemos comparar d ttmpo


en dan lugares distintos sin enviar una sea2 dc uno a otro, el recomido
de cuya distancia toma en s mismo un tiempo determinado. En consecuencia, Eulstein mostr que no hay un "unhe& ahora"; slo hay
un "aqui y ahora" para cada observador, de tal manera que d espacio
y el tiempo e s t h inextricabIemente unidus entre si y d t u y e n aspectas de una misma realidad (Bronowski, 1978)'.
De esta maner% el espacio y el tiempo p i d e n w valor axiomAtico,
es deck el valor que Elevara en s mismo Ia garanta de su fimtza y
solidcz, y se convierten en hiptesis bsicas3que se Im mantiene tanto
como se puedan sostener las consmerrcias derivadas de ellas.
Max Planck dio un paso fundamental cuando, en 1900, descubri6
.que Ia energa, como la materia, no es continua, sino que aparece siempre camo conjunto o qumta dc determinadm tamaos. D d e un
principio, las ideas de la mecnica cuntica no podian concordar con
la macnica clGca de las partculas. Babia que reconocer propiedades
casi fanthticas a un electrn siempre que emita o akorbia un quanttsm de energia. Estos tomos e s t h ya muy lejos de los de Dem6crit0,
que tenan ganchos y agujeros para relacionarse. Las dificultades aumentaron hasta que, en la segunda dcada del siglo xx, se empez6 a
ver que no poda formularse simplemente una teora para describir los
acontecimientos micrmpicos y esperar mantenerla rgidamente en el
m a c o clsico de Ea cansalidad.
En 927 Heisenberg demostrd que toda dcscfipcin de la naturaIcza contiene una incertidumbre esenda-! s inamovible. As, cuanto m%
cuidadosamente intentamos calcular la posicin de m apartcula fundamental, por ejemplo, de un electrdn, menos segurcis estaremos de su
velocidad. Cuanto m& exactamente intentenias estimar su velocidad,
menos seguros c s t m o s de SU posiuhn exacta. Por lo tanto, nunca
podremos predecir el futuro de una partcula con absoluta seguridad,
porque en realidad no podemos estar completamente seguros de su
p e m t e (Brono~vski, 1978, pAgs. 75-76).
Este hecho es interpretado por muchas autores como Ia bancrmota
del dererrninlsnatr f h i t o , EI principio se aplica a partcuIas y amntecimientos m i m p i c o s ; pero estos acontecimientos tan pequefm no
son ni modo alguuo insignificantes. Son precisamente aquelfos tipos
de a c o n t d e n t a s que se producen en los nervios y el cerebro, como
tambin GII Im penes, l a cuales llevan las d d a d e s que heredamos, y,
en general, soa la base que constituye toda materia del c o s y~ todo
tipo de mmhicta p forma de m4a.
Entrar al fondo del pmblcma de la carnalidad lleva, 16picamente,
al terreno de la metaifscaLas Icyes causala no pueden demostrame
*

Cap. 2.

Crisis

43

qkicammte, pero Ea g m mayora de los cienticos siguen pensando


d a t e y mando hablan dt una rdaci6n entre p y q es porque

=en que p, de alguna rnmem, causa q, aunque no haya ninguna evi-

de que as suceda. En los: mwimicntos de los cuerpos, por


+plo,
coa gravitacin mutua, no hay nada que pueda llamarse causa
nada que pueda considerarse efecto; s61o hay una frmula que desigIa relacin entre ellos. Por &o, muchas m u d a s fdm6ficac se oponen
a la tesis de Taine de que " t d o conwimiento Eientifico es, en
+, un conocimiento causaI" y a la vieja definicin tradicional de
k c i a como cogna'lio rerum per causas, o a la de Kosambi como "cono&ento
de la necesidad'" y piensan, & bien, que la ciencia no debe
-ponerse
dar respuestas a los porqu, sino slo a los cmo, o sea,
m tiene que limitarse a producir descripciones mximamente complcy econmicas de los fen6menos actuaIes y posibIes.
Bertrand RusseII seaIa que la palabra "causa" est5 muy ligada con
b c i o n e s engaosas, y la razn de que Ia fsica haya cesado dc buscar
camas es que, en realidad, no hay tales cosas:

...la ley de causdidad.. . a una reliquia de una edad


como la rnonaqula, S610 porque

se

pasada que sobrevive,


supone, errneamente, que no haec dao

(1953, phg. 387).

AC'rITrnES ANTE

u CRISIS

Aquellas personas acostumbradas a pensar siempre con base en un


determinismo fijo y m una carnalidad universal, recibieron un impacto
pzicol6gico desconcertante con la llegada de &a rwolucibn cientifica.
Por eso, suelen seguir objetando de la siguiente manera: ipor qu tenemos que suponer que debido a que la ciencia no puede descubrir la
m c t u r a de la causalidad en la naturaltza, esta m c t u r a ya no miste? {Por qu no podemos continuar sosteniendo d punto de vista de
puc el futuro esta en t e o h determinado, por ms que los &nauis
puedan en la prctica predecirlo o no? dPor qu titene. que significar
que no existe un mecanismo perfectamente adecuado que
y que
nu&m telescopios y rnicroscopioe son demasiado poco penetrante pam
*-er su funcionamiento exacto?
Para &S preguntas Bronomki tiene una respuesta:

...esta

es una argumentaci6n interesante pero, creemos, bastante patkt'rica,


porque Lo que realmente dice cs qac el que hace la pregunta tiene que escogef
entre la ciencia y !a cmalidad, y que prefiere inclinarse por la causalidad.
Puesto que a t a Iltima no es ms que uno de las instrumentos de la ciennP,
nos parece absurdo aferrame a ella ciegamente cuande parece wn toda eriZ

44

Primera parfe,

Cancepcibn el6siea de la ciencia

dencia que no funciona ya como instrumento. Desde luego, cada uno es libre
de prefcrir m mtfculo de fe fauodto.. . Pero, no creemos que esta fe sea
algo mas que un apoyo confortable y de rutinaria s u $ e ~ s t i ~ a(1978, pagina 81; cursivas nuestras).

As como l rnecanicismo tuvo que retirarse ante I*, incapacidad de


dar una explicacidn cientfica del mundo hace casi doscientos aiios, con
Ia llegada de Ea rica cuhtica el ddemintsmo y la camdidad tikm
que ser aba~rdofaadoso, cuando menos, ~ompetamenteredefinidos. De
esta manera la ciencia se ir centrando cada vtz ms en el descubrimiento de estructuras ordenadas en los sistemas dinmicos y tratar de
encontrar y f o m d m las propiedades invariables de estos crirnplejos
sistemas.
En sentido estricto, hoy no wisten ya ciencias exactas; existe la
ciencia y, por otro lado, mkte el sentido comh, y ambos tienen que
aprender a m'milar en s u 5 m6todos e ideasi bsicas la incertidumbre
fundamental de todo cotsacipnignto.
Heisenberg haba dicho que "quicn quiera llegar hasta el fondo
de cualquier discipIina tcndr que dar, m& pronto o ms tarde, con las
fuentes human~icas"(Serrano, 1975, pg. 6). Henry Margenau, Premio Nobel dc Fsica, destaca este punto y lo ponc como eIernento diacrtico entre fa ciencia del siglo xnr y la del sido xx:

, .la primera era fctica, se ocupaba de descubrir datos siempre mas exactos
y confiables y la determinacibn de las constantes de la naturaleza hasta un
creciente nmero de lugam decimalcs. La nueritra es una aventura hurnanq
prei?ada de desafIos e ideas, esperanzas y frustraciones, y sus conceptos trascienden cn sumo grado d dominio de los hechm mcnsurables (1969,pg. 3).

Pero he Einstein el primero en tomar en serio la filosofia. La


relatividad equivale a comprendm d universo, no como m i e s de acontechmimtos, sino como relaciones. A menudo suden citarse ejemplos
de Ia mecnica cuantica para demostrar que el mismo acto de observar afecta a las pequeas partculas que estarnos mirando. A&, Oppenhcimer advierte :

...toda i m m c i 6 n

para tomar una medida o para w d i a r lo que s u d e

en el mundo atmico, crea, no obstante todo el orden de este mundo, una


siniaah mima, mica, no plenamente previsible (Bugentnl, 1967, $E. 61,

Igudm*
una pardeda micm~c6picapuede dtsviarse de su tr'ayectoria q m & m por la acci6n de Ia luz destinada a localizarla; un
tem6metm inh-uhtcide en un liquido para mgdir su temperatura, la
altera; Im rnmimimtos de la aguja magnetita de un instrumento de me#

Cap, 2.

Crisis

45

-52611
elctrica inducirn una comente nuwa en el circuito, y la presin
-ea
de un paciente puede aumcntar por cl solo hecho de tomar
k e n c i a de que se la e s t h midiendo.
Tambin resulta a c i l efectuar, en Ias eimcias sociales, un sondeo
i5e la opinin y formular la pregunta de forma que no predisponga Ias
-estas.
En psicologa, por ejemplo, el procedimiento de plantearse
m m i m o las preguntas ha resultado ser sumamente falible: no se pue-

5 escrutar ;a propia mente y pretender uno mismo que no esth obser-do.


Con todo, ninguna de estas dificultades es tan fundamental
x m o la que Einstein revel. En todm estos cjernplm, la obseiuacibn
a inaoduce meramente en el experimento. Pero la reIatividad profun5 ms y demostr que las observaciones son la matm'a prima de h
-Lpncia (Bronowski, 1978, pg. 113 )
Quiz en e1 examen de1 principio de incertidumbre de Htixnbtrg
S donde el punto critico se obsewa con mayor claridad, ya que en el
=do
fsico existe no slo una retroalimentacin entre procews ob-+os,
sino una retroalimentacin entre el conocedor y lo conocido, una
rendicin que bien podramos llamar retrodinaentclnta epistemdgica.
9 mismo proceso de percibir una entidad zttbrnica -como stalamos-,
T a
s en principio toda entidad, ocasiona un cambio en la que se Fciti y este cambio, tan demostrado por Hesenberg y
es incdculabb
c imprerits8ble como tambih ietabk
En concon la retsoalirwtaci6n dacubierta en ingeniera, la retrohentacin epistemolgica
carece de elemento6 de control (cfr. Margenau, 1969, pg. 21 ) .
Si a esto aadmm la otra gran limitacin que tiene toda ciencia y
-e golpea, sobre todo, a las ciencias naturales en su ilusa pretemin
?e "plena objetividad" (ya que cuando cree someterlo todo a verificac6n y objetivacin, 1c queda siempre tspe &Bn totalmente intacto y
,renuente a todo control, verificacin u objetivacih: el proceso de percrpn'6n y comprmk6n de Im datos y de Im resuItados de la investigacin, cuyo intento generda un regrao Fm i91;finitum],podernos concluir
que las ciencias naturaIes son tambin I r ~ k y,
~ m
por lo tanto, no abdutas, sino slo vemirnilq probables y estadisticamente indeteminaHcs. No ~ t a r n t waqui lejos de la posicin de Protgoras cuando, en el
*lo v
decia: pdnton chrerndton mtron nthropo inai (e1 hombre ec la medida de todas las cosas).
Einstein deca cm frecuencia -en oposicin a Ia mecnica cuntica y en apoyo a fa creencia en fa existencia de un mundo absolutamente
causal- que "Dim no juega dados con el Universo". Esta creencia se fue
debilitando en 61 hasta que, hacia cl fin de su vida, finalmente admiti
la coherencia Igica de la teora cuhntica y Ia consistencia de su abrumadora confirmaci6n experimental.

a.c.,

Segunda parte

Hacia
un nuevo
paradigma
en psicologa
V n hombre no cdnoce ni siquiera su
-a

ciencia, si slo esa ciencia sabe".

WHETEHEAD:TheAimsofEducaton

Una concepcin

humanista
del
hombre

Muchos siglas anta de que comenzara la m actual, un sahkta se


W preguntado: ~ q u der el hombre? An hoy da estamo5 tratando
de bmcm una respuesta adecuada a esta urgente interrogante.
La fil&a griega cre6 una imagen del hombre centrada cn la ziirtud y la rrazbn: el hombre alcanzaba la virtud a trads del uso de la
& y siguiendo sus demandas. El pensamiento cristiano le aadi6
los concepto$ amor y pecado. E1 Renacimiento introdujo los aspectm
de poder y votuntad, plasmando la imagen poltica del hombre. Los siglos x m y xm racionalizaron el inters de los hombm por la propiedad,
las cosas y d dinmo. Ia imagen freudiana de la primera mitad del.
siglo xx cnfatiz el aspecto i r n p t ~ h i irrclctonal
~~,
e incomcimk de1 'ser
humano, y la psicologia conductista puso eI acento en la presin que
tjcrccn los factores am b k t a k s .
El estudio del hombre puede ser realizado desde muy diferentes
hgulos y perspectivas cornplanqtarios entre d. Su riqueza resdta
siempre inagotable y desafiante. Nuetm enfoque es uno, psicoI6gico.
La psicologa del siglo xx ha seguido, bsicamentete,tres orientacionB: la psicoanalitica, la conduccistn y, ms recientemente, la humanista
Sealaremos Ia gnesis de las dos pLimeras y tratarema de p-tar
una caracte&acii>n m& detallada de la tercera, con el fin de d a r e
cer la natumleza del ob+to que estudia la psicologa y sefltar, con do,
la base para poder examinar, m& adeIante, el nivel de adecuacih de la
m e t o d o l ~ los
, procedimientos y las tCcnicas utilizadas por ello.

GONCEPCION NEWTONIANA DEL HOMBRE

Ai hablar de la concepdlbn newtoniana, como ms adelante, de


la darwiniana, es necesario aclarar que Newton y Da& se convide-

66

Segunda parte.

Un nuevo paradigma en psicologa

ron, a travs de la historia, en sitnpks epnirncis; pues asi como Marx,


al or hablar a los marxistas, dijo que l no era marxista, y muchos han
dicho, con razbn, que Cristo no era cristiano ni Gotama budista, igualmente resuita cierta que Ncwton no tena una concepcia " n a r r t o n i d

del hombre.
"-Ensu concepci6n del hombre, Newton era, muy pmbablememte, un
escolhtico. En sus escritos sobre teologa Newton acepta dos mundos,
el natural y el sobrenatural; el natural estA regldo por leyes ficas y el
sobrenatural, al cuai pertenece el hombre, est gobernado por un serpo diferente de leyn. Pero los discpulos de Newton redujeron ambos
mundos a uno. Quiz, el esfueno ms clsico haya sido la admirable
obra de La Mettrie, L'/iomrric machine (1748), que intenta rcducir
1% fen6menos piquicos a los fen6menos concomitantes de las leyes fisicoguhicas que rigen en el organismo.
Sin embargo, quien tendi el puentc entre el mundo fisico newto~ianoy las cfencias humanas fue John Locke, que fue m gran admirador de Newton. Efectivamente, Newton public6 su obra ms famosa,
Principia Malkmntica, en 1687. En elIa reduce Ia naturaleza fisica
a cinco categoras fundamentales: particular materiales, existentes en
un espacio y tiempo absolutos, puestas en movimiento por una fuerza
determinada. En 1690 -tres aos ms tade-, Locke publica su Essay
Concernitlg Human Und~standing,en el cual trata de hacer con Ia
mente humana lo que Newton ha& hecho con el mundo fsico: Locke
concibe la mente humana como una realidad compuesta de partculas
(las ideas) que exista en un espacio y tiempo determinados y que se
funden, amalgaman o cambian par la acci6i de fuerzas exteriores a
ellas mismas.
D e acuerdo con las ideas de Locke, podemos tener una ciencia de
la mente humana m51oga a la ciencia de la naturaleza Sca. Esta
implica el prempesesto de que los elementos mentales son anAloges a
las partculas fsicas y el presupuesto de que explicar toda realidad
compleja consiste en descomponerla en sus elementos simples.
La concepcin "newtoniana" de la mente fue elaborada en el siglo m por Condillac, quien ambicionaba ser "el Newton de la picoIoga", y en el siglo xrx, por 10s asociacionistag i n g l k Janm Miu y
Johu S. Mili, Aiexander Bain y otros, en Alemania por Wundt y H h holtz, en Rusia por los pavlovianos y, m& tarde, en Norteam&ricapor
Wamn y m seguidores. Aunque pmtrriormente se cornenz6 a hablar
ms de mnducta que de mente, la concepcibn bsica, .positivista, del
hombre y de la amcia pmaneci6 inaltcrada. La ciencia explica reduciendo todo a dementos y a las Ieya de la interaccin de &tos, y eI
hombre ha de explicarse p r medio d t fa reduccidn a sus elementos
i1

Cap. 4.

Concepcibn humanista del hombre

67

d e s o conductuales y a las leyes de su asociacin. El representante


~ u n p o r n c oms conocido de la doctnna "newtoniana" mhe el
h n b r e y de las 4cf0xmas lockianas de psicologla", corno las lama AU-rt, es B. F. Skinner, quien no habla de ideas sino en sus conversa%es privadas, pero cuyo &tema tdrico de base pertenece decidida=te
al siglo pasado.
Creemos de gran importancia hacer notar el hecho de que tanto
h p o despus de que las ciencias Ycas -aguijoneadas por Einsteh,
Ymck y Heknberg-, dcjaron de lado la explicaci6n elmentalista de
5 naturaleza fisica y rechazaron los "absolutos" newtonianos, haya
@Glogos que insisten tn que una explicacin psicolgica admada del
I m b r e consiste en reducir lo complejo a lo simple; y que 10 que ya no
svlido para explicar Im cuerpos estiticos t inermes de la fsica, lo sea
y dar raz6n plena de. la vida y conciencia de los seres humanos. TamYn es muy sugerente el hecho de que Wertheimer y Kohler, f undadmes
de la escuela de la GestaIt, diametmhente opuesta a esta concepcin,
hyan sido, el primero, gran amigo de Einstein y el segundo, diacipulo
de Max PJmck.

CONCEPCION DARWINIANA DEL HOMBRE

La concepcin ntiwtoniotea de1 hambre es escncinhente &ca


y,
en su fenna extrema, es una doctrina arnbientaliata. Concibe al hmnh e en esencia como nada., inichhmte como una tabula rasa in qtsa
mh2 scdpturn #S#, plasmada, posteriormente, .por fuerzas externas a s
misma. L a darwinianos, en cambio, 'ldescubinuon" que la conducta
humana p d r h estar movida desde adentro.
Tambin en este caso debemos afirmar que Damin no fue "darwiniano"; m cambio s fue pIenamente "newtoniano", pues dedic6 su
esfueno de por vida a introducir la biologa, y eventualmente la psicologa, en el reino de Ia ley natural. La obra bsica de Darwin, O-igin
of Species ( 1859), est presentada en. t6rminos estrictamente newtnianos; no hay al lugar alguno para la teleologia ni para eventos m causados. Fueron los "dwinianos" -y quiz en contra de la vo1unt.d
del mismo D m i n - quicncs reintrodujeron cierta teleologa.
D m i n argumentaba, en lenguaje aristotiico, quc las causas finales, es decir, Ia aparente direccionalidad de los procesos vitales, pueden
ser aplicadm plenamente cm trminos de Ias simples causas mateid
y eficiente.

propuso Ia uariacibn al mar y la sdeccin natural como


eIementm explicativos suficientes. Lgicamente, &a era una d o d z m
lh&n

68

Segunda parte.

Un nuevo paradigma en psfcologa

estrictamente newtomiana, no tdeolgica. Sugera que el mundo de Ia


uida, como el de la materiaI poda seguir
adelante s h asistencia de divinidad alguna.
Sin emba~go,la misma terminologa usada p r Darwin facilit la
entmda de la tdeologa. Efectivamente, l hablaba de seleccin aatur d ; pero era dificil pensar en una naturaleza que selecciona sin Terivir
la concepcin de Ia Naturaleza (con N mayiscula) del siglo xym, que
era una especie de sustitnto de Dirw.
ksi pues, la concepcin darwiniana del hombre, aunque esencialmente rnecaniclsta, contmEa una velada ttleologia. El hombre darwiniana no es una masa inerte, manipulado por fumas externas a 61
mismo; es un wganisrno autopropulsado, c m sus propias metas, impi t a o explcitamente establecidas, que se ajusta a un ambiente que
tambin ha geleccionado de alguna manera I mismo (cfr. MacLed,
1970).
La psicologa i n s t i n t i d de McDaugd sigue particularmente esta
l de pensamiento y habla de instintos humanos derivadas de sus
antepasados animales. Pero quien ha llegado a ser el m& &toso de
los darwmjanos d t este siglo es, sin duda alguna, P r a d con su doctrina
psicoanal'dca basada en los instintos primitivos como fuenta primarias
de la rnotivaci0n humana. Sin embargo, hay freudianos ms o menos
ortodmm que han propuesto diferentes mitutos para 10s instintos: reflejos prepotentes, impulsos, necesidades bsicas, dese- propensiones,
&c., y que nos piden que miremos hacia atrs, si no a la historia racial,
al menos a la primera historia individual, para poder encontrar una
explicacidn de la conducta d d hombre.
Tambin aqu hay m un~educca'onimo,aunque ms mitigado que e1
de los newtonimos, Mientras que sts reducen 10s altos niveles de
Ea vida humana a1 comportamient:, de las partcula^ elementales, los
danvinianos lo reducen a los orgenes individuales o raciales.
Con todo esto no se quiere afirmar que todos los seguidora, con+
cientes o no, de la concepcin "newtoniana", por m Iado, o de Ia
"darwjniana", por el otro, deban canfundirse automticamente con
Ia orimtaQn fiIdca
que subyace en cada una.
Sin anbarga, es necesario sealar muy c I a r m m t e que existen ciertos
lindtros o puntos diucdta'cor, cuya aceptaWn o rechazo ubican a un
pensador en una corriente psicolgica determinada. As, por ejtmplo,
AlIport, al comentar la posici6n sostenida por los psiclogos 'hdrcudianmYsdel yo, que reconocen claramente una "autonoma del yo",
seaIa que "esto eqaivale a volver del revs la psicologa freudiana
tradicional" ( 1966, p5g. 26 I ) . Evidentemente, reconocer que &ten,
como dicen di- "frm&pcs dd yo libres de conflicto" es aceptar que

Cap. 4.

Concepcin humanista del hambre

69

nugtra vida, por lo menos en parte, de acuerda con n u m


h t e r a e s , vaiora, plan= o intenciones cmmientes, y que nueshs maM o n a son aut6111)mas (por 10 men& relativamente) respecto de las
pmiones, irnpuh, instintos y situaciones ambientales.
Igualmente, Koch -quien ha sido considerado el organizador del estudio m& comprehensivo de Ia psicologia del sigla xx (1959, 1963)-,
d describir las tres fases por las que ha pasado el condudsmo (conduc&o
clhico, neomnductismo, neoneoconductismo), habla de este iiItimo como de quicn ha perdido su carcter distintivo, Efedvamente, cita a Guthrie que dice: "nosotros nos descubrimos y sorprendemos
a nosotros mismos describiendo inevifablemente [los estmulos] en t6rminos perceptuales"', es m&, "es. .. necesario que tengan s i p i c a d a
para el organismo respondiente" ( 1974, p5g. 17).
Por la tanto, Guthrit reconoce que esthuIos muy diderenta pueden
dar origen a las mismas percepciones y, viceversa, el mismo estimulo
puede producir percepcionts muy diferentes: con la rniama imagen a
la retina, un sujeto ve un conejo y otro ve un pato. Ahora bien, dos
pp cuyos m i t m h ticncn percepciones sisterntimmcnte diiintas
al recibir el mismo tsthulo, viven, en cierto sentido, en mundos diferentes. Y, d t una manera mucho ms abierta, recientemente, Baadura
( 1974, 1978 ) habla d t "discernimiento", "conciencia", crpsamientd',
'%leccin", "autcidireccin", "libertad", "responsabilidad" y otros conceptos que de ningn modo pueden entendexse dentro del marco de
referencia en que se ubica el paradigma conductisLa.
Cremos que en ambos casos Ios n o m h neofreudiano y neo-neoconductista sealan un punto de partida, rnh que una dkgnacin de la
posicin actual- que taIa corrientes sostienen, pues el punto diacrtico
determinante que diferencia el freudianjsmo y el conductismo de la
posicin que mantiene la psicologEa humanista es la aceptaci6n del
determinismo y el rcchazo clc la libertad humana. Pero cn los dos casos
sealados -psiclogos del yo y neo - ncsconductisras- hay una
ateptaci6n implcita y, a veta, explcita de un nivel ms o menos amplio
de Ia autodeterminaan en la conducta humana. Por lo tanto, en la
medida en que acepten la libertad humana ( c m las. inherentes e h e
parables secudas que ella trae) debern ser considendos como psic61ogos
de otimtacin humanista ms que bajo cualquier otra denominaci6n.
*os

CARACTERIZACION DE LA CONCEPCI6N
HUMANISTA DEL HOMBRE
Berelsun y Steiner publirarnn en 1964 un estudio sobre 1 045 invmtigacimies ciaitificas re1acionadzcs con la conducta humana, y m i b

70

Segunda parte.

Un nuevo paradigma en psicologia

yeron que la imagen del hombre que m e r g e .de ellas es 'rin~ompZeta".


He aqu sus palabras:
A medida que uno vive Ia vida o Ia observa a su,&dcdor ( o dentro de
al mismo) o Ia encumm en una obra de arte, ve una riqueza que de alguna
manera cayb a t r w i s del -te
tamiz de las ciencias de la conducta. Este
I i h , por ejemplo, tiene muy p o que decir sobre los siguienta aspectos
humanos centrales: nobleza, eorajc moral, tormentos fiticos, delicada relacin de padre e hijo o del estado rnatkmnial, estilo de vida que corrompe
la Inocencia, rectitud o no rectitud de los actos, maligaidad humana, alera,
amor y odio, muerte y el mismo sexo (Misid, 1973, ~ g 110).
.

La picolaga humanista es una reaceibn contra este d o de: cosas


y la orientacin psicolgica responsable de Ias mismas; es un movimiento contra la psicologa que ha dominado la primera mitad de este
siglo, y .que se ha caracterizado por mecanicista, elmentalista y reduccionista.

Ciertamente, todos los aspectos arriba sealados son, como dicen los
autores, aspectos centrales de la vida humana y, como tales, exigen
una metodobgh de estudio que no los deje escapar por su tamiz.
El objetivo bIsico de este captulo, al senilar la gran riqueza de la
naturaleza del hombre, es enfatizar daramente que ei estudio de ia mism a &ge metodos ms sensibles y adecuados que los comnmente uti-

lizados, los &, hasta ahora, han sido extrapolados de las ciencias .
naturales.
Aunque en el ambimte de la psicoIoga americana la orientacin
humanista es muy reciente, en Europa tuvo sus orgenes con Leibniz,
y m races se remontan hasta Ias doctrinas del intelecto activo de Aristteles y S a t o Tornh. Leibniz, contemporneo de Locke, se enfreflt6
a la a o r i a de fa iabula rma de &te. La tesis bisisica de Locke sostena
(nada puede haber
que nihil est in inteIl6ctu mest pra'us fukt in
en el intelecto que no haya atado antes en los sentidos). A esto Leibniz
agrega un complemento desafiante: excipe, nisz' ipse i~rtellecttss (saIvo
el mismo intelecto), Para Leihiz el intelecto esd p-petuammte 2ctivo por derecho propio y e autoimpulsado. Franz Brentano, la Escuela
de Wuizbug, Ehrenfels, el movimiento de la Gestalt, D i l t h ~ ,la filowf5a fenomaiolgca y existencia1 y la ''sqmda generaci6nS'de tecos
psicoanalistas enriquecieran ampliamente ias ideas de Leibniz.
Los aspectos caract&cas
dc la concepcih humanista del homa
contliuacicin,
son algunos de, las puntos que
bre, que se
d t a q de a c u d a con una visi611y experiencia pemnal. Cimamtnte, hay
y, qirlz, de mayor imporimcia para otras p m m m ~Estas
caractersticas son aquellas que hemos encontrado y vivido ms freY

Cap. 4.

Conespcibn humanista del hombre

71

cuentemente y m forma ms intensa, a lo largo de muchos afios de


actividad pedaggica, d e a i t o psicorreligioso y relaci6n psicoteraphtica Muchas de cllas han sido descritas y enfatizadas d diferente?, maneras por autores representativos de Ia orientaci61-1humanista:
-"Ulport, Rogcrs, Maslow, Bubcr, Kclly, Bhlcr, Jourard, Goldstcin,
Ilurray, ,Murphy, Horney, Fromm, Moustakas, Cantril y otros,
E1 hecho de que estas caractersticas se presenten separadamente se
debe &lo a que es impasibIe hablar de todas al mismo tiempo; ptro,
por su natumlaa, se sobreponen, se entrelazan y poseen una fuerte interaccin, de tal manera que al pensar en una hay que tener siempre
presente la realidad de las demh.

E1 hombre vive subjetivamente


Charles Dickens, al habIamos de los miembros del Club Pickwick,
seala que se haban rescniado d derecho de dar significados; especiales
a las palabras comunes. Quiz &a fue una anticipacin de la tesis
fundamental de la psicologa fenomenol6gica.
Quirase o no, consciente o inconscicntmmte, los sentimientos, ernociones y percepciones de toda persona e s t h llenos de elementos y rnatices que los hacen muy pe~sondesy, cuando trata de describirlos Con
palabras, sentir5 que nunca le puede hacer plena justicia,

El hambre c o m i m su labor cognoscitiva tomando conciencia de


su mundo intenio arperiencial, de sus vivencias, de su E~kbnis. Tm. biCn percibe el mundo externo de acuerdo con su realidad personal y
subjetiva (sus necesidades, deseas, aspiracion~,valeres, sentunientcs,
etc.), es decir, con un enfoque "de-adentro-hacia-afuera".
Esta es una realidad de Ia que el hombre no puede =capar. Y a
Dcscartcs y San Agustin fueron conscientes de ello. El ~ogito,el sentio,
el dabito, son una afirtnaci6n de la tesis que sostiene que anta de pder
alanzar cualquier conocimiento *guro tenemos que m t a r nucstra
experiencia del conocer, y que el mundo externo forma parte de csta cxsnencia interna. La psicologfa humanista rechaza el punta dc partida
de la ciencia tradicional quc comienza m el presup~stode la txtstencia de un mundo objetiva externo, de1 cud d hombre es una parte.
Esta podr ser un punto de Ilegada, pero jams de partida.

La persona est constituida por un nhcieo


central estructurado
. .
Sin un n6cleo c e n d estructurado q u e puede ser el concepto de
persona, ek yo o d si m i m o - resulta imposible explicar la i n t d

72

Segunda parte.

Un nuevo paradigma en psicologia

de Ios procesos psicolgicos. "La memoria -dice Mport- infiuye en


la percepcihn y el deseo en la intencibn, la intencibn detemina la 'accibn, la a c c i h forma la memoria y asf indefinidamente" (1966, pgina 642).
E1 eshidio de este nficleo central resulta muy esquivo a toda observacibn, pues implica un acto refIejo en sentido total: d yo trata dt
Conocer su propia naturaleza, aun en ese mismo acto de autoconacimiento.
Este,piocesada lugar a un fenmeno psquico anilogo al defecto que
se produce en una sala con espejas paralelos, donde las imhgenes de las
imgents se multiplican, te6iicamente, en nfimero Minito y, prkcticamente, en un ndmero hdcamable para nuestra obstrva~n. William
Jamm deca que querer aprehender plenamenk el ya en la conciencia
es wmo intentar pisar la sombra del propio cuerpo.
Este nGcleo central parece ser el origen, portador y regulador de 10s
atados y procescis de la pana, Efectivamente, no puede haber adaptacin sin algo que se adapte, ni oganizaci6n sin organizador, ni percepcin sin perceptor, ni memona sin continuidad de s mismo, ni
aprendizaje sin cambie m Ia persona, ni evaluacin sin algo que posea
el deseo y la capacidad de evaluar.
Aliport escogi6 el vocablo latino profirium para denominar este
ndcleo central y trata de ilustrar con un ejemplo coma coexisten y se
fusionan m nuestra experi&cia cotidiana los siete aspectos que, segn
19,lo constituyen:
Suponga el lector que se halla sometido a m examen d i f M y de gran
importancia para 41, Se dar4 cuenta, indudabImenkc, de c u h &pidamente
te late el cmxh y le parecer5 que se le revuelve el estbmago (si mismo
corporal); t a m b i h se dar cuenta dt la significad6n del examen en relacin
con d pasado y el futuro (identidad de si misma), de cunto afecta el amor
propio (&a
de s mismo), de IO que el Cxito o el fracarro pueden significar
para la familia (extensin de si mismo), d e sus esperanzas y aspiraUmes
(imagen de s mismo), de su papel en cuanto solucionadm de problemas en
el mamen (agente m c i o d ) y de la relacin de la situacin gkobal can 10s
objetiws a largo plmo (esfueno orientado). En 1i vida real, en la prctica,
es de regla la W6n de lm estados del proprium. Y iras estos estados experimentados del sl m k o tendr algunas atisbos indirectck del propio sujeto como conocedor (1966, pg. 172).

Ei hombre cst impulsado por una tendencia


hacia h antorrealizacibn

La tendencia hacia el pleno desarrollo fhrsco en ei ser humano es


sumamate patente; 6 natural, constante

y eficaz, mienti.as nd4se opon-

Cap. 4.

Concepcin humanista del hombre-

73

obstAculas externos. Esa tendencia tiene una nimcci6n clara y la


sistern&ticamente: llevar a cada uno de los rgana fsicos y
d organismo en su totalidad ha& una plena madurez .estructural y funaonat Este proceso requiere de ciertas condiciones ambientales indii
q a b l e s de nutricin, asi como de la ausencia de posibles abstAculos
pam que sea armnico y Iltgue a feliz drmino.
E1 enfoque humanista considera que la naturaleza humana no puede
ser una maravilla en su desan-0110 fisico y un caos en d dmamllo
pdquico. Por d contrario, sostiene y prueba la tesis de que hay un pleno
paralelismo entre ambra aspectos,
El hom'bre muestra capacidad, y tambin de~to,de desarrollar sus
potencialidades. Parecerfa que esto se debiera a una motivacin suprema: una necesidad o motivo fundamental que orienta, da energia e
integra cI organismo humano. Este impulso natural lo gua hacia su
plena automalizacih, lo lleva a organizar su experiencia y, si lo puede
hacer m ausencia de factom perturbadores grava, esta oganizacii
~e orientar en el sentido de la madurez y de1 funcionamiento adecuado, a decir, en d sentida de la conducta raciona1 y social subjetivamente satisfactoria y objetivamente eficaz.
Quiz el &readonde ms claramente se puede observar esta tendada bsica hacia la aartorreahci6n es en Ia eKperimcia taapdutica.
Cuando el terapeuta trata de ayudar y facilitar a una persona la
remocin de o W u I o s negativos que estn deteniendo &e proceso
-ofreci&ndole un clima vivencia1 plcnamcnte autntico y genuino, una
comprensin emptica profunda y una aceptacibn y aprecio incaindiciod e s , como st hace en la ofientaci6n rogeriana-, inmediatamente se
desencadena un proceso rmrgamhador y rcestnrcturadw, que pareda
oprimido, y la p c m a comia sentirse diferente: Libre, gil, feliz
segura de s misma.
Si s t e clima benfico perdura, el proceso sealado contina y, despu& de cierto tiempo, la persona dar toda Ios signos de una vida
humana normal.
@gue

El hombre es m k sabio que su intelecto


Aunque sta es una cxprcsin de Rogers, es cumpartida por todo

psic6Iogo humanista, Es frecuente definir al hombrt como im "animd


racional". Se considera su inteligencia, su m n y su Idgica como la
nata distintiva. Cuando no sigue este camino o, mejor, cuando va en
wntra de el, se'dice que el hombrc procede en forma irracional. Pero
d ser humano p e d e tambin seguir un tercer procedimiento, que m
cs racional ni irracional, sino simplemerrte arracional, y constitq-e m
Y

74

Segunda parte.

Un

nuevo paradigma en psicologa

dirnensi6n d t la vida humana. Se putdc observar frecuentemente este


proceder en el m p r o m i s o tatal con una fe, religi6n, filosofia, voca461-1,etc., y, en general, casi siempre que hay juicios de vdor.
Ahora bien, eri h orkntaci6n humanista se afirma que este camino
puede ser ms sabio que la misma va racional. Cuando un individuo
estd libre de mecanismos defensivos, actiia espontneamente, observa
y ausculta todas las reacciones de su propio organismo, dispone de w i
d m d o inmensa de datas que e1 organismo procesa, a veces, inconscientemente y genera conclusiones que se le presentan como infuicion.a.
Estos juicios puedcn ser ms sabios que e1 pmsamicnto consciente, tomado en s mimo, ya que e1 carcter racional del hombre le h a , a
veces, a negarse a si mismo y a desconocer aquetla parte que se pmenta con una aparente incoherencia.
Parece que esta confianza en la reacciim total de1 propio organismo,
y no &lo en la propia mente, tiene mucha relacin con la creatividad.
Einscein, por ejemplo, al tratar dt aplicar cmo se fue a~ercandohacia
la formulacin de la teora de la relatividad, sin ningtn conocimiento
claro de su meta, expresa que confiaba en la reaccin de mi organismo total:

...durante toos aquellos dias existla un sentimiento de direccibn, de ir derecho hacia algo concreto. Es muy dicii expresar a q d sentimiento con plabras; pero Ese era decididamente el. caso, y debe di~finguitseclaramente de
las consideraciones posteriores sobre la f m a mciowl de la soIuciWi (cfr.
Rogers, 1965b, phg. 23.).

El enfoque de @te tipo de funcionamiento rximd, total, intuitivo


y organhnico va muy de acuerdo con Ia f i i f a odcntal: es un as
pecto central del pensamiento Taosta, romo tambih es parte de la
orientacin h.
Ellos sealan'que'"la mente verdadera no es ninguna
mente'" dgo ciertamente desconcertante para la mentaKdad occidental.
El hombre posee capacidad de conciencia y simblzaci6n

Al contemplar la natudeza, el paso de la s e m inorghicos a 1organices, a Ias plantas, a los animales, a1 &bre, se obsewa una g r 5
dano'n en Ia cual el ser primigaio se va inclinando, d a vez ms, sobre
s mismo c m grados ms altos y diensioncs siempre nuevas, hasta comprendere y v e r s e integramente en el hombre. En cada uno de esoei
paros aparece ma diferencia radical, tpcnciai o, como decan lm autores
clsicas, una difacncia que implica una %netabu& eaF &Lo ghnor"
(transicin a otro gnm).
Como ya sealamos al hablar del ncleo cmtraE del sei. hurnano,%l
hombre pmee Ia c a e d a d de autwreprescntarse. F,sta posibilidad de

Cap. 4.

Cmwpci6n humanista del hombre

75

mntmpIarse a s mismo desde afuera, de autoproyectarse, de autoauplicarse, de auterrcproduclse, esta capacidad de t m conciencia plena .
de si mismo ts una caracterktica distintiva del hombre y es la fuente de
-ss cualidades m& elevadas.
Esta capacidad le permite distliphe a s mismo d.el mundo exterior, le posibilita vivir en un tiempo pasado o futuro, le permite hacer
planes para el porvenir, utiIizar smbola y usar abstracciones, verse a
s mismo como lo ven los dems y tener empata con ellos, comenzar
a amar a sus semejantes, tener senslbiiidad tica, ver la verdad, crear la
Mleza, dedicarse a un i d 4 y, quiz, morir por 61. Realizar estas posiilidades es ser pemna.
Como el proceso de toma de conciencia y su simbolizaci6t-t es tan
importante en el hombre, la distorsibn dd mismo trae graves consecuencias: pude conducir a una n e u r e o psicosis, a reacciones paranoicas de sospecha y odio, asi como a extremos de crueldad y aberraciones
sexrrales. Pero si el ambiente g o d en que se desenvuelve una persona
cr agradable, no amenazante, pacifico y acogedor, se desarroflara en la
mima un movimiento que deja dc usar todo tipo de defensas perceptivas, no distorsionar la realidad y tendr4 una gran apertura hacia sw
authticas vivencias. Esto le IIevar a ser m& hhbil en escucharse a
s mismo, a captar y simbolizar mejor sus sentimientos de miedo y pena,
de ternura y valor y la amplia gama de vivencias profundas con sus
.infiitos matices. Esta conciencia no b r s i o n a d a de lo que vive y
Gente, esta apertura plena a las propias vivmcias y su correcta simbolizacin, conducir& inM~b1ernent.ta una vicia ms sensible cm un
radio de acci6n m& amplio, de mayor variedad y riqueza persond.

Capacidad de libertad y eleccin ,?


El problema de In libertad siempre ha tenido un mayor enredo y
confusin de conceptos y de t&nos, y es natural que sea as debido
a la autorreferencia que implica.
Ida conciencia es el al fa y omega de la libertad: el conocimiento
y reconocimiento de la necesidad constituye un verdadero proceso de
liberacin que el-ser humano puede nevar a cabo respecto a la "naturaleza".
Cuauto m& se estudia detenidamente el problema de la libertad en
el hombre, m& fcilmente es posible percatarse de la paradoja y contradiccin qistemolgica que impIica fa refutacin de la misma. La
t& bsica del deterrninismo afirma que todo lo que el hombre piensa,
cree o hace 6 d e t e h a d o por fuerzas que estn mis alla de su
control. Si piensa algo es porque tiene que pensarlo; si cree algo es pgI

76

Segunda parte.

Un nuwo paradigma en psicologa.

que tiene que creerlo, y si hace algo es pbrque time que hacerlo, Si
esto fuera cierto, se seguida que niaglrn conocimiento o compraisi6n
de h maiidad objetiva d a posible para el hombre. Efectivanrente, las
acciones y el contenido de la mente estaran determinados por factores
que no tendtlan nada que ver con la razn ni con 1a 16gica y, por lo
tanto, nunca conocera si sus concIusiones son verdaderas o f h . Esta
aiEirinacin negaria la posibilidad de que el hombre pueda conocer, lo
mal es una autocontradiccin.
Si t d m los pasos que da un cientifico et6n plenamente determinados por factores que no puede controlar, {cbmo podra IIwar a cabo
un experimento significativo? En efecto, necesita conocer no solamente
las medidas que tiene que tomar, sino ser libre d e hacer las observaciones m e n t e s y dizar10 todo de a c u d o con el plan mblecido,
sin interferencia &mas. Hebb, por ejemplo, un conductista contemp h e o , dice sin ambages, que "la nica esperanza dt que la psicologh
siga siendo cientifica es suponer que d hombre es bsicamente un mecanismo" (1966, p g ~7-8). Habra que or a este autor explicando
&mo un m e c a n h o , un robot o un autmata estudia "citntificamcnte"
y ''comprende" a otro similar.
El dderminismo es una teoria cuyo clamor por la verdad es incompatible con su mismo contenido. Lejos e ser necmario para la
tencia de la ciencia, m h bien, la haria impasible. El argumento ad
homimna as m& que suficiente para apoyar Ia refutaci61-1del determinismo absoluto.
. Por otro lado3 eI determinisms hara totalniente inexplicable toda
una serie de realidada humanas como la qonsabiIidad, la imputacin, la culpa, tl arrepentimiento y, en general, toda la &a, el derecho y la jurisprudencia. Ante el atropelIamiento de un peatbn, por
ejempIo, por parte de un conductor descuidado, la autoridad policid
debiera detener tanto a ste como a su autombvil: ambos d a n igualmente "respomabk", Tampoco t d a n ningn m i d o la educacibn,
la terapia u otras actividades culturaIes o sociales, ya que los acontccimientas s q d d a n siempre y necesariamente d propio cum,
Algunos autores, ante este f a t d h o lgico e inevitable que se sigue
rigmmmente dc la negacin de Ja liertad, hablan de un "'defen~inlmro pmcPI entendiendo con este concepto los "actos no enteramente d e d o s por eventos anteriores" (cfr. Berlin, 1968, pg. 680).
Evdmtanmte, eito es m contrasentido: si hay actas que no estn
totalmede dctmmkdas por los eventm antwiwcs, no estfin d e t d nados en abdtdo. S o hay un d&o
medio.
Cdmo a qne d hrsnhre es librc en un mundo fsico sometido, en
gran parte, a 1 . s & q p b k ~ t a s , eri ciertamente un misterio rnehfki-

Cap. 4.

Concepcin humanista del hombre,

77

a,pera no m& misterioso de lo que podria'ser su iImi6n dc libertad


9 su conducta fuera plenamente determinada.
Sin embargo, la libertad de que goza el hombre no e9 absoluta; hay
mdos de libertad. S i d o poseo dos opcione o conozco dos soluciones,
hicamente tendr6 un grado de libertad. Pero si tengo muchos conocimientos relacionados con la situaci6n en que me encuentro, si p e o
una amplia educacin y a l t u r a y una extensa experiencia, tendr ms
prados de Itbertad y mi acci6n posibIe ser mJ libre.
Cuando una persona Ilega a la terapia, generalmente presenta un
cmdro de falta de libertad y sc describe a s misma como "manejada",
"condu&h", incapaz de Conocer o elegir Io que quim, y experimenta
diferentes @m
de insatSacci6n, tristeza, conflicto 0 dezeperacin.
Pero, a medida que la terapia avanza, se advierte un procesa que va

dtl condicionamiento, control, rigidez y estaticidad bada la fluidez y


flexibilidad, hacia la espontaneidad y la libertad,
E1 nivel y Ioa grados de libertad aumentan a medida que la pemona
se abre y acepta sus vivencias; a medi* que Ia persona ts eila misma
y da entrada y hace aaafbles a su zonciencia todos Ias datos disponibles y relacionados con la situacibn: las demandas sociales, sus complejas necesidades y conflictos psbles, sus memorias de situaciones
simidares, su percepcin de la singuZaridad de la situacin prcscnte, etc.

El hombre es capaz de una relacin profunda


Spinoza afirm: "el hombre es un animal social". L a pensadores
existencialistas han puesto Mais particular en los dilemas que vive el
hombre contemporneo en una sociedad de masas y estandarizada, en
la C U se~ siente enjaulado, alienado y dahumanizado.
En esa situacibn, aunque rodeado de gente por todas partes, el individuo se siente solo ante su propia existenu% que Ic obliga a Encarar
sus dudas, miedos y ansiedades, y busca la compaa de los dems d a mente m o un medio para superar su soledad. M, esta tendencia,
natural en el hombre, se ve aumentada en l a itimos tiempos, Esa tendencia se presenta como positiva y constructiva en s; pero tambih
puede llegar a ser negativa y d m c t i v a cuando es una consecuencia
reactiva de la frustracin de necesidades b.&icas. Donde mejor puede
observarse la verdadera naturaleza de esta caracterlstica a m d proceso de crecimimtu humano (educaci6n) o en el proceso dc remnstmccin humana (p&eterapia).
En este cacontexta cs f&i observar que d ser humano est sediento
de relaciones autlnticas y profundas, de relaciones humanas donde
pueda ser l qjsno en todas sus dimensiona y aceptado pIenammtc

78

Segunda parte.

como

es, sin que sc Ie utilice para cualquier tipo de dkgnbstico, evaturr-

Un nuevo paradigma en psicoiogb

cin o an(t1isis y sin que se le pongan barreras cognoscitivas o emocionalw.


Mar& Buber dmcribe esta rdacibn profunda, de persona a persona, como una relacin "ya-t'", es decir, una mutua experiencia de
hablar sinceramente uno a otro corno personas, como samos, como sentimos, sin ficcibn, sin hacer un papel o desempear un rol sino con
plena scncilIez, ~pontaneidad y autentddad. Este autor considera
que sta es una experiencia que hace al hombre verdaderamente humano, que no puede mantenerse en forma continua, pera que si no se
da de vez en cuando, el individuo queda afectado seria y negadvamente en su desarrollo.
Este tipo de relacin a la que constituye la mejor fornia educativa
y, cuando sta ha fallado, la mejor prhctica teraputica. En su ms
feliz rdimcin, esto da la sensacin a sus participantes de haber vivido
un momento fuera del tiempo y del espacio, algo similar a un sentimiento de trance del cual se sale como de un tnel y se ~tgresaa una
vida cotidiana completamente distinta.

El hombre es capaz de crear


Si es cierto que en algunos animales se pueden observar procesos
nfimos de pensamiento o rudimentas del ftnimeno de la conciencia, de
ninguna m e r a se Im pude atribuir la caractdstim tpicamente humana de la creatividad. En efecto, e1 pensamiento y Ia conciencia se
hallan, en condiciones normales, en todo representante de la especie
humana; tn cambio, la creatividad es una dotacin que. aparece especiaImmte en sus miembros ms selectos y destacados en una m otra
irea de la actividad: artes, ciencias, filosofia, etc.
Tomncc puntualiza que el pensamiento creatiyo consiste en el p
CEO de percibir elmentos que no encajan a que faltan, de formular
ideas o hiptesis sobre esto, de probax estas hipbtesis, y de comunicar 10s
resultados, la1 vez modificando y volviendo a prribar la hiptesis. Ue
esta manera, la realizacin creativa tendra un carcter novedoso y
original, podra ser ms o menos extraordinaria y, de alguna'-manera,
enriqueceda con su aporte a la sociedad y a la cultura.,
Tambin hay formas menores de creatividad, qujzi cualitativamente
difaentes de las realizadona exaaordinarias;dgo que se da en cada
pe~onahumana m diferentes formas: un escaparatista, un tcnico en
publicidad, un dkGador de autom6viles, un creador de modas o un
estudiante m d pueden ser frecuentemente creativos en ese nivel.
Siempre que el pductg logrado sea algo nuevo y desconocido para

Cap. 4.

Cancepci6n hurnanish

del hombre

79

lo paliza (psea una actividad de imaginacin, una &tesis


mental, Ia formacin de un sistema nuevo o una nueva combinacibn
de informaciones o realidades ya conoddas), podra considerarse como
h t o de un proceso creador. La gran dificultad que ha existida siempre
ai dar una wplicacin satisfactoria del procm creador, da r a z h de
las interpretaciones de tipo rnbtico y parametafsico a que se acudi
recuentemente: inspiraci611, iruminaciiin, estado de trance, mego a las
+en

mmas, etc.

Parece ser que, en gran parte, las procesos creativas se dan ai margen de la d k c ~ c t ndel yo y que, incluso, requierm de una renuncia
bicial al orden. Cuando las personas creadoras tratan de dacrfbir cmo
lograron determinada realizacibn, frecuentemente dicen que la idea se
les ocurri6 "de golpe", "sin hacer nada", "corno pos inspiraci6nyy,
"mentms no pensaban en el problema", "como una gran intuiCiOn'',
'komo un rayo de claridad ddumbrqtt", etc.
Sin embargo, a veces d pmcso creativo se presenta apremiante y
la pttsona se sicnte literalmente acaaada por sus irle= y sime que atenderlas. El poeta "tiene que escribir", el pintor "tiene que pintar" y
d mtisico "tiene que" proyectar sus ideas en notas. Si b que tst ,en .
juego es la soluci6m de un probIema, cntonces puede ir acompaado
de un sentimiento dt ten4611y desasmiego.
En todo caso, una vez obtenido el resultado, sc produce un estado y
sentimiento de alivio y, con ~mumcia,p n o f u n d ~vivencias emccionaIts de felicidad,

El hombre busca un sistema de valora y meenAl analEzar unas dmcientas biopafias, Charlotte Ehler observ que
cada vida estaba ordenada y orientada hacia uno o varios objctivas, Cada individuo tiene alga especial por Io que vive y trabaja, un
propsito principal que puede vadar mucho de un individuo a otra.
En cada persona existe un proceso evaluador &temo que va etmcturatrdo m sistema de valores, el cual, a su vez, se convierte en el ncleo
integrador de la pamnalidad y forma una fiI(~ofiiunificadora de la
vida, Para Allport, "el valor es una creencia can la que el hombre

trabaja de preferencia. E3 una dispasicih cagnitiva, motora y, sobre


todo, profunda del proprium" (1966, pAg. 530).
La atmctura de los valores que se buscan, la fiosofla unificadora
de la vida, la claridad de las metas y de los objetivos que se desean,
van creciendo paraidamente con el nivel de madurez de cada perci3lca
y puede, m o los d
d asptaos de k p n a l l d a d , sufrir detdos retrasos. Los jbvfrecuentemente "no saben io que quhmzp

80

Segunda parte.

Un nuevo paradigma en psicologla

pero Ia Persona adulta y madura debe saberlo, Lo que en un joven


puede ser normd, no lo sera en pemnas mayores.
La bsqueda de valores en una persona no consiste m un examen de conceptos vagos e irrelevantes para su vivir cotidiano, sino en
un esfuerzo continuo por encontrar JipjIicados pofundos que vatiden su autoidentidad y que establezcan y apoyen 1- campromjsos y las
rtsponsabilidades que toma.
En medio del cmulo de incertidwnbm, dudas y probabilidades
que rodean al ser humano, es lgico que &te busque algunos puntas dc
anclaje, algunas certezas, alguna be que le sirvan como guia que ilumina
su camino o como blsamo benaico que mitigue las Xnwitables frustraciones y ansiedades que la vida engendra.
lhgicarntnte, en la medida en que determinada creencia brinda
m l t a d o s y efectos satisfactorira se va dianzando cn un individuo y,
par el c o n m o , ser5 separada de1 nGdm de vaIora o escpticamente
rechazada, cuando del hecho de seguirla se derivan eonsecuendas de- "
sastmsas o, riimpIernente, sin valor ni sipificaci6n para 61 mismo.

Cada p o n a es un sbtema de unicidad configurada


Escritores m t e m p a h e o s como Canning 11970), Fmmm ( 19683,

May (1967), Moustakas (1967) y Koyce (1964) han dcscto con p n


detalle d dilema que encara el hombre moderno en
lucha por autonoma e individualidad, en medio del asolamiento de deshumanizacicin,
conformismo y encapsulamiento que p d u c e la sociedad tecnolgica.
El hecho de la individualidad, singularidad y unicidad dt cada
pemna es aigo sobradamente firme. Cada hombre ta una creacin
Unica de las fuerzas de la naturaleza. Nunca hubo una persona igual2
a ni volved a haberla. Lo que sucede en Ias hueiias digitales es wtemible a muchos otros aspectos del ser humano y, sobre todo, a la uni-,
cidad de la persona que resulta de su conjunto configurado, Ya Aristt e l a distingui claramente entre los pn'ncifiios generales (koirzai ddrchi],
que rigen la naturalcm de todw los seres, y Im prificipios especiales
proptos (idiai d r c h i ) de cada ser en partidar, en 10s cuales se debe
basar, y a los cuales vuelve, toda demostracin rdacionada con l.
FJ prooeso seguido por Ia naturaleza en la formaci6n de un nuevo
ser humano, da una base biolgica segura a su singuIaridad: cada uno
de la 46 crrmiasomas lleva unos 30 000 gents, que son 1
s portadwes de im mmcterts hereditarios. Ahora bien, el total de combinaciones que estos PIS
pueden formar (msus posibk mutaciones), segn
calcula Dobzha~~b,
"-cede ampliamente el nmero total d t f o m o ~
del univmm entero. Es midate que iinicamtnte una miima parte de

Cap. 4. Concepcin humonia del hombre

81

d a s las combinaciones posibles de gen= ha siso realizada o serfi xeah d a en el mundo. . . Cada ser humano es portador de un genotipo

imito" (Allport, 1966, pg. 21J.


Es lgico que esta inconmensurabIe variabiiidad genetica, -aumen%da todava por la variabilidad estructural y bioquimica- determine
una amplsima gama de diferencias en el temperamento, la motivacin,
ha intefigmcia, las emociones, Ia imaginacin, la memoria y todas las funciones psicol6gica;g. Las implicaciones que esto trae para el ejercicio de
la m~dicina,la educacin y la terapia son enormes, pua nadie es normd, es decir, nadie se W a en ei tmino medio, m& que en un rcducido niimero de cualidades.
1s
Cada m o n a -seala Allport- se aparta en mllares de aspectos
del hombre medio hipotdtica. Pero su individualidad no es la suma del
totaI de desviaciones de los promedios" ( 1966, p5g. 247. Cada iudividuo e un sistema de unicidad configurada. %r consiguiente, la cien&
r, en este caso, la psicologa no puede contentarse con 81 estudio de las
dimensiones comunes, como si la persona fuera un mero '"unto de
knterstccin de cierto nmero de variables cuantitativa" -como piensa
Eyscnck-, sin estructum interna ni coherencia ni sentido; la psicologia
debe enfrentar Iu verddera naturdeza da la cstructur~personal, Ea mutua interdependencia e intemccin de los sistemas parciales dentro del
Ntemrs entero de La pm~ondidad.
Esta peculiar naturaleza del hombre como &tema de individualidad
configurada, a1 lado de las demh caractersticas sealadas anteriormente, hacen ver que paxa una plena comprensin del hombre se requiere mas de Eo que cualquier ~~u
empiricai puede ofrecer. Y la
inadecuacih de esta ciencia implica, a su vez, que tambi6n w n inapmpiados los mtodos y tcnicas comnmente utilizadas, trasladad- de
Ias ciencias naturales y fundadm en sus mismos presupuestos: una c m cepcin newtoniana o darwiniana dei hombre. Todo esto serh objeto
de un anlis'is riguroso y sistemtico en Ios captulos siguientes.
Leyendo a Shakqeare, Dostoievsky o San Agustn, frecuentemente
se tiene la impresin de que estos hombres tuvieron una comprensibn
ms profunda del ser humano que la que sc encuentra en nuestros mejores Iibms de psimlogia. Quiz esto se dcba precisamente a que estos escritorcs no atomiznmn al hombre ni lo desintegraron en elementos para
etudiarlo, sino que lo describieron vivo, en accin. en su totalidad y
en los cantextos concretos de lugar y tiempo.

Fidelidad
naturaleza
del objeto
estudiado
La fidelidad a la naturaleza dd objeto que se est i n v d g a n d o es
algo que, nsmine discrepante, parece de aceptacih universal. Sin unbargo, &a fidelidad es m& terica que prctica. De hecho, los presupuestos y la filosofa hnpficita con que trabaja d investigador 10 guan. '
y, en gran parte, determinan la naturaleza "atribuida'k sus hailazgos.
Pareciera como si los presupuestos moldearan y dieran forma a los day hechos (materia prima) que va encontrando.
Este captulo tiene como objeto examinar los elementos esenciah
del papel d e t d a n t e que juegan los presupuestos en la investigacin,
cspeciahentt psicol6gica.
tos

QNTOLOGIA PRESUPUFSTA EN
TODA JNVESTIGACLdN
Muchos infomes sobre investigaciones psicolgicas y casi todas las
pubiicacioncs relacionadas w n esta rea, comienzan con una hip6tesis
aceptada y despues relatan, con detall= hasta obsaivosr, lo que sucede
de ahi en adelante. Pero las etapas ms importantes y cniciales de la
investigacin tienen lugar antes de a t e y pocas veces son mencionadas,
es ms, ftcuentemente ni siquiera mn reconocidas,
Si nos pguntamos &o se lleg a la hiphtesis, no podemoc menos
de constatar que se hizo a travs de una intcrprstaci anticipada de
los hechos, ya que eso es, en definitiva, una hiptesis: una tesis subyacente. Ahora bien, esa interpretacin exige haber visto los h d w cn
una f m a determinada, que Iuego dificulta verlos, de ah en adelan%
en cualquirm de 1- otras formas posibles. La hiptesis puede eciarse medbnte un proceso de analoga, inducci6n, deduccibn o

prr

84

Segunda parte.

Un nuevo pnradigmu en psicologia

trucciiin, pero tambin puede ser el fruto de una intuicin cuyo proceso
ts totalmarte inconsciente. Sin embargo, la fomulacibn clara y expicita de la hip0tes5 se deriva de relacionar el planteamiento del problema con nuBtra estnictura cognoscitiva personal, Ia cual activa laJ ideas
antecedentes pertinentes y las soluciones dadas a problemas anteriores
parecidos que, a su vez, son remgankads y transformadas en forma de
proposiciona de soluci5n al nueva problema que se plantea.
Kuhn (1974) ha demostrado en forma convincente que la investig a c i h y teora cientificas eatn influenciadas por un marco de rtferencia
prccirrnth a filosiifico. Hanson (1965) ha hecho tambin evidente,
con ejemplos hist6ricos, que las hiptesis cientficas no se construyen con
base en la inducci6n de los datos emplricoe, sino ms bien sobre la base
de una mezcla de evidencia emprica y no ernp~ica. Por otro iado,
psiclogos cogn&tIvistas, como Piqet, han esclarecido ampliamente
la conc@bn infantil del mundo; esta concepci6n no e&
basada iniUalmemte en Ia percepcibn censaria1, suio en "esquemas" semomot6ricos
ptkstentes que, naturalmente, son revisados con base en la percepcibn
misma. Por ltimo, la obra de Chomky propone una teora similar, es
decir, que la estructura de la Ieaigua predctermina-wcstro pensamiento
y nuestras observaciones.
Las diferentes &reas del saber concuerdan en ofrecernos Ia misma
evidencia: todo ciaitlfico es, al mismo tiempo, un metafsico, quiera o
no admitirla; si no filosafa expicitamente, Ia har implcitamente y entonces lo har maI, ya que en su trabajo acepta o rechaza presupuestos
fildficos tn forma m& o menos acritica.
En psicologa sobre todo, pero, en general,',en todas las ciencias
humanas, hay que reconocer el hecho de que la cicncia del sujeto como
tal no puede ser ajena a la metarica; es ms, ksta constituye sir fulcro
y marco de referencia. Pensar que se act6a sin un fondo ontolbgia,creer que no se hace metafsica o querer abstenerse. de hacerla a
siempre implicar una ontologa, pero no crtica; as como los gobierna3
de "tcnicos" no hacm poltica cxplicitamente, pero no dejan de tener
una y, con frecuencia, por esto, la peor de todas. Por consiguiente, lo
m& d d 1 t para el nivel y la calidad de una investigacin cs tomar
conciencia de a t o y actuar cn consecuencia.
Allport denuncia daramente esta d i d a d en lo que se refiere a la
oneataun *&ta:
]La G c r a f i w i t a d real que presenta la fomuhin positivista consiste
en que d
n .casi siempre el hecho de que es prisionera de m orientacin filosbEca esp&ca,
de im periodo cultud igualmente especfico y de
una e s e d&a&
de ciencia. Raramente sc molesta el positivista en
defender su punto de Ista d~terminista y casi rnecanickb de la persona

Cap. 5,

fidelidad a la naturaleza del ,objeto

85

humana; lo da por aceptado. No d n a su metafsica y, como dice el fi16d o Whitehead, ''ninguna ciencia puede ofrecer rnapor seguridad que la metafsica inconsciente que tcitamente preiupone" (Allpmt, 1966, pg. 641).

Toda t e o h psicoIbgica contime en si misma una imagen implcita


del hombre, una concepcin de lo que es la especie humana. Vimos en
el capitulo anterior las tres concepciones principales de la psicologa.
En el caso del picomKsis ortodoxo, por ejemplo, cl modelo es una eapecie de sistema hidrulico m t1 cual los "fluidos psquicos" bajo presin
timen que mantenerse cn tquilibrio a trav6s de la apertura o el cierre
de diftmitcs "dvulas" psquicas. Sin embargo, aunque no se puede
enfatizar demasiado dicha imaLgegen,su difusin en la sociedad a 10 largo
de la primera mitad del siglo xx promovi una libre e x p r d n de los
impwlsos agresivos y erticos, En muchas formas de. la psicologia de
esthdo-respuesta, como la dt Skinner, la visibn de3 hombre a la de una
mquina automhtica altamente compleja: una vez programada la persona a tratng de su historia de refuenos, se le "introduce'hun estimulo
y se obtendrA una respuesta predeterminada. Lo gravt de tal concepcin del hombre son las ~onsccuencias16gicas que de eIIa se derivan: si
las individuos son mquinas, debmAn e v d u a m come tdes y, por lo
tanto, sc usarn, se ~ e p a r a hse~ volvern a usar y se desecharn de
acuerdo con su eficiencia.
En
el investigador hace patentes dt vez en cuando los presupuestos con quc M a j a ; unas veces en forma implcita y m% o menos
velada, pero otras de una manera abierta y declarada. Tolman, por
ejemplo, que siempre d e c 6 ser considerado conductista, en cl calor de
una controversia, dijo abiertamente que iba adelante "imaginando cmo
me comportada si yo fuera tsna rata" (MacLeod, 1964, pAg. 65). Si
esto era cierto, aunque 61 se considerase a s mismo como conductiata,
en realidad m un fmomenlogo, o un criptofenomenlogo, coma la
llarn6 Kohler, Por esto est cargada de verdad la frasc anta citada
de IVXtehead, de que 'hinguna ciencia puede ofrecer mayor seguridad
que Ia metaffsica inconsciente que tcitamente pmpone".
Bertrand Russeii tiene un comentario humorstico que nos ayuda a
esclarecer mcjor este punto. Se refiere a los experimentos psicoliigicos
realizados con animales, por los americanas, generalmente conductistas,
y los que practicaban losi alemanes, de orientaci0n gestaltista.
Se podra decir, hablando en general, que todos los animales que han sida
o h d m cuidadosamente se han comportado de tal manera que confimm
la filosofa en que crea el olisen-ador antes de comenzar la obsmaciu E%
ms, todos los anmales exhiben las aradersticas nacionales del o k m n s k LOSanimala &dados por 10s mericanw se mueven frenticammte

86

Segunda parte.

Un nuevo paradigma en psicologia

'

do un despliegue inm%le de e o q f a y dinamismo y finaimente logran el


resultado esperado pw d d a d . Los animales estudiados por la alemanes
permanecen quietos y pensa~+~~s,
y, por fin, desentraan la solucibn desde
el fondo de su conciencia.. . (cfr. Bugental, 1967a, pg. 95).

Es muy Wgico, que en las Clltimas dcadas m adquirkndo tanta


importancia Ia redefinici61-1de la naturaleza del wnochiento y que se
mtn revisando muchos campos y problemas filosficos que se haban
p d t o , Lra estadios &ticos y sobre valores, por ejempb, ~ t nde
nuevo en boga y, en general, todos los problemas epistemolgim que
de aIguna manera figuran como preupuestos de cualquier trabajo
serio de iuvestigaciOn, estn tmnbih de regreso.

En 10 que se refiere a la ciencia psicol6gica, Kodi denuncia la manera extraiia m que se institucionaliw. Las ciencias ganan su h d e penden*
y finalmente su status institucional, al Iagrar d suficiente
conocimiento como para Ilegar a ser tales. Pero en su etapa inicial
la psico~aga:fue &&a en PO fwma en que su instituciondizrlcidn prccedi su contenido y m mtodos precedieron a sus po blemas. Si existen
claves para comprender la historia, &a d m a c i 6 n es ciertamente una
para en teridcr Ea brcvc historia dc nucsrra ciencia (cfr. 1959,111, pgina 783). Es decir, en este caso na se ha r~spetadoel orden 16gica
&dado por la filosofa de la ciencia. El orden de procedimiento
deberfa ser el siguiente: primero, examinar la naturaleza general del
fenmeno en estudio ; luego, ver c6mo estudiarlo apropiada y cientificanente; y, S&
dmpuers3ver si existe ya un mtodo para doo hay
que inventar10. El camino seguido por la psicologa tradicional fue
precisamente el contrario. Por esto, Ca&rer ( 1975) afirma que "el mtodo de la psicoIoga fue cdcado por dquier, entre loa primeros fundador= be esta ciencia, sobre el de la fcal' (pg. 143),
Tampoco se debera enfatizar dmasiado la W c i b n entre fiIosof
y ciencia, ya que es ~610relativa. Efectivamente, una extremada ditmun se apoya en la supuesta autonoma de las ciencias, y &a autonr;rnia se basa en el hecho de que las ciencias tienea su propio mtodo,
diferente dd bilas6fico. Sin embargo, la aceptacibn de un d t o d o se
debe a Ia lihe elecan prwia de un enfoque, lo cual c d t u y e un punto de Yista f l e c o .
La afbmacin de I3.w.h de que la ekcci6n del mEtodo de la p&ologa precedi al Btodio de sus problemas a un sealamiento que aclara
*

Cep. 5.

Fidelidsd a la nahraleza del obiito

87

muchas cosas. La incipiente ciencia psicolgica del sido pasado acept el mbtodo dt las ciencias naturaIes y, coricretameate, el de la fsica,
por el pmtigio que &te tena en dichas ciencias y porque se c d a entonces -y muchos creen ahn hoy dia- que sus reauhados se deb'an
d d i o d o en si, y no a la adecuacin del mismo con el objeto de estudio. Aceptada esta falacia, era 16gico desear utilizar10 como si fuera de
validez univcrsaI. Pero el objeto de estudio de la psicof+a do em de la
misma naturaleza que eI de la f&ca y la admaci6n del mtodo a estenuevo objeto era esencialmente falla.
Es a$ donde se haiia el fulcro del problema que nos ocupa.
es la naturaleza del objeto de &udio dc la psicologa? Xn d captulo
anterior hicimos un anlisis bastante detallado de la conoep"6n del
hombre, vista con un enfoque humanista. Examinado este objeto de
estudio ms de cerca y en su estructura integral, nos encontramos con
algo sumamente complejo e inaferrable.
En efecto, Ias fenhmas humanas siempre ltstan cambiandoIison
diides de pencralizar, son sumamente complejos, p m m innumerables
factom que se entretejen e interactan, no hay vocabulario ni pdabras sensibIes para designar todos sw matices, no hay variable observables definidas que puedan generar hi$tcsiJ altamente significativas
y prometedoras, d fenmeno y la vivencia humana pueden ser siempre
reintqretadog en formas ms diferenciadas y sutiles (pera toda cxpiicacibn reduce siempre el exfikanandtsm), la variaMidad situacional y
fluctuaci6n de factores que afectan la ejenici6n es muy grande (la p e ~ mnalidad del inwstigador, eZ rapport, la fatiga, la salud fsica, la
motivacin, el nivel y duracin dt la atencin, Ia tolerancia a h fmW 6 n , la cdanza
en si m i m o , el nivd de aspiracin, la estabilidad
emocional, el nivel de ansiedad, el atrevimiento, el miedo o la .timidez, etc, t t c ) y, finalmente, esta d carcter d e j o de la investigacin
de2 hombre mbre si mismo como p m n a y Ia i m p i d a d de realizar una aproximacin emprica a los actos libres.
Todo esto insina Ia idea de que los fenmcnas humanos parecen
m& bien ser individuales y nicos, y requerir, por consiguiente, mdtodila
cspeciala para su adecuado estudio.

V U S DE ABROXXMACIdN EN EL
ESTUDIO DEL HOMBRE
Ante la toma de conciencia de esta dificultad i n t h m a al estudio
psic01bgico del ser humano, puede optarse por diferentts

Podemm sealar brevemente cuatro de ellas.

88

Segundo parto.

Un

nuevo paradigma

en psicologa

,1
La m& radical la sugiere Wittgensten al final de su famoso Tracbatus, que suena como un pasaje de la Sagrada Escritura: wonon man
nicht spreehen h n n , dorber mws man schw&gen (sobre lo que no
se p u d e hablar vale ms caIIar), ( 1971, pg. 189). Sin embargo, &te
parece ser el peor de los consejos, pues e1 mismo Wittgenstein lo do16
escriiiendo y publicando esa no tan pequea obra sobre muy transernpricos temas. Nos invita a1 siIencio vioIando l mismo ese silencio.
Una posiciiin menos extremista es la que adaptan todos aquellos
que proponen lo que Merton Uama self-fulfdling proghecies. Ektm se
basan en el conmido fmmeno de que toda prediccin en el h social,
o en el rea humana en general, se autoinfluenxi,
__
m decir, aywda y
colabora en su cumplimiento. Ya sefialamris m& arriba c6mo Ia difusi6n del psicoanlisis en la sociedad victoriana ayud a liberar la expresin de los impulsos agresivos y erticos, que preconizaba como
propios y naturales en e1 ser humano. En cuanto a la conducta sexual,
algo paraIelo hicieron Ios informes de Kinscy en la sociedad americana.
CuaIesguiera que hayan sido loa errores que contenan las obras de
Freud y Kinsey, ciertamente fueron menbra, dtsputs de que su contenido BegS a ser de dominio pblico, de lo que eran antes.
Una tercera posicin es la de aqullos que repiten la historia del
Iecho de IProcusto. No buscan un mtodo que se adapte a1 objeto de
estudio, sino lo contrario: maltratan y d e s d i a n un fenmeno humano
hasta que amolda y encuadra dentro deI potm rnetodof6gico prefabri. *
cado. Si esta operacin r e w e s u l t a estril o imposible, de^
conocen ese fen6rntno humano o lo consideran irrelevante, trivial y hasta
ridcuIo, debido a que no priede ser estudiado "cimtificamente". Mnchos autores conductistas han sido acusados repetidamente d t usar esos
pmedimienta Alguno de ellos, no obstante, ha sido ms coherente,
replegndose a estudiar, al menos por un buen lapso de su vida, nicamente a los animales. As, Tolman dice: "mi lema por el presente
es aRuts, no men~'', y no duda en dedicar una de sus obras al M m
noavegicur dbinw, la rata blanca con que haba experimentado ampliamente (cfr. Sirasser, 1974, pg. 121.
La cuarta posicin e la que hemos insinuado y sealado de difecrentcs mantras y que concuerda con el enfoque humanista en psicolo@a: ser plenameutefiles_al objeto de estudio, ai fmmeno humano,
cualesquiera sean sus matices y sutiIezas, y tratar de ir creando la
metodoIoga que mejor se adecua a su estudia y comprensin. Quiz
e m nas lleve a la conclusin de que los conceptos de 'ley", "experimento", "mediday', 'Cvariable'', "control", "teora", etc., cuando son
utilizados en piicologia humana, no se comportan ni tienen el mismo
significado-que sric homnimm en las ciencias naturaIes. Si esto fuera
,

Cap. 5.

Fidelidad a la naturaleza del objeto

89

como todo lo hace suponer, e1 trmino "ciencia" tampoco podria scr


-con el mismo sentido que tiene en las ciencias naturales
m e1 atudio de la percepcin, cogniciiin, motivaciiin, del aprendizaje, de
la creatividad, psicologa social, psicopatologia, personoIogia, esttica y
&-os muchos fenmenos y disciplinas humanos relevantes para la comprensin
del hombre. El uso del tmino "ciencia" en estos campos,
parecido al de una metfora altamente cargada que puede crear
expectativas muy irreales (cfr. Koch, 1973 ) .
La plena fidelidad al fenmeno humano tiene, a su vez, una exigencia ms: que las teoxas sean derivadas del estudio de seres humanas
Ianos. Muchas teoras psicolgicas corrientes estn basadas ampliamcnte en el estudio de la conducta de gente enferma y angustiada o, peor,
en Ias cabrioIas de ratas cautivas, hambrientas y desesperada. La
diferencia entre la persona sana y la enferma puede ser mayor an que
la diferencia entre sta y el animal. De aqu, la importancia de basar las teoras en e1 estudio de individuos con salud psquica
normal.
Esta fidelidad a lo humano -que caracteriza y define al enfoque
humanista- guiar hacia el estudie de realidades de alta significaci6n
(como son la generosidad, la amistad, la audacia y e1 coraje, la sinceridad, la paciencia, la lealtad y fidelidad, Ia responsabilidad, etc.), hasta
ahora muy descuidadas y, en conjunto, puede cambiar sustancialmente
una teora sobre el comportamiento humano.
Quizh se podra afirmar que la diferencia fundamental entre los
psiclogos humanistas y 10s de otras orientaciones est en el mtodo
utilizado. Los humanistas estn centrados en el problema por estudiar,
tratan de respetar la estructura de1 mismo, ser plenamente fieIes a su
na~uralczay cambian de mtodo de acuerdo con la utilidad que ste
les brinda cn cada circunstancia; los psiciilogos de otras orientaciones,
especialmente los conductjstas y psicoanalis&J estn centrados en el
mtodo, como una va regia y sagrada, y la variacin de tcnicas es muy
restringida, aunque el caso concreto, las circunstancias y el exiguo xito
logrado aconsejen lo contrario.
En conclusin, un enfoque como &te acerca de la relevancia que
tienen los presupuestos en Ia conduccin de una investigaciiin y Ia fidelidad al objeto de estudio, no puede ser completo sin desembocar y
concluir con la advertencia husserliana de la reduccin fenomenolgica.
Husserl se admiraba de cmo frecuentemente la gente "ve" cosas
que no estn presentes y "oye" acentos que nunca se hacen; de que
nuestras mentes estn tan limas de ideas y teoras sobre cmo deberan
ser Ias cosas, que rara vez Ias percibimos como realmente son. Por esto,
a la hora de cubrir cada una de las etapas de todo estudia o h v d
ciCin, es necesario realizar una efioch; es decir, tornar concientia

=do

90

Segunda parte.

Un

nuevo paradigma m psimlogia

poner entre prnt& kmporalmente el ~ ~ t&m&l


r
. (confingente) de las cosas, para poder aIcanzar su esencia, prescindir de todos
aquellos conocimientos, temias, creencias y deseos qize pueden distomi*
nar la naturaleza del fenOmeno en estudio y hacernos ver slo q u e Uo que ya sabema, memm, aeptamos o deseamos o, a lo sumo, algo
nuevo, pero que tiene pIena concoidancia, mherencia y ldgica con nuestra poSicin p&.
Es necesario que nuestra mente aea transparente y
difana -aunque d o d o es podble p*entc-I
con el f i n de que
sea s6Io d fen6meno ei que nm hable y, como dice el mismo H w r l ,
LC
vayamm hacia Ias cosas mismasa'.

Problemas
y formas
del conocer
en psicol8ga
LA FALACIA DE LA PLENA ."OB
JETl3TDAI)"
El problema de la naturaleza dt la, ciencia -que en d captulo uno
hemw visto en su aspecto general- ser reasumido aqui en su vertiente
psicolgica.
Za epistemologa contempornea no ha rasueIto todava en fama
cIara la que es el conocimiento y la "ciencia" dd hombre. Es ms, si
la ciencia e31 gmerd entr en una crisis con la Uegada de las ideas de
Einstein, Planck y Heisenbag, esta crisis pas6 a la "ciencia" picol6gica
que era tal Unicmente con base en la prkctica de un gran d u c c i +
n h o . Quiz6 hoy, ms que en otros tiempos, sea necesario impulsar
una nueva critica de la razn, especialmente en lo que se refiere a los
camLim que conducen a la verdad, la distincin entre "ciencia" y conocimiento y la convalidacin de cada uno.
Ante este problema se sostiene todo tipo de posiciones, desde las
ms escpticas hasta una verdadera idolatra de la ciencia. Bridgman
-expositor del operauonalisrno- ha negado la existencia de un mitodo Cientfico, y sostiene que "la ciencia es lo que hacen los ciedficos,
y hay tantos mtodos cientificoc como hombres dc ciencia" (cfr. Bunge,
1970, p6g. 6 5 ) . Sin embargo, los que ms abundan son Ios idlatras
d la ciencia. Esto es debido a los seniicios reales que la ciencia ha pretado a nuestra sociedad y, aobre todo, a muchos otros que se le atribuyen
con espritu iconoclasta en una Epoca hist6rica como la nuestra, en que
han perdido vigencia tantos valores humanos; es, a&, fchente comprensible tal idolatrla.
La pregunta bkica que se puede formular, y cuya =puesta or;upara las reflexiones de este capitulo, cs la siguiente: ,necesita ser modificado eI concepto de ciencia que tenernos comnmente, mando d
#

91

92

Segunda parte.

Un nuevo paradigma en psicoiogia

objeto de fa ciencia es e1 hombre mismo? Pudiera, en efecto, ser cierto


que solamente se pueda dar un "conocimiento" del hombre y no una
"ciencia" del hombre, al menos si utilizamos este trmino en su acepcibn corriente. Comnmente se piensa que la ciencia m aqueIla parte
del conocimiento que puede ser verificada experimentaImente o, de alguna manera, reproducida y comprobada.
Sin embargo, - c o r n o ya se seal-, Bohr, Heisenberg y otros fisicos, han demostrado fehacientemente que el concepto copernicano de
que ' l a naturaleza" puede separarse de! hombre no es ya sostenible, que
en las ciencias naturaIes son cada vez ms las hiptesis que no son susceptibles de contrastacin experimental y que, por lo tanto, el ideal de
una ciencia completamente independiente de1 hombre, es decir, pIenamente objetiva, es una ilusin. Si esto es cierto para la ms objetivable
de Ias ciencias, Ia fsica, a fortiori lo ser para una ciencia como la psicoIoga, que lleva en sus entraas la necesidad continua de la autorreferencia.
Mediante ~ ~ U ~ O Sestudios
O S
sobre psicologa fenomenolgica se ha
llegado tambin a la concIusi6n de que la "objetividad" en el estudio
de los seres humanos, aun cuando se busque a travs de una estricta y
exigente metodologia, es una falacia bdsica, ya que el control de las variable siempre es referido a un nmero muy limitado de enas, se efecta a travs de una manipulacin artificial de la situacin, ubica la
vida fuera de su contexto natural y toda "imaginada objetividad" se
reduce a un total artefacto (cfr. Giorgi et al., 1971).
Con base en esta clase de consideraciones, hay eminentes cientficos
y filsofos de la ciencia, como Michael Polanyi, que consideran que la
palabra "cienciay'no es muy til, que nadie sabe con precisin lo que
es ciencia y que, incluso "no es necesario para 10s cientficos conocer lo
que es ciencia". Este autor iieg a sugerir que se pusiera fuera de circulaci6n, por espacio de diez aos, la palabra "cientifico" y que no se
usara como trmino de apreciacihn, ya que as se descubrira un gran
nmero de apreciaciones tiles y ms significativas, como "penetrante",
"revelado3', "sensible" y, especialmente, "verdadero" (cfr. RogersCoulson, 1968, pgs. 137, 160, 197).

LA REDUCCI6N FISICISTA COMO LTIm


TNSTkYCIA DE VALIDACIN
Posiciones como Ia que acabamos de sealar nos obligan a entrar
ms a fondo en h episternoIogia tcita que profesan,. cosa que haremos & adelante Por ahora, sigamos analizando el concepto corriente
de cien&
I

Cap. 6.

Problemas y hrmas del cbnocer

93

La actitud y postura m& difundida y =tenida tn relaci6n con toda


ciencia, es la que afirma que una discipha ser Omcia en la medida
en que se parezca e imjtc el modelo de la &a
Ya en 1897, Fseud, cuando nadie compmda sus investigaciones,
escriba a su amiga FPiess -quiz, m n ciata ironia- que tendxia que
renunciar a sus explicacionm psicotbgicus y le pide que le sugiera una
"firme base en la fisiologa". Frcud se haba imaginado, dentro de la
ms ds& tradicin del fiicismo empirista, una especie de dinhmica general de las leyes de la psique, basada en los rnecanlsmw y las
conexiones neurhnicas, que ernplearia los principios de la me+
(tensin, descarga, etc.1 que Brcke y von HeImhol~zhaban Nevado dc
la lisica rnatemhtica a la biologa. Posteriormente, Freud tuvo que
romper finalmente con Flicss, ya que ste, como fsi6log0, tena la "firmt conviccin de basar Ia biologa en una fbrmula ffi0-naatemfica"'.
Sin embargo, se sabe que Freud nunca renunci a este vocabulario ni
a este modo de explicacin.
Una opini6n de Durkheim, frecuentemente citada, sostiene que es
preciso tratar los hechos socides "~orno cosas". Aqu estamos ante la
misma instancia, ya que identificar los hechos humanos con objetos:
fsicm equivale, prima facie, a omitir la dirnensi6n subjetiva e intencional por la que precisamente son humanos.
Tamibin Watson, en m primera presentaci6n de la posici6n conductista, haba anunciado su intencin de hacer de la psicclogia una rama
puramente objctiva y experimental de Ia ciencia natural. Y las criterios
de esta eleccin, como 61 mismo seala, son el criterio de e m &
y d criterio fisaoldgico. h b s permiten ser objetivos, cuantificslbIes,
maniplabies y mensurables, condiciones que i cree indispensables para
una seria metodologa 'kientifica".
En 1938 Carnap, con su reconocido prestigio, hizo una sugerencia
que acentu esta orientaei6n. Deca que toda ciencia deberia basarse
en un lenguaje c o m h pretedico al: tratar los datos; ste debtria ser
el lenguaje de las cosgs fsicas. Carnap argumentaba de la siguiente.
forma: la cien& es el sistema de los principios intmubjetivamente VAlidos; si estamos en lo cierta al afirmar que cl lenguaje fsico es el Unico
lenguaje intefsubjetivo que &e,
habrb que llegar a la concli3sin dc
que el lenguajc frsi~oes el lenguaje de la ciencia.
En su alocuciiin presidencial a Ia American Psychohgicd A~sociation, en 1974, Bandura expresa:
El aprendizaje observacional ha llegada a ser aceptado recientemente en
fonna mis amplia, pero algunos tericos desean concederle plena res@dad ckntlfiea solamente cuando sea reducida a ttrminw firiEt3tas (cfr.
14).

94

Segunda parte.

Un nuevo paradigma en psicologta

bta Enea de pensamiento fue mantenida a lo largo de todas las


d6cadas pasadas, y actudrnente es apoyada y profesada en toda su dimensin por lm piclogos conductistas y de ella no escapan ni siquiera
los creadores de la CestaJt~sychoEogie,como hace ver L a - C d o al
resumir e1 alcance, apfTitu y ia sipificab6n del i~omorfismo:
. .las formas de la p~lcologar e ~ t e na las formas fisiol6gicas; y las formad
&iolgicas ion modalidades de las formas ffsims. En una parte cmsidcmbIe
de sus manifestaciones, lo anmico, 10 vital y lo 'Ecoadmiten una interpretac i h fundada en los mismos principios.. Por tal &n, ha sido patente en
la C~stalrpsychologie la tendencia a la adopciOn progresiva de conceptos,
aqwemas y mtodos propios de la ciencia fsica, cuya impronta todava es
diseernibIe en la e w g i a actual.. De aqu resulta que la f % ~ a no es &o
un reservorio de modelos sino la dltima instancia de ualidacfan de lat 4 6 tesis pdcolgicm. Por la segundad de sus m&todos, por la coherencia de su
razonamiento, p w la uniformidad de su lenguaje, por la precisin h su &
nica experimental, ha representado y repcsenta el ideal permanente del conon'ma'anto psicoldgico (1918, pgs. 68, 76).

Por dIo, Piaget considera que la Gestdtpsycho!op'e constituye un


m d o de e~pIicacidnpsicdbgica mediante la redtscn'dn fhicista.
En los siguientes captulos tendremos difereoportunidades para
volver a este punto bsico y sealar detenidamente la p i c i n de la
psicologa humanista al respecto. Por ahora, baste con indicar un pensamiento diametrhente opuesto y precisamente de u n fgFZ'co, el celebre
fisico atmico Robert Oppmheimer, quien, en una alocucin a los @clogus miembros de la APA, alerta que "el peor de todos los errores
posibles que Ia psicologa pudiera cometer sera dejarse irduenciar y
modelarse al estilo de una fsica que yo a: existe, que est completamente superada en el tiempo (outdated)" "956, pg. 134). Y , aadimos,
que &a es precisamente la fiica que ha atada y 6 imitando la psicologEa de orientacin positivista,
Desde 1790, cuando cornenz6 la "Edad de la Radn", la ciencia
ha ido adquiriendo una inflada reputacin, debido, en gran parte, a la
exagerada sobreahaci6n de la absoluta verificacidn, cosa que no ex&
ui ciencia alguna.
En lo referente d campo psicuigico, este nfasis en Ia irnitacibn
del modela fiilco ha conducido a diferentes tseudas a sostener una
vistan
y falsa de la ciencia. Muchos estudiosos del comportamiento human~han llegado a sostener un citntificjsmo y una &comprensin tai de lo que significa ser "objetivos", que nos hacen suponer
que para ser "ck~tLficcm'' tenernos que ver aJ hombre como una serie
de cisternas a u t d c % como una camplicada mquina y, por lo tanto,
como un producto inerte
fuerzas que operan sobre l, en lugar de

Cap,

6. Problemas

y formas del conocer

95

reconocer que.tambi& y, sobre toda, es un ser con vivencias, perisamiento y sentrmientm propios. En concordancia con mc enfoque, se
ha tratado de operacionalizar, de abjetivar y de reducir los datos de la
experiencia humana, para, de tal forma, hacerlos asequibles aI escmtinio "cientfico".

NECESIDAD DE UNA NUEVA


FTLOSOFfA DE LA CIENCIA
Pasemos ahora a rdarionar sobre una Enea de p d e n t o que
podra ofrecer una va de duei6n al problema pIanteado por la d u c Gibn fisicista, Ciertamente, sta se adentra en la t e o h del conochiento.
Es, en efecto, la base epistemolbgica la que m& promete complacer
nuestro desiderutum.
E1 marco de referencia amplio dentro del que se ubica esta reflexin
cs d patentizado por la Wdtanschauung, que introdujo la psicoIogia
ienomenolgico-existencial, La psicolog exSStencid se rebela contra
fa idea de tratar a un individuo como si fuera un sistema abstracto de
instintos o componentes similares intelectuaIizados. Esta m e l a pone
nfasis en b propia experiencia de la vida que tiene una pmona, en
el significado que tiene para ella y en las oportunidades que le brinda
para su automalizaci6n. La pBicologa fenomenol6gica, en cambio, ubica su principal inters m el d-110
de una verdadera ciencia del
hombre.
La tesis aqu sostenida -nuestra tesis- se puede simplificar en
los siguiente t k m i n o s : la ciencia es sdlo una forma de acceso al conocimiento de Ea realidad natural, psico1gica o mial. El arte, la fosofa,
la teologa, la literatura, la experiencia &ca,
etc., tambin pueden
ser caminos por 1- cuales el hombre puede descubrir la verdad y, por
lo tanto, deben ser tan &Emulados como Ia ciencia.
Quiz enconms ~xactibud,especialmente dc lenguaje, en la
ciencia; pero es posible que haya m& verdad, por ejemplo, cn d arte.
El mismo Russell, como s t h o s en el prima captulo, afirma que '7a
ciencia como pmecucibn de la verdad ser igual, pero na superior al
arte'"1975, pg. 8). Ahora bien, el h al que se dirige la metodologa cientfica, as como los procedimientos de bsqueda de cualquier
disciplina o h a del saber, es d Iogm de1 conocimiento, e1 encuentro
con la verdad.
Cada vez se hace ms evidente Ia ncctsidad de una numa filosofla
de la ciencia, de una nueva y amplia concepci6n del conmimiento, dd
mEtodo y arte del conocer; una fiIosofla que no se: restrinja, ni se cstnic1

96

Segunda parte.

Un nuevo paradigma en psicologa

ture, ni se adapte Gnicamente a una disciplina especfica, sino que d


cabida en su seno y respete a talo tipo de realidades: tanto la atomstica como la holista, la que es nica como la repetitiva, la mecnica como
la humana y personal, la estabIe como la que est. en proceso de cambio, la positivista como la trascendente. Ya sealamos en el captulo
anterior que Ia fidelidad a la naturdeza del objeto gtudiado es una
condibio sine qua non para estar en el camino de acceso a h d a d

que el mismo contiene


Dade hace mucho tiempo la filosofia aristotlica y tomista sastuvo que vemm, b o l ~ u me# pwlchrzsrn convertuntur. Hoy Polanyi afirma
que en la sica "est lieg;ando a ser casi un lugar comn, que la "belleza" de una tema fica es frtcunitmentc una pista m& importante
hacia su verdad que su hrrespondencia con los hechos, lo! cuales pueden constituir una dificultad temporal. En efecm, la bellena es mencionada hoy da casi exclusa'vemente en la ciencia y no en l
a artes, lo cual
constituye un caso interesante" (cfr. RogedhuIson, 1968, p6g. 176;
amivas nuestras).
En el primer capitulo puntualizamos que tambi6n Einsten pensaba
que la ciencia no busca tanto el orden y la igualdad entre las c m ,
cuanto unos aspectos todavia ms generales, tales como la simetra, la
armona, la belleza y la elegancia, aun a expensas de su adeniauhn

emprica.
Si lo bello m una buena via qme nos conduce a encontrar lo verdadera, tambin lo bueno puede ~erlo, Estudiosos calificados de los
proccsos que sigue eI pensamiento humano han demostrado conviacentemente que en la psicologa del pensamiento cp un hecho pacifico que
"nucstro pensamiento slo en contadas ocasiones ec rigurosamente 16gico'ycfr. Oerter, 1975, pg. 18). En todos lm demh momentos el
paisamiento est influenciado y, a veccs, guiado por los valores profes a d ~ las
> emociones y los sentimientos que, segiln su nivel de coherencia con la naturaleza, lo orientaran hacia ella o 10 desviarn de ella.
Este modo de proceder de nuestro intelecto no m imciond, como
algunas autores han sealado con frecuencia, es senciilammte m&
nd,no es ilgico, sino aE6git0, es decir no va contra la raz6n o la Iligica,
sino que camina d margm de ellas y, por el hecho de utilizar muchos
otros r e c m que gosec el ser humano, puede ser -coma ha demostrado Rogm- ms sabio que el nisno procedimiento racional o 16gico.
Nace, as, h necesidad de un concepto capaz de expresar, d mismo
tiempo e igualmente bien, estos tres aspectos de la perfecciu ontol6gic a del ser. QuiA ~oIamente10s conceptos de "sz'gnificacibn'> "rrignificadd' puedan d-pear
esta funM6n. En electo, 10 que la verdad, la
bondad y la klltza tienen en comn es su plenitud de significacin.
I

CRITERIOS DE VALIDACZON
DE LA EVIDENCIA
Entremos ms de lleno en los aspectcs epistemoIgicos de nuestro
problema. Ciertamente es claro y pacifico que lo que importa en la
bijsqueda del conocimiento es el fin y no los medias o mtodos con que
se l o p . Alcanzar la verdad, adquirir buenos, slidos y iIitiles mnncimientos importa mucho m& que la prctica de un mtodo ir otra. El
respeto y utiIizaci6n de un mtodo debiera existir finicamente en Ea medida en que el mismo se demuestra exitmo. Lo contrario seria un dogrndaiismo metodolgico incomprensible, una mstodolabrba absurda,
Ahora bien, la ciencia se ha venido idaitiiicando c m un mtodo, el
mkodo de la fsica, que ha dado muy buenos multados en ese campo.
Debido a estos 6ptimos I o p se ha atribuida al mtodo de la fica una
virtud y un poder universales. Anteriormente vimos cmo hay quienes
consideran el modele fsico como "el ideal permanente del conocimiento
psicolgico". Esta expresin puede tener dos acepciones totalmente difcrenta: si lo que se insina es un ideal que hay que copiar en psice
le&, estaria, a nuestro juicio, muy errado; si 10 que se aconseja es
que la psicologa se vea estimulada para lograr los m i m o s niveles de
excelencia que la fsica, par l a caminos, los media, metodos y procedimienta que ms se adecuen a su objeto -aunque sean totalmente
diferentes de los de la f a - , el consejo sera muy correcto. Es decir,
cl mtodo de la Esica es muy bueno m la fkica, porque tiene plena adecuaci6n con su objeto. Qrre este mtodo sea bueno en el estudio de
otras disciplinas, depende& de su nivel de adecuacin a Ia naturaleza
dc cada objeto. Por ahora, esto ts d
go que est por demostrarse; es
ms, en la que se refiere al =tudio del hombre, se est confirmando
cada vez ms la tesis contrara, como veremos ms adelante.
En las ailtimm dos siglos sc ha venido memando la palabra "ciencia" para designar el conocimiento obtenido a *a&
del mtodo cientificq e~ decir, para el conocimiento conimstable experimentalmente. En
d primer capitulo sealamos las incongruencias que de aqul se derivan
para algunas cimcias m u y respetables taIes como la astronoda, la
geologa, etc, y -podramos aadir- la historia y todm las ciencias

humanas.
El conocimiento que el hombre puede alcanzar y, dc hecho, ha
adquirido a m v 6 de Icw siglos, es mucho m& amplio que el apellidada
<c
ciencia", especialmente en las h e a s no tcnicas. Podemos exam2nar, como mutstra, la cultura china que, a pesar de que no ha temido
ciencia dricto s m , ]le@ correctamente a casi todas las eoucepcioag
fundamentales de la biologa sin ninguna investigacin "Uen&~

98

Segunda parte.

Un nuevo

paradigma en psicologia

Igualmente, las concepciones bsica acerca de la vida, la enfermedad,


la muerte, etc., se formaron en todas partes antes de que la "ciencia"
flacitm.

Etimolgimente, no hay diferencia alguna entre el significado de


la paiabra "ciencia" (xcintia, de scire) y la palabra "conocimiento"
( cognit io, de cognuscere) ; ambo&ttrmuios vendran a significar que hay
+amo decan los filiwofos escolkticos- una udaequatio intellecm
cuna re. Por esto, arbitran'amsnte se podra decidir usar ambos teirninos
como sindnimos y namar ciencia a todo conocimiento (uso dd t h h o
"ciencia" ssenm kargissltno) o reservar esm palabra para aquella partc
de la amplia esfera del conocimiento que se ha logrado a travs del
m h d o cientfico (smsts bricto). Pero m ningn caso e1 uno S&
superior al otro, pues ambos representahn un conocimiento autntico
y real de su objeto.
;De dbnde, entonces, k viene a la "ciencia" tsa aureola de gloria y
respetabilidad con que se presenta un conocimiento cuando se avaIa
diuendo que es "uentifico", que ha sido "cientlficamente" demostrado?
Nace, a nuestro juicio, dd elemento tcito O implcito que lIevan estas
expresiones. Ea como si se afirmara &citamente que se trata de algo
seguro, cierto y totalmente verdadera, algo de lo cual de ninguna manera se puede dudar y que no es como los dems "conocimient~",que no
se sabe hasta dnde m ciertos, etc.
El anlisis de esta actitud de fondo lleva a ubicar el problema en los
critmios de validez de Irt
Para algunos cientificos, el mtodo
riguroso de la fgca ofrece plena evidencia; poder reproducir m experimento, controlar las variables, medir Ia influencia de las diferente
causas, lograr consenso, etc., Ies ofrece una evidencia incuestionable de
las cmas. Esta evidencia parece serles ms visable, ms tangible, etc.,
m general, con una base ms sensual, y se adapta m& al campo
Para otrm estudiespecialmente dd b e a de las ciencias humanas,
este metodo no 1- brinda tanta evidencia, Les p e c e que Ics empirjstas
pecan por aceptar una ernpiria excesivamente estrecha y que cuando
adoptan posicioneri radicdes y extremas invocando continuamente la
observabilidad y maisurabilidad de 10s datos y rehuyendo y ahorrecienda todo concepto o idea renuentes a ello como d fueran fantasmas, m&
bien d & a r i a n -en trminos de la psicologfa piagetiana- un infan-dlkio o estancamiento de su desarrollo intelectual que ha quedado
fijado en el nivel dtl pensamiento conmeto y no ha pasado, dc fm,
al pemamkto fd
o abstracto.
Es, pues, natirral que en el &ea de las ciencias humanas haya muchos
autores que aboesta empiria estrecha y busquen una evidencia
con ms M& m ~ o ~ n t t I e c t u aque
l ; les preocupen mucho ms los

Cap. 6.

Problemas y formas del conocer

99

presupuestos implcitos aceptados, que pueden dar al traste con todo, y

el reduccionismo defonnador de la realidad estudiada; que consideren,


ms an, que toda ciencia est impregnada de opciones extraempricas, basadas en un conjunto de juicios de valor, y apoyada en una
base totalmente subjetiva.
Si analizamos el desarrollo de una investigacin cientfica en todas
sus partes, constataremos que las opciones subjetivas extraempricas (que,
en ltimo anlisis son opciones filosficas) se dan continuamente: ante
todo, la ciencia se origina en una persona determinada que persigue
metas, propsitos o valores de significacin personal y subjetiva. El
cientfico investiga una cosa y no otra porque la cree de mayor valor;
escoge la hiptesis que juzga mejor; determina el mtodo de estudio
que ms vdora (grupos de control que merecen su confianza, formulaciones operacionales satirfactorias, procedimientos estadsticos razonables, etc.) ; fija el alcance que deber tener el anlisis estadstico; da
a sus hallazgos una interpretacin u otra segn tenga, a su juicio, mayor
validez o se aproxime ms al criterio que l valora; escoge la medida
en que l mismo ha de creer en sus hallazgos, etc.
Es, as, comprensible cmo Polanyi, renombrado filsofo de la ciencia y eminente cientfico, pueda afirmar que "la ciencia es un sistema de
creencias con las cuales estamos comprometidos.. y, por lo tanto,
no puede ser representada en trminos diferentes" (1962, pg. 171;
cursivas nuestras). En efecto, no es nada infrecuente que una ley que
ni siquiera puede ser establecida por demostracin para un grupo de
cientficos, para otros sea estrictamente evidente.
Generalmente se sostiene que una teora pasa de ser considerada
<<
mera especulacin'' o conjetura, a "conocimiento cientfico" cuando,
despus de muchas contrataciones, el resultado se mantiene positivo;
pero no se advierte que el criterio ltimo y la instancia definitiva de
validacin de esa contrastabilidad, es decir, el juicio sobre si el resultado confirma o refuta la teora, es una intuicin, o sea, una visin intelectual de la realidad en cuestin. De esta manera se fonna de nuevo
el crculo que ya tratamos en el captulo 3. Tampoco resuelve nada
recurrir a la metfora, totalmente falsa, del espejo. Si el conocimiento
sensitivo tiene algo de especular, el conocimiento intelectual no tiene
absolutamente nada. Conocer no es formar una imagen especular; si
as fuera, se llegara a explicar el espejo por el conocimiento y el conocimiento por el espejo, sin saber, en definitiva, quin explica a quin.
Ya vimos (en el captulo sealado) que la salida de este circulo tiene
una sola va decente: el concepto de interaccin. Y siempre seguir
siendo cierto que todos los conceptos, en cuanto aspiren a trasrnitirn~
cualquier clasepe conocimiento de la realidad, tienen necesariammx

100

Segunda parte,

Un nuevo paradigma en psicalsga

que "realizarse", a la postre, en la "intuicin". Ahora bien, la intuicin tendra siempre la fragilidad y datividad i n t k c a d d ser humano.

De este modo considerada, Ia ciencia, o .el conocimiento autntico


y real, no tienem n i e n criterio indi$mable para que sean verdicos:
ni la repducibilidad, ni la contrastabifidad, ni su poder predictivo, ari
su cmunicabilidad, ni el nivel de consenso, ni ningn otro. Todos
s d n canvenientes y ayudarn que determinada peaona o grupo logren
una mayor evidencia; pero ninguno de tala elementos
esend o
i n t h e c o a la naturaleza de la verdad. Un hombre determinado puede
tener plena y total evidencia dc una verdad sin que sta goce dt ninguno de los criterios sealados.
La posibilidad de que se de uno m& de esos criterios, depende generalmente de la naturaleza del objeto conocido; y el grado de evidencia
que una persona puede lograr acerca de una verdad, est. en fiancibn,
y deriva en gran medida, de la capacidad y agudtm de su inteligen~ay
de los dems factores cognosutivos. Por esto, necesitamos saber m& respecto a la forma en que conomos, cmo los sistemas de rseencias, ideaEts y apxtaciones innnmuan nuestra percepcin de los eventos, Amo
interactan los valores y el conocimiento, y cbmo la alteracibn del contexto puede favorecer la rtorganizaciijn de nuestras &dada
y su
desarrollo segn nuevas direcciones. De todo esta pueden derivarse sugerencias y forrnulacimes de una nueva metodologia para las ciencias
humanas.

La estructura
como "datum"
fundamental
en psicologa

EL CONCEPTO DE ESTRUCTURA C O M O
PKOTOFEN~6MENOY CATEGOMA
DEL CONOCIMIENTO
k d e -10s-tiempos de GaIileo, el trabajo principal al hacer ciencia
--ciencia natural- ha consistido en fijar la q e r i e n u a en una expresi6n matemtica o 16gica. Las experiencias timen que ser trasladadas
a un lenguaje de idealirncidn formal. Sin embargo, e1 concepto de "forma'' tiene una historia que se remonta mucho ms atrh cn el tiempo.
Los conceptos de f o m y de causa son los dos polos en torno a los
c d c s ha girado nuestra comprensi& del universo. Aristtdes los combin y entrelazb de tal manera que surgi su peculiar concepto de causa
formal, que en toda explicaci6n constituira la bast del w'ncipio de
rax01a suficiente. Con el desarrolia de la ciencia renacerrtista, e1 concepto aristotEIico de forma-causa pierde vigencia y entra en crisis, Slo
la causa matemtica es cowa oma,y comienza la marcha tnunfal de la
causdidad mecnica. Esto abri un gran abismo entre las ciencias de
la naturaleza y las cicncias humanas. Es evidente que las ciencias del
hombre no pueden renunciar al concepto dc f a m a sin abolirse con el10
a s k.

La ausalidad mecnica, poco a poco, tuvo que ir enfrentndose a


una serie de problemas que su metodologa tradicional no podia dominar. As, se vio obligada a rcvisar su aparato conceptual, debido a
que cada vez tena menos vigencia e1 viejo supuesto de que el toda
debe explicarse siempre como la suma de las partes. El. concepto de
campo electromagntico, por ejemplo, ixtabIecido ya desde el siglo XTX
por F d a y y Maxwell, no es un concepto de cosa, sino de relacin;
no est formado por fragmentos, sino que es un sistema> una fotde

lrJI

102

Segunda parte;

Un nuevo paradigma en psicologla

dad de lfneas de fuera. Todo esto, unido a las teora sobre la mtcinica mhntica de Max PIanck y al principio de indeterminacin de Heiscnberg, condujo a la crisis y colapso de Ia causalidad y de1 deterrninkmo
fsicos, de que ya hablamos en el captulo 2.
Lm tstudiw de la Escuela de Berln de la Gestalttheorie demostraion mdiferentes maneras que en un prima momento nos l~ondadas,
como tambin al animal y a.l primitivo, estructurar totales; que perM'&
mas, pemariamen fe, conjuntos estructurados y no elementos que luego
organizarian un proceso distinto de asociacin o de sZnt&.
De esta
manera, 10s "datm" fiicos concretos (color, sonido, tacto, m.), que
suelen ser considerados como el punto de partida de todo el conocimienta de Za realidad, son, m& bien, un producto relativamente mdo. Piaget dernostr6 tambibn que en Ios nios pequeos sus p r i m a
vivencias son cabairncnte vivencias fisiogn5micas o de expresin p a s e
nalizante, y la percepei6n de las "cosas" a de las "'cualidades de las
cosats" se impone mucho despub.
De esta manera, el datum original, lo que se da -que en Gnmeologia quiere decir lo que no se dircufe y que inicialmente debiera admitirse por todos-, es uti pratofen0mmo que sc nos impone desde el
principio con un sentido o significado persona!; es decir, que no habra
hechos "escuetos", plenamente "objetivos", f 0tdrnUItc "externos'bl
obsmador, "indiscutibld' y que "se impongan" de igual manera a todos, hechm que sea posible establecer sin rectrmr a la ayuda de determinados -puestos
conceptuala qne le den un "significado". En
el fondo, esta es la misma base del famoso ttorma de Godcl, que ya
tratamos en el capitulo 3.
L a '"hechos" que le toca estudiar a las ciencias humanas - d a
Fakttsm dm Kdfzsry%~ensclaaftertde Cassircr- difieren esencialmsnta
de l a hechm de las ciencias naturales. Y a Dilthey -a fines del siglo
pasado, y como autntico iniciador de la psicologa humanista- asignaba a la p~icol~ga
el estudio de "una conexin que se nos da siempre
de modo originario, corno la vida misma. . ., las regularidades en la
conexin de la vida psquica desmollada". Le parece a este autor que
la psicologa de su tiempo no se ha dedicado a esta tarea y, por esto,
"en las obras de 1w poetas y en las reflexiones sobre Ia vida que enwntramm en grandes escritores como Sneca, Marco Amlio, San
&, Maquiavcb, Montaginc, Pascal, se contiene una com@n
del
hombre, en toda su realidad, frente a la cual queda muy por debajo
cualquier psicologia explicativa" ( 1951, pAg. 204).
Siguiendo el pencamiento de MerIeau-Ponty, esta misma idea podra expresarse diciendo que la psicologa dcbe estudiar la conducta
humana entendida como una estructura que contiene Ia treduc5bB.h

m-

.Cap. 7.

La estructura eomo "daium"

fwndarnenfal

103

r~lacidnhombre-mundo, Ia cual puede hacerse o no pIenmente patente a la perswa es~udiadao a su observador.


El vdor de este tipo de estnictura se hace ms evidente por su
capacidad para integrar los puntas de Yist interno y externo. En dato, la historia de Ia pico1Opia hace ver que no ha existido esta integrac i h , sino que, ms bien, las difmmtes escuelas han puesto tnfak eri . .
uno u atro enfoque: estudio de fa conciencia con el mCtodo introspectivo, a eshrdfo de la conducta extema imitando el mCtodo cientfico.
Todas las disciplinas cientficas han ido reemplazando, cn 10s ltimos
tiempos, la visin atomistica de su objeto por un enfoque de estructuras. Esto m patente, sobre todo, en las ciencias humanas: la psicoIogia,
la socioIoga, la e t n o p i a , la historia, la economia, Ea lingiE&ca y la
crtica literaria han adoptado, unas ms que otras, principb, lenguaje
y procedimicntm que van poco a poco constituyendo un mtodo ngumso y eficaz de natmaIcza estructuralista. Todas han ido aceptando
la idea de que todo ser es, en l h o mhis, un "ser-m+elaciba", y
que es lo que es y se comporta como lo hace, en virtud -parcialmente,
pero siempre- de su participaei6n y relacin c m los demh seres.
Quiz sea Ia psicologa, tntrc las disciplinas mencionadas, una de
las
menos !&avanzado en esa lnea, a pesar de que la concepcin
estructuralista se gesi en gran parte en su seno y constituy6 una escuela : la '"CataltpsychoEoge'',
En el campo de la psicologa, la doctrina de esta escuela fue aceptada, teo'ricamnfe, por la arrolladora evidencia de sus hv&igaciones;
pero, prdcticammPib~,f r a d en muchas partes, sobre todo en Norteamrica y, como frecumttmnite se ha dicho, por "excmo de xito". Si
embargo, en las atimas decadas, Ia orientaci6n humanista le ha dado
gran impuIso, especialmente en h e a s distintas a la percepcin, a la cual
se haban restringido los psicIogos demane que Ie dieron origen.
El principio bdsico y sintetizador de la doctrina de Ia Gestdtpw
chologk afirma que el todo ex ms que Ea suma de s s a ~partes y, por
consiguiente, tambin las propiedades del todo son diferentes de las
propiedades de la mima de ms partes. En una totalidad organizada
-explica WerthWner- Io que ocurre en el todo no se deduce de los
elementos individuales ni dt su composicin, sino, al revQ, lo que =ume en una parte de me toda 10 determinan las leya inrmas de Ia
estructura de ese mismo todo. Es decir, el todo no se explica por las
partes, sino que son las partes las que, por su inserci6n en el todo, reciben significado y explicacibn. Efectivamente, una parte tiene significatin drrfnfa cuando est d a d a o mmdo est integrada a otra
t d d a d , ya que su posicin o su funcin le dan propiedades difEs ms, un cambio que afecte a una dt l a partes, modifica IE
4

104

Segunda parte.

Un nuevo paradigma en psicologia

dada del sistema, pero stas pueden permanecer idnticas y conservar


entre. ellas la misma relacibn, cuando cambian todas las partes,
Gomo una idea intradtrctoria de esta doctrina, pensemos en el insalculabk avance quc lo@ la cultura occidental al pasar del sistema
de numeracin romano, al A i g o . La numeracin romana se constituye por la apgaci0n de partes: 88 = LXXXVILf = 50 4- 10 3- 10
4- 10 5
1 1 4- l. El todo esigual a Ia suma de las partes. El
sistema romano hubiera hecho prcticamente imposible la compleja
mattmiitica moderna. El sistema a&bigo, en cambio, i n d u c e un
paupvo conceflto : d v d o r de cada s'mbo1o numrico o ~Ifracambia
de acuerdo con la posicin que ocupa: un 8 puede significar 8 unidades, 8 decenas, 8 centenas, 8 millares, etc. Aqui e1 todo es d~
que
la suma de sus partes.
Las fundadores de la Gestattpsychdogia -W ertheimer, Kzhler y
M f k n - y sus continuadores, investigaron mucho el fen6meno de lm
procesos peceptiaos, especialmente visuales y auditivos, pero apenas
indagaron en otras mltiples reas en que sus ideas podan revolucionar
las ciencias humana fundamentando el concepto de estructura como
categora del conocimbnf.
&tos autores estaban, adems, preocupados por dar un respaldo
"cient<fico" a sus temas, lo cual no podan realizar mas que remitilndose a un modelo fco explicativo, La fsica, sobre todo la fsica
dinhica, era la 1& instancia de: validacin de m hipiitesis psicolgicas. E1 principio dd iramoPfssmo, que establtce un paralelismo psicof a'co, fue la hi$t& atrevida qut ~ 1 1 pensaron
~s
la ms adecuada para
darle un espaIdarazo "cientfico" a sus teoras. De esta manera, se
efecta una vez ms una reduccidn fisicista. Si embarg~,las ideas
de la Gestalt van a tener resonancia y efectos qut van ms all de lo
que sus fundadores imaginaron. Quiz se pueda hacer aqu un paralelismo, in contrarium, con lo que le sucedi a Newion. h'ewton, siendo
muy probablunentc un escolstico cn au concepcirn del hombre -pues
aceptaba el mundo natural y el sobrenatural al cual perteneca el hombre-, pone Ias bases para una concepqin de la ciencia exclusivamente
fsicista; pero l respeta los dos mundos, pTrque el Zdgeist de su poca
no le &tiha
-y quiza ni l lo vda Igico- la reduccin de ambos
mudos a una: el fisica.
La -5
ai contrario, pone las bases a partir de las cuales se
origina un mundo psicolbgico irreductible al fsico; pero sus autores
creen y drsean seguir en el contexto cientfico de la poca y, para darle
"seriedad" a s u teoras, buscan el apoyo y Ea expIicaci6n cientfica ms
apropiados: la explicacin fisica. Ambos, Ncwton y 10s gestdti~tas~
creen
seguir en el rontexto cientico de su poca (nimista a fisicista), pero

+ + +

Cap.

7. La estructura

.como '"daium" fundamental

105

sientan las bam tdricas a partir de las cuales se origkrn oricnt*


c i m a radicalmente diferentes a las que profcian.
Fue precisamente un fiilhfo humanista, Kurt Riezler, quien dijo
que a ciencia comienza con d rapefo a m materia de estudio. En la
pridca, lo que m& hemos tenido eh algunas orientaciones psicoIgicas
es un imespeto a la persona estudiada, el cual es expresado en las dierentes formas de prctica reduccionista. Si este respeto existe, d estudio psicolgico del hombre deber& comenzar par la psique y en eila
deber culminar, pue es ahf donde se inicia y temina la vida psicoibgica.
Ahora bien, la vida psquica no es atomistica, sino holikta; no a
tmonmica, sino funcional; no es esttica, sino dinmica; no m causada, &o motivada; y no es mechica, sino que acta con un prop6ritu. Esta realidad nos obliga a buscar conceptos que la expresen g
representan ms cabalmente, y taIes conceptos se conviertan, a su vez,
en categoras de conocimiento. Estas conceptos no s m b tanto conceptos
de contenido, cuanto conceptos de proceso, conceptos sobre realidades dinmtcas. La vida psquica debe ser captada en su integridad, como
se nos presenta realmente. Si la fragmentamos, aun cuando sea bona
fide, y con fines de estudio, no estarema estudiando esa vida piquica,
sino otra cosa y, por consiguiente, Uqarcmcs a concluaiana falsas.
La vida P.;quica se presenta en "porciones" o "totalidades dinmicas y cstmcturadas" que tienen un sentido y una meta, y son como
4 4 complejos neumpsquicos", "sistemas orghjcos de fuerzas activas" o
"estructuras muy compactas e integradas". Estas cct~talidadesorganizadas" son las que hay que respetar para captar su peculiar naturaleza
y sign5cacihn. Nos referirernm a dlm con 10s nombres de "'eshutltdras O sistema pdquicos".
U n a estructura o sistema p s i q u b es, por consiguiente, un compho
organizado de elementos apasenttrnentc diferata ( como impulsos, sentimientos, recuerdos, percepciones, pensamientos, conductas, etc.) que
se sobrcponcn, se entretejen, intcractan, expresan gran hterdepcndencia y tiencn un significado, funci6n o propsito comn.
Cada una de estas atructuras psquicas est, a su vez, compuesta
por mbestmcturm de menor amplitud y complejidad. Y todas las estructuras psiquicas de un individuo forman su "personalidad", la cual
es la stmctura psquica m& amplia y expresa su filosofa de Ia vida, su
cstilo pemnal o m modo pecuiiar de ser, de tal modo que se podra
decir con el poeta la6no: omaibe~sZn Pmtibtss rducet totum.
Una "comparacin" que puede ayudar a compfender lo que es una
atructura psquica y, en p e r a l , toda estructura -mutatu muta&
a Ia de una da'uisin militar. En una divisin hay personas, grupos 7
1

106

Un nuewi paradigma en psicologa

Segunda parte.

jerarquas de personas; hay material blico (aviones, tanques, cafiones,


artille-rfa p d a y liviana); bay transportes terrestres, maritimos y
areos; p p o s de inteligencia y espionaje; sewicios de comunicacibn
entre l a grupos; tcnico6 para reparar cada uno de los equipos; seniicim mdicos y de enfermerh; servicios de alimcntaci6n para las peraonm
y de combdbIe para Zm equipos, etr?. Cada una de estas entidada
time su estructura y todas forman un complejo mayor, pero todas estn
unidas por un pmp&it~o meta comn que le confiere un significado
especfico, y ninguna de ellas se puede comprender cabalmente si se
aisIa o se separa de Ia estructura total organizada de la cual forma parte. Es m&, cada una de las partes carnbiaria de significaci6n al acr
integrada en otro complejo con otros fines. Igualmente, d buen o
mal funcionamiento de cada parte contribuye o compromete e1 xita
de la totalidad,
La vida biolDgica tarnbih ofrece muy buenos "mde1os" de tstructuras. El aparato digestivo, por ejemplo, agrupa una serie de 6rganos
y glhdulas de naturaIaa compleja y diversa, pero todos csdn dirigdos a cumplir una funcin nica: transformar los alimentos en sustancia
asirnilabIe y nutrlcnte para el organismo. Cualquiera de ellos (los dientes, el tstbmago, el hgado, etc.) sesuha fcil de comprender en el
contexto y estructura de que forma parte, p resulta falto de sentido
y hasta absurdo, si se considera en forma aislada, por s mismo y sin
ubicacibn, rtlacidn o contexto alguno.
Sin embargo, 1m cjcmplos y comparaciones, as como las analo@as
y metaloras, tienen siempre sus Imitq ya que el concepto de estructura no es univoco sino, precisamente, ccad&o", al pasar de una
discipiina a otra. Por esto se pude decir que una estructura biolgica,
psquica, socid, o una estructura rica, qumica, -tical,
histrica o
poltica, tienen mucho en mh; pero, realmente, no timen nada
igual. No existe ni siquitra un enabgatum primcep5 en una disciplina,
que Ucve d liderazgo de la andopa a las mas. Sin embargo, desde
el punto de vista ep~bmol6giEoy rnetodolgb, Ia andogia estructural
puede ofrecer '"modelos" frtiles en la comprensin de determinada
disciplina, mrito que hay que reconocer a la Gestaltpsychologi~.
En le que se refiere a la estmctura psquica, hay que tener presente
que en d a no todo es armona, coordinacin y orden. Puede haber
subehnctum que tiranizan y adavizan a otras; puede haber estmcturas en franco progreso y otras en proceso de desintegracin. Asi, el
Im@s L-al
(con todo SU equipo de recuerdos, sentimientos, h a ginaciones, &.) puede adquirir un dominio opresor sobre la estructura,
por ejemplo, de lm valares Cticos, o dernrmbar la estructura de Ia autoestima o imagen de si mismo, etc.

7. l a

esfrucfwta como "datum" fundamentcil

107

En general, la personalidad bien integrada tiene menos 1~~


y
conflictos internos de subestnicturas; en cambio, las personalidades neurticas pueden ser autnticos carnpm de bataiia donde hay todo tipo de
intrigas con complejisimas estructvras que desafan la pericia profesionai del psic610go para su cabal descifmnientm y comprensin.

SIGNIFICADO "PER SE" Y SSIGNIFICAaO


"FUNCIONAL"
Entrando m& a fondo en el fenmeno "partetodo", diremos que
hay dos modm de aprehensldn intelectual de m dementa que forma
parte de una totalidad. Polanyi 10 expresa de la siguiente manera:
No podemos comprender un toda sin ver srrs partes, pero podemos ver las
partes sin comprender el toda.. Cuando comprendemos como partc de un
todo una determinada serie de elementos, el foco de numra atenci6n pasa
de los detaiis hasta ahora no cmprendidos a la comprensiOn de su significado conjunto. Este pasaje de la atencin no nos hace perder de vista los
dctallps, puesto quc s b se puede vcr un todo viendo sus partcs, pero cambia
por completo la manera como ap~ehendemoslos detallas, Ahora los aprehendemos en firrscidn del todo en que hemos fijado nuestra atencin. Llamar a
e ~ t oaprehetrsidn subsidiada de los detalles, por oposicin a la aprsksnsibn
focd que emplearamos para atender a !os detalles en si, no wmo partes de
un todo 11966, pgs. 22-23).

Esta distincin nos introduce cn la doctrina del "funcionahmo".


esa rea, ya que en la medida en que
significa cosas muy diversas para diferentes personas, nos alcjaria de
nuestro praphito. Sin embargo, es n e d o puntualizar que en una
de sus expresiones ms comuna, la del "&is
funcional", =te concepto ha sido usado coma causal y acausal, como teItolgico y ni, teleolgjco, como histrico y -rico,
como hoIista y no hollsta, como
psicol6gic0, sociolgico y poltico, en direccin del consenso como m
via hacia el confiicto y la contradiccin, etc. En este etudio tomamos
la palabra "funcin'" "funcional" en el sentido en que la utiliza P o h yi: come demento conceptual descriptivo que comapone la aprehensin
subsediafiu de un elemento o detalle (debida a su contexto, situacih o
estructura y al papel que en ellas juega) a Ia aprehensin focd o pm
se del mismo, que se m t r a en ei elemento y prescinde de todo b dcrnh.
Ia aprehensihn subsidiaria de los elementos no es, por Io tanto,
redudble a la aprehensibn f o d ; es otra realidad, una forma s u p e
de ser. Cuando un paciente, por ejemplo, entra en m consuEtona &cm
Igico, es cierto que el terapeuta debe ser sensible a todos los -sa

No quisiCramos adentrarnos en

124

Segunda parte. Un nuevo parudlgma an psicologa

Algo parecido, aunque de manm diferente, sucede con los mtudos


mdtiva?iubZes, especialmente con la doctrina de Ias vmiables i n f m i nientes. En el enfoque psicoanaI5tic0, Rapaport ilustra detalladamente
que las "va~iables"pueden ser independientes, intenijnientcs o dependients, segGn el contexto m que aparezcan. Knch seala que :
A d d de la ambiilencia, hay una renuencia a usar el paradigma de las
variables i n t e d e n t e s , As, Cartwright (rcptesentando la doctrina de Lewin)
y Murrag evaden, ms o menos, la jerga de las variables intervinientes. Katz y
Stotland, Parsons y Rapaport mncuerdm en que la dhkci6n variable independiente-htervinicflte-dependiente no ofrece una comprensi6n particular de1
carhctcr de sus formdaones teDricas. . . (1959, TII, psg. 745).

El mismo Tolman, que dio qdgm n la doctrina de las variables


intemiaicnte~,tiene una scrit de apreciaciona al respecto, que desdientan toda confianza en su uso:
Puede haber todo tipo de interacciones a r e las mriables (indtpendientes
las nuevas situaciones ne estandarizadas, intwacciones que no p a d h haberse deducido de lm resultados obtenidos m las
situaciones estandarizadas o definidas.. . Pero se podt'ia decir que hay otro
modo posible de concebir mis variables intervinientes: el admitir que m
meramente una ayuda para p e m r (para "mi pensarni;entol', si se q u i m ) . , .
h variables idervina'sntes.. . son, en la presente situacidn de nuestro conocimiento @coI6gic~, tan invsrificabEar como mk c~eertcias, percepciones, expecbm'mes, vaianciw y uccfores. . .
tanto como inteniinienta) en

Con toda raz6n haba afirmado antes este autor qUc ". ..mi propia
y particdar concepcin dt las variabl~intervinientes proviene primeramente de mi propia fmommologla M ,la. apreclacGn que K 6 k
hizo de mi, coptsa'dmdndome
cri$ tofenummlugo, fue probablemente
conecta" ( 1959, pgs. 147-148 ; cursivas nuestras).
Ante esta sinceridad de Tohan, habria que concIuir con el principio
que utika la jurispnidencia procesal: "a confesiOn de reo, relevo de
pmebas",
En las GItimm tiempos se ha acrecentado la esperanza puesta m el
uso de 10s modelos estoc&icos. En la tercera mci6n dd capitulo 2 sealamos que las "lqrCQ' estocsticas son leyes "a medias'" pues no explican, ni siquiera en fsica, los acontechientos y procesos UidividuaIq
sino Gnicamentc d resultado promedio de un p p o a conjunto; y lo
ilustramos uin ejemplos de Ia desintcgraci6n radiactiva.
En una teora de formulaci6n estoc5istica, la variabdidud esfoctirticu
est& arpresada por una variable no m m r a b b que representa la s u m a
o efecto de todac las variabla omitidas en una apreciacin. Esta variablc na nmmable puede tomar cuaIquiera de sus valores con citr-

Cap, 9. Limitaciones de las tcnicas rnafemticaa

125

m probabilidad. En sntesis, lo nico que a claro cn un proceso


estmstico es que -como indica el drmiilo griego "rstochastiks" =ogido para dtsignarlt a ' d e o apunta en uua determinada direccin.
Y ato, en generd, s6Io se o b a o advierte como actividad promedio
de un -grupo o conjunto de elementos o LndiVlduos. Es decir que el
porcentaje o proporcin estadtica, o el enunciado pmbabilitario, no
es una propiedad distributiva perteneciente a cada uno de los miembros,
sino que se trata de una propiedad colectetia que pertenece d gm$o
o clase corno tal.
En las ciencias humanas, cuando se trata con individuos particulares, con pccmnas concretas, las 'leyes" estaestocasticas (que nos sealan,
por cjcmplo, que hay cierta diferencia estadstica significativa entre dos'
grupos) son de un valor prictico insignificante. La certidumbre matemAtica (estadmtica o pmbabiIistica) que nm seiala lo que har detcrminada pmporcibn de individuos de un p p o , deja insolubIc el enigma
de cada individuo aislada. Nos da la irnpresin de conocer a t d e un
grupo, pero no conocemos en realidad a ninguno dt sus miembros en
parzicular.
Por ltimq es frecuente tambitn en las ciencias d d hombre el usu
de rnodeEos matemticos. Muchas veces se usan los trminos 'ndelo'"
y '?da" como sinhimos; p m , en general, se IIama "modelo" a
cualquier ~fcrmulacinS r i c a que no sea una 'cteora".
Los modelos funcionan como aparatos h ~ c o ens la ciencia. La
eficacia heurstica de los modelos m p t ~ i c o s , e snotable, y proviene de su
mayor familiaridad y fAc.cil visuaEzaci6n de los tcmas. La eficacia de
los m d d o s materndticos, m cambio, se debe a que muchas teoras matemhicas han alcanzado una elaboracin deductiva extensa.
Ea ambos itipcls de modelos, la fecundidad heurfstica para el investigadw se basa en el nivel y en la precMn isomdrfica que la p p i a
teora tenga con el modelo escogido. Si esta relaci6n es elevada, trabajar6 rlipidamentt en trminos del tema familiar del modelo, realizando
6 1 0 traducciones rutinarias de uno a otro. En el caso dt mar un modelo matemAtico, dispondra inmediatamente de una extensa reserva de
teoremas ya probados que traducir a su propia teora.
La ciencia se apoya mucho en este uso de modelos y a d o d t k gran
parte de su progreso y el logro d revoluciones cientficas, asi como
cambias de paradiSin embargo, tanzbih aqu x esconde un gcwisirno peligro de funestas consecuencias p.ara el pragrm de la disciplina
ea cuestin y de notables decepciones personales. Esto es sobre toda
muy posible en las ciencias humanas, donde slo se timen i d m fiquemticas de m estructura ldgka. Por elfo, siempre &&e un riego, p
con facilidad se peca de excesiva confianza e ingenuidad al creer qm:

126

Segunda parte.

Un nuevo paradigma en psicologa

la propia teora hlpotsca es isomriica y contiene la misma estructura


ldgiea que determinado modelo emprico o masemAtico, Una vez realizado este paso indebido, ser fcil traducir a nuestra tema E
a propiedades y relaciones del modeIo, pero comendo el riesgo de atribuirle
implicaciones que realmente no tienc. Este peligro -6
siempre prcscnte mientras el isomorfismo nemario entre el modelo y la teora pcrtnanezca sin demostrar. En las ciencias humanas, con gran frecuencia
se elude &a dmostracibn y se corre el riesgo sealado, apoyndose nrcamente en un uso ms o menas apropiado de metaForas y analogas.
Con todo, no queremos desconocer el hecha de la diversificacin
Iagrada por las estrategias matemticas y, sobre todo, el poder de la
imagina6n creadora del hombre que seguir buscando ttenicas siempre
nuevas para abordar e1 intrincado problema de dar una expkaun
ms adecuada del proceda y actuar humanos.
La ayuda de Ias tcnicas rnatemAticas se ha mostrado especialmente
eficaz, y lo ser&ms en el futuro, en nelacibn con d eaudio impemnd
de grupos humanm, En este captulo hemos querido destacar nicamente sus limitaciones e inadecuacin intrnseca en el atudio de Ia que
cri la mtmdrsra pdquica humana que, por todas las razones mencionad-, se presenta con un nivel dificilmente imaginable de complejidad
y es de una naturaleza esencialmente diferente a la captada por las
t6cnica.s matemticas seiialadas.

problema

del
mtodo
Deca knsttda que era propio del hombre &ido
buscar la
precisi6n en toda clase de cosas, en manto lo permita la naturaleza de
la materia estudiada, Sin embargo, en lo que se refiere al c o n o ~ i e n t o
def hombre, son muchas las personas instruidas que no creen en la psibidad de esta precisin y, por lo tanta, renuncian a buscarla.
En a t e asunto parece mejor seguir el pensamiento de Aristhteles
que, por otro lado, coincide con tl de otro gran sabio, Confucio, quien
deca que era mejor encender una pqueiia luz que lamentarse tn la
oscuridad.

Muchos de los atudiosos que no creen eq el logro de una cornprensin cabal del hombre, 10 hacen, m& que todo, como reacci6n a cierta
prctica fetichista del mtodo, convencidos de que no e&c un camino
real de certeza cientfica, ni un mtodo infalible de conocimiento.y que
no se puede hablar de una ''metodoIogia cientlficd' m oposicidn a
toda las otras rnetodologas, sino que, m& bien, es necesario reconocer
que toda va para adquirir conocimientos lleva en s algn riesgo. Creen,
ademh, que la mayora de los mtodos basados en la medicin no han
danoseado ser superiores a los pronkicos que nos ofrece d sentido
comn.

CRITERIOS METODOL6GICOS GENERALES


En este captzilo veremos la probIemhica que presenta escoger una
metodologa para el -dio
del hombre, as c m o algunas tentativas
de soinci6n, y dejaremos pzra los dos siguientes el examen de aqueZla
orientacibn metodolgica que creemos ms adecuada desde d punto de
vista humanista.

127

128

Segunda parte.

Un

nuevo paradigma en psicologia

El distinguido psidlogo francts Pad Fmisse, decia que la psicologa


ya haba logrado nr rnttodo y que ahora tenia que enfrentarse a los
problemas ms desdiantes y, uno por uno, rmolverlos ( 1963, pg. 87).
Nuestra idea bsica es, ms bien, Ia opuesta. Una psicologia concebida
como la que hemos venida describiendo, todava tiene que decubrir su
p p i o mEtodo y tamirin su estilo propio de praxis investigativa, Existen, no obstante, algunas seala que marcan el camino por seguir.
En primer lugar,. hay un d e n I6gico que se impone de por s. Es
necesario que el estudio estt dirigido a problmas importanta, relevantes, de notabIe significaciba, Onicamente desputs se pensar en el m&
todo apropiado para abordarlos. Es mejor estudiar granda problemas,
aunque sea con mtodos humildes y tentativos, que estudiar con mtodos
rciimados aspectos triviales del comportamiento humano. Esto implica
juicios de valor; p los juicios de valor que entran en la seleccin de
los problemas es algo inevitable en el proceder humano. No se puede
actuar s i n al@ psmpuato axiol6gico.
Ciertamente, la esencia de la ciencia no la c o n d h i p los metodos
o procedimientos usados, ni 1% tmicas o instnimmcs, sinti la relevancia y solidez de los mmimientos lograda Sin embargo, un experimento redizado con un instrumental .sofisticado, aunque sea sobre
un terna trivjaI, insu?so e intrascendente, pocas veces cs criticado. Casi
toda la critica en la literatura cientfica se refiere al rn6tod0, a la t h i ca o lgica seguida. No obstante, es evidente que lo que no merece
Bacerw no hay por qu hacerlo bim. Ser tambin siempre t i m o que
son los fines y las metas que la ciencia persiga los que mej& pod*
dignifica~sus mtodos. El pensamienta contrario nos hara r e c d a r al
hombre que se pas la da h p i a n d o sus anteojos & jams usarlos
para ver mejor, del que habla Freud.
En segundo Inpr, es necesaria que las descr+ion~ psico16gicas se
hagan con ttSm%nosfiropiamente psicoligicos. El rrso de una terminologa fisicista, como h que tan frecuentemente encontmmos, reduce
s desvirtfia cI significado de los fenmenos humanos, cuando no los
destruye en su esencia, Ya ;sealamos, igualmente, la inadecuacidn de
la matemtica esttica y atomlstica, apropiada, mAs bien, para tratar
realidades cuantitativas que cualitativas. Tampoco son convenientes los
trniinos fifdficos, que tienen un significado preciso dentro de aa disciplina. Esto no quiere decir que el psic6loga no t e n una
~ orientaci6n
filosfica, porque, como ya indicamos, todo investigador a a la vez un
metaflsico, y no puede dejar de serIo. S610 se quiere indicar que donde
le falten a la logia sus propios trminos, deber5 acuar101 y, s i ma
otros de &ras dkiplulas, deber ser muy consciente de su usa anal6gico
o metaf0nca y sealarla

Cap. 10. El problema del mtodo

129

Ms que cudquier otra cosa, por todas las razones ya expuestas, el


mtodo usado deberd r a p t a r la naturaIeza del objeto estudiado, La
fen6mmos psicolgicos tienen una estnictura propia, constituida por
las vivencias personales de1 sujeto en su da456n nica con cl mundo
fenomnico. Aislar y tratar de definir variables para despus captar su
significado en una estructura psPquica, es comenzar desvirtuando su funcin y sentido. E1 enfoque pertinente a e1 gtructural: ver y ubicar d
bosque para despuk poder ver y ubicar las rbol=
Por ltimo -dentro de a t e cuadro de premisas bsicas-, es necesario tener muy presente la influencia que tiene la presencia dd observador. Oppenheimer dice que hasta en Ia fisica esto es decisivo:
Toda intervencin para haces una medicib, para estudiar lo que sucede
en el mundo atmico, crea, no obstante todo el orden de este mundo, una
situaciiin nueva, nica, no plenamente predccible (cfr. Rugtntai, 1967, p-

gina 6).

Ahora bien, las realidades pIquicas son mucho & fluidas, d i n h i la psicologa
quiere comprender al hombre, deber6 tener esto muy en cuenta; de lo
contrario, no captar lo que hay en la persona, sino lo que i ha p e s t o
en eUa.
cas y sensibles que los cuerpos fisicos. Si el estudioso de

REILATWIDAD DE LAS TCNICAS

OPERACIONALISTAS

Una t h i c a metodolbgica que merece nuestra atencin de manera


paiticular, por el amplio uso que de d a se ha hecha y se hace tn sus
diferente y m& o menos ortodoxas versiom, es la operuciondizacdn.
Las actitudes en pro y en contra de ella Uegan fUImente al extremismo: tanto una idolatra c m un total aborrecirrilento.
La muela operaciondista de pensamiento tuvo su inicio en la obra
metodol6gica del fsico P. W. Bridgman, quien expresb sus ideas en
The h g i c of Modmn Php'cs ( 1927). Su idea central es que el significado de todo t6rmino cientfico debe ser espcUficabIe aI indicar una
operacin definida de contrastaci6n que proporcione un criterio para
su aplicacin. Esos criterios reciben el nombre ae "ddiniwones opcraciw
d e s " , El procedimiento operacional invocado por es& definiciones
se debe elegir de tal modo que pueda ser realizado en forma hqdvoca por cualquier observador competente. Por e1 contrario, ei uso de
-0s
que no pueden ser concretados en definiciones opcracidlei,
aunque parezcan intaitivammte claros y familiares, conduce a en&
dos y cuestiones carentes de sentido.

150

Segunda parfe.

Un nuevo

paradlgrno en psimlogia

Bridgman sostiene que cl significado de un drmino queda total y


exclusivamente determinado por su definicibn operacional. El Zocus
cla&us de su pensamiento es el siguiente:

El.concepto d r longitud queda, por 10 tanta, establecido cuando se fijan las


operaciones mediante Ias cuaIes se mide h longitud: es decir, que el ooncepto
de longitud envuelve tanto como, y nada mAs que, d conjunto de operaciones
mediaaite las cuales st determina la longitud. En general, un concepto cualquiera no significa otra cosa que un conjunto de operaciones; el concejto es
sindnimo del correspondfente conjunto de operace'onss ($g. 5 ) .
Dada que los principios de1 operacionalismo han sido acogidos en
forma ms entusiasta que crtica en e1 M i t o de algunas orientaciones
psicd6gicas y educativas, como tambin en algunas ciencias sociales, nos
vamos a detener en nn aalisk mtico algo detallado de su naturaltza,
consistencia y pasiiles aplicaciones.
1, En primer lugar, hay que precisar que las llamadas "definiciones
operacionaIes" no son definiciones en sentido estricto. La definicibn,
propiamente hablando, es, como seala Bunge (1975), una correspondencia signo-signo. Es una operacihn puramente conceptual que
introduce formalmate un nuevo termino en aIg6n sistema de signos
(como el lenguaje de una teora) y especifica 'aalguna medida la
significaGn de ese trmino. Por otro Iado, un signo no pude tener
sentido alguno si no es dentro de un contexto. Ese contexto esth. formado por los designata de los signos y ws posibles correlatos: todos
juntos son los que dan significacin al signo. Ahora bien: puede ser que
el smbolo tenga un correIato no conceptual y se interprete, d menos
parcialmente, por una reGOn entre signo y cordato; esta rehcin
sera una "'~qfericibn", en sentido etimolgico, pero nunca podra ser
considerada como una "definicin" propiamente tal. El hecho de que
las "referidon&' operativas no ofrecen ns que interfiretacione$ incom@as,
Uev6 a Carnap (1956) a sealar que una dqfinicin operuiiva
no debe tornarse como una cquhalencia plena, sino como un simple
enunciado condicional.
2. Las Lhfericiones" ayudan ciertamente en d estadio de contrasta&
de la ciencia y contribuyen a dilucidar conceptos, porque suministran una partc de la extensin de las mismos (de algunos, no de
todos). Pero la exageracin de su papel y, sobre todo, su confmibn con
la deihicin ha acumulado en una masa indistinta los conceptos de
"hberprttacin", "comprtnsibn", "definicibn'" " c o o n ~ c i t 5 n " y "referilci6n". Y, m& precisamente, cuando el operacionalismo, ademh
de esto, sostiene que slo las ofleraciilnes de medicin pueden suministrar
sigmficaciiin a los trminos cientficos, cae en 10s siguientes equvocas:

Cap. 10.

El problema del mtodo

131

a) confusin de determinudo (atribucidn de un valor de medici6n) con

definido; b ) canfusi6n entre cZfanki6n (qnivalenua entre signos o


entre conceptos) y refaricin (corrapondencia entre signos y sus correI a h ) ; c ) la identilicacih de irefermcia con referencia mfiricfi, o sea,
de significaci6n con significaci6n emprica; d ) la confusi6n entm significacibn y contrmtabilidad y, por consiguiente, entre semntica y metodologia (cfr. Bunge, 1975, pg. 17 1).3. En tercer lugar, la adhesin estricta a Ia mxima de Rridgman
no slo d t a dificil, sino aun imposible. Si "el concepto es sinmimo
dd conespondiente conjunto de operaciones", tendramos tantos conceptm "correctos", por ejemplo, de longitud, temperatura, etc., como
operaGimcs mediante las Cuales las medimos; habra una longitud 'Ictil" y una longitud "bptica"; habria un concepto diferente de temptratura, segn se use un m b m e t r o de mercurio, uno de alcohoi, uno
de gas, uno de resistencia, uno basado en el efecto temodctrico o un
pirmeiro 6ptico. As pues, la m6xha opei-acianalista de Bridgman
" .nos obligar's
Hempd (1973) -a fomentar una promeracin de conceptos de longitud, de temperatura y de los restantes conc q t a s Cientlficos, que no s61o seria inmanejable en la prctica, sino
infinita en teoria. Y esto hara fracasar uno de lns objetbos fundamentales de la ciencia, a 'saber: conseguir una explicacin simple y sisternticamente unificada de los fenbmenos mplricos" (pg. 138). Por
otro lado, conviene tener presente que la idohrrka de Ira medida deberia
haber U e p h a su fin con el descubrLnimto y dearmiio de las geometras no euclideas, las cuales mostraron que no poda aplicarse ningn
sklemu ab~ul~kto
de medida al mundo.
4. Otra objecin bkica m contra del operacionalismo fue sealada
por Popper (19731, cuando expres que 'f....puede hacersc ver.muy
fdmente. que todas las llarnadas defmiciones operacjonales adolecern
de circukara'dafl' (pig. 41 1) As, hace ver que para definir cosas retativamente sencillas como, por ejemplo, "X a solubIe en agua", por
rncdio de una operacin tpica de contraptaci6t1, habra que afirmar
algo analogo a lo siguiente: "X es soluble en agun. si: a j cuando se
introduce en agua (necesariamente) desaparece, y 8 ) cuando, una vez
que se ha evaporado d agua, se recupera (necesariamente) una sustancia que, a su vez, c s roluble en apa" (tbidtm). Algo parecido sucede con un concepto apamtemente tan simple como d de longitud.
Popper seala cOmo la eircularidad dc la definicidn operativa de
longitud se puede advertir teniendo en cuenta lm dos hechos siguientes: a ) la definicin operativa de longitud exige que ac apliquen c o m -

..

~~

ciones de tcmptwa, y b ) la definicihn operativa (corriente) de


tempemtura requiere mdiciones de 1ong-itud (ibidtm).

152

Segunda paria.

Un nueva parodigmo en psicologa

La raz6n bkica de este tipo de circularidad es el hecho de que los


q x h e r a t o s no son nunca concluyentes, ni pueden serla, pues siempre
nm remiten a una contrastacin dterior; y, lgicamente, es necamio
que esa contrastacis sea de otra natural-,
orden o nivel. Efectivamente, j c 6 pueden
~
Ias leya o las teorjas mostrar el carcter inadecuado de los mismos criterios operativos, en trminos de los c u d a d a s
mismas esth formuladas? Es necesario salirse del sistema o de aus reglas para poder evaluarlo. La conscataci6n de la circuladad de1 opmaciondismo ha Uevado a Hemptl ( 1961) -no obstante ser un atpaneme
de la orienhcin 189;~)-positivistadel Crculo de Viena- a sostener la
tesis de que las lIamadas definicions opcracionala no son ms que i r n pies criterios de aplicacin de los tdminos cm-dmados.
5. El operacionalismo sostiene, como ya vimos, la idea de que diferentes clases de operaciones definen diferentes conceptos, aunque Estos
se designa con el mismo nombre. En el captulo 8 desarrollamos la
tesis que sostiene que toda operacibn pude tencr dos significados: uno,
cuando es d d e r a d a en s misma, significado per se; y otro, cuando
se considera en relacin con el contcxto o cstnictura de que forma parte,
significado funcional o su&~diario. Alli exprtsamm que, sobre todo en
las acciones humanas, lm detalla, observadm m s misnos, carecen de
significado y que, incluso, es imposible observarlos de ese modo, parque
siempre forman parte de una "fimnoma'b otmctura &rnica m&
amplia. El operacionalismo desconoce todo este conjunto de realidades.
6. En sexto lugar, d operacionalismo profesa un reduccioniswao a
uItranza, cuando pretende explicar en forma wrn$eta y exhaustiva los
fenmenos psicoligicos en thninos y leyes eripecificca de la biologia,
la qulnica y la fsica. Aqu se plantea la vieja cuestibn de Ia relacin
entre la mente y el cuerpo.
Ea '~efj,cin" reductiva de un tkmino psicol6gico requerira la
especificacin de las ~ondiciowsbiolgicas o fbicoqnrnicas que m,
a la vez, naresa&s y snsft'cimtes para que se d& la caracterstica, el
estado o proceso mental a que d t&mino se refiere (cfr. Hempel, 1973,
pgs. 158-159). Ahora bien, las descripciones "psicol6glcad' en t E d nos bioldgicrxs o ficoqunicos proporcionan nicamente especificaciones
parciabar del sigdicado de las realidades psicoI6gicas, ya que no s61o
w expresan h rmplsma riqueza que &as contienen, como hemos
descrita en d capitulo 4, sino que ni siquiera determinan de hecho las
condiciones necearias y suficientes de los tEnnirm psicolgicas.
El examen dc la estnrctura y del contexto, de las circunstancias y
manera en que se presentan, por ejemplo, Tos fen6menos de la inteiigencia, el valer, la malicia, la simpatia, el arrepentimiento o Ea creatividad, roanifiesta, sin lugar a dudas, que su riqueza picolbgica queda

Cap. 10. El problema del mktodb

133

ampliamente mutilada cuando se enuncian en tcminos de un vocabulario exclusivamente operacional, Por lo tanto, parece aholutammte
indispensable el uso de conceptos psicolgicos para expresar adccuadarealidades.
7. Otra grave dificultad que presenta la doctrina operacionalista
se deriva de su procedimiento de hacer objetious los hechos inobxerva6 h . La mayoria de los hechos acerca de los cuales sabemos aIgo no son
obsmvabla sino de modo vicario, o sea, que no pueden sino inferirse
a travs de la mediacin de hechos perceptiblcs y por medio de hip6tesis. De ccta manera, lo Unico que se hace rs hacer objetivo un hecho
inobscrvable, sentando su re1acin seghn leyes con algn hecho perceptibIe ( o conjunto dt hechos perceptibles) que sirve como indicador del
primero. Ahora bien, ato se hace partiendo del mwsto dc que Im
hechos o b a b l e s son c o n ~ o m i t a n $o~ oefctos
s
de los inobsesvabIes. Pera
la afirmacibn de que efectivamente se cumple esa rdaci6n legal entre 1cs
observables y 1- inobservables a, naturalmente, una pura ItipbesrS,
aunque, por cierta misteriosa "rdn", algunos la llaman "dtfiniciiin
operacimai" (cfr. Bunge, 1975, pg. 737).
Si e1 operacimalista a coherente con su pdcin "terica", no
puede extenderse m& alla de los '"obmables" y su cmelaci6n. Es decir, debera atenerse a i consejo quc alguno5 de tUos dan a sus ayudantes
de invectigaciiin: "einicamente vea y observe, nno phnsd', Esto indiCaria que el fmaljsmo matem&ticoadecuado que provea una correlacin es todo le que se requiere. Por otro,lado, si el operacionaiista es
honesto en sus creencias, tendr que renunciar a las ventajas heuristicas que ofrece, como vimos en ei capltulo anterior, el uso de bs '"odeios". Pero, en este caso, ;qu progresos conceptuales harla ni ciencia?
En efecto -amo seala Bronowski- "toda teora cientfica es una
anaIoigian. sta es una cuestin para la cual ningn operacionalista
parece tener una respuesta adecuada.
En manto al consejo dt 'hy no pensar", podramos imaginar
si existe algn otro consejo ms o f d v o para un ser racionai que trata
de conocer la naturaleza dc las cosas, pues, pricticammte, se le pide
que imite al animal, ser "no pensante1'8, Adems, el opcracionalismo traza, de facto, un porvenir muy
ascuro para d dcsa~rollode la ciencia. Operacionalmente no pueda
d & i c muchos conceptos, ni siquiera en el h e a de la fhica. Los
fsica sealan que los conceptos, por ejemplo, de c m absoluto dc
temperatura, de nmero cnntiw3 de fase ondulatoria, de fmci6n de estado, de sfin de una partcula libre, no denotan operaciones pocibles.
Y m dificultada se acrecientan a medida que ~ Q Sintroducimos m
ciencias menos cuantitativasI como las ciencias biolgicas y socid& Es
mente estas

Segunda porte.

Un nuevo paradigma en psicolagia

Ec entrever que los conceptos, por ejemplo, de adaptacin, seleccin


natural, fiognais, individuo, estado mental, cultura, sociedad, naci6n y
muchisimos otros, carecen de operacienea que las puedan especificar,
aunque ~610sea parcjaImente, en foma adecuada.
C m la actitud y prctica operacionalistas llegaramm a eIiminsr
todos 10s conceptos no observacionales y, por consiguiente -como seala
Bunge-, &a migencia de referencia operativa da& lugar a una autntica decnpitacin de la ciencia (cfr.. 1975, pAg. 180).
Por estas razone, algunos filkofos de Ia ciencia, como Bar-Hillel,
consideran que el operacionalismo, como en general el positivismo, d a pus de un aporte ben6fico en la segunda y tercera d6cada de a t e
siglo, ha tenido un efecto sofocador sobrt las actividades, especialmente,
de un buen nmero de psic6logos y socilogos americanos.
N m t r ~ Iog
~ , americanos, estamos capecialrnemtc incIinados a ver todas las
dificultades humana como problemas que slo tienen saEucIones &cno!dgicm,
m lugar de considerarios como los dilemas complejos y parad6jim.s que gc.
neralmente m. Parece ya irnposibte para los cientficos socialcs americanos,. e2 r & d r la tendencia de trasladar y convertir toda comprenG6n en
tcnica (Fatson, 1978, pigs. 13-14),

..

9. Es un h d w innegabIe que cometemos ewores de juicios de percepcidn. Nuestra experiencia nunca est completamente libre de la
influenda de Ias expectativas y de las opiniones. En cierta medida vemos lo que estamos &puestos a ver y dejamos dc ver lo que no a p e ramos ver. Igualmente, la diferente fmaci6n previa de cada hdividuo
le lleva a inferir muy distintas conclusionw ante la misma expmiencia.
M tambien, toda obsmracin, por muy "cientfica" que pretenda ser,
siempre e incvltablmente es una percepcibn intencionada e ilustrada,
una operacin scIectiva e interpretativa en la cual Ias ideas previas
tienen al menos tanto pesa como las impresiones sensibles del momento.
A n t e a t a innegable realidad, nace tspontinea una pregunta para
Bxidgman y sus seguidores, los operacionaIistas: zcrno corregirnos fa
errores de juicios de percepcin? ;Se pueden corregir mediante juicios HE
esa misma clase? Si son consecuentes, nespondern aimtivamente ;
pem entonces retorna la pregunta: cmo corregimos los pmibles errores
de juicio cometidos en la a c p d a percepcin? Evidentemente, este razonamiento estada reido con la lgica, porque nos remite a una cadena
in infinitum. E m mores de juicios de ~ e p c i 6 nsoImente pueden
ser descubiertm mediante una facultad de niael sufls&~. Y cuando descubrimos cstm errores constatarnos que existe en nuaparato cognoscitiva un nive1 de contrastacin que no a emprico ni, menos an,
operaciond, e1 cual constituye en el ser humano Ia ltima instancia de

Cap. 10.

fl

problema

del mtodo

135

validacibn de stos y de todm los dems procesas cognoscitivm y est


constituido por su capacidad de visi611 intelectual o, lo que es lo misrrro,
por su intuicin.
10. La interpretacin operacionalkta, especialmente en la versi6n
que &taca el carcter emprico de Ia ciencia, ha tendido a oscurecer
los aspctos tetrices y ststernitfcos de 10s conceptos cientificas y la fuerte
interdependencia de la formacin de los conceptos, as1 como la formacin de las teorias. El alcance mpfrico, en cuanto reflejado cn
criterios claros de aplicacin, no e el bnica desideratuwz de los conceptos
cientficos, ni tampoco d mis importante. Cada vez se ha ido cmprobando m& que los "datos" por si mismos no persuaden ni llevan a
ningn cientfico a Ia acepcin o rechazo de una teora, pues la ddad ea que siempre operamos dentro de una estructura tc6rica que nos
lleva a ver los "datos" de una u atsa manera. Por ello, el concepto
de ".mideacias' ha ido cambiando en todas las orientaciones de la filosor! de la ciencia, del nfasis puesto en su base empkica al 6nfasis
que se da a su bmc raciond y rere'ca. En esta Ilnea de pensamiento
se inscribe Hempel (1973) cuando dice:

El hecho de que una hip6tesi9, tomada aisladamente, no ofrezca posibildad


de contrastacin operackmal no proporciona una

d n suficiente para &azarla como desprovista de conlmida emflZco o como carente de sentido cientficamente. Lo que debemos, m& bien, es cwside*u el enunciado en el
contexto sistemdbico de las dems leyes e hip6tesis en qut aqul ha de funcionar y examinar las implicaciones contrastadoras a que puede dar lugar entonces (Hempel, 1973, pdg. 143).

11. Por ltimo, conviene ver el problema d d operacionalismo en


un contexto y marco de referencia mucho m& amplio. Visto as, aparecer& cIam que constituye una h t a c i n frecuenfemtate repetida en
la historia de muchas Areas de la actividad humana: artstica, literaria,
poEtica, religiosa, +lgica,
etc. Es Ia eterna tentaci6n -con diferentes variante+- de querer materializar el espkifcs.
Los discipuh de los grandes rnaatms siempre han querido imitarlos
gtudiando y copiando sus acciones concretas, sus tcnicas, lo que era
visible y tangibIe, pensando que as copiaran tambin d genio que
se tsconda dentro de ella. Pero los genios del arte, de la literatura,
de la poItica, de la guerra, de.la picoterapia, b mismo que los maetros religimos, realizan muchas acciona a las cuaIes no les dan tanta
importancia. Su genio y su carisma, o ni espritu excepcional, se expresan a travs de mittiples y variados actos, segfin lo aconsejen las
situaciones, Ias circunstancias o las personas que los rodean. Por ests
los discfpulos que quieren copiar el genio a t r a d de la aceidn - m a e

136

Segunda parte.

Un

nueva paradigma

en psicologa

riai, pierden el espistu y se quedan con Ia Ittra. Pera mbemos que la


letra mata, mientras que el espritu da vida (2 Cor., 3 :6 ) ; y no decimos esto slo con sentido metafrico.
Rogers se quejaba de que muchos de m discpulos, entreaadm en
el Practicum de la Universidad de Chicago, saban y dominaban perfectamente las tcnicas que 8 empleaba en psicoterapia y, sin embargo,
fracasaban mtundamente, aun cuando aplicaban meticdosamente todos
los procedimientos como I mismo lo hacia.
Uno de sus disdpuh, Fiedler, impresionado por este hecho, b
su tesis doctoral sobre EJ mismo, y cstudid las semejanzas y diferencias
que existian entre los terapeutas " e x i t d ' y 10s "no exit~s0s'"e tres
tscuelas teraputicas: la psicoandtica, la adleriana y la mgefiana. El
resulbdo demostr6 que los terapeufmexitosos de Im tres escuelas se me=
rnejabafs ms e n t r ~si, que con los colegas de la propia escuela que no
teman dxito. i Q ~ 6significaba esto? Que las tcnicas ss operach~oes
concretas dc cada escuela (que eran diferentes) no jugaban el papd
determinante, y que haba "algo ms" que desempeaba un papel decisivo y que era comn a. todos los terapeutas exilosos. Este "aFp ms"
y diferente de lw tdcnicas, lo llama Rogers "actitud" y lo describe como
una dkposlcidn intsrna de gran interh, deseo y consagracin por ayudar
al "cliente". Evidentemente, esta actitud era Ia que daba uida y eficacia a la tcnica u operacin utilizada. Por esto, el terapeuta que la
tena era exitoso y el que no, fracasaba.
Cuando se logr6 e t a evidencia, Rogm cambi su prktica m la formaci6n de terapeuta y comen& a usar el lema a&da
ms que
16cnicmm Ya San A@n
habh sealado a t a realidad y la -res6
fmuentemente en sus &tos:
ama et fac qtsod vis. Es decir, 61 est.
seguro que cuando se ama, se podrA hacer cualquier cosa, porque e a
ti
cualquier cosa'' estar& guiada por el amor y, por Io tanto, ser buena.
Es daro que la actitud personal O tl espritu con que "se bacen las
cosas" o "se realizan las operacioflm" las impregna dc una realidad
invisible, pero autntica, que d m p e a el papcl principal, Ia represen&ha decisiva.
Examlriando un poro m& de cerca la prictica operacionalista, podemm constatar que su pmo indebido ~m4st-een convertir y reducir
una estructufa psquica (donde hay mucho de apritu) a un grupo de
elernenm, que no son todos Ias que hay en la estructura, ni se captan
en su signXcado funcional, sina nicamente en el sentido per se, es decir, en su sentido ms fsico y material. Por ronsiguiente, es muy lgico
que el operario&o
sea tildado, a veces, de 'bulgar reduccionisao"
y que, en mudm casus, se le acuse de estar aplicando la prctica dacuartizante del ' l d o de Pmcwto" a los fenbmenos psquicos.

NECESIDAD E IMPORTANCIA DE LA
EXPERIENCIA INTERNA
En'la medida en que en este capitulo y en el antecior hemos sealado las limitaciones y Ia inadecuacin de a;ferentm prcticas metodolgicas 0 herirstieas, y puato Enfasis zn 1a importancia de la estructura
psiquica, de 1- actitudes, de 10s presupuestos, de lo que es rns espiritual en el hombre, etc., damos pie a que se formule la pregunta: jcmo
estudiar todo esto en forma objetiva, rigurosa y cientifica? Dmde un
punto de vista externo puede parecer imposibIe. Si lo fuera, habra
que recurrir a Ias dmripciones personale y subjetivas de las personas
estudiadas. Pcro, json estas descripcitincs fidedignas?
Esta pregunta replantea un problema epistemol6gico al cual se han
dado dos soluciones: r ~ h de
m todo mtodo de eshrdio basado tn
autoinformes mmo algo sospechoso e indigno de ser considerada con aenedad cientifica, y aceptacihn de los rn~smospara ser estudiados rigurosa
y &dticamente como cualquier otra fuente de datos.
Concretamente, el problema que aqui se plantea es el de la verifacacz'dn dc la experiencia inkrnn, que divide los hechos en "pblicos" y
"privados". A primera vista parece claro que los hechos fiblicm pueden ser comprobados por todo el mundo y son, por 10 tanto, seguros c
inobjetabEes. Los privados, m cambio, permanecen en la penumbra,
ya que, siendo personales, no se pueden obseniar y hay que cremlos sin
tener evidencia de ellos. Si examinamcs,esta diferencia ms detenidamentq constataremos que es mucho menos de Ia que aparenta o, incluso, desaparece coma tal.
McCurdy, entre otras, hace ver que una persona puede hablar ,en
forma idntica,de un suco q u e tuvo, corno si YC tratara C ~ C su imagen en un espejo o de un amplano observado en el cielo, Los ddorcs
de cabeza, ptnsamientos, senhientos y planes futuros no son menos obswlvablm para Ei que Ias cosas que estn fuera de 10s Hndem de su piel.
Aunque no podmm comunicar nuestro conocimiento de 10s eventos
interna can la misma facilidad y precisi6n que los objetos expuesto8 a
la vista de los demb, hay muchas formas de hacerlos pbIicos: con
palabras, @m, expresiones faciales, pintura, msica, etc. (cfr, Severin,
1973, pg. 289). Efectivamente, el hombre tiene muchos lenguajes para
comunicarse y no siempre d hablado es el ms expresivo.
Aun en el uso ordinario del mktodo cientlfim, la verificacin pblica
presenta problemas epistemoIgico~cmcialts. La confimacin pblica es, en 4 1 t h anlisis, una infmencia, una construccin 1Ogica derivada dt las experiencias o datos privados, Cuando, en efecto, o TWJ
un papl rojo y Ie pregunto a mi colega de trabajo de que co!ar S

138

Segunda parte,

Un nuevo paradigma en psicologa

ese papel y me msponde que rojo, yo jams pod& saber si Ea vivencia


experiencia1 que I ha tenido de ese "rojo" correponde a la que yo
tuve, No me queda otro remedio que creer que es la misma u dudar
de que lo sea.
La vida diaria, como la vida cientfim, estn sumergidas en esa bsica "inseguridad'hepistemol~ca. Son frecuentes los malentendidos y
las discusiones debidos aI uso del m&mo trmino para designar d
i
dades experienci~lIesdiferentes y, viceversa, la caLicaci6n de una mima
realidad con tEminos diferentes. En las peores circunstancias encontramos que se hace uso de las paIabras como si fueran un cajn de sastre
donde cada uno pone aquello que desea. Pero en todo esto hay algo
mas que convalida la que estamos afirmando. Cuando yo invite a un
colega a que o h e , sea tatigo y confirme mi "experimento", realizo
tcitamente vanas infercncias y creo plenamente en ellas sin pedir la
verificaci6n ajena. En efecto, aceptar que mi colega tc una persona
como yo y que puede tener la misma vivencia experiencia1 mh, son
claras inferencim. De ninguna manera est demostrado; simplemente
lo accpto.
En canclusibn, la diferencia entre hechos pbIicoo y privados no es
algo esencid Ambos contienen un elemento de experiencia privada y
de inferencia. Por consiguiente, los hechos privados se pueden estudiar
con el mismo rigor y seriedad con que se mudian los pblicos, y si condenmas los hechos privados como "muy subjetivos" condenarnos, pari
pmm, todos los hechos que co&deramos como pdblicos; e, Invmarnente, si aceptamos bona fide los hechos pblicos coho buenos, por la
misma razn debemos aceptar la existencia y utilidad de los privados.
La pregnnta 16gica que debe seguir es la siguiente: ~ c podemos
~ o
comprender al ser humano en forma eficaz? Anteriormente sealamos que la mayora de los metodos de estudio no han demostrada ser
superiores al sentido comn. Quizft esto se debe a que el sentido c m & ,
aun dentro dc su aparente simplicidad, camina por una pista ms
dnsona y caberente con la realidad psicolbgica que muchos mhtodcs y
es, por lo tanto, m k f&iL En efecto, el sentido comiin nos gua preferentemente hacia visiones integrales, hdistns y dinmicas, ms que a
apreciaciones atomsticas y estiticas; nos lIeva, sobre todo, a valorar
el significado funcionaE de las acciones, ms que su sentido psr se.
En la mayoda de las heas donde se solicitan los servicios psicolgicos (ducaci011, orientaci611, asesomimto, trabajo social, industria,
psicoterap& psiquiatra, etc. ) , d profesional de la psicologa no le son
suficientes las conocimientos relativcs a grupos y clases socides; necesita, m% que todo, SEX capaz de comprender la personalidad indwidmt.
Por ello, es apropiada aqu la pregunta: ;cmo podemos ir ms all

Cap. 10.

El problema del mtodo

139

dc 10 que nos ofrece el sirnpIc sentido comn? iCmo pdemos comprender la m c t u r a neuropsiquica general de una persona y las subcstructurns que Ia integran?
Barker ( 1965) hace una critica acerca de cmo la d i c i a l i d a d dd
laboratorio cambia y distorsiona la realidad vivida al o b s m r , recoger
y medir los datos. Por ello, sugiere un estudio psicol6gico orientado
ecol6~icnmente. Una psicolgia ecoIgica seria mucho ms {id a la
realidad cstudiada. Aqui hay un paralelismo con lo que estn haciend o los zo&logos, quienes antes estudiaban animales cautivos, enjaulados,
aislados de su grupo y alimentados artificialmente; mientras que ahora
tratan de estudiarlos en su medio natural, sin que adviertan la p m n c i a
del investigador y respetando todo el equilibrio ecol6gico. Evidentemente, esta forma cs mucho ms fiel a b rcalidad y m& eficaz.
Esta instancia sugiere tstudiar las personas, individual o colectivamente, en el autntico contexto concreto en que se desenvuelve su
vida; sugiere estudias lo que los autores alemanes Ilman su Lebenrweltph6nomen.
En la medida en que una persona, con su vida y sus relaciones,
puede ser concebida como un sistema dinrdto autorregulado, el enfoque ecoldgico parece ser el ms adecuado para estudiar y dscribir su
autntica reaIidad humana.
En ceg-i~ndolugar, sl9;enda el pensamjento de Laing, quien dice
que "la conducta es una funcin de la vivencia", ts necesario formular
una psicologla dcsde el punto de vista de la persona estudiada, que es
el verdadero actor. Aqui entra de Ileno la o r i i t a c i h y el aporte de h
psicolw'a fenarnenolOgicwxistencial Esta visin dar mucha luz a
la comprensin del signif~~adu
de cada conducta, es decir, ayudar a captar su sentido funcional, que e es1 que importa.
El rnttodo del "observador participante" tiene presentes estas precauciones. En C1, el investigador trabaja m e1 campo y en la situacin
de la vida real como testigo a ccsombra"y considera tarnbih a la per-.
sona estudiada como un informador de sus propias vivencias en la situacin concreta. Este mtodo utiliza, sobre todo, teofias de estructura
h o l h , como el instrumento gufa ms adecuado para su trabajo. En
cierto modo, todas estas instancias se concretan en el mtodo dialdgico.
En a, ambas personas 4investigador y la persona estudiada- entran en un diaogo cooperativo en el que Ios dos dan y reciben informaciiin, 10 cual produce una accin continua de retroalamentacin que
crea un proceso de cambio en ambos interIocutores. Cuando m este
dilogo ;o cumplen ciertas condiciones, resulta -a nuestro juicio- el
mtodo ms promisor en la comprensin del ser humano. Por dIq,
este rnttado scr objeto de un estudio detenido cn el ltimo caP;&

11
Bsqueda
de una
c lave

metodolgica
LA ESTRUCTURA PSfQUXCA B B I c A
Segn lo que apresamos en capitulas anteriores, la vida psquica de
los seres humanos no es un agregado &tic0 de elementos incomunicados e independientes, sino que, ms bien, stas forman una ~ r u c t u r a
o sistema neurepsiquico organizado y coordinado con fines propios. Del
nivel de vmdad de ata tesis se derivara la siguiente consecuencia metodolgica: ~ e 1conocimiento y comprensidn de una persona depended
mucho mb de un procedimiento perspicaz t inteligente para captar esa
estructura central y personal que da sentida a todo e1 rato, que de
-dios
aislados no bien orientados bacia'la emprcnsin del sistema
como un todo.
Quiz esta perspectiva preocupe a ms de un estudioso por Ia connotaci6n subjetiva que puede Hevar consigo; sin cmbargo, la naturaleza
del objeto estudiado mi parcce rcquerk10. Koch hace ver que el cambio
ms conspicuo y significativo anunciado por el neo-neoconductismo es
un masivo retorno ha& reas problemticas que habian dejado de lado
o reconocido slo muy superficialmente debido a su "olor'' aubjetivista;
p m que (Koch) cree que es debido, sobre todo, a una evduaciBn
enteramente realista de las dificultades para un progreso significativo en
estos problemas por.una da exdusivamente 'bbjetira"' ( 1974, p6g. 19).
M& adelante volveremos a este punto en un contexto m& propicio.
Lo importante en &a etapa de nuestra reflexin no es el nivel de
"abjetividad" caniinica (Iedtad a un mtodo preestablecido), sino el
nivel de adecuacih y fIdtIidad a la naturaIaa dd objeto de estudio,
que puede exigir la renuncia, incluso, a ese tipo de objetividad. Un bum
nivel de adaptacin al objeto debe ayudar a lograr su c o m m 6 n ; y
la eompretastn de una persona consiste -en palabras dt Spranp14I

142

Segundo parte.

Un n u e M paradigma en psicologla

en un acto complejo y terico con el c u d captamos el nexo interno


significativo de su vida y acciones. Comprender significa ptnctrar en
su sistema especifico de valores cuyas conexiones son de tipo mental.
En este captulo nos detendremos (m h biiscpeda de una clave metodolgica que nos permita' captar la estructura m& importante y de
mayor nivel m el sistema general de la personalidad. As podremos
apreciar el papel subsidiario que tienen, con rapecto a ella, los otros
subsistemas que forman niveles inferiores.
MichaeI Polanyi afirma .que " .el estudio dd hombre debe ernpezar por una apreciacin del hombre en el acto de tomar decisiones
responsables" (1966, pg, 55). Ciertamcntc, Ea torna de una decisidn
rcspomable muy bien podra considerarse la medula o el corazn de
la vida Hquica, de t a l manera que comprenderlo a fondo podrla ser
algo anlogo a asir un racimo & uvac por el eje central al cual estn
unidos todos los grandes gajos que, a su vez, sujetan a otros menores
y Estos a cada una de Ias nvas.
Tomar una decisin responeable implica, en efecto, ponderar, eoordinar y oricntar muchas motivaciones, sentimientas, deseas, recuerdas,
pensamientos y conducta hacia una meta determinada, De esta forma,
la comprensin de esa decisin puede revelar e1 significado funciond de
infinidad de elementos y subesmctum o subsistemas que, de otro modo,
seran incomprensibles.

..

El problema de la decisihn -mudiado sobre todo por autores de


lengua alemana (Entscheidung5puNem)- remite a otro de larga trayectoria, discutido especialmente en el campo de la fdosofia: la intencionalidad. Quien torna una decisin tiene en mente una meta hacia la
ciid tiende. La dccsibn no es, por lo tmto, ms que una hija de la indmcidn. Es, pues, necesario saber lo que es la intencin ed un ser humano y ver, luego, cbmo podemos conocer esas intenciones, sean de otra
persona o de rrosotros mismos; tambih de nosotros mismos, .porque,
a vecm, no son plenamente conscjentes.
De esta manera, conocer la9 intenciones que persigue una persona
serla una dwe matodobgica para dacifrar y dar sentido a una multitud inmensa, variada y, aparentemente, inconexa o disfrazada de c m ductas. Sin embargo, no debemas confundir la intanciondidad con las
intenciones concretas. La intencionalidad es Ia capacidad de1 hombre
de tener intenciones; ts una dimensin que Ias fundamenta. Deten&monm prima0 en la htencionalidad en si.

Cap. 11,

Bsqueda de una clave metodolgica

143

Arist6tela dijo que "lo que atA dado a Tos ojos (es decir, lo que
es la intmciaa del alma". Esto quiere decir que la intenci6n, el inters o deseo c m que miramos Ias cosm time tanto poder sobre
nuestros scntidos que acomoda, desvirta o transforma esos objetos,
adapthdolos perceptivamente a su perspcctiva. La intencin con que
examinamos, por ejempIo, una casa (si deseamos adquirirla para vivir
en ella, comprarla para revenderla, pasar en ella nn fin de semana o
verla para pintar un cuadro a-tktico), nm Ilcva a ver algo muy diferente, y aun las mismas uxsas tienen un significado epecial en cada caso. Se
impone el significado fua&nd sobre d significado #ex $6.
El concepto especifico de "intencionalidad" fue introducido en el
p s a m i e n t o occidental por los filsofos Araba de Espaa al principio
de la Edad Media, y se convirtj6 en un punto central del pensamiento de esa &poca. Su idea baica era la aristotlica, aunque Santo Toms de Aquino reelaborb y enriqueci el concepto.
Aqu nos interma, especialmente, el aspecto psicoIiigico de la intcncionalidad, y este aspecto lo enfatizaron mucho las filsofos eacolasticas
y b concretaron en un principio famm: quidqecid recipitur ad modum
.recipienik recipitur (lo que se recibe, s recibe segin la forma dcl repiente) Psicolgicamente, e1 ser humano mddea el objeto de su pescepcin de acuerdo coa sus caracteristicas idmslncrsicas. La revolucin
kantiana impuls esta idea aGa m&. Para L n t , la mente humana es
un participante activo y formativo de lo que ella conoce. Ea mente
construye su objeto informando la materia arnorfa por medio de f ~ r mas subjetivas o categoras y como si inye'ctara sus propias leya a la
raatak. El entendhiento es, entonces, de por si, un constitutivo de
su mundo. Por s t o , Kant daba a los ilOeofos un inteligente consejo:
miren al ojo d d observador. Es decir, no tanto d objeto observado en
si, cuanto la dispiciOn, enfoque e intenciones del o b a d o r , porque
ah mcontrarh una buena explicacin de lo que dice que ve.
El nombre que esta ms ligado al concepto de "intencionalidad" es
el de Franz Brentano. Brentano -profesor, en la Universidad de Viena, de F m d y Husserl- se i n t e d en este problema con el fin de
distinguir Im fenbmenos psquicos de los no psquic~~
o fsicos. Fue as
como desam116 su clebre doctrina de Ia intenciondidad. Dada 1a
importancia crucial que tiene la significacin que 41 le atribuye a este
trmino, reproducYemos literalmente su explicaci6n :
se percibe)

Todo fenbrneno psfquim se caracteriza por lo que los escolsticos de la.


Edad Media llamaban la cin-existencia, (Inexfsfsna, existencia eIi, dcnho)
intencional (o, alguna vez, mental) de un objeto y lo-que nosotros llamaremos, aunque no sin cierta ambigedad, la referencia (Bexiehung) a un e
nido, la direccin (Richttrng) hacia un objeta (que en este cbntmto m

144

Segunda parte.

Un

nuevo paradigma en psicotogia

debe entender -o
algo real) o la objetividad inmanente {inmanente Gegmtndlichkeit). Tdos contienen algo d a r a su objeto, aunque no tdas
en la misma f a m . En la representa&
[ V ~ ~ c l I u n galgo
) , es representado; en el juicio algb e9 reconocido o rechazado; en el amor, algo es amado;
en el d i o , odiado; rn el dmw, deseado: etc. Esta "in-existencia" inttncinnal
es propia blitameate de loa f e n h e n o s pslqaiu>a Wmgh fendrneno fisico
presmta dgo simitar. Y mi, podemos d
e los fnidmstaor psquicos diciendo que m aquellos fenmenos que cmdienai. algunos objetos intsncionales
en s mhmos ( 1973, edic. 1924, 1, pgs. 124-125).

LA CONCIENCIA rnTENCIONAL
En cuanto a Ea conciencia,Brentano tambin la defina por el hecho
de que tiene d p n a intencin, apunta hacia algo fuera de s misma,
hacia algn objeto, La lntencionaIidad otorga, asf, contenidos significativos a la conciencia. Todo acto consciente e,por lo tanto, un acto
que tiende hacia un fin, hacia un objetivo, es un voIverse de la persona
hacia algo.
HumerI ( 1962 ) acepta esta Enea de pensamiento, y pone nfasis en
que la conciencia no $610 no puede ser separada de su mundo objetivo,
sino que verdaderamente constituye ese mundo. Por eso, afirma que
el significado es una intenci6n del almaa'y el acto y la experiencia de
la conciencia misma seria un moldear y remoldear continuo de nuestro
mundo (cfr. May, 1971, pg. 211).
En la practica ttraptutjca es, quiz, donde ms midente %e hace
e t a tesis. All se hace patente, sobre todo, Cmo el carcter seiectivo de
la percepcin, la rigidez perceptiva, la a p u r a a las vivencias y la activacin de la memoria son funciones de Ia intencionalidad. Es ms,
McCleary y Lazarus han demostrado que existe una discriminacin sin
representacin consciente. Estas autores dicen que &te a un fenhmeno
de "sabceficin", mediante el cual un sujeto es capaz de efectuar d k
crimiriacioncs a niveles neuro16gicos inferiores d requerido para una
representacin consciente. Esta capacidad explicara el hecho de que un
sujeto distinga, en un nivel subliinaf, i
d carhta amenazador de una
vivencia determinada y It niegue d acceso a una conciencia plena, o
bien 10 distomime para aceptado en la misma (cfr. Rogers y Kinget,
1967,I, pg. 195). A su vez, esto indicara que en toda persona existe
un cenm psquico, dinmico y coordinador de los dems procesos, que
se autorregula y defiende de todo aquello que considera, prima facie, peligros~~
Io mal, en ciertos momentos, puede estar constituido por sus
mismas pmepcionps. Por eUo filtra esas percepciones segn su capacidad presente de rcsktmcia y tolerancia.
61

Cap. 11.

Bsqueda de una clava metodolgica

145

La orientacin humanista en psicologa considera de mayor rereuancia para la comprensin del hombre, el conowniento de este mundo
interno y su din6mica; no niega que el mundo externo sea una realidad concreta e influyente y con ciertos significados de carkcter universal
-aunque si lo hagan algunos autores-, sino que enfatiza la impartan& de la realidad interna del hombre como mtnictura clave para m
com@n
como persona. Acepta, por consiguiente, la doctrina de
los idola baconianos ( sf acus, tn%.%cs,fmi, theatri ) Es decir, reconoce los
principalm errom en que puede caer el ser humano por derivacin,
respectivamente, dc su propia naturaleza particdar, de la nalmaka
humana en general, de la vida social o de la sugestiva influencia de
grandes personalidades. Y as, d Ja'grtificado dldimo que cada fenmeno
tiene para una persona especifica no es fruto Unicamente -ni es creado- slo por su realidad cognoscitiva y conativa, sino que r~ el d t a d o
de una interaccibn diddgica entre estos poderes y la realidad txttrna.
Es decir -volviendo al concepto de intencionalidad- el hombre se
dirige hacia un objeto porque atrae su inters o slgnifka algo importante para $, pero gran parte de ese significado es algo c m n i i d por l
con base en toda su historia personal.
Asl pues, el hombre es a la vez un 'creccptor'~un ctiador" de significados. Estamos aqu en una posici6n muy alejada de la sostenida
por a u t m como Skinner, quien afirma que "una persona no actGa
sobre el mundo, es el mundo d que a d a sobre ella'' ( 1972, p5g. 260).
Tendra que explicar este autor, entonces,, de dnde ha nacido el progreso y fa cultura que hay gozamos, si no Ios considera como fruto de
la accin del hombre sobre el mundo.

FUNCIN UNIFICADORA DE LA INTENCION


Anteriormente seaIamos que para conocer a una pemna es nace
sario descubrir sus intenciones, y que son las intenciones las que unifican
los subsistmnas de la personalidad. Analicemos m& detniidmentc esta

reaiidad,

En la vida del hombre hay muchas realidades y, si bien es cierto


que algranos aspectos pueden ser estudiados y expLicados en trminas
de las ciencias naturales, su vida, considerada gIobalmente, slo puede
ser comprendida con mtcdos c6nsonos y adecuados a Ia naturaleza de
Ia psique. Solamente comprendemos a un hombre cuando su vida y
sus acciones, inteligiblemente relacionadas, constituyen una unidad. la
observaci6n de fragmentos de su conducta nunca nos dar la c o m p q
sin del individuo. Esta conciencia de unidad nos llevar%,en p*
*

146

Segunda parte.

Un

nuevo paradigma en psicaloga

de Spranger, a "ver Im hechos coma cargados de significacin en reia-

ci6n con Ia totaiidaci".


La intencibn es la que unifica y da sentido a cada une de los hechm.
Si un hecho no esta unido a la intencidn, no tiene significacin e, incluso, no lo reconocemos como nuestro. As, por ejemplo, cuando
cometemos una torpeza y ofendemos a alguien, nos excusamos diciendo que "no fue intencional". Con esto declaramos que .ese acto es aiga
ajeno a nosotros mismos y, por lo tanto, no tiene el significado que
t m M a si formara parte de nuestra estructura psquica. Si as fuera, podra constituir una "ofensa grave"; en cambio, no pasa de ser un "leve
descuido".
Ecta distincin tambin e muy tenida en cuenta en jurhpudencia.
Por eso, cuando se juzga a un delincuente y se comprueba que parte
de su delito ha sido preterintenciond -es decir, no querido, intentado
o buscado expresamente- se le aminora la responsabilidad y, por consiguiente, Ia pena. Y en ieologia moral se han distinguido tradicionalmente las acciones humanas en cctus honinis y actw hurnanus. En el
primer concepto entran los a c t a realizados, pero no queridos expresamente; mientran que el segundo comprende los actos realizados deliberada y expresamente. Aunque Ias leyes civiles scmpre respnsabilizan
al hombre de tdos sus actos y sus consecuencias, la teologa moral declara que lm actus laominis no son Imputables. Por ello, tanto la jmk
prudencia como la teologia moral san muy conscientes de que una accibn
cambia de significado y, por lo tanto, de naturdeza, segn forme parte
dd sistema general de la personalidad o sea s!mpleme~tealgo ajeno, aislado y sin rela0n alguna con la misma.

LA INTENCIN: CLAVE METODOLdGICA


De aqui nace la importancia de conocer ese sistema de la persanaIidad, Csa estructura neumpsquics que est dentro del individuo y que
da seitido y significado a cada parte en relaciiin con la totalidad.
"Tenunos que vcr la personalidad dtl nicu modo que pucde verse
hteligiblemente, como una red de organizacih compuesta dc sistemas
en el interior de sistemas, Algunos de estos sistemas son de pequea
magnitud y algo perifricos en relacin con la estnicfmn central o del
proprium; atros, de mayor alcance, estn situados en d nfideo del edificio total. Hay sistemas que entran fcilmente en accin, mientras que
otrcis c c t h como dormidos. Unos son tan conformes con d medio cultural que pueden considerarse "comunes"; otros, son definidamente idiosincrsicos. Pero, en ltima t W i o , la red, en la que intervienen d e s

Cap. 1 1.

Bsqueda de una clave rnefodolbgi-

147

de millones de

cQulas nerviosas, modelada por una herencia nica y


por experiencias jamis repetidas, es nica" (Nlport, 1966, pg. 428).
h esto, nosotros aadimos que esa red hita est6 sostenida principalmente por motivaciones dirigidas a un objetivo.
Como sealamos en el captulo anterior, @e sistema de la personalidad tiene grados variables de orden y desorden; tiene estructura, pera
tambin tiene falta de ella; tiene funcin, pem hay tarnbikn perturbaciones de esa funci6n. Podrjamos decir, ean Murphy, que en todas las
personas, aun normales, hay muchas m desligadas y muchos cabos
por atar. Sin embargo, todo esto n~ Inipide q u ~la personalidad se
presente en su totalidad con un gran nivel de coherencia y que sea en
realidad un sistema complejo de elementos en interaccin mutua y con

fines propios.
Estas fallas dc estructura y perturbaciones de la funcin originaron
la aparicin dt tcnicas de estudio tales camo la libre arociacid~a,que es
una tCcnica para ir m& all de la mera intencin consciente, entregarse
al dominio de Ia intenciondidad y descubrir, asi, e1 significado de las
cosas dmmnectadas y aparentemente casuales.
AItport llama "disposicione~pe~sonales" a las estmcturas *quitas
de cada persona y da de eIlas la siguiente definicin:

Una disposicih personal es una estructura neuropsiquica generalizada (peculiar del individuo) que posee la capacidad de convertir a muchoei estimulo9
en funcionalmente equivalentes y de Iniciar y guiar formas consktmtes (equivalentes) de conducta adaptativa y estilstica (1966, p8g. 443).
SegUn Allport, alguna disposicihn personal tiene una influencia que
se observa en cualquier acto; y tal disposicin es una disposicin cmdind. Por lo tanto, no puede permanecer oculta; el individuo es conocido por ella y puede, incluso, ser famoso por ella. Esta cualidad cardinal
ha sido llamada a l p a a vec. pasidn dominante, rasgo principal, sentimiento bsico, tema de unidad y raiz de una vida (1966, p8g. 433).
Puede
que en algunas personas no haya una sola disposicin cardinal con dominio y prepotencia sobre todas las demas, sino que existan
varias disposiciones cardinal6 centrales formando una especie de constelacin.

Todo esto nos pone m& concretamente sobre la pista que debemos
seguir para conoccr y comprender a cada persona. Podrfamos decir
que el ser humana siempre esta intentando algo. Y para comprender
cualquier compartamiento viible suyo, debemos ponerlo en mlacln con
la intencin y considerarlo como una expk-n de ella. La intencin se
revela, en genial, en la disposici6n cardinal, y el foca y la clave pm
proporciona una @a a la ateqcin del observador.

148

Segunda porte.

Un nuevo paradigma en psicologa

Identificar, par lo tanto, el SiSrme Grsico de intenciones, y las


disposiciones cardiaales de una persona es poner de relieve lo que verdaderamente le importa, lo que atrae su inters y tiene significaci6n determinante m su vida; todo esto equivale a identificar su cowteladn
de zrahres. Ahora bien, los valores personales son la fuerza dominante
en la vida y toda la actividad de una p m m a se orienta hacia Ia realizacin de esos valores. Por consiguiente, d foco da la c ~ r n p r e ~esh
el vdm4dmEacin de Ia per~ona,es decir, su f i ! d i a de la vida.
La pregunta 16gica, en este momento, es: &m0 podemos conocer
esa intefi&n, esas dispasiciones cardides, ese sistema de valores o es
filosof de Ja vida? La respuesta a esta pregunta ser d objetivo del
captuIo siguiente.

Dilogo' '
como
mtodo

BASES FILOSFICAS DEL MBTODO' DIALOGICO


A fines dd siglo pasado (1894), Ddthey afirm6, en su obra I d d a
acerca de una #J;cologia descriptiva y analtica, que "'.. ..si la xeconstrucci6n de la naturaleza humana general por la psicologa quiac ser
algo sano, vivo y fecundo para la inteligencia de la vida, tendr que
basarse en el mitodo original de Ia cornprensi6n" (1951, phg. 222).
l)iIthey argumentaba que de las ciencias naturales tmcrnos conocimiento y explicacin, pero que de las ciencias humanas tenemos comgrensibn e interpretaci6n. Y por comprePann (Verstehen) entiende
e1 proceso de captar el significado y la int&ih, que consistc en una
operacin mentaI; es decir, m una visi6n inteIectual de la labor de la
mente humana o, como tambin dice en otra parte, "eI descubrimiento
del yo en e1 t".
Las d i f m t e s tCcnicas propuestas, dentro del mbito de la orientacin humanista en psicologla, tanto en psicoterapia como en asesoramimto, educacin e investigacin, condividen la idea bsica comn de
Ia pmticifiacidn en Ea vinencia.
La idea ms genial -entre las que fundamentan lo afirmado en
este c a p i t u l e nos viene, paradjicamente, de un hombre que en la
historia de La filosofa est precisamente ubicado en los antpodas d e
nuestra orientaci6n: Ludwig Feuerbach. En efecto, Feuerba.ch es considerado como el fundador del materiacalisrno, y es ciebre su aserto de
que "el hombre es lo que come"( der Memch i ~ wns
t er isst ) ( Amerio,
1965, pg. 384).
Sin embargo, Marth Buber considera que la intuicihn de Feuerbach,
que a continuacin seaIamos, a un descubrimiento capital y copemicano de consecuencias no previstas ni siquiera por l mismo. "'El h o m h

150

Segunda parie.

Un nuevo paradigma en piicoIogfu

individual -escribi lreuerbach en El programa de 1843 que precedi6


su obra Princlp-os de la filosofa del futuro- no contiene en s mismo
la cgencia dd hombre, ya sea en cuanto ser moral o en cuanto ser ptnsante. La esencia del hombre se halla solamente en la comunidad, en la
uni6n dc hombre y hombre, una unidad que se apoya en la realidad
de la diferencia entre uyos y uta" (Schilpp, 1967, pg. 42).
QuizB, el invtstigador que ms ha explotado esta intuicin y ms
ha estudiado Ias consecuencias y aplicaciones que de d a se derivan cs el
mismo Buber. La vasta obra y pensamiento de Euber estn fundamentados cn ella, y aqu nos interesa enfatizar sus rasga ms pmrninentec,
para ofrecer una basc filosfica al mtodo del diiogo.
El hecho fundamental de la existencia humana es d hombre con d hombre.
Zo que singulariza al mundo humano es, por mcima de todo, que en 61 ocurre
entre tier y ser algo que no encuentra par cn ningn m r i n c h d e 1a naturaleza. El lenguaje no cs m L que su signo y su medio; toda obra espiritual ha
sido provocada por ese algo.. L t a esfcra.. . la denomino Ia esfera del "entre"
( Z w i ~ c h a n .) .. Canstituye una protocategorfa de la realidad humana. . . Lo

esencial no ocurre en uno y otro dc los participantes, ni tampoco en un mundo


neutral que abarca a los dos y a todas las dernls cwa~,sino, en el sentido ms
pr~cisa, "entre" loi dos, cumo si diitwrnos en iina dimrnsibn a la cual s61o
los dos tienen acceso.. .; esta realidad nos ofrccc e1 punto de partida desde
el que p d m w avanzar, por un lado7 hacia una comprensibri nueva de la
pemma y, por otro, hacia una comprensi6n nueva de la comunidad. Su objeto
central no lo constituye ni cl individuo ni la colectividad, sino el hombre con
el hombre. animmente en la relacin viva podremos reconocer inmediatamente la esencia pmdiar al hombre.. Si conaiderarnoa, el hombre con el
hombre, veremos, siempre, la dualidad dhimlca que constituye al ser hurnano: aqu el que da y ah el que recibe; aqu la fuerza agresiva y ahf la def e n ~ i ~aqu
; el carcter que investiga y ahf el que ofrece infomacibn, y
siempre los dos a una, mrnpTetndose con la contribucibn recproca, ofrcciCndonos, conjuntamente a1 hombrc (Buber, 1974, pgs. 146-150).

En sntesis, Buber considera que d hombre se ha perdido en una


-4
anarqua de ideologias,
y desea
encontrarlo y acercarse a l en su autbntica y m63 genuina realidad. Piensa que esto se consiLgueestudiando a
fondo la naturaleza de la relacin interhumana (Zwischenmen~chlichk d ) y obrando en conacuencia. Para ello centra su filosofa del dilogo 3 u e origind la "psicologa del encuentro5' y cuyo mcjor paradigma
lo hallamos en la relacibn teraputica- alrededor de la $-elacinyo-t.
Esta expresin indica una rclacin de persona. n persona, de sujeto a
sujeto, cs decir, una relaci6n de recifirocidrad que implica un sncusntro
(Begegnung). Es, por consiguiente, muy dierente de la relacin de
persona a cosa, de sujeto a objeto, que envuelve una cierta forma de ntilizacihn, dominio o control, aunquc se caliiique $10 como un conocimiento "objetivo".

Cap. 12.

Ei "dilogo" como mtodo

151

M e concepto de "encuentro ya-t", de Buber, es de una fertilidad


heuristica sin lmites y tiene gian simflitud o paralelo c m etrus H&fm
existenciales, especialmente los de orientacin teolgica o reLigieoa. As,
Marcel llega tambin a la frmula yo-y-tai: -que en l indica un encuentra genuino- a travs de t h n i n o s eomo "'intemubjetividad" y
"comunicacin", y piensa que solamente podemos conocernos a nosobos
mimos partiendo del otro o de los otros.
Igualmente, Fromrn hace ver que "lo que yo soy'" ''10 que tfi eres"
solamente se llega a conocer a eravb de tina vivencia mutua, a travs de
un conochniento redproco de '"o que nbsotros somos". Y la '"tlogia
teraputica", de Pad Tillich, desarrolla en forma s i d a r el rol iluminador que se da en todo encuentro y lo aplica a la psicoterapia y a 1a
"comunidad de curaci6n".
Ya Platn habfa dicho que no hay ms acciio al mudo de Ia "idea"
que "hablar por medio de preguntas y respuestas". Preguntando y
contestando se entiende el "yo'" el "tGY" y no slo se entienden entre
s, sino que se entienden, ademh, a si mismos. Y en la Repblica puntualiza que Ea verdad es, por naturaleza, la criatura del pensamiento
dialctico. Piaget nos ha hecho ver cBmo desde muy nios comenzamos
este "'d&iogoy' no s61o con "el otro", sino can todo "lo otro". Y esta
actividad tiene dos direcciones: la asimiIaci6n y la acornodaci~. La
mimilacin es la adaptaci6n del ambiente al individuo; la momodacin
es el procese contrario, es decir, la adaptaci6n del individuo al ambiente.

EL MBTODO FENOMENQL~GICO Y EL
COMPRENSIVO EN EL DIALOGO
La naEuraZeze dei didogo permite -y &e es un punto de mxima
relevancia- ser enrjqukcido con la aplicacihn de las principales reglas
del mtodo fenomenolgico. Este m&odo naci6 como una protesta contra el reduccionismo. Ir "hacia las cosas mismas'' ha sido siempre el
b i t r n o h de la irrvestigacin fenornenol0gica. En su p e ~ m p c i nnega&va, me mtodo expresa una opmici6n radical a la prctica de enfocar
los problemas partiendo de creencias cristaIiiadas v teoras aM-das en
una tradicin acrtica que, generalmente, perpetan Ias c o n c ~ i m e s
esderotizadas y los prtjuiciw inconscientes. Todo ello con Iif.as a un
retorno al estudio de fenbmenos no adulterados.
La orientacin positivista ha sido muy dada a aplicar e1 f a m m
rasurador de Occam, cuya praXis se ceircrcta en el proverbid principio:
n m mnf rndtipiica'cartda entia sins necessitate. Lo grave en el uso de este
principio, en si maraviiioso, ha consistido en la ligereza coa Ia d sr

152

Segunda parte.

Un nueve paradigma en psicologa

ha credo en la no ckstencia de esa necesidad y, ad, se ha llegado .con


extrema fadidad a abstracciones sirnpIificadas que terminan con un
mnimtln de conceptos cientificos.
La presm2pcin positiva del mCtodo fenomenolgico nos aconseja
que dejemos al ftn6meno hablar por s mismo, observandoj analizando
y describiendo todos sm aspectos, detanes y matices precisa y exactamente como aparecen. ]Es necesario tratar de poner cntrc parhteis,
momentneamente y en la medida de lo .posible, toda idea previa para
lopar abordar cl fen6meno con mente limpia, fresca, ingenua, inocente
y sensible, y permitir as que sea su "estructura" la que se imponga en
nuestro c o n ~ m t e .Rogers afirma que de su investigacihn teraptutica se llega a la siguiente conclusin:
El organismo humano, cuando opera libre y no defensivamente, es, quiz,
1 mejor instrumento cient~fiwen existencia, y es capaz de captar una estmctura mucho antm de que la pueda formular conscientemente (1968, pgina 63).

Adems de la incorporacin de 1%-regl- del mtodo. fenomeno-.


.
l&co, el mtodo didgico, a travb del encni&tro, permite tambin
lograr uh -alta nivel de em@ta Han sido precisamente las deficiencias
de la t e o h de Ia inferencia las que han inducido a muchos autores
(epeciahente en Europa) a idear teorias ms amplias y adecuada sobre los procesos dei conocimiento de las personas.
Lipps introdujo cl concepto de Einfiihlung (sentir dentro, sentir
como si estuviramos dentro dcl otro). Titchener tradujo este t h i n o
por ernpatia, el cual entendemos corrientemente como el procm por
medio del cual una persona es capaz de colocarse imaginariamente en el
rol y en la situacibn de otro, con el fin de comprender m sentimientos,
su punto de vista, sus actitudes y tendencias a actuar en esa situacin
dada Son muchos los factores que infIuyen cn Ja posibilidad de Iograr
un mayor o menor nivel de a p a t a ; pero la estructura del dialogo
puede hacerse tan variada y flexible que pcrrnite alcanzarla en un alto
grado y, con ello, hacer posible tambi6n una mcjor comprensibn del
ser humano.
Sin embargo, es indispensable mantener ccincrencia de los limites '
que impone a nuestro "conocimiento del otro" la naturaleza de Ias realidades estudiadas. Ea cicrto que nuestra c o m p ~ nde la persona
ajena da a c c m a una vivencia psquica que no es Ia nuestra y, a su
vez, esta p o s i d a d de acceso remite a cierta forma de coexistencia con
el. prjimo, pero jams podremos condividir h esencia de la vivencia de
utra persona y, mucho menos, imaginar que podamos lograr un si&
de dter ego, que seria aIgo similar a Ia bilocacin psiquica.

Cap. 12.

El "dlblogo" como mitodo

153

La mayar relevancia. y significacin del dilogo, como mtodo de


conocimiento de1 otro, estriba, sobre todo, en Ia naturaleza y calidad
del proceso en que se apoya. A medida que el encuentro avanza, la
atmctura de la personatidad del otro va tomando f a m a en nucstra
mente; comienza por nuestras primeras imprecioncci, con la observaciln
de sw movimientos, sigue e1 odo de s u - m , la comunicacin no verbal
(que es directa, inmediata, de gran fuerza en la interacubn cara a cara
y, frecuentemente, previa a todo control consciente) y toda la itEmita
gama de contextos verbales, por medio de Ioa mala se pueden clarificar
los drrninm, definir los problemas, orientar hacia una perspectiva, patentizar los presupuestos, evidenciar la arracionalidad de una proposicin, ofrecer criterios de juicio o suplir los hechos necesarios. El contexto
verbal permite, asimismo, motivar al interiocutor, elevar su nivel de
inters, reconocer sus logras, prevenir una falsificaci611, reducir los formalwnos, estimular su memoria, aminorar la c o n f m i h o ayudarle a
explorar, reconocer y aceptar sus vlvaicias inconscientes. Y en cada
una de estas posibles interacciones tmbin se puede decidir la amplitud
o estrechez con que debe plantearse el problema, s i una pregunta debe
estructurarse plenamente a dejarse abierta y hasta qu punto es conveniente insinuar una solucibn o respuesta.
Una de las firrsonas que ha dado un ejemplo, en este siglo, en el
uso del mttodo del didogo -aunque con caracterlsticas, en parte., diferentes a las que aquf s t a l a r n ~ha sido Freud. Freud trabaj6 por
ms de 40 aos, redizando hasta once an51isis diarios, sin ms laboratorio ni aparato que or y a n a b a s& enfermos, tratando de interpretar sus problemas y comprtnderh.
Lo seiialado hasta aqu, relacionado m fa b'reducci6n"que pmpugna el mtodo fmomenoIgico -cuyo valor hemos considerado incuestionable y aceptado plenamente- podra poner de relieve un aparente
coa-asartido. Sin embargo, no hay tal contradiccibn; la "reducci6n
fenmenolgicaY'aconsejada por Russerl -epochd = m d i r o paner cntre pa&&
lo subjetivo, lo terico y la tradicihn- no puede ser
nunca total, ni tampoco 61 deseaba que lo fuera. Es cierto que en d
didogo hay que tomar todas las precauciones para na proyectar y ver
nuestros presupuestos, hi@tesis, teonag y prejuicios. Pero esta no significa que d investigador no tenga sus vaIores, creencias y conocimientos,
aun contrarios a los que posee la persana estudiada, y menos an que
tenga que mnv&
en una especie de camalen psico1gir;o que st
identifique mimticamente con la estructura de la personalidad en estudio.

Los fiisofos de la antigedad sostenan ya el famm principio nl


medio sdat virfm. Tambin aquE Ia verdad se hallar en una

154

Segunda parte.

V n nueva

paradigma en psicologa

corribinan del respeto p fidelidad al fenmeno que se nos ofrece


(para captarlo m toda su genuina expwsin) y en un rica aporte de
estrategias, tmicas y tcticas que faciliten la comprensin cabal del
mismo. El grado de intuicih, perspicacia y habilidad para realizar
esta dificil combinacin, deteminw el nivel de pericia prof&onal
en a t a ciencia y arte del conocimiento del ser humano como persona.
Si embargo, hay algo que es todava m& importante que esta perspicaz inteligencia de las realidades. As, Rogers, hablando de la eficacia
en m trabajo teraphtico a lo largo de ms de 40 Gas, dice que "la
calidad de mi encuenfro es m& importante, a la larga, de lo que es mi
conocimiento acicadhnico, mi entrenamiento prdesiond, mi orimtaci6n
en el asesoramiento y las tcnicas que uso en la entrevista3' (1967, pbgina 90).
Otra bondad del mtodo dialgico, que la convierte en una de las
mejore vas, si no la mejor, para conoccr al hombre, m su capacidad
de aulaeorr@ccin y perfectibilidud. A lo largo de todo el proceso, a
medida que d encuentro se realiza, en el dar y recibir cantinuo y redproco de ambas personas, hay siempre iina posibilidad de retroalimentacin a nivel psquico. &a realidad, bim apmvcchada, hace que el
dilogo corrija sus fallas sobre la marcha, incrtmentt sus lagros y sea,
en general, un proceso perfectible.
Es esta caracterktica fa que ms agradabIes sorpr&as trae al profesional de la psicologa, pues una rela*
didgica corno la que venirnos
describiado, fcilmente reubica a cada uno dc los eIementos importantes, pone de relieve las razones escondidos que dan sentido a lo que
parece irracional, conduce al descubrima'anro de la estructura psquica
de la pekona estudiada y permite programar procws de recuperaci6n
y autorrcalizaci0n.

DOS OBJECIONES! EL MgTODO INTROSPECTIVO


Y L A PERCEPCIdN SELECTIVA
Concluiremos respondiendo a dos objeciones que fcilmente pueden
presentarse en este nivel de nuestra argumwitacibn: una, esta en relacin con el mtodo de la introspeccih y, la otra, centrada en el: problema de la percepcibn selectiva.
Frccucntmente aparecen estudios que revalorizan d mtodo mmpeceionista eri psicoIoga y preienden, a vects, identificarlo con el
fenomen01gico (dr. Pilkington y Glisgow, 1967). Es ci&o que este
mtodo tiene aspectos positivos que hay que reconocer y su valor sera
perenne; pero una justa evaluacin del mismo debe ser completa y

Cap. 12,

El "diblogo"

Como

mfodo

155

enfocar a fondo, sobre todo, los puntos neur5lgicos d d mimo. La clase


de intrqeccitin rigurosamente definida y practicada por Titchehtr es
una de Ias que ha tenido rnL adeptos. Para este autor, la introspeccin
consiste cn analizar, a travs de una observacin disciplinada, los datos
de las vivencias y dmomponerlos en sus elementos irrednctibIes -sensaciones, sentimientos z imgenes- y en especificar sus atributos: calidad, intensidad, extewin, etc.
Sin embargo, aunque la intro~tccidrlno & muy Iejas de la observaci6n y deccripcihn fenomenoIbgicas, entre cllas hay dos diferencias
c r u d e s . Ante todo, Ia introspeccin parte del presupuesto de que la
vivencia piquica es reductible a un nhrnero fjnito de elementos y atributos conscientes. Este pre-juicio dc ninguna manera es aceptado por
la orientacibn fwiomenoI0gica. En segundo Iugar -y a t o cs mucho
m k importante-, el anlisis introspectivo relega, si es que no excluye
totalmente, el significado. Su atencin cst5 puesta m el sentido per ss
de los clementes, que, como sealamos en otra parte, pude scr intrascendcntc. Para la psicologa fenomenol0gica, en cambio, el significado
real y autntico, ya sea de cada clemento como de la totalidad, es aEgo
fundanental y central.
La segunda objecin tiene una base muy slida e incuationable :
toda persona dirige. su atenci6n a1 mundo exterior o hacia su mundo
privado interno en forma selectiva; esta atencin puede
influencjada por "mecanismos fncomcientts" y, por lo tanto, su percepch ser
tambin scIectiva. Si esto es cierto, lqut objetividad pueden tencr sus
palabras o los ihformec que haga, en una entrevista, sobre si mima?
Como anotamos al h a b h de ia intencionalidad, la percepcin =lectiva cs rina .realidad innegable de nuestra estructura cognoscitiva y,
podramos aadir, que constituye el tendn de AqesiIes de toda pretensibn de "objetividad absoluta" en nuestros conocimientos. Pero de esta
constatacilbn no se deriva la conclusin adoptada por t l conductismo y,
en general, por toda orientaciiin positivista: estudiar al ser humano
nicamente mediante la obsefvacin
y negar todo valer a los
informes personales y privados. Ya vimos cDmo este procedimiento materializa al hombre, no permite aferrar el significado de sus &danes y
vudve incornprensibIc al ser humano.
Una de las c m d u s i o n ~m& sabias que pueden derivarse de la
realidad de la perccpch selectiva & la que dio origen al mtodo fcnomenolirgico: si no podemos actuar siir presupueitos, siii tebi.ias, sin prejuicios, sin actitudes, etc., tratemos de tomar plena conciencia de ellos
para reducir a un mZnimo JU influericia en nuestro sistema cognosutivo.
Otra concIusi0n iguahente inteIigente es la adoptada en la terapia
rogeriana. El clima vivencia1 plenamente autntico y genuino, la m

156

Segunda parte.

Un nuevo paradigma en psicologa

prcnsin unptica profunda, la aceptacin y el aprecio inwndiQanales


crm~
una a W e r a clida, acogedora que dmanecm poco a poco las
actitudes defensivas -porqae ya no timen raz6n de ser- y permiten
un acceso a las v h c i a s ms profundas, volvienda as m i e n t e 10
gut antes no lo era, con 10 cual se facilita el relata de un informe m k
fidedigno y objetivo.

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ndice onomstica

Agassi J., 52
Agusin, San,7 1,8 1,102,136
AllportC:.Jt'.,T3,67,ti8,71, 72,
79, 81, 85, 108, 111, 113, 114,
123,147
Aristarco d c Samos, 34,58
Aristtelcts, 37, 70, 80, 101, 127,
143

Bacon F . , 33,37,39,53
Rain h.,66
Bandura A-, 69,93
Bar- HiIlel Y.,134
Barker R.,139
Benihan J.,40
Berelson R., 69
Bergson H., 5 3 , I 1 1
Berlin J . , 76

BugcntalJ.,44,86,129
Bhler Ch., 71,79
BungeM.,22,53,58,92,119,123,
130,131, 133

Cannin!dv 8o
Cantril H.,
81
Camap R.,93,130
Cartwright D.,124
Cassirer E., 86,102
Cornbs A. W., 71
Comtc A-, 53
Condillac E. B. de, 66

127
CoprnicoN*,32,49
Coulson W. R.,23,92, %
Cnnfucio,

Bvhr N., 92

Chomsky N-,84

Brcntano F.,37,70,I43,144
Btidgman P. W., 91, 129, 130,
131,134
Bronowski J., 28, 33, 42,43, 45,
46,47,55,133
BrownJ., 28
Brcke E.W., 93
13runerJ. S., 27

Darwin C. R,32, 40, 65,66,67,


68
De AlejandraJ. M., 19
De Santillana G., 34,5 1
D e m i ~ t o42
,
Descartes R.,47,51,71,119

BubcrM.,71,78,149,150,151

DickcnsCh-771

tw

Dilthey hr.,70,102,149
Datizharicky 'T.,80
Dos toievskv F.,8 1
Durkheim E., 93
Lhrcnfelu C . voti, 70

Einsiein A-, 16,22,28&,38,41,42,


41,45,55,67,71,91,96
Emperadnr A m a d l o , 34

Htmpcl C . G., 48, 52, 131, 132,


135
WeGn dc .4lejandra, 34
Hiphcrates, 34
Hobbcs 'l..,47
Horton R.,61
Humc D.,36! 37
Husscrl E., 53, 813,90, 143, 144,
133

Eu t:lidcs, 39,50,55
Eupalinnde Mcgara, 33
Eosenck H.J., 8 1

Faraday M., 101


Farson K.,134
FeiylH., 28
Fcuerliach L., 149,150
Fqerabcnd Y.,13, 14,28, ,?O, 52,
57,58,59,6J
Fiodler F. E., 136
Pilolao, 49
Flies W., 93
Fraisse P., 128
Freud S., 7,40,68,88,93,117,
128,143,153
Frtirnan E,, 80,131

Jarnes W., 72
Jourard S- hl., 7 1
KantE.,37,108,143
Katz U,, 124
KcllyG.A.,23,71
Kierkt:gaard C., 1 14
Kingec M., 144
Kinsey A. C.,88
Koch S., 69, 86,89, 114, 118, 124,
141

KofIka K.,1015
K6liler W ., 61,85, 104, 121.
Kusarnhi T), , 4 3
Kuhn'1'.,16,17,21,29,33,W)(>,84

Galileo Galilei, 3 1,33, 35, 39, N,


50,101
GiorgiA.,23,92,120

Glasgow W., 154


GdcI K .,38,54,55,36,102
Gcitarna, 66
C;rtsdorf C . , 1 19
Guthric E. R.,69, 120
Hanson H. R.,84

HartIey n., 40
Hebb D. O., 76

T.aing R. 13., 139


TAaMrttricJ. O., 66
I.azarus S. h., 144
Tmky P., 71
teibniz C . W., 70
Levcrricr U., 4 1
k w i n K.,124
Li - Carrillo V, ,94
LinsdiatcriJ., 36

Tipps T., 152


Tmcke.J., M, 70

Hegcl G. W., 1 14

Heismbcrg C. \V., 38, 42,44, 45,


55,67,91,92,102
Helrnholiz H., M,93

MacLccid R.B., M,85


Maquiavelo N,,102
Marccl G - ,1 5 1

Mrcn Aurelia, 102


Mar~entzi~
H., 23,44,45,120
Martinez M., 23
MarxC:,,66
Maslriw A , , 1G. 71,115,121
Miitson F, W., 110
.Vxwell,J. C.,101
May R., 80,114,144
M(.ClearyK,S., 144
McC:uscZy H., 1 37
McDoiigall W., 611
Mcrleau - Poriiy M., 102
Mcrtori R. K., 88
Mcsmer F., 41)
Mill,J., 66
MiliJ. S . , 40, GF>
Misiak H.,
70
Mon taipt: M., 102
Moustakas (l., 71,80
Rlurphy G., 147
Murray H.A , , 124
Ncisscr U., 27
NtmlsonJ. H., 14
Newio~iT., 27, 32, 39,40, 4-1, 50,
55,5G, 65,66,104

Occan G., 131


Ocrter R.,96
Oppenheimcr R., 57,44,91,129

Kapaport D., 124


Reynolds P, D., 4.1)
RieiilcrK., 1011
Rogcrs C. R., 23, 71, 73, 74, 92,
96,109,136,152,154
KoyceJ . K.,8C)
Ruuucli B., 28, 29, 31, 41, 43, 46,
SO, 54,55,85,93

Saint- ExupFry ,h., 1 10


Sandcr F.,I 1 1
Sartre J. P., 1 1 1
Schilpp P. A., 150
SepnC. A . , 114
SEiieca, 102
Serrana S.,4.4
Sevcrin F., 23, 137
ShakcspertreM.'., 81
Skinncr B. l:.,67,85,11.3
Smith A-, 40
Spinoxa R., 77
Spranger E., 141,146
SLciner G . A,, 69
Siotland B., 124
Srrasser S., 88,111,1 19

Taint:H., 43
Parson T., 1 24
Pascl B., 102
PiageiJ., 37,84,94,102,151
Pilkingion G., 154
Pltgnras, 49,G1
Piteas dc Massilea, 32
Plarick M.,52, 38, 42, 62, 67, 91,
102
Plai6n,61, 110,151
Polariyi M., 2,5, 92, 96, 99, 107,
112.142
Popper K., 35,36,37,52,60,13 1

Tales de Mileto, 34
Tarski A-, 38,54,55,56
Taylor R.G., 120
Terman, L.M., 110
Theobald D. B., 53
Tillich P., 151
'TitchenerE. B.,152,155
'I'olman E. C., 88,118,124
Tums de Aquino, 70,143
Torrance E. P., 78
Velikovski T., 32

Wntson J. B., 66,93


WatsonL., 14

Weimer W. B., 52,53


Wertheimer M., 67,103,104
Whitehead A. N., 33,63,85
Wiener N+,110

Windclband W.,
30
Wittgenstein L., 88
Wundt W., 66

Zola E., 40

ndice analtico

Acomdacihn, concepto de, 151


Actitud, en la tmra de Rogcrs;
136
Anilisis, y s u s peligros, 109- 115
Anlisis factorial, 122- 123
Aprehensin inteltclual, formas
de
focal, 107
subsidiaria, 107
Asirnila~i611,
concep~odc, 151
Astrolngia, pruccso contra, 13 - 15
AutorreaIixacicin, tendencia hacia, 72 73

Bilocacin psiquica, 152


Brujera, 13- 14
Causa -formal, concepto ariutotlico, 101
Causalidad, 42 - 43
rnccinica, 101

universal, 39- 48
cs una supersticih, 44 -instrumento de la ciencia,
43-44

Ciencia, 95 100
actitud paleocien~ifica
cn la, 22
atoms tica, peligro de la, 199
caractcristicas de la, 30-38

causiilidad en la, 39-48


causas de su subdeuarr0110,22
clsica,colapso de la, 39 - 40,M
canccptode la, 27 - 29,91-92
segn F. Racon, 52
segn Einstein, 22,28
segn Hume, 36- 37
srgn Polanyi, 99
segtn Windelband, 30
crisis en su concepcin clisica,
39-48
acti tudcs ante esta crisis, 43 47
tscncia dc la (segn Popper),
35-37
falibilidad de la, 35,44,45,46
fundamento lgico -emprico,
33-35
idiogfica, 30
inccrtidurnbre en la, 4 4
inkncia dc la, 22
influencia dc clcmcntos no-raClunalcs cn cl'progreso de
La, 59-61
interaccin su,jeto-ob*jeio, 44,

45,92,99
interaccin entre teora y datos,
52 54

intersubjctividad en, 31 -33,


51-52,137-138
intuicin cn la, 99- 100
naturaleza de la, 27-38
nomotctica, 30
normal (scgn Kuhn) , 16- 17,
29
ortodoxa, 8
redefinicin dc la, 44
refiitabilidad de:la, 35- 31"
subjetividad de la, 5 1 - 56,99
universalidad de La, 30
usu mcotafbrico de la,88 -89
vivencial, 3 1
y conocimiento, difcrencia, 98
y mitos, 60
Coeficientcu de correlacihn lineal,
123
Gomprensi!i, conccptci de, 149
Concepcin del homl>re,
darwiniana, 67-69
li-tudiana,85
humanista, 8,69-81
new toniana, 65 - 6 7
skinneriana, 85
Concicnt:ia intencional, 144
Conduciismo, 69, 93-94, 1 12,
114-115
Conocimiento:VCase "Cieriri"
Concicimientovivcncial. 3 1
Constelacin d c valores, 148
Creatividad, 74, 78 71)
Cri tcrios rnciodoMgicm generaIPS, 127

:Disciplina nomottica, 30
nisposiciones personales, 147

Empatia, 152
Ernpirism~,41,98,135
clsico, 7
I>gico,7
Epistemologia, conccptode, 21
Errores de juicios de percepcin,
133Escuela dc Berln: Veas: '"esrltheorie"

Estructura,
catcg~ra del coricicirnientu,
101- lOli
cognosciliva, 84
r:oncepla de, 11:I - 106
kri6meno primarit), 102
psquica bsica, T 05, 14 1- 118

Evideiicia,
conccptri d e , 20
critcsicis de vnlidrifin de, 971O0
emprica, 52,58,98-99,135
lgica, 52,9B-99,135
trucos" para llog~arla,SI3
U

Evolucin, teora de Fa, 40


~ x ~ c r ' f e p intcrria,
ia
neccsidad c
irnpurlriricia de la, 137140

Filosofia dc la cicricia, netcsidad


dc rcvisik de, 95-96
F
~ci,riceplo
~ de,~101 ~
~
k'uricinrialismo, 107

Darwin, reora de,40,67


"Daturn"original, 102

"Gcstaltpsyrhologie",

Definiciones,

"Geltaltthcoric",
103
102

intencionalcs, 108
operacionales, 108,129- 136
"Designata"de los signos, 130
neterminismo, 39-43, 75-76, 8485
parcial, 76

Hiptesis,

escuela,

genmis de las, 49-56,

83-84

*.-

lL

principio de, 45,

.-%

Indeterminacin, principio dc,


42,45
Induccih en la ciencia, 36-37,
52 - 54
segn Aristtclcs, 37
segn F. Bacon, 37
scgn Hume, 36-37
scgn Kani, 37
y psicrilrigia, 36
Iritelig~ncia,capacidad de ordenarnicnto, 27
Intencin(cs),42 146- 148
furiciii unificadora dc la, 145
sistcina. nico dc, 148

de la reffcxin critica, 19 20
de la psicologa,
calcado de Ia fsica. 86

institucinalixaciiin ilgica,
$36
dialgicn, 130
bases filosOficau, 149 15 1
fenornenol0yicri, 20,15 1
introspectivo, 154
magiadel, 50,118- 119

mul tivariables, 154


prublcmas dcl, 1 2 7 - 199
Mudelos

eutocsticos, 124, E 25
Iritencionalidad, 142
maternhticos, 125 - 126
Iritrospecci6n, 154 - 2 Sti
Olijctividad, relatividad de la,
Tntuicion,
,
91-92
c:riicrio dc cvidcncia, 99-1M,
135

defiriiciiin de la, 20
proceso de la, 74
~sornorfismo,principio de, 104
"Lebensweltphanomen" 1.59

Opcracionalismri,52,91
Opcracionalizacin, 129- 136
Paradigma

cicn tfico, 9,17


conccpto de (sc-gn Kuhn), 2 1,

29
humanista,
S, 15
cstoc:istir:as,47-48
Pasin
dominanie,
147
uso rnrlaii'irico t r i ~isicologa,
"Paso
Hoffding",
27
88-83
Persrin-niidad, 105
Libertad
Perspcctivismo, en el conocimiencualidad bgsica, 75- 7 7
to, 18
paradrija de su nrgacihn, 75-77
Positivismo,
94, 113
T,Fl>rcsociacirin, 147
Prcsupucstos, en la investigaciih,
"Malleus maIeficarum", 13- 14
83 - 86
Principio
Mecnica cuntica, 42,44- 45
de indererminacihn, 42,43
Medida, valor relativo de, 11 7 118,121
de incertidumbre, 45,46,55
Mtodn(s)
dc razn suficiente, 101
cienifico, 50
Probabilidad estadstica
t.
limitaciones, JO,57 - 58
ccinccptci de, 47 -48
pluralista, 57 -6 1
" P r o ~ ~ r i u m(scgn
"
Allport), 72,
clnir:~,en la ciencia, 36- 37
79
-.
ctiriceplo de, 21
Psicnarilisis rir todoxo, 85
criterios generdes deI, 12 7 1 29 Psicologa
Tdcycs

-.

'

176-

indies &talfco

,i*-*wT

corhplcjidad del objeto de la, 87


. de ~stnulo-respuesta,85

'

e a q h c humanista, 8, 15, 6981,88


exissencial, 95

fenhcnolgica, 92,95
fracase del mi.~odatradiciorial,
~ ~ * * ' 8 7
Gesralt, 94

importancia del individuo sanu


en, 89
importancia del rnctodo en, 89
instintivista, 68
metafisica en la, 84
nuevo enfoque en, 92
objetividad en, 92
objeto de cstudio de, 65 - 81 ,87
y belleza, !36
y ciencia, 9 1-92

Racionalismo crtico, 59
Rgduccln
fenomenolgica, 10,89-90
. .
fisicisra, 92 - 94,104
Reduccionismo, 68,88,132
Refeticiones operativas, T 30
Relatividad, 41-42,4446
Retroalimentacin, 139, 154
'
epistemolcjgica,45,54
.

Smbolo, 130
Sistema nico
dein~encioncs,148
idiomtico, 113

-TCcnicac

rnatcmticas en cl estudiu det '


homhre, Tirnitacinncs de
las, 117- 126
opcraciunalistas, rcl atividad,
129- 1363

Teorema de Giidcl, ,55, SG


Teoras
y datos, iil tcraccin, 52 - 54
origen de las, 49-56
Tctcaktys, concepto dc, 28
Terminos rnctafncov eii psicologa, 88-81)
Unicidad configurada, sistcma
de, 80-81

Universo
dc Isaac Newion, 31)-40,50
ordehmientci dcl, segn B.
Russell, 29

Validacibn, por reduccin fisicista, 92 -94


Valorcs y creencias, sistcma de,
79 - 80
Variabilidad estocktica, 124
Seleccinnatural, 68
Significada, concepto de, 112
Variables intervinientes, 124
importancia del, 106- 108,112- Vivencias fisiognomnicas, 102
115
P
a -

.-

La segunda parte, se dedica a estudiar las


bases de un posible paradigma para b
psicologa, que sea a la vez fruto de un
estudio critico y sishmhtico y sea.fie1,a
la natudeza integral y personal de los
seres humanos.
En general, el estudio se enmdentro
de un h a epistemolgica y, w f i c a ..&nte, de una e p i ~ t e m o l ~orientada
a
hacia una meta: la comprensibn del hombre como persona, ya que corno el mi+
m o autor asegura " .. . slo la riqueza y
dinamismo de un enfoque come el de la
Psicologia Humanista es cap= de aprender realmente lo humano".
Quienes de una forma u otra se dedican
ai estudio de la conducta humana, como
psiclogos, educadores y mdicos, e m n h r n aqu, un valioso volumen que
contiene Ia ms actual informacin de
los aspectos que estudia esta nueva g arnplia teora de la motivacin humana.

La tercera fuerza
I,a psicologta propuesta por A bmham kndow.

Fmnk G.Cable.

&te libro es nna sntesis wlwta da las ideas del


doctor Abrahani Maslow, de su teor a de las n e
ceaidades l&iy de otroi concep os como la

actualizacin del yo, el dgimen eupsquicu,


k mciedad s h e r g i c ~y la reforma social.